También conocido como
Albúmina
ALB
Nombre sistemático
Albúmina
Este artículo fue revisado por última vez el
Este artículo fue modificado por última vez el 11.11.2020.
Aspectos Generales
¿Por qué hacer el análisis?

Para detectar y contribuir al diagnóstico de la enfermedad renal o de la enfermedad hepática; para evaluar el estado nutricional, especialmente en personas hospitalizadas.

¿Cuándo hacer el análisis?

Habitualmente se solicita en la mayoría de las peticiones analíticas; cuando el médico piensa en que haya una enfermedad hepática o renal; a veces cuando se ha perdido peso involuntariamente, cuando se presentan signos o síntomas de malnutrición o antes de las intervenciones quirúrgicas.

¿Qué muestra se requiere?

La determinación se realiza a partir de una muestra de sangre venosa del brazo.

¿Es necesario algún tipo de preparación previa?

Para esta prueba no se necesita ninguna preparación especial.

Quizás pueda encontrar los resultados de los análisis que se le han realizado en la página web de su laboratorio. Sin embargo, actualmente está en Lab Tests Online. Es posible que haya sido dirigido aquí por el sitio web de su laboratorio para que así pueda conseguir información útil sobre la (s) prueba (s) que se realizó.

Lab Tests Online es un sitio web de educación para el paciente que ofrece información sobre pruebas de laboratorio y que fue galardonado en el año 2009 con el Premio a las Mejores Iniciativas de Servicio al Paciente que convoca la Fundación Farmaindustria en el apartado correspondiente a sociedades científicas y profesionales.

El contenido de esta página ha sido revisado por especialistas del laboratorio. En ella, se proporcionan explicaciones generales de lo que podrían significar los resultados para cada una de las pruebas aquí desarrolladas. Por ejemplo, lo que podría significar obtener un valor alto o bajo en el contexto de su estado de salud.

Para conseguir los resultados de su análisis, deberá dirigirse al sitio web de su laboratorio o comunicarse con su médico.

Los rangos de referencia de las pruebas que se le han realizado los encontrará seguramente en su informe de laboratorio. Normalmente se encuentran a la derecha de los resultados.

Si no dispone del informe de laboratorio y desea obtener un rango de referencia, consulte a su médico o al laboratorio que realizó los análisis. Los resultados de las pruebas de laboratorio no tienen sentido por sí mismos. Toman significado cuando se comparan con los rangos de referencia. Los rangos de referencia son los valores esperados para una persona sana. A veces se les llama también valores "normales". Al comparar el resultado de una prueba con los valores de referencia, se puede ver si el resultado se encuentra fuera del rango de valores esperados. Los valores que están fuera de los rangos esperados pueden proporcionar pistas para ayudar a identificar posibles enfermedades o trastornos. Si bien la precisión de las pruebas de laboratorio ha evolucionado significativamente en las últimas décadas, puede existir cierta variabilidad entre laboratorios debido a las diferencias en los reactivos químicos empleados, las técnicas de medida y los analizadores o instrumentos que se utilizan. Esta es la razón por la que se proporcionan tan pocos rangos de referencia en esta página web. Es importante saber que, para evaluar si los resultados están "dentro de los límites normales", se debe aplicar el rango de referencia proporcionado por el laboratorio que realizó el análisis. Si desea obtener más información, refiérase al artículo Intervalos de referencia y su significado.

¿Qué es lo que se analiza?

La albúmina es una proteína sintetizada en el hígado. Representa alrededor del 60% de las proteínas en el plasma y desempeña funciones muy importantes en el organismo. Esta prueba mide la cantidad de albúmina en sangre.

La albúmina evita que el fluido se escape de los vasos sanguíneos; nutre a los tejidos; y transporta las hormonas, vitaminas, fármacos, e iones como el calcio por todo el organismo. La concentración sanguínea de albúmina disminuye cuando se reduce su síntesis hepática, cuando aumenta la destrucción proteica, si se pierde por los riñones o cuando aumenta el volumen de plasma (la parte líquida de la sangre).

Entre las causas de tener una albúmina baja se incluyen:

  • Enfermedad hepática grave: como la albúmina se produce en el hígado, la pérdida de la función hepática puede hacerla disminuir. Esto ocurre en los casos en que el hígado está muy afectado.
  • Enfermedad renal: una de las funciones de los riñones es conservar las proteínas plasmáticas como la albúmina, de forma que no sean arrastradas junto con los desechos hacia la orina. La albúmina está presente en concentraciones muy elevadas en la sangre, pero unos riñones sanos evitan que prácticamente no salga nada a la orina. Sin embargo, si los riñones comienzan a fallar, pierden esta capacidad de conservar la albúmina y otras proteínas. Es frecuente encontrar esta situación en las enfermedades crónicas como la diabetes o la hipertensión. En el síndrome nefrótico se pierden grandes cantidades de albúmina a través de los riñones.
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Preguntas Comunes
  • ¿Cómo se utiliza?

    La albúmina es una prueba que se incluye habitualmente en las peticiones analíticas de rutina para evaluar el estado de salud general. Esto permite diagnosticar las enfermedades o realizar el seguimiento de diversas patologías o valorar la respuesta a los tratamientos. La concentración de albúmina puede ser baja en diversas situaciones, por lo que un resultado anormal será indicativo de la necesidad de realizar más pruebas.

    Además, la albúmina puede solicitarse como parte de un perfil hepático para evaluar la función del hígado, junto con la creatinina, la urea o un perfil renal para evaluar la función de los riñones. Esta prueba también se puede utilizar para valorar el estado nutricional de un individuo.

  • ¿Cuándo se solicita?

    La determinación de albúmina se solicita habitualmente en las peticiones analíticas. Puede solicitarse junto con muchas otras pruebas cuando una persona presenta signos o síntomas de tener una enfermedad hepática como:

    • Piel y ojos amarillentos (ictericia).
    • Debilidad, fatiga.
    • Pérdida de peso sin razón aparente.
    • Pérdida de apetito.
    • Hinchazón o dolor abdominal.
    • Orina oscura o heces blanquecinas.
    • Picores (prurito).

    Esta prueba también se realiza cuando aparece  signos o síntomas de síndrome nefrótico como:

    • Hinchazón del cuerpo, sobre todo alrededor de los ojos, en la cara, en las muñecas, en los muslos, en los tobillos o en el abdomen.
    • Orina espumosa, sanguinolenta o color café.
    • Disminución de la cantidad de orina emitida (oliguria).
    • Problemas al orinar, como quemazón, secreciones anormales o cambios en la frecuencia, sobre todo de noche.
    • Dolor en los flancos, debajo de las costillas, donde se localizan los riñones.
    • Hipertensión arterial.

    Los médicos también pueden solicitar la albúmina para evaluar el estado nutricional de un individuo. No obstante, las concentraciones de albúmina se alteran por otras causas además de la malnutrición, por lo que el resultado se debe evaluar con prudencia.

  • ¿Qué significa el resultado?

    Una concentración baja de albúmina indica la necesidad de realizar pruebas adicionales. Pueden reflejar un trastorno transitorio que se resuelva por sí mismo o bien pueden ser sugerentes de un trastorno agudo o crónico que requiera una intervención médica.

    La albúmina puede descender más o menos acusadamente cuando se altera su producción, aumenta su destrucción, hay pérdida de proteínas o se aumenta el volumen plasmático. En función de la historia clínica, los signos, síntomas y exploración física del paciente, se realizarán unas pruebas u otras, para poner los resultados en el contexto adecuado.

    Una disminución de la concentración de albúmina puede sugerir que se padezca una enfermedad hepática. Para determinar exactamente el tipo de enfermedad que afecta al hígado se pueden solicitar otras pruebas, como los enzimas hepáticos dentro de un perfil hepático. Sin embargo, es posible que la disminución de la albúmina no sea marcada hasta que el trastorno hepático no haya evolucionado lo suficiente. Por ejemplo, en las personas con cirrosis la albúmina está disminuida, pero en otras enfermedades crónicas hepáticas es posible que la concentración se mantenga cercana a la normalidad.

    Una concentración baja de albúmina puede estar reflejando que exista alguna enfermedad renal, en la que los riñones no pueden evitar la pérdida de albúmina desde la sangre hacia la orina. En estos casos, también puede medirse la cantidad de albúmina o proteínas en orina, la creatinina, la urea o la realización de un perfil renal.

    También pueden observarse concentraciones bajas de albúmina en la inflamación, en los estados de malnutrición y de shock. Asimismo, las concentraciones disminuidas de albúmina pueden sugerir que el organismo no absorbe ni digiere correctamente las proteínas, como puede suceder en la enfermedad de Crohn o en la enfermedad celíaca, en los que se pierde gran cantidad de proteínas por el intestino.

    Las concentraciones bajas de albúmina también se pueden ver en situaciones como:

    En los estados de deshidratación pueden observarse concentraciones elevadas de albúmina, aunque esta prueba no suele solicitarse para el diagnóstico o el seguimiento de estos casos.

  • ¿Existen factores de riesgo para desarrollar concentraciones bajas de albúmina?

    Las personas con una enfermedad renal o una enfermedad hepática son las que tienen mayor riesgo de tener una albúmina baja. Además, las personas con un aparato digestivo que no absorbe los nutrientes correctamente o los pacientes con una diarrea prolongada, también pueden tener valores bajos de albúmina.

  • ¿Existe una prueba para determinar la concentración de albúmina que se pueda realizar a domicilio?

    En el caso de la albúmina en sangre, no. No obstante sí se puede conocer cuál es la excreción de albúmina en orina mediante unas tiras reactivas que pueden comprarse en las farmacias.

  • ¿Cuál es la diferencia entre albúmina plasmática o sérica, prealbúmina y albúmina en orina?

    A pesar de que los nombres de las pruebas son similares, la prealbúmina y la albúmina son moléculas totalmente distintas. Ambas se producen en el hígado y se han utilizado en la evaluación del estado nutricional. La albúmina se solicita más frecuentemente para investigar si existe una enfermedad renal o una enfermedad hepática, y en estos casos se mide en sangre. También se puede medir la albúmina en orina y en estos casos la proteína constituye un indicador precoz de enfermedad renal.

  • ¿Hay algo más que debería saber?

    Ciertos fármacos como los esteroides anabolizantes, andrógenos, hormona de crecimiento e insulina contribuyen a aumentar la albúmina en sangre.

    Si se están administrando grandes cantidades de fluidos intravenosos los resultados de la prueba pueden ser inexactos.

Bibliografía

Este artículo está basado en las fuentes bibliográficas que se citan a continuación, así como en la propia experiencia del Comité de expertos y revisores de Lab Tests Online. Además, este apartado es revisado periódicamente por el Consejo Editorial, con el fin de mantenerlo actualizado.

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