Vejez
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Este artículo fue modificado por última vez el 23.11.2020.

La esperanza de vida ha ido aumentando progresivamente, sobre todo en Europa, que es actualmente el continente más envejecido del mundo. A modo de ejemplo, en España, la esperanza de vida ha pasado de los 35 años en 1900 hasta los 83,59 en 2020 (hombres 80,87 años; mujeres 86,22 años). La calidad de vida durante los años de madurez va a depender en gran medida de nuestra capacidad para mantener hábitos de vida saludable y evitar factores de riesgo. 

El envejecimiento saludable, definido por la OMS como el proceso de desarrollo y mantenimiento de la capacidad funcional que permite el bienestar en la vejez, requiere que las personas mayores tomen también las riendas de su propia salud, implementando hábitos de vida saludable y se sometan a los chequeos médicos que les permitan detectar los problemas de salud más comunes a estas edades, para poder abordarlos adecuadamente en sus estadios iniciales.

Las pruebas de cribado incluyen tanto visitas clínicas, como pruebas de imagen, eco y radiografías,  pruebas analíticas realizadas por el laboratorio de medicina, así como pruebas que uno mismo puede realizarse en casa. En este artículo vamos a centrarnos en las pruebas de laboratorio relacionadas con un envejecimiento saludable. 

Pruebas de cribado general

Varias organizaciones sanitarias, recomiendan análisis rutinarios para detectar situaciones y patologías. Realizarse pruebas de rutina aunque no existan síntomas, puede ayudar a detectar  con antelación los problemas, lo que facilita su control y solución al aumentar la eficacia del tratamiento. En algunos casos, pueden incluso prevenir la aparición de la enfermedad. Habla con tu médico acerca de la conveniencia de que te realicen estos análisis.

Los dos grandes grupos de pruebas que se utilizan de forma general para el cribado de enfermedades comunes, son el recuento de células en sangre y el panel metabólico completo. Son grupos de pruebas que permiten detectar una amplia variedad de patologías en un solo análisis, por ello tu médico de cabecera te los pedirá si lo considera oportuno. 

Perfiles de pruebas

Enfermedades estudiadas

Hemograma

Anemia, infección, sangrado, déficit de hierro

Perfil metabólico completo

Enfermedad renal, enfermedad hepática, alteraciones del equilibrio electrolítico y del equilibrio ácido-base

Además, y como pruebas más específicas, se recomiendan las de la tabla siguiente. Dependiendo de tu caso, tu médico valorará el momento adecuado de medirlas.

Enfermedad

Pruebas recomendadas

Diabetes

Glucosa, Hemoglobina glicada (HbA1c)

Hipercolesterolemia

Perfil lipídico

Obesidad

Insulina, Examen físico e índice de masa corporal (IMC)

Hipertensión

Medida de la presión arterial

Infección por VIH y SIDA

Anticuerpos anti VIH y antígeno p24

Hepatitis C

Virus de la hepatitis C

Enfermedades de transmisión sexual

Análisis de clamidia, gonorreasífilis

Cáncer  de colon

Sangre oculta en heces, colonoscopia

 

Estados fisiológicos y enfermedades que pueden afectar a tu salud

A medida que envejecemos, el riesgo de presentar algunas enfermedades puede aumentar. Por lo que, comprendiendo estas condiciones y sabiendo cómo pueden afectarnos, podemos ser más activos para mantenernos saludables. 

Podemos preguntar a nuestro médico sobre nuestras preocupaciones acerca de la salud. Puedes leer acerca los siguientes estados fisiológicos y enfermedades para conocer sus signos y síntomas, las pruebas de laboratorio relacionadas con ellos así como sobre su prevención y tratamiento.

Estados fisiológicos / Enfermedades Pruebas relacionadas

Angina de pecho

Troponina

Artritis

Factor Reumatoide, anticuerpo antipéptido citrulinado cíclico, velocidad de sedimentación globular (VSG), proteína C reactiva

Enfermedades autoimmunes

Anticuerpos antinucleares (ANA), anti-dsDNA, y otros anticuerpos,

Cáncer

Marcadores tumoralespruebas de cribado de cáncer para mayores de 50 años

Gota

Ácido úrico, análisis del líquido sinovial

Enfermedades cardiovasculares

Marcadores de riesgo cardíaco, perfil lipídico

Gripe

Virus de la gripe

Enfermedad renal

Albúmina urinaria, creatinina, urea, cistatina C

Osteoporosis

Marcadores de lesión ósea, densitometría

Neumonía

Cultivo de esputo, pruebas de sensibilidad a los antibióticos

Sepsis

Procalcitonina, cultivo de sangre o de orina

Enfermedades tiroideas

Perfil tiroideo, TSH, T4 libre, T3

Herpes

Examen físico, virus de la varicela zoster

Alzheimer

Proteína tau,  péptido beta amiloide 42

 

Más información sobre enfermedades de hombres y mujeres
Salud femenina

Estados fisiológicos / Enfermedades

Menopausia

Cáncer de mama

Cáncer de ovario

Cáncer de cuello de útero

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Salud masculina

Estados fisiológicos / Enfermedades

Hiperplasia benigna de próstata

Cáncer de próstata

Cáncer testicular

Déficit de testosterona

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