También conocido como
PPD
Derivado proteico purificado
Prueba de Mantoux
Prueba de infección latente de tuberculosis
Ensayo de liberación de interferón gamma
IGRA
Quantiferón
Nombre sistemático
Prueba cutánea de la tuberculina; Ensayo de liberación de interferón gamma
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15.01.2018.
Aspectos Generales
¿Por qué hacer el análisis?

Para determinar si existe tuberculosis (TB).

¿Cuándo hacer el análisis?

Cuando se tiene un elevado riesgo de haber quedado expuesto a la micobacteria causante de la TB; a veces como parte de un examen realizado previamente al iniciar el colegio o al incorporarse a un nuevo trabajo (profesores, guarderías, profesionales sanitarios); cuando se presentan signos y síntomas consistentes con tuberculosis.

¿Qué muestra se requiere?

Para la prueba cutánea no se requiere ninguna muestra. Se inyecta intradérmicamente (capa más superficial de piel) una pequeña cantidad de una solución con un derivado proteico purificado (PPD), en la parte interna del antebrazo. En el caso del ensayo de liberación de interferón gamma, la determinación se realiza a partir de una muestra de sangre venosa.

¿Es necesario algún tipo de preparación previa?

Para esta prueba no se necesita ninguna preparación especial.

Quizás pueda encontrar los resultados de los análisis que se le han realizado en la página web de su laboratorio. Sin embargo, actualmente está en Lab Tests Online. Es posible que haya sido dirigido aquí por el sitio web de su laboratorio para que así pueda conseguir información útil sobre la (s) prueba (s) que se realizó.

Lab Tests Online es un sitio web de educación para el paciente que ofrece información sobre pruebas de laboratorio y que fue galardonado en el año 2009 con el Premio a las Mejores Iniciativas de Servicio al Paciente que convoca la Fundación Farmaindustria en el apartado correspondiente a sociedades científicas y profesionales.

El contenido de esta página ha sido revisado por especialistas del laboratorio. En ella, se proporcionan explicaciones generales de lo que podrían significar los resultados para cada una de las pruebas aquí desarrolladas. Por ejemplo, lo que podría significar obtener un valor alto o bajo en el contexto de su estado de salud.

Para conseguir los resultados de su análisis, deberá dirigirse al sitio web de su laboratorio o comunicarse con su médico.

Los rangos de referencia de las pruebas que se le han realizado los encontrará seguramente en su informe de laboratorio. Normalmente se encuentran a la derecha de los resultados.

Si no dispone del informe de laboratorio y desea obtener un rango de referencia, consulte a su médico o al laboratorio que realizó los análisis. Los resultados de las pruebas de laboratorio no tienen sentido por sí mismos. Toman significado cuando se comparan con los rangos de referencia. Los rangos de referencia son los valores esperados para una persona sana. A veces se les llama también valores "normales". Al comparar el resultado de una prueba con los valores de referencia, se puede ver si el resultado se encuentra fuera del rango de valores esperados. Los valores que están fuera de los rangos esperados pueden proporcionar pistas para ayudar a identificar posibles enfermedades o trastornos. Si bien la precisión de las pruebas de laboratorio ha evolucionado significativamente en las últimas décadas, puede existir cierta variabilidad entre laboratorios debido a las diferencias en los reactivos químicos empleados, las técnicas de medida y los analizadores o instrumentos que se utilizan. Esta es la razón por la que se proporcionan tan pocos rangos de referencia en esta página web. Es importante saber que, para evaluar si los resultados están "dentro de los límites normales", se debe aplicar el rango de referencia proporcionado por el laboratorio que realizó el análisis. Si desea obtener más información, refiérase al artículo Intervalos de referencia y su significado.

¿Qué es lo que se analiza?

La tuberculosis (TB) es una enfermedad infecciosa causada por Mycobacterium tuberculosis. La tuberculosis afecta principalmente a pulmones aunque puede afectar a muchos otros órganos y sistemas como tracto urinario, sistema nervioso central, huesos y articulaciones. La prueba cutánea de la TB es útil para determinar si una persona ha resultado infectada por Mycobacterium tuberculosis, y evalúa la respuesta del sistema inmunitario a los antígenos derivados de esta bacteria, ya sea directamente en el caso de la prueba cutánea, ya sea indirectamente en sangre en el caso del ensayo de liberación de interferón gamma.

La tuberculosis puede causar una infección inactiva (latente) o una enfermedad activa y progresiva. En aproximadamente el 90% de las personas que se infecta con esta bacteria, el sistema inmunitario logra controlar el desarrollo de la enfermedad y limitar la infección a unas pocas células del organismo. Las bacterias en estas células, aunque inactivas, aún están vivas. El individuo no está enfermo, no presenta ningún síntoma y no es infeccioso, pero tiene una infección tuberculosa latente".

Si posteriormente el sistema inmunitario del individuo se debilita (inmunocomprometido), la micobacteria en estado latente puede crecer otra vez, pasando a ser un caso activo de la enfermedad. Esta forma activa de TB causa la enfermedad en el individuo y puede transmitirse a otras personas a través de las secreciones respiratorias como el esputo o de los aerosoles liberados al toser, estornudar, reír, hablar, cantar o respirar.

Tanto la prueba cutánea de la tuberculina (PPD) como el ensayo de liberación de interferón gamma (IGRA) pueden detectar una infección por Mycobacterium tuberculosis, pero no son capaces de distinguir entre infección latente e infección activa. Para establecer el diagnóstico de una tuberculosis activa deben emplearse otras pruebas, como el cultivo de micobacterias.

pruebas de cribado de tb

 

¿Cómo se obtiene la muestra para el análisis?
En el caso de la prueba cutánea no se requiere ninguna muestra. La prueba se realiza en la piel del individuo. Se utiliza una solución de un derivado proteico purificado (PPD) que contiene antígenos de M. tuberculosis, pero no bacterias vivas, para provocar una reacción de hipersensibilidad en la piel (se produce una protuberancia rojiza) en aquéllos que han sido infectados por la micobacteria.

Primero, el profesional sanitario encargado de realizar la prueba limpia la parte interior del antebrazo con alcohol y espera hasta que la piel esté seca. Utilizando una jerinja de 1 mL y una aguja muy fina, se inyecta una pequeña cantidad de la solución PPD justo por debajo de la primera capa de piel. Si se realiza correctamente, la inyección produce una pequeña burbuja de líquido que parece una ampolla. El área de la inyección debe dejarse al descubierto y la persona no debe tocársela ni rascársela. Al cabo de 48 - 72 horas, el profesional sanitario tiene que observar si se ha producido una reacción dérmica local en la zona de la inyección.

En el ensayo de liberación de interferón gamma, se extrae la muestra por punción de una vena del antebrazo.

¿Se requiere alguna preparación previa para asegurar la calidad de la muestra?
Para esta prueba no se requiere ninguna preparación especial.

NOTA: En el apartado, El laboratorio por dentro, encontrará información sobre la recogida y procesamiento de las muestras de sangre y los cultivos de esputo.

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Preguntas Comunes
  • ¿Cómo se utiliza?

    Aunque las pruebas de cribado de la TB (tuberculosis) no se consideran pruebas de cribado general, se utilizan en el cribado de determinadas poblaciones con mayor riesgo de padecer tuberculosis:

    • Personas inmunodeprimidas (su sistema inmunitario está debilitado), como sucede en la infección por VIH o SIDA, ya que son más vulnerables a la tuberculosis
    • Colectivos y personas que viven en espacios reducidos como residencias de ancianos y centros penitenciarios; también en escuelas y centros para menores
    • Profesionales sanitarios y otros cuyos trabajos les suponen un estrecho contacto con personas con TB activa
    • Personas que han estado en íntimo contacto con alguien con un caso activo de TB
    • Personas con signos y síntomas consistentes con tuberculosis activa
    • Personas que han vivido durante un período de tiempo en un país extranjero donde la TB es más frecuente
    • Consumidores de drogas por vía intravenosa

    Las pruebas de cribado de la TB se utilizan también en algunas ocasiones como un examen previo antes de incorporarse a la escuela o a un nuevo trabajo. Como las mujeres embarazadas pueden transmitir la TB a sus hijos, algunas veces se realiza el cribado a la futura madre.

    Pueden realizarse indistintamente cualquiera de las dos pruebas de cribado de la TB (la prueba cutánea o el ensayo de liberación de interferón gamma -IGRA, por sus siglas en inglés-):

    • La prueba cutánea consiste en dos etapas: se inyecta una pequeña cantidad del derivado proteico purificado en solución (PPD) justo por debajo de la primera capa de piel, en el antebrazo. Al cabo de 48 - 72 horas, el profesional sanitario tiene que observar si se ha producido una reacción dérmica local en la zona de la inyección.

    • Con la prueba IGRA se mide la liberación de una sustancia conocida como interferón gamma por parte de los leucocitos en una muestra de sangre, cuando ésta se enfrenta a antígenos específicos de TB. IGRA no se realiza en todos los laboratorios. Uno de los requisitos para realizar un IGRA es que los leucocitos no estén dañados y por este motivo tiene que transcurrir un intervalo de tiempo limitado desde que se extrae la muestra hasta que se realiza el análisis.

    Los Centers for Disease Control and Prevention (CDC) recomiendan la realización de IGRA en los casos en los que se cree que el individuo quizás no acudirá nuevamente a las 48-72 horas, y también cuando el individuo ha recibido una vacuna con bacilo de Calmette-Guérin (BCG) ya que ésta puede interferir con la interpretación de la prueba cutánea de la TB. La vacuna BCG se emplea más en países con elevada incidencia de TB. Los CDC recomiendan en menores de 5 años la prueba cutánea de cribado de la TB.

  • ¿Cuándo se solicita?

    La prueba cutánea de TB se solicita:

    • Anualmente en los individuos que forman parte de un grupo de alto riesgo, ya sea porque tienen una enfermedad que debilita su sistema inmunitario o porque trabajan o viven cerca de grupos de alto riesgo
    • Antes de incorporarse a una nueva escuela o a un nuevo puesto de trabajo
    • Cuando una persona ha estado en contacto con otra persona con tuberculosis activa; se realizaría a las 6 semanas de la exposición ya que suele ser necesario que transcurra este intervalo de tiempo para que se produzca un resultado positivo
    • Cuando una persona ha vivido durante mucho tiempo en un país en el que la tuberculosis es frecuente
    • Cuando una persona presenta signos y síntomas de tuberculosis, como tos crónica con producción de flema o esputo a veces con sangre, fiebre, escalofríos, sudoración nocturna y pérdida de peso inexplicable

    La prueba cutánea de la TB no debería realizarse cuando un individuo ha tenido una reacción positiva previa, ya que es más probable que se presente una reacción local grave.

  • ¿Qué significa el resultado?

    Un resultado positivo (a la prueba cutánea o a IGRA) indica que es probable que la persona haya estado expuesta a la micobacteria causante de la tuberculosis y puede tratarse de una infección latente o de una infección activa. En caso de sospecha de tuberculosis se solicitan pruebas adicionales como radiografía de tórax y cultivo de micobacterias para confirmar el diagnóstico.

    Resultados negativos a cualquiera de las pruebas indican que la persona no tiene tuberculosis. Sin embargo, el resultado negativo no descarta definitivamente la tubeculosis: es posible que el sistema inmunitario no haya sido capaz de responder a los antígenos o bien que sea demasiado temprano para poner de manifiesto la exposición. Suelen transcurrir unas 6 semanas antes de que la persona infectada presente una reacción positiva a cualquiera de las pruebas. Es posible que el médico quiera repetir una de las pruebas para confirmar un resultado negativo o uno indeterminado.

    Ocasionalmente, en una persona con infección por alguna otra especie de Mycobacterium, por ejemplo Mycobacterium kansasii, el resultado de las pruebas de cribado de la TB (cutánea o IGRA) puede ser falsamente positivo. Los resultados positivos deberían de ir acompañados de otras pruebas como radiografías de tórax, para buscar signos de TB activa. Si se sospecha una TB activa, debe realizarse un cultivo de micobacterias para confirmar el diagnóstico y analizar la sensibilidad de la bacteria a los posibles fármacos empleados en el tratamiento.

  • ¿Hay algo más que debería saber?

    Pueden observarse resultados positivos a la prueba cutánea de TB en personas vacunadas con BCG (bacilo de Calmette-Guérin). Los resultados de IGRA no se afectan por la vacuna BCG.

    A pesar de que se haya obtenido un resultado negativo, es posible que la prueba cutánea haya causado picor o molestias en la zona de la inyección. Es posible que no se observe respuesta a la prueba cutánea (aunque se esté infectado por la micobacteria) si se ha padecido una infección vírica reciente o se ha recibido una vacuna con partículas víricas "vivas" (como en el caso de sarampión, paperas o parotiditis, varicela y gripe); también cuando se padece una tuberculosis muy grave, alguna otra infección bacteriana, o se está tomando fármacos inmunosupresores, como corticosteroides.

    Si se ha recibido alguna de estas vacunas con virus vivos, deben transcurrir 6 semanas antes de realizarse la prueba cutánea de la TB.

  • ¿Pueden utilizarse indistintamente las dos pruebas de cribado de la tuberculosis (TB)?

    Normalmente sí. Sin embargo, como los resultados no son intercambiables, si el médico pretende solicitar estas pruebas regularmente porque la persona pertenece a una población de riesgo, lo mejor es repetir siempre la misma prueba. En caso de que se solicite el ensayo de liberación de interferón gamma, lo adecuado es enviarlo siempre al mismo laboratorio.

  • ¿Se debe realizar una prueba de cribado de la TB si se está embarazada?

    Sólo si es necesario, y sólo bajo la supervisión del médico. Por otro lado, como la TB puede transmitirse de madre a hijo durante el embarazo, si existe un elevado riesgo de contraer la TB el médico puede creer necesaria la realización de alguna de estas dos pruebas de cribado. Ninguna de ellas conlleva riesgo para el embarazo.

  • ¿Qué puede decirse acerca de la prueba de la punción múltiple para la TB?

    Esta prueba raramente se utiliza. Requiere el uso de un dispositivo con múltiples púas que se introducen en una solución de tuberculina y a continuación se pinchan en la piel, o bien se pincha directamente la piel después de que se haya aplicado una gota de tuberculina en su superficie. No se considera una prueba precisa puesto que no puede controlarse la cantidad de solución liberada. Cualquier resultado positivo tiene que confirmarse con una prueba cutánea de TB (PPD).

  • ¿Qué sucede con la interpretación del resultado si transcurren más de 72 horas desde la realización de la prueba cutánea?

    Normalmente, en caso de no acudir a las 48 - 72 horas de haberse realizado la prueba cutánea, será necesario repetirla.

Bibliografía

Este artículo está basado en las fuentes bibliográficas que se citan a continuación, así como en la propia experiencia del Comité de expertos y revisores de Lab Tests Online. Además, este apartado es revisado periódicamente por el Consejo Editorial, con el fin de mantenerlo actualizado.

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