También conocido como
Folitropina
FSH
Hormona folículo estimulante
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Este artículo fue modificado por última vez el 11.10.2021.

Aspectos generales

¿Por qué hacer el análisis?

Para evaluar aspectos relacionados con la fertilidad, con la función de los órganos reproductores (ovarios, testículos) o con la función hipofisaria.

En los niños para evaluar la pubertad temprana o retrasada.

¿Cuándo hacer el análisis?

En mujeres, cuando existen dificultades para quedarse embarazada o alteraciones del ritmo menstrual.

En varones, cuando la pareja no consigue quedarse embarazada; también cuando existe una disminución del número de espermatozoides, si se tiene poca masa muscular o disminución del deseo sexual.

También está indicado cuando el médico cree que puede existir una enfermedad hipofisaria o hipotalámica.

También puede ser útil en niños con pubertad precoz o retrasada.

¿Qué muestra se requiere?

La determinación se realiza a partir de una muestra de sangre venosa.

¿Es necesario algún tipo de preparación previa?

Para esta prueba no se necesita ninguna preparación especial, aunque en mujeres es importante obtener la muestra en unos momentos concretos del ciclo menstrual.

¿Qué es lo que se analiza?

La hormona folículo estimulante (FSH) o folitropina es una hormona vinculada con la reproducción y con el desarrollo del óvulo en las mujeres y de los espermatozoides en los varones. Con esta prueba se mide la concentración de FSH en sangre.

La FSH se sintetiza en la hipófisis o glándula hipofisaria. La hipófisis es un órgano del tamaño de una uva, localizado en la base del cerebro. El control de su síntesis depende de un complejo sistema hormonal en el que intervienen el hipotálamo, la hipófisis y las hormonas producidas por las gónadas (ovarios y testículos). El hipotálamo libera GnRH (hormona liberadora de gonadotropinas), que estimula a la hipófisis para que libere FSH y LH (hormona luteinizante o lutropina); la LH es una hormona íntimamente relacionada con la FSH e implicada en la reproducción.

  • En mujeres, la FSH estimula el crecimiento y maduración de los folículos ováricos durante la fase folicular del ciclo menstrual. Este ciclo se divide en dos fases, la folicular y la luteínica; cada una de estas fases dura aproximadamente unos 14 días. Durante la fase folicular, la FSH promueve el inicio de la producción de estradiol por el folículo, y las dos hormonas colaboran en el posterior desarrollo del óvulo. Hacia el final de la fase folicular, se produce un pico de FSH y LH. La liberación del óvulo por el ovario (ovulación) ocurre justo después de este pico hormonal. La inhibina, así como el estradiol y la progesterona contribuyen a regular la cantidad de FSH que se libera desde la hipófisis. Además, la FSH también facilita la capacidad del ovario para responder a la LH. Cuando se alcanza la menopausia, los ovarios dejan de funcionar; simultáneamente la FSH y la LH aumentan.
  • En varones, la FSH estimula a los testículos para producir esperma maduro y también promueve la producción de las proteínas fijadoras de andrógenos. La concentración de FSH en los hombres es relativamente constante después de la pubertad.
  • En niños, la FSH se eleva brevemente después del nacimiento y posteriormente cae a un nivel muy bajo, alrededor de los 6 meses en los niños y de 1-2 años en las niñas. Las concentraciones aumentan antes de llegar a la pubertad y del desarrollo de los caracteres sexuales secundarios.

Los trastornos que afectan al hipotálamo, a la hipófisis y/o a los ovarios o testículos pueden ocasionar la producción de cantidades alteradas (insuficientes o en exceso) de FSH, resultando en una serie de situaciones como infertilidad, alteraciones de los ciclos menstruales, pubertad tardía o bien una pubertad precoz.

Preguntas Comunes

¿Cómo se utiliza?

La FSH Se utiliza con otras pruebas hormonales como la LH, testosterona, estradiol y / o progesterona para ayudar a:

  • Determinar la causa de una infertilidad
  • Diagnosticar trastornos asociados a disfunción ovárica o testicular
  • Contribuir al diagnóstico de trastornos hipofisarios o hipotalámicos, que pueden repercutir sobre la producción de FSH

En mujeres, la determinación de la concentración de FSH es útil para:

  • Evaluar alteraciones menstruales
  • Predecir el inicio o confirmar la menopausia

En varones, la determinación de la concentración de FSH es útil para determinar la causa de un recuento espermático disminuido.

En niños, la determinación de FSH y LH es útil para contribuir al diagnóstico de una pubertad precoz o tardía. Una alteración cronológica del desarrollo puberal puede estar indicando la existencia de un problema subyacente, que podría afectar al hipotálamo, la hipófisis, las gónadas (ovarios o testículos) o incluso algún otro sistema del organismo. 

La medición de LH y FSH puede diferenciar entre patrones normales de desarrollo y una enfermedad. Una vez que se establece que los síntomas son el resultado de una enfermedad, se pueden realizar más pruebas para identificar la causa subyacente.

¿Cuándo se solicita?

La FSH se solicita en mujeres que no consiguen quedarse embarazadas, o en las que tienen irregularidades (o ausencia) del ciclo menstrual. También puede solicitarse para confirmar que una mujer ha alcanzado la menopausia.

En varones, la FSH se solicita cuando su pareja no consigue quedarse embarazada, cuando el recuento espermático está disminuido o cuando la masa muscular es escasa o existe poco deseo sexual.

Además, la FSH se solicita tanto en varones como en mujeres cuando se sospecha algún trastorno hipofisario. Un trastorno hipofisario puede repercutir sobre la producción de muchas otras hormonas, y por lo tanto pueden aparecer signos y síntomas distintos de los citados anteriormente; entre ellos se incluyen fatiga, debilidad y pérdida de peso sin causa aparente, por citar algunos.

Durante la infancia, la FSH y la LH pueden solicitarse cuando la pubertad no se presenta a la edad adecuada (ya sea precozmente o tardíamente). Los signos de pubertad son:

  • Aumento del tamaño de los pechos en las niñas
  • Crecimiento del vello púbico
  • Aumento del tamaño de los genitales en los niños
  • Inicio de la menstruación en las niñas

¿Qué significa el resultado?

Los resultados de la determinación de FSH se interpretan característicamente junto con los de otras hormonas, como LH, estrógenos y/o testosterona.

En el contexto de una evaluación de una infertilidad, aumentos o disminuciones de FSH no son diagnósticos pero proporcionan información acerca de la posible causa. Por ejemplo, un desequilibrio hormonal puede repercutir sobre el ciclo hormonal y/o la ovulación. Si se desea más información, consultar el artículo infertilidad.

En mujeres

La concentración de FSH y LH pueden ayudar a diferenciar entre un fallo ovárico primario (mala función de los ovarios o alteración de su desarrollo) o secundario (fallo de los ovarios por una alteración hipotálamo-hipofisaria).

Aumentos de la concentración de LH y FSH son indicativos de un fallo ovárico primario. Como posibles causas de un fallo ovárico primario se encuentran:

Alteraciones del desarrollo:

  • Agenesia ovárica (fallo en el desarrollo de los ovarios)
  • Alteraciones cromosómicas como el síndrome de Turner
  • Defectos de la producción de esteroides en los ovarios, como el déficit de 17-alfa hidroxilasa

Fallos ováricos precoces debidos a:

  • Irradiación
  • Quimioterapia
  • Enfermedades autoinmunes

Enfermedad subyacentes que afectan a la función de los ovarios como:

Cuando una mujer llega a la menopausia, sus ovarios dejan de funcionar y la FSH aumenta.

Concentraciones bajas de FSH y LH indican un fallo ovárico secundario debido a enfermedad hipofisaria o hipotalámica. Una concentración baja de FSH se asocia a mayor riesgo de cáncer de ovario.

En varones

Aumentos de FSH indican un fallo testicular primario, que puede ser debido a defectos en el desarrollo testicular o a traumatismos testiculares, como se lista a continuación.

  • Agenesia gonadal (fallo en el desarrollo de los testículos)
  • Alteraciones cromosómicas como el síndrome de Klinefelter
  • Infecciones víricas (parotiditis o paperas)
  • Traumatismos
  • Irradiación
  • Quimioterapia
  • Enfermedades autoinmunes
  • Tumor de células germinales

Concentraciones bajas de FSH son sugerentes de alteraciones hipotalámicas o hipofisarias. Si se desea más información, consultar el artículo trastornos hipofisarios.

En niños

Encontrar LH y FSH elevadas, junto con unos caracteres sexuales secundarios, a una edad demasiado temprana deben hacer pensar en una pubertad precoz; esto es mucho más frecuente en niñas que en niños. Este desarrollo prematuro suele estar relacionado con problemas del sistema nervioso central y puede ser atribuible a distintas causas. Algunas de estas causas incluyen:

  • Tumores del sistema nervioso central
  • Traumatismos cerebrales
  • Inflamación del sistema nervioso central (meningitis, encefalitis)
  • Intervenciones quirúrgicas en el cerebro

La presencia de LH y FSH normales en niños o niñas que ya presentan algunos cambios puberales indican una forma benigna de pubertad precoz (pseudopubertad). Los signos y síntomas suelen deberse a aumentos de la concentración de estrógenos o de testosterona. Podría ser debido a:

  • Tumores secretores de hormonas
  • Tumores adrenales (suprarrenales)
  • Tumores o quistes ováricos
  • Tumores testiculares

En la pubertad tardía, las concentraciones de LH y FSH pueden ser normales o inferiores a los esperados para un rango de edades determinado. Entre las causas de pubertad tardía se encuentran:

  • Disfunción ovárica o testicular
  • Déficit hormonal
  • Síndrome de Turner
  • Síndrome de Klinefelter
  • Infecciones crónicas
  • Cáncer
  • Alteraciones alimentarias como la anorexia nerviosa

¿Qué pruebas pueden realizarse si existen dificultades para quedarse embarazada?

Las pruebas básicas en el estudio de la infertilidad a menudo incluyen FSH y LH. También se puede medir la temperatura corporal, que suele aumentar ligeramente durante la ovulación. Otras pruebas para el estudio de la infertilidad incluyen la determinación de otras hormonas, así como estudios postcoitales. Se puede pedir una histerosalpingografía (imagen de las trompas de Falopio) si se sospecha que puedan estar obstruidas. Es posible que se tenga que realizar un estudio del semen en el varón.

¿Por qué un hombre necesita realizarse pruebas para determinar hormonas femeninas?

Los hombres también producen FSH y LH, que son importantes en la reproducción. La FSH estimula la producción de esperma igual que en las mujeres estimula la producción de óvulos. Si la testosterona es baja, puede ser útil medir la LH.

¿Existe una prueba casera de FSH?

Si. Existe una autoprueba aprobada por la FDA (Food and Drug Administration) que mide la concentración de FSH en una muestra de orina. Se utiliza como indicador de la menopausia y la perimenopausia, que están asociadas con un aumento de las concentraciones de FSH. 

¿Hay algo más que debería saber?

Los valores de FSH pueden elevarse si se está en tratamiento con cimetidina, clomifeno, digital y levodopa, y pueden disminuir con contraceptivos orales, fenotiacinas y tratamientos hormonales sustitutivos. Los resultados de FSH pueden elevarse falsamente en personas que toman grandes dosis de biotina, ya que esto puede interferir con los inmunoensayos. La FSH también disminuye durante el embarazo.

Bibliografía

Este artículo está basado en las fuentes bibliográficas que se citan a continuación, así como en la propia experiencia del Comité de expertos y revisores de Lab Tests Online. Además, este apartado es revisado periódicamente por el Consejo Editorial, con el fin de mantenerlo actualizado.

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Fuentes utilizadas en la revisión actual

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