incremento de pruebas de laboratorio entre 2000 y 2015
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Este artículo fue modificado por última vez el 08.01.2019.

Según un estudio publicado en The British Medical Journal (BMJ) en noviembre de 2018, el volumen de pruebas diagnósticas solicitadas por los médicos de atención primaria se ha triplicado.

El estudio se realizó en el Reino Unido, utilizando la base de datos de atención primaria y comparando las pruebas diagnósticas solicitadas entre el 1 de abril de 2000 y el 31 de marzo de 2016.

Para el estudio se consideraron 44 pruebas diagnósticas de las cuales 28 eran pruebas de laboratorio, 11 pruebas de imagen y otras 5 que incluían espirometría y electrocardiograma.

Observaron que entre 2000-2001 y 2015-2016 el número de pruebas solicitadas anualmente por cada 10.000 pacientes se multiplicó por 3,3, pasando de 14.869 a 49.267, lo que representa un incremento anual del 8,5%.

Al separar por sexos, vieron que el aumento fue ligeramente mayor en hombres (3,4 veces) que en mujeres (3,3 veces).Estratificando por edades, observaron que en pacientes de edad avanzada (mayores de 85 años), el incremento fue superior (4,6 veces). Se observaron aumentos significativos en 40 de las 44 pruebas estudiadas y en los tres grupos de pruebas.

Según los autores las pruebas diagnósticas se solicitan cada vez más por razones estratégicas, no médicas, incluyendo entre ellas la tranquilidad de los pacientes, y su mayor información, ya que se les anima a participar en las decisiones sobre su propia atención.

Los autores señalan el incremento de costes que representa para el sistema sanitario, por un lado el tiempo que deben dedicar los médicos a revisar estas pruebas, coste que los autores estiman en 3.100 millones de euros al año, y por otro lado el coste de las pruebas realizadas que en 2015/2016 asciende a 3,2 billones de euros.

Aunque este estudio ha demostrado el gran incremento de las pruebas de laboratorio no se pudo examinar el porqué se solicitaron y si eran clínicamente necesarias, simplemente es un estudio observacional que pone de manifiesto el espectacular crecimiento de las pruebas diagnósticas.

Bibliografía

O’Sullivan JW,  Stevens S, Hobbs FDR, Salisbury C, Little P, Goldacre B et al. Temporal trends in use of tests in UK primary care, 2000-15: retrospective analysis of 250 million tests. BMJ 2018;363:k4666. DOI: https://doi.org/10.1136/bmj.k4666