También conocido como
IgM/IgG Anti-Borrelia burgdorferi
Detección de anticuerpos de la enfermedad de Lyme
Nombre sistemático
Anticuerpos IgM/IgG contra Borrelia burgdorferi; Detección de ADN de Borrelia burgdorferi por PCR
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Este artículo fue modificado por última vez el
15.01.2018.
Aspectos Generales
¿Por qué hacer el análisis?

Para determinar si se ha estado expuesto a la bacteria que causa la enfermedad de Lyme.

¿Cuándo hacer el análisis?

Cuando se presentan síntomas de la enfermedad de Lyme, especialmente si se habita o se ha estado recientemente en una zona en la que las garrapatas son endémicas o si se sospecha que se ha sido picado por una garrapata.

¿Qué muestra se requiere?

La determinación se realiza a partir de una muestra de sangre venosa; a veces, una muestra de líquido cefalorraquídeo o de líquido sinovial (articular).

¿Es necesario algún tipo de preparación previa?

Para esta prueba no se necesita ninguna preparación especial.

Quizás pueda encontrar los resultados de los análisis que se le han realizado en la página web de su laboratorio. Sin embargo, actualmente está en Lab Tests Online. Es posible que haya sido dirigido aquí por el sitio web de su laboratorio para que así pueda conseguir información útil sobre la (s) prueba (s) que se realizó.

Lab Tests Online es un sitio web de educación para el paciente que ofrece información sobre pruebas de laboratorio y que fue galardonado en el año 2009 con el Premio a las Mejores Iniciativas de Servicio al Paciente que convoca la Fundación Farmaindustria en el apartado correspondiente a sociedades científicas y profesionales.

El contenido de esta página ha sido revisado por especialistas del laboratorio. En ella, se proporcionan explicaciones generales de lo que podrían significar los resultados para cada una de las pruebas aquí desarrolladas. Por ejemplo, lo que podría significar obtener un valor alto o bajo en el contexto de su estado de salud.

Para conseguir los resultados de su análisis, deberá dirigirse al sitio web de su laboratorio o comunicarse con su médico.

Los rangos de referencia de las pruebas que se le han realizado los encontrará seguramente en su informe de laboratorio. Normalmente se encuentran a la derecha de los resultados.

Si no dispone del informe de laboratorio y desea obtener un rango de referencia, consulte a su médico o al laboratorio que realizó los análisis. Los resultados de las pruebas de laboratorio no tienen sentido por sí mismos. Toman significado cuando se comparan con los rangos de referencia. Los rangos de referencia son los valores esperados para una persona sana. A veces se les llama también valores "normales". Al comparar el resultado de una prueba con los valores de referencia, se puede ver si el resultado se encuentra fuera del rango de valores esperados. Los valores que están fuera de los rangos esperados pueden proporcionar pistas para ayudar a identificar posibles enfermedades o trastornos. Si bien la precisión de las pruebas de laboratorio ha evolucionado significativamente en las últimas décadas, puede existir cierta variabilidad entre laboratorios debido a las diferencias en los reactivos químicos empleados, las técnicas de medida y los analizadores o instrumentos que se utilizan. Esta es la razón por la que se proporcionan tan pocos rangos de referencia en esta página web. Es importante saber que, para evaluar si los resultados están "dentro de los límites normales", se debe aplicar el rango de referencia proporcionado por el laboratorio que realizó el análisis. Si desea obtener más información, refiérase al artículo Intervalos de referencia y su significado.

¿Qué es lo que se analiza?

Las pruebas de la enfermedad de Lyme miden los anticuerpos frente a Borrelia burgdorferi en sangre, o en líquido cefalorraquídeo (LCR) en caso de que existan signos y/o síntomas de afectación del sistema nervioso central. El sistema inmune del organismo produce estos anticuerpos en respuesta a la exposición a la Borrelia burgdorferi (B. burgdorferi), la bacteria causante de la enfermedad de Lyme. Las garrapatas de venados infectados o garrapatas infectadas transmiten la bacteria a una persona a través de una picadura. La enfermedad de Lyme es más común en primavera y verano, en regiones donde se pueden encontrar este tipo de garrapatas.

En la enfermedad de Lyme aparece una erupción característica que recuerda a un ojo de buey conocida como eritema migrans (EM); este eritema se extiende desde la zona de la picadura de la garrapata. Además, otros signos y síntomas incluyen fiebre, escalofríos, dolor de cabeza y fatiga. Si no se trata, la enfermedad de Lyme puede progresar y causar dolor articular intermitente, meningitis, parálisis facial (parálisis de Bell), debilidad i entumecimiento en brazos y piernas, problemas de memoria, y más raramente puede afectar a corazón y ojos.

El organismo tarda cierto tiempo en producir los anticuerpos frente a B. burgdorferi. Los anticuerpos frente a B. burgdorferi de tipo IgM (inmunoglobulina M) suelen ser detectables en sangre a las dos o tres semanas de la exposición; su concentración aumenta y alcanza un máximo a las seis semanas y posteriormente empieza a declinar. Los anticuerpos de tipo IgG (inmunoglobulina G) se detectan varias semanas más tarde de la exposición, alcanzan un nivel máximo al cabo de unos seis meses y pueden mantenerse elevados durante muchos años.

Para la detección y confirmación diagnóstica de la enfermedad de Lyme se utilizan de manera característica dos tipos de pruebas. Los Centers for Disease Control and Prevention (CDC) recomiendan emplear inicialmente un método basado en técnicas de ELISA o de FIA para medir los anticuerpos IgM y/o IgG frente a B. burgdorferi. Sin embargo y debido a que estos métodos pueden conducir a resultados positivos en infecciones causadas por otras bacterias similares a B. burgdorferi, como sería el caso de la bacteria causante de la sífilis, los CDC recomiendan la confirmación de cualquier resultado positivo o indetermindo por un segundo método, conocido como Western Blot. En caso de que este segundo estudio sea positivo, se puede confirmar el diagnóstico de enfermedad de Lyme.

¿Cómo se obtiene la muestra para el análisis?
Extracción de la muestra por punción de una vena del antebrazo.Si existen síntomas y/o signos de meningitis, se recoge una muestra de líquido cefalorraquídeo por punción lumbar. Ocasionalmente, si existe infección de alguna articulación, puede ser necesario obtener una muestra de líquido articular (sinovial).

NOTA: En el apartado, El laboratorio por dentro, encontrará información sobre la recogida y procesamiento de las muestras de sangre y los cultivos de esputo.

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Preguntas Comunes
  • ¿Cómo se utiliza?

    Las pruebas de la enfermedad de Lyme sirven para determinar si una persona con síntomas característicos ha sido infectada por Borrelia burgdorferi. Si el médico sospecha que la infección es reciente solicitará la medida de los anticuerpos IgM e IgG en sangre. En caso de que estos anticuerpos sean negativos pero si persiste la sintomatología, es posible que se repitan las pruebas al cabo de unas semanas.

    Para controlar la evolución de la infección tiene interés extraer una muestra de sangre durante la fase aguda y.otra durante la fase de convalescencia para así observar si se produce alguna variación en los niveles de anticuerpos. Si la prueba de detección de anticuerpos frente a B. burgdorferi es positiva, el estudio se completa con una prueba de Western Blot que permitirá confirmar los hallazgos.

    La enfermedad de Lyme puede ser difícil de diagnosticar. Se puede establecer con seguridad el momento de la infección si el individuo recuerda haberse quitado una garrapata de la piel, o si sabe con certeza que le picó una garrapata, o si habita o ha visitado alguna zona en la que la enfermedad de Lyme es prevalente. Sin embargo, la garrapata puede ser muy pequeña y la picadura puede pasar desapercibida. No todas las personas infectadas desarrollan la erupción característica, de manera que los síntomas que se presentan pueden ser inespecíficos y similares a los de una gripe en las fases iniciales. Por otra parte, el dolor articular puede conducir a una artritis crónica y los síntomas neurológicos pueden aparecer al cabo de unos meses.

    La prueba de elección para diagnosticar la enfermedad de Lyme es la prueba de determinación de anticuerpos frente a la bacteria. No obstante, si el médico sospecha afectación del sistema nervioso central, como meningitis, probablemente solicitará la determinación de los anticuerpos IgM, IgG y la prueba de Western Blot en una muestra de líquido cefalorraquídeo.

    Ocasionalmente, también puede realizarse un análisis de ADN basado en la reacción en cadena de la polimerasa (PCR) ya que es más sensible para detectar una infección por B. burgdorferi. Esta metodología es útil para detectar la infección en muestras de líquido sinovial (articular)

  • ¿Cuándo se solicita?

    Las pruebas de la enfermedad de Lyme se solicitan cuando una persona presenta signos y síntomas sugerentes de una infección por B. burgdorferi, especialmente si vive o se ha desplazado a una zona en la que puede haber ciervos y garrapatas, o si recientemente ha sido picada por una garrapata.

    Entre los síntomas y signos de la enfermedad de Lyme se incluyen:

    • Erupción característica que recuerda a un ojo de buey, que se extiende desde la zona de la picadura de la garrapata
    • Fiebre, escalofríos
    • Dolor de cabeza
    • Fatiga

    En caso de no tratarse, la enfermedad de Lyme puede progresar y ocasionar:

    • Dolor articular intermitente
    • Meningitis
    • Parálisis facial (parálisis de Bell)
    • Debilidad y entumecimiento de brazos y piernas
    • Problemas de memoria
    • Más raramente, problemas cardíacos como arritmias, e inflamación ocular

    En primer lugar se solicita la medida de anticuerpos IgM e IgG. En caso de que estas pruebas sean positivas o el resultado no sea concluyente, se sigue el estudio con una prueba de Western Blot. Para saber si se producen variaciones en los niveles de anticuerpos se obtienen dos muestras separadas de unas semanas (en fase aguda y en fase de convalescencia).

    En caso de que existan estos signos y síntomas pero el individuo no reúna las condiciones que favorecen la adquisición de la infección por B. burgdorferi (garrapata, hábitat), el médico pensará en otra causa distinta a la enfermedad de Lyme.

  • ¿Qué significa el resultado?

    Un adulto sano que no haya estado nunca expuesto a la bacteria Borrelia burgdorferi no tendrá anticuerpos frente a esta bacteria.

    Si el resultado de las pruebas IgM, IgG y Western Blot son positivos, lo más probable es que el individuo tenga una enfermedad de Lyme. Si los niveles de anticuerpos aumentan a lo largo del tiempo, lo más probable es que el individuo tenga una infección activa por B. burgdorferi.

    En caso de que solo sea positiva la prueba de los anticuerpos IgM, la infección será muy reciente, aunque también podría darse el caso de que se tratara de un resultado falsamente positivo.

    Si no se detectan anticuerpos IgM pero los IgG y el Western Blot son positivos, puede ser que la infección esté en una fase tardía o que se contrajera la infección en el pasado.

    Si los resultados de todas las pruebas son negativos, lo más probable es que los signos y síntomas sean atribuibles a otra causa, aunque podría ser que los niveles de anticuerpos fueran tan bajos que no llegaran a detectarse; en estos casos se repetirían las pruebas al cabo de unas semanas, para confirmar o descartar la infección.

    En la tabla siguiente se resumen los rsultados de las pruebas de la enfermedad de Lyme con su interpretación.

    Anticuerpos IgM Anticuerpos IgG Western Blot Interpretación más probable
    Positivos Positivos Positivo Enfermedad de Lyme probable
    Positivos Negativos Negativo Infección reciente o falso positivo
    Negativos Positivos Positivo Infección tardía o previa
    Negativos Negativos No suele realizarse si IgM e IgG son negativos No existe infección; sintomatología atribuible a otra causa o niveles de anticuerpos demasiado bajos como para ser detectados

    Si se realiza la prueba de la reacción en cadena de la polimerasa (PCR) y el resultado es positivo, se puede decir que la infección por B. burgdorferi es reciente; contrariamente si es negativa no existe infección o no existe suficiente cantidad de ADN para permitir su detección.

  • ¿Hay algo más que debería saber?

    Si se ha tenido una enfermedad de Lyme, se seguirán detectando los anticuerpos frente a la bacteria B. burgdorferi el resto de la vida.

    La Borrelia burgdorferi pertenece a un grupo de bacterias conocido como espiroquetas. Otras enfermedades causadas por espiroquetas, como sífilis y leptospirosis, así como otros trastornos o infecciones como la infección por el VIH, la mononucleosiso las enfermedades autoinmunes pueden producir resultados falsos positivos.

  • ¿Cómo se trata la enfermedad de Lyme?

    La mayoría de personas con enfermedad de Lyme se trata con antibióticos. Si desea más información, acceda a este enlace.

  • ¿Se puede hacer algo para evitar la infección?

    Sí. En los bosques o jardines de áreas infestadas de garrapatas es importante evitar el contacto con la tierra, hojas y vegetación. También se recomienda utilizar zapatos cerrados, ropas sin colores llamativos y usar repelente de insectos que contenga DEET. Es importante comprobar a menudo la ropa y la piel que queda expuesta para retirar rápidamente posibles garrapatas. Animales como perros, gatos, caballos y vacas también pueden ser portadores de la garrapata del ciervo. También se debe controlar a menudo las mascotas, especialmente en la zona de la cabeza, cuello, orejas y entre los dedos, y usar un repelente de garrapatas recomendado por el veterinario.

  • ¿Cómo se puede reconocer la infección si no se presenta erupción cutánea?

    La erupción aparece en aproximadamente el 75% de los infectados. Esta erupción puede ser la característica erupción cutánea que recuerda a un ojo de buey, pero también puede ser rojiza y confundirse con las marcas que deja la hiedra venenosa, con las picaduras de arañas o con la tiña. Puede aparecer a los pocos días o semanas después de haber sido picado y puede desaparecer rápidamente. Si es posible, se recomienda tomar una fotografía de la erupción para mostrársela al médico, ya que la erupción puede haber desaparecido antes de que se acuda a la consulta.

    Otros síntomas de la enfermedad de Lyme incluyen cansancio, escalofríos y fiebre, dolor de cabeza, dolores musculares y articulares e inflamación de los ganglios linfáticos. Lo más indicado si no se puede explicar la causa de su aparición, es consultar al médico si se presenta alguno de estos síntomas.

  • ¿Tiene sentido realizar las pruebas de la enfermedad de Lyme si no se presentan síntomas?

    No se recomienda; aumentaría la incidencia de resultados falsos positivos. No todas las picaduras de garrapata resultan en una infección, ni todas las garrapatas están infectadas por Borrelia burgdorferi. Además, aunque la garrapata esté infectada por la bacteria, la infección tarda en transmitirse entre 24 y 72 horas desde el momento de la picadura. Si se consigue desprender la garrapata pronto, el riesgo de contraer la enfermedad de Lyme disminuye. En caso de sufrir una picadura, lo más sensato es consultar a un médico.

  • ¿En qué consiste el síndrome post-tratamiento de la enfermedad de Lyme?

    En aproximadamente 10-20% de personas tratadas por tener una enfermedad de Lyme con las pautas habitualmente recomendadas de antibióticos, los síntomas -incluso la fatiga y los dolores musculares y articulares- persisten durante más de 6 meses. En estos casos se habla de síndrome post-tratamiento de la enfermedad de Lyme. Se sigue investigando para comprender mejor la causa de este síndrome; es importante comunicar al médico que los síntomas persisten.

Bibliografía

Este artículo está basado en las fuentes bibliográficas que se citan a continuación, así como en la propia experiencia del Comité de expertos y revisores de Lab Tests Online. Además, este apartado es revisado periódicamente por el Consejo Editorial, con el fin de mantenerlo actualizado.

Los enlaces dirigidos a páginas web pueden no estar disponibles por causas ajenas a nuestra voluntad, por lo que pedimos disculpas y agradeceremos que nos informe de estas anomalías para poder subsanarlas.

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