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Análisis de líquido peritoneal
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20.04.2018.
Aspectos Generales
¿Por qué hacer el análisis?

Para poder diagnosticar la causa de una peritonitis y /o de una acumulación de líquido peritoneal (conocida como ascitis).

¿Cuándo hacer el análisis?

Cuando el médico sospecha que un individuo con dolor abdominal, hinchazón, náuseas y/o fiebre padece un trastorno asociado a inflamación del peritoneo (peritonitis) o a acumulación de líquido peritoneal.

¿Qué muestra se requiere?

Las determinaciones se realizan a partir de una muestra de líquido peritoneal, obtenida mediante un proceso conocido como paracentesis (inserción de una aguja en la cavidad abdominal y aspiración del líquido).

¿Es necesario algún tipo de preparación previa?

Es posible que se le indique de vaciar la vejiga antes de la obtención de la muestra.

Quizás pueda encontrar los resultados de los análisis que se le han realizado en la página web de su laboratorio. Sin embargo, actualmente está en Lab Tests Online. Es posible que haya sido dirigido aquí por el sitio web de su laboratorio para que así pueda conseguir información útil sobre la (s) prueba (s) que se realizó.

Lab Tests Online es un sitio web de educación para el paciente que ofrece información sobre pruebas de laboratorio y que fue galardonado en el año 2009 con el Premio a las Mejores Iniciativas de Servicio al Paciente que convoca la Fundación Farmaindustria en el apartado correspondiente a sociedades científicas y profesionales.

El contenido de esta página ha sido revisado por especialistas del laboratorio. En ella, se proporcionan explicaciones generales de lo que podrían significar los resultados para cada una de las pruebas aquí desarrolladas. Por ejemplo, lo que podría significar obtener un valor alto o bajo en el contexto de su estado de salud.

Para conseguir los resultados de su análisis, deberá dirigirse al sitio web de su laboratorio o comunicarse con su médico.

Los rangos de referencia de las pruebas que se le han realizado los encontrará seguramente en su informe de laboratorio. Normalmente se encuentran a la derecha de los resultados.

Si no dispone del informe de laboratorio y desea obtener un rango de referencia, consulte a su médico o al laboratorio que realizó los análisis. Los resultados de las pruebas de laboratorio no tienen sentido por sí mismos. Toman significado cuando se comparan con los rangos de referencia. Los rangos de referencia son los valores esperados para una persona sana. A veces se les llama también valores "normales". Al comparar el resultado de una prueba con los valores de referencia, se puede ver si el resultado se encuentra fuera del rango de valores esperados. Los valores que están fuera de los rangos esperados pueden proporcionar pistas para ayudar a identificar posibles enfermedades o trastornos. Si bien la precisión de las pruebas de laboratorio ha evolucionado significativamente en las últimas décadas, puede existir cierta variabilidad entre laboratorios debido a las diferencias en los reactivos químicos empleados, las técnicas de medida y los analizadores o instrumentos que se utilizan. Esta es la razón por la que se proporcionan tan pocos rangos de referencia en esta página web. Es importante saber que, para evaluar si los resultados están "dentro de los límites normales", se debe aplicar el rango de referencia proporcionado por el laboratorio que realizó el análisis. Si desea obtener más información, refiérase al artículo Intervalos de referencia y su significado.

¿Qué es lo que se analiza?

El líquido peritoneal es un fluido que actúa como lubricante en la cavidad abdominal. Se encuentra en pequeñas cantidades entre las dos capas del peritoneo. El líquido peritoneal es producido por las células mesoteliales de las membranas abdominales y actúa reduciendo la fricción del movimiento de los órganos durante la digestión y proporcionando cierta humedad en las caras externas de los órganos localizados en el abdomen.

Existe una gran variedad de trastornos y enfermedades que pueden producir inflamación del peritoneo (peritonitis) y/o acumulación excesiva de líquido peritoneal (efusión peritoneal o ascitis).  El análisis del líquido peritoneal consiste en realizar una serie de pruebas que serán de ayuda para establecer un diagnóstico de la causa del incremento de producción de dicho líquido.

Las dos principales razones por las que se acumula demasiado líquido en el espacio peritoneal son:

  • Alteración del equilibrio entre la presión de los vasos sanguíneos -favorece la salida de fluido de los vasos- y  la cantidad de proteínas de la sangre - favorece la retención de líquido en los vasos sanguíneos. El líquido acumulado en estos casos se conoce como trasudado. Las principales causas de trasudados son la insuficiencia cardíaca congestiva y la cirrosis.
  • Daño o inflamación del peritoneo - en este caso el fluido que se acumula se conoce como exudado. Este tipo de fluido puede ser consecuencia de procesos infecciosos, procesos malignos (cáncer metastático, linfoma, mesotelioma) o enfermedades autoinmunes.

Es importante distinguir entre estos dos tipos de fluidos puesto que es de ayuda para establecer el diagnóstico de un trastorno o enfermedad especifica. Normalmente, para distinguir entre trasudado y exudado, se utiliza un conjunto de pruebas iniciales (recuento celular, niveles de albúmina o de proteínas y apariencia del líquido). Una vez conocidas las características del líquido que se acumula, pueden realizarse pruebas adicionales para determinar con mayor precisión la causa de la enfermedad o del trastorno que genera la ascitis.

¿Cómo se obtiene la muestra para el análisis?
Extracción de la muestra de líquido peritoneal con una jeringa, por un procedimiento conocido como paracentesis.

¿Se requiere alguna preparación previa para asegurar la calidad de la muestra?
Es posible que se le indique de vaciar la vejiga antes de la obtención de la muestra.

NOTA: En el apartado, El laboratorio por dentro, encontrará información sobre la recogida y procesamiento de las muestras de sangre y los cultivos de esputo.

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Preguntas Comunes
  • ¿Cómo se utiliza?

    El análisis del líquido peritoneal se utiliza para ayudar a diagnosticar la causa de una inflamación del peritoneo (peritonitis) y/o de una acumulación de líquido peritoneal  (ascitis). Existen dos causas principales por las que se acumula líquido y se utiliza un conjunto de pruebas iniciales (niveles de albúmina en líquido, recuento celular y apariencia del líquido) para diferenciar estos dos tipos de fluidos que se pueden producir.

    • Un desequilibrio entre las presiones de los vasos sanguíneos (se favorece la salida de fluido de los vasos) y  la cantidad de proteínas en la sangre (favorece la retención de líquido en los vasos) puede provocar la acumulación de líquido con características de trasudado. La insuficiencia cardíaca congestiva y la cirrosis constituyen las principales causas de trasudados. Si el líquido acaba siendo un trasudado no suelen requerirse pruebas adicionales.
    • Un daño, lesión o inflamación del peritoneo ocasiona la formación de un exudado. Los exudados se asocian a diversos procesos y enfermedades, y normalmente, se solicitan pruebas adicionales que permitan establecer el diagnóstico final, como por ejemplo:
      • Procesos infecciosos - ocasionados por virusbacterias u hongos. Las infecciones pueden proceder de otros sitios del organismo u originarse en el peritoneo, por ruptura del apéndice o perforación del intestino o de la pared abdominal, o por contaminación durante una intervención quirúrgica.
      • Procesos inflamatorios - la peritonitis puede ser consecuencia de la exposición a ciertas sustancias químicas, puede aparecer después de un tratamiento con radioterapia o más raramente, ser consecuencia de una enfermedad autoinmune.
      • Cáncer – sería el caso de mesoteliomas, hematomas (tumores del hígado), linfomas o cánceres metastáticos.
      • Pancreatitis

    En caso de tratarse de un exudado se pueden solicitar las siguientes pruebas adicionales:

    • Glucosaamilasa y marcadores tumorales en líquido peritoneal
    • Examen microscópico - en caso de sospecha de infección o de cáncer. Se puede examinar directamente el líquido peritoneal o examinarlo una vez se ha centrifugarlo con una centrífuga especial (citoentrífuga) con la finalidad de concentrar las células. La muestra se coloca en un portaobjetos, se tiñe y se evalúan los distintos tipos de células presentes
    • Tinción de Gram - observación directa de bacterias u hongos al microscopio; normalmente no debería de existir ningún microorganismo
    • Cultivo bacteriológico y antibiograma - para detectar microorganismos y para orientar el tratamiento antimicrobiano
    • Existen algunas pruebas que se solicitan menos frecuentemente, por ejemplo para detectar infecciones por virus, micobacterias (cultivo de micobacterias) y parásitos.
  • ¿Cuándo se solicita?

    El análisis de líquido peritoneal se solicita ante la sospecha de un trastorno asociado a ascitis y/o peritonitis. Puede solicitarse cuando una persona presenta:

    • Ascitis de origen desconocido
    • Dolor abdominal y aumento de la sensibilidad a la palpación
    • Perforación intestinal
    • Sospecha de un proceso maligno intraabdominal
  • ¿Qué significa el resultado?

    Los resultados de las pruebas pueden ayudar a distinguir entre los dos tipos de líquido peritoneal y ayudar a diagnosticar la causa de la acumulación de fluido. El conjunto de pruebas iniciales que se realizan en líquido peritoneal ayuda a determinar si se trata de un trasudado o de un exudado.

    Trasudado
    El 90% de los líquidos ascíticos son trasudados y suelen estar causados por insuficiencia cardíaca congestiva o por cirrosis hepática. Los resultados en líquido peritoneal suelen ser los siguientes:

    • Características físicas - el líquido tiene una apariencia clara
    • Niveles de albúmina -  bajos (se evalúa la diferencia entre albúmina sérica y albúmina en líquido peritoneal, conocida como gradiente de albúmina; valores superiores a 11 g/L evidencian la presencia de un trasudado
    • Recuento celular - pocas células presentes

    Exudado
    Los resultados en líquido peritoneal suelen ser los siguientes:

    • Características físicas - el líquido tiene una apariencia turbia
    • Niveles de albúmina - más elevados que en los trasudados (gradiente de albúmina inferior a 11 g/L)
    • Recuento celular - aumentado

    Los exudados pueden tener múltiples causas y se suelen requerir pruebas adicionales para poder establecer el diagnóstico. Los exudados pueden ser consecuencia de infecciones, traumatismos, diversos tipos de cáncer o pancreatitis. A continuación se listan algunas de las pruebas adicionales y su posible interpretación:

    Características físicas - un líquido peritoneal normal suele ser claro y de color pajizo. La presencia de resultados anómalos puede proporcionar pistas acerca del trastorno subyacente:

    • Coloración amarillenta en enfermedades hepáticas, apariencia lechosa en obstrucciones del sistema linfático y coloración verdosa debida a la presencia de bilis
    • Líquido peritoneal rojizo indica presencia de sangre
    • Líquido peritoneal turbio o espeso puede indicar la presencia de microorganismos y/o leucocitos, y por tanto, de infección

    Pruebas bioquímicas – además de la albúmina, puede determinarse:

    • Glucosa - normalmente la concentración suele ser similar a la de la sangre; puede disminuir en procesos infecciosos
    • Amilasa - elevada en pancreatitis
    • Marcadores tumorales - para identificar el tipo de proceso maligno

    Examen microscópico - un líquido peritoneal normal suele tener pocos leucocitos, pero ningún hematíe ni microorganismos. Los resultados de la evaluación de las diferentes células presentes pueden indicar:

    • Recuento de células totales -  cantidad de leucocitos y hematíes en la muestra. Puede existir un aumento de leucocitos en procesos infecciosos y en procesos malignos
    • Recuento diferencial de leucocitos - determinación del porcentaje de los distintos tipos de leucocitos. En procesos infecciosos bacterianos se puede observar un aumento de neutrófilos
    • Citología – se evalúa al microscopio una muestra citocentrifugada y teñida con una tinción especial con la finalidad de detectar células anómalas. Se realiza cuando existe la sospecha de mesotelioma o de cáncer metastático. La presencia de células anómalas, como células tumorales o células sanguíneas inmaduras, puede indicar el tipo de cáncer que puede afectar al individuo

    Pruebas para detectar enfermedades infecciosas - cuando se sospecha una infección se pueden realizar pruebas de rutina que permiten detectar microorganismos.

    • Tinción de Gram - observación directa de bacterias u hongos al microscopio. No deberían de existir microorganismos en el líquido peritoneal
    • Cultivo bacteriano y antibiograma - en caso de que se aíslen microorganismos, el antibiograma aportará información útil para seleccionar el tratamiento antimicrobiano más adecuado. El hecho de no identificar microorganismos no excluye la presencia de infección; es posible que la cantidad sea demasiado baja como para poderlos detectar o que no crezcan en el medio de cultivo debido a un tratamiento antibiótico previo.

    Existen algunas pruebas que se solicitan de manera menos frecuente, como algunas pruebas específicas para virus, parásitos y micobacterias que permiten detectar respectivamente infecciones víricas, parasitarias y tuberculosis.

  • ¿Hay algo más que debería saber?

    Puede solicitarse la determinación de glucosa o albúmina en sangre para comparar los resultados con los obtenidos en el líquido peritoneal. Si el médico sospecha una infección sistémica, probablemente solicitará un hemocultivo junto con el análisis del líquido peritoneal.

  • ¿En qué consiste una paracentesis y cómo se realiza?

    La paracentesis consiste en sacar líquido peritoneal de la cavidad abdominal mediante una aguja o un tubo, hacia un contenedor. El individuo debe permanecer estirado y con el cabezal de la cama elevado. Se aplica un anestésico local y posteriormente el médico inserta la aguja en la cavidad abdominal aspirando muestra de líquido peritoneal.

  • ¿Existe alguna otra razón para realizar una paracentesis?

    Sí. Algunas veces se realiza para drenar el exceso de líquido peritoneal -para disminuir la presión en el abdomen. El volumen de líquido extraído puede ser considerable (incluso varios litros). En algunas enfermedades debe repetirse la paracentesis en varias ocasiones.

  • ¿Existen otros procedimientos que sean de ayuda en la evaluación de trastornos del peritoneo?

    Sí. Ante la sospecha de un sangrado abdominal que no sea evidente porque no existe hinchazón del abdomen, puede realizarse un lavado peritoneal. Este procedimiento se realiza mediante la inserción de un catéter en el espacio peritoneal; se infunde entonces un poco de líquido estéril y posteriormente se retira el fluido para observar si hay sangre. Normalmente se realiza un recuento celular en el fluido así obtenido.

Bibliografía

Este artículo está basado en las fuentes bibliográficas que se citan a continuación, así como en la propia experiencia del Comité de expertos y revisores de Lab Tests Online. Además, este apartado es revisado periódicamente por el Consejo Editorial, con el fin de mantenerlo actualizado.

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*Importante*: No es posible interpretar los resultados de los análisis clínicos fuera del contexto de la historia clínica del paciente. Rogamos no remita resultados para su interpretación, ya que ésta debe ser realizada exclusivamente por su médico. Si tiene dudas sobre esta prueba, puede completar un formulario y solicitar interpretación más detallada sobre el análisis en cuestión. Su consulta se tratará de manera confidencial y será respondida por un profesional del laboratorio clínico.

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