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28.02.2018.
¿En qué consiste?

La artritis es una enfermedad caracterizada por la inflamación de una o varias articulaciones. Los síntomas y signos clásicos de una artritis incluyen dolor, hinchazón, rigidez y enrojecimiento de la articulación. Existen más de 100 tipos de artritis diferentes.

La artritis puede deberse al desgaste gradual y progresivo de las articulaciones o ser una de las consecuencias de un trastorno autoinmune. Puede desencadenarse por una lesión (por ejemplo, una fractura) o por una infección (ya sea vírica, bacteriana o fúngica). Es posible que un individuo sufra de más de un tipo de artritis.

La artritis afecta a ambos sexos y a diferentes razas. Aunque la artritis puede presentarse a cualquier edad, es más frecuente en personas adultas y puede afectar articulaciones de distintas zonas del organismo.  Algunos tipos específicos de artritis son:

  • Osteoartritis (OA) – la forma más común de artritis; es crónica y aparece a consecuencia del deterioro del cartílago de las articulaciones; se asocia al proceso normal de envejecimiento y al desgaste articular
  • Artritis reumatoide (AR) – un trastorno autoinmune que es de 2 a 3 veces más frecuente en mujeres que en varones
  • Artritis reumatoide juvenil (ARJ) – también conocida como artritis juvenil idiopática; es el tipo más común de artritis en niños y adolescentes; aparece artritis persistente durante un mínimo de 6 semanas en menores de 16 años de edad
  • Gota – asociada a un exceso de ácido úrico que se deposita como cristales en forma de aguja en las articulaciones afectadas, principalmente la del dedo gordo del pie, ocasionando dolor intenso y de manera súbita; afecta principalmente a varones mayores de 30 años
  • Artritis psoriásica - asociada a psoriasis cutánea; se caracteriza por dolor, rigidez e hinchazón en cualquier articulación del organismo
  • Artritis séptica - causada por una infección de la articulación; de no tratarse, en poco tiempo puede llevar a un deterioro articular importante y grave
  • Espondilitis anquilopoyética - forma crónica de artritis que afecta principalmente a la columna vertebral
  • Artritis reactiva - forma de artritis que afecta característicamente a rodillas, muñecas y articulaciones de los pies; se asocia también a inflamación de la uretra y de los ojos (conjuntivitis o uveítis); recibe este nombre porque suele tener lugar después de una reacción a una infección en cualquier parte del organismo.

Algunas organizaciones clasifican la fibromialgia, el síndrome de Sjögren, la esclerodermia y el lupus como artritis.

Las pruebas de laboratorio pueden resultar útiles en el diagnóstico de estas formas de artritis, ayudando a descartar otras causas que podrían generar síntomas y signos similares.

Bibliografía

NOTA: Este artículo está basado en las fuentes bibliográficas que se citan a continuación, así como en la propia experiencia del Comité de expertos y revisores de Lab Tests Online. Además, este apartado es revisado periódicamente por el Consejo Editorial, con el fin de mantenerlo actualizado.

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