También conocido como
Anticuerpos anti-Saccharomyces cerevisiae-manano, ASCA
Nombre sistemático
Anticuerpos anti-Saccharomyces cerevisiae, IgG o IgA
Este artículo fue revisado por última vez el
Este artículo fue modificado por última vez el 18.12.2021.

Aspectos Generales

¿Por qué hacer el análisis?

Para distinguir entre la enfermedad de Crohn (EC) y la colitis ulcerosa (CU), que son los dos tipos más comunes de enfermedad inflamatoria intestinal (EII); como prueba adicional en otras EII.

¿Cuándo hacer el análisis?

Cuando existen signos o síntomas como diarrea persistente o intermitente y dolor abdominal, sugerentes de EII; para diferenciar entre EC y CU.

¿Qué muestra se requiere?

La determinación se realiza a partir de una muestra de sangre venosa del brazo.

¿Es necesario algún tipo de preparación previa?

Para esta prueba no se necesita ninguna preparación especial.

¿Qué es lo que se analiza?

Los anticuerpos anti-Saccharomyces cerevisiae (ASCA) son un tipo de proteínas del sistema inmunitario que suelen estar presentes en las personas con enfermedad inflamatoria intestinal (EII). Esta prueba detecta la presencia de ASCA en la sangre.

Saccharomyces cerevisiae (S. cerevisiae) es una levadura que está presente en distintos alimentos. Actualmente no se conoce la razón de la existencia de una correlación entre la presencia de anticuerpos frente a S. cerevisiae y el desarrollo de la EII.

La EII engloba un conjunto de enfermedades crónicas de origen autoinmune, caracterizadas por la inflamación y lesión de la capa de recubrimiento interno del aparato digestivo. Los signos, síntomas y la severidad de una EII varía entre los individuos y en una misma persona puede fluctuar a lo largo del tiempo. La mayoría de los afectados experimentan brotes que se siguen de períodos con menos síntomas o incluso de períodos con remisión.

Las dos formas más comunes de EII son la enfermedad de Crohn (EC) y la colitis ulcerosa (CU). La primera puede afectar a cualquier parte del tracto gastrointestinal desde la boca hasta el ano, aunque lo más habitual es que afecte al intestino delgado o al colon. La CU, por el contrario, se limita al colon.

El diagnóstico de EC o de CU se establece con la información proporcionada por la endoscopia y las biopsias tomadas en el intestino. Como ambas enfermedades pueden afectar al colon, a veces resulta complicado diferenciarlas incluso utilizando estas técnicas. En estos casos, la evaluación de los ASCA puede ser de utilidad ya que estos anticuerpos son más frecuentes en la personas con EC que en aquellas con CU.

El organismo produce dos clases de ASCA, IgG e IgA. Normalmente se analizan ambos. El resultado de los ASCA IgG permite predecir la gravedad de la enfermedad y la necesidad de un tratamiento quirúrgico.

Preguntas Comunes

¿Cómo se utiliza?

La prueba de los ASCA se emplea para distinguir entre EC y CU, que son los dos tipos más comunes de EII. En el análisis se evalúan dos tipos de ASCA, los de tipo IgG y los de tipo IgA.
El diagnóstico de EII suele realizarse mediante pruebas como la biopsia intestinal. No obstante, en algunos casos puede resultar difícil distinguir entre EC y CU. En estos casos, se suelen solicitar los ASCA junto con otros anticuerpos como los anticuerpos anticitoplasmáticos (ANCA), anti-flagelina (CBir1) y anti-proteína de membrana (Omp C). Los ASCA son más frecuentes en la EC mientras que los ANCA son más frecuentes en la CU.

¿Cuándo se solicita?

Los ASCA se solicitan cuando existen signos o síntomas sugerentes de EII y cuando el médico quiere distinguir entre CU y EC.

Entre los signos y síntomas propios de una EII se incluyen:

  • Dolor abdominal.
  • Diarrea.
  • Sangrado rectal.
  • Fiebre.
  • Cansancio.
  • A veces, síntomas o signos relacionados con afectación articular, cutánea u orgánica.
  • En los niños puede haber un retraso del desarrollo.

¿Qué significa el resultado?

Un resultado positivo a la prueba de los ASCA no es diagnóstico de EC, CU u otra EII, aunque es probable que una persona con signos o síntomas y ASCA positivos tenga una EII.

El resultado de los ASCA suele interpretarse junto con el de los ANCA:

  • ASCA positivo y ANCA negativo: EC probable.
  • ASCA negativo y ANCA positivo: CU probable.

Un resultado de ASCA y ANCA negativo no descarta la EII, ya que existen casos de EC, CU u otras EII con ambos anticuerpos negativos

La presencia de múltiples anticuerpos (ASCA, anti-CBir1, anti-Omp C) puede ser indicativa de tener una mayor probabilidad de tener una enfermedad más agresiva, aunque un resultado negativo no descarta la presencia de una enfermedad agresiva.

¿Qué otras pruebas se pueden realizar más allá de los ASCA?

En algunos casos se realiza un conjunto de pruebas que incluyen ASCA, ANCA, anti-CBir1 y anti-Omp C. Los resultados se interpretan en conjunto y permiten al médico diferenciar entre EC y CU además de orientarle sobre el pronóstico del paciente. La presencia de anticuerpos anti-CBir1 y anti-Omp C es indicativa de EC. La presencia de múltiples anticuerpos puede indicar una mayor probabilidad de que la enfermedad sea agresiva, aunque un resultado negativo no descarta la presencia de una enfermedad agresiva.

Por otra parte, debido a que los signos o síntomas asociados a EII pueden observarse en muchos otros trastornos, no es raro realizar otros análisis además de los ASCA para descartar otras posibles causas. 

¿Hay algo más que debería saber?

El título de ASCA no presenta correlación con la gravedad de los signos o síntomas y no puede emplearse como una herramienta para evaluar la respuesta al tratamiento

¿Tiene algún interés realizar en más de una ocasión el análisis de los ASCA?

La prueba solo suele realizarse una vez, para distinguir entre EC y CU. De manera característica se solicitan simultáneamente dos tipos de anticuerpos, IgG e IgA. En el caso de no haberlos solicitado ambos, puede repetirse el análisis para medir el que faltaba.

¿Debería realizarse el análisis de los ASCA a cualquier persona con dolor abdominal y diarrea?

No, lo más normal es que aunque exista dolor abdominal y diarrea no se trate de ninguna EII. A la mayoría de las personas no les solicitarán nunca los ASCA.

¿Pueden desaparecer los ASCA una vez se han desarrollado?

El título de anticuerpos puede variar a lo largo del tiempo, pero una vez que se han desarrollado, los anticuerpos no se negativizan.

¿Cuánto tardan en estar disponibles los resultados?

La determinación de los ASCA no está disponible en todos los hospitales. Es posible que sea necesario enviar la muestra a un laboratorio de referencia, y el resultado puede tardar de uno a varios días en estar disponible.

Bibliografía

Este artículo está basado en las fuentes bibliográficas que se citan a continuación, así como en la propia experiencia del Comité de expertos y revisores de Lab Tests Online. Además, este apartado es revisado periódicamente por el Consejo Editorial, con el fin de mantenerlo actualizado.

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