También conocido como
Perfil tiroideo
Nombre sistemático
Perfil tiroideo funcional
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Este artículo fue modificado por última vez el 19.04.2021.
Aspectos Generales
¿Por qué hacer el análisis?

Como ayuda para evaluar la función de la glándula tiroides y en el diagnóstico de enfermedades tiroideas. Para monitorizar el tratamiento de las enfermedades tiroideas.

¿Cuándo hacer el análisis?

Cuando se tenga signos y síntomas sugerentes de una tiroides hipoactiva (hipotiroidismo) o tiroides hiperactiva (hipertiroidismo) debido a una enfermedad que afecte a la tiroides. Ante un crecimiento patológico de la tiroides (bocio) o un nódulo tiroideo (un pequeño bulto en la glándula tiroides que puede ser sólido o un quiste lleno de líquido).

¿Qué muestra se requiere?

La determinación se realiza a partir de una muestra de sangre venosa.

¿Es necesario algún tipo de preparación previa?

Para esta prueba no se necesita ninguna preparación especial. Sin embargo, algunos medicamentos pueden interferir en la medición de algunas pruebas incluidas en este perfil, por lo que es muy importante informar al médico sobre toda la medicación que se esté tomando.

Si se está tomando hormona tiroidea como tratamiento para la enfermedad de la tiroides, se recomienda extraer la muestra de sangre antes de tomar la dosis de ese día. La enfermedad aguda puede afectar los resultados de las pruebas de hormonas tiroideas. En general, se recomienda evitar las pruebas de tiroides en pacientes hospitalizados o posponerlas hasta que se haya recuperado de la enfermedad.

Quizás pueda encontrar los resultados de los análisis que se le han realizado en la página web de su laboratorio. Sin embargo, actualmente está en Lab Tests Online. Es posible que haya sido dirigido aquí por el sitio web de su laboratorio para que así pueda conseguir información útil sobre la (s) prueba (s) que se realizó.

Lab Tests Online es un sitio web de educación para el paciente que ofrece información sobre pruebas de laboratorio y que fue galardonado en el año 2009 con el Premio a las Mejores Iniciativas de Servicio al Paciente que convoca la Fundación Farmaindustria en el apartado correspondiente a sociedades científicas y profesionales.

El contenido de esta página ha sido revisado por especialistas del laboratorio. En ella, se proporcionan explicaciones generales de lo que podrían significar los resultados para cada una de las pruebas aquí desarrolladas. Por ejemplo, lo que podría significar obtener un valor alto o bajo en el contexto de su estado de salud.

Para conseguir los resultados de su análisis, deberá dirigirse al sitio web de su laboratorio o comunicarse con su médico.

Los rangos de referencia de las pruebas que se le han realizado los encontrará seguramente en su informe de laboratorio. Normalmente se encuentran a la derecha de los resultados.

Si no dispone del informe de laboratorio y desea obtener un rango de referencia, consulte a su médico o al laboratorio que realizó los análisis. Los resultados de las pruebas de laboratorio no tienen sentido por sí mismos. Toman significado cuando se comparan con los rangos de referencia. Los rangos de referencia son los valores esperados para una persona sana. A veces se les llama también valores "normales". Al comparar el resultado de una prueba con los valores de referencia, se puede ver si el resultado se encuentra fuera del rango de valores esperados. Los valores que están fuera de los rangos esperados pueden proporcionar pistas para ayudar a identificar posibles enfermedades o trastornos. Si bien la precisión de las pruebas de laboratorio ha evolucionado significativamente en las últimas décadas, puede existir cierta variabilidad entre laboratorios debido a las diferencias en los reactivos químicos empleados, las técnicas de medida y los analizadores o instrumentos que se utilizan. Esta es la razón por la que se proporcionan tan pocos rangos de referencia en esta página web. Es importante saber que, para evaluar si los resultados están "dentro de los límites normales", se debe aplicar el rango de referencia proporcionado por el laboratorio que realizó el análisis. Si desea obtener más información, refiérase al artículo Intervalos de referencia y su significado.

¿Qué es lo que se analiza?

El perfil tiroideo consiste en un grupo de pruebas que pueden solicitarse conjuntamente para la evaluación de la función de la glándula tiroides y como ayuda en el diagnóstico de enfermedades tiroideas. Las pruebas incluidas en el perfil tiroideo miden la cantidad de hormonas tiroideas en la sangre.

El perfil tiroideo generalmente incluye:

  • TSH (hormona estimulante del tiroides)
  • T4 (tiroxina)
  • T3 (triyodotironina)

En algunas ocasiones puede incluirse la prueba de la captación de T3 (T3RU) para calcular, junto con el valor de la T4, el índice de tiroxina libre (FTI, por sus siglas en inglés). Este índice constituye otro método para evaluar la función tiroidea, el cual corrige los cambios producidos en ciertas proteínas que pueden afectar las concentraciones de T4 total.

La tiroides es un órgano pequeño en forma de mariposa que se encuentra situado sobre la tráquea y que produce hormonas tiroideas, principalmente T4 y algo de T3.  Las hormonas tiroideas son sustancias químicas que viajan a través de la sangre y controlan o regulan el metabolismo del organismo, regulando la velocidad a la que el cuerpo utiliza la energía.

La mayor parte de la hormona producida por la tiroides es la T4. Esta hormona es relativamente inactiva, pero se convierte en T3, mucho más activa en el hígado y otros tejidos.

La mayor parte de T3 y T4 en sangre circula unida a proteínas. Las porciones minoritarias no unidas a proteínas o “libres” son las formas biológicamente activas de las hormonas. Existen pruebas para medir las fracciones de T3 o T4 libres, así como las formas T3 y T4 totales (porción unida y no unida) en sangre.

  • Aunque las pruebas que miden las fracciones totales de T3 y T4 se han utilizado durante muchos años, los resultados pueden estar afectados por la cantidad de proteína disponible en sangre para unirse a ellas.
  • Las concentraciones de T3 y T4 libres no están afectadas por la concentración de proteínas, y parecen reflejar de forma más precisa la función de la glándula tiroidea.
  • En la mayoría de los casos, el análisis de la T4 libre ha sustituido al de la T4 total. Sin embargo, algunas guías todavía recomiendan la prueba de la T3 total, por lo que se puede usar la prueba de T3 total y libre para evaluar la función tiroidea.

El cuerpo tiene un sistema de retroalimentación para controlar la cantidad de T4 y T3 en la sangre:

  • Cuando las concentraciones sanguíneas de hormonas tiroideas disminuyen, el hipotálamo libera hormona liberadora de tirotropina (TRH), que a su vez hace que la glándula pituitaria libere hormona estimulante de la tiroides (TSH). La TSH estimula la glándula tiroides para producir y liberar T4 (principalmente) y T3.
  • A medida que aumentan las concentraciones de hormona tiroidea en la sangre, la glándula pituitaria produce menos TSH y la tiroides produce menos T4 y T3.

En circunstancias normales, este sistema de retroalimentación regula la actividad tiroidea para mantener valores relativamente estables de hormonas tiroideas en la sangre.

Si la glándula tiroides no produce suficiente T4 y T3 (tiroides hipoactiva), debido a una disfunción tiroidea o TSH insuficiente, entonces se puede tener signos y síntomas de hipotiroidismo como aumento de peso, piel seca, intolerancia al frío, menstruación irregular y fatiga. La tiroiditis de Hashimoto es la causa más común de hipotiroidismo.

Si la glándula tiroides produce demasiada T4 y T3, es posible tener signos y síntomas asociados con una tiroides hiperactiva (hipertiroidismo), como frecuencia cardíaca rápida, ansiedad, pérdida de peso, dificultad para dormir, temblores en las manos, hinchazón alrededor de la piel seca, ojos irritados y, en algunos casos, ojos saltones. La causa más frecuente de hipertiroidismo es la enfermedad de Graves.

Tanto el hipertiroidismo como el hipotiroidismo también pueden ser causados ​​por tiroiditis, cáncer de tiroides y producción excesiva o deficiente de TSH.

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Preguntas Comunes
  • ¿Cómo se utiliza?

    El perfil tiroideo se utiliza para evaluar la función tiroidea y/o como ayuda en el diagnóstico de enfermedades tiroideas.

    Generalmente, la TSH constituye la prueba de elección inicial para evaluar la función tiroidea. Si el resultado de TSH es anormal, se solicita la T4 libre. En algunas ocasiones también puede solicitarse la T3 total o libre. A menudo, es el propio laboratorio quien añade estas pruebas en función de los resultados obtenidos, lo que se conoce con el nombre de pruebas reflejas. Este proceso es de gran utilidad ya que supone un ahorro de tiempo al médico, al no tener  que esperar los resultados de la prueba inicial para solicitar pruebas adicionales para confirmar o aclarar el diagnóstico. Las pruebas reflejas se realizan en la muestra original utilizada para la medida de la prueba inicial.

    Como alternativa, el médico puede solicitar un perfil tiroideo. Ello significa que las tres pruebas se realizarán de forma simultánea para obtener una información inicial más completa de la función tiroidea.

  • ¿Cuándo se solicita?

    El médico puede solicitar un perfil tiroideo cuando una persona presenta signos y síntomas sugerentes de hipotiroidismo o hipertiroidismo debido a una enfermedad tiroidea.

    Algunos de los signos y síntomas del hipotiroidismo, incluyen:

    • Disminución de la frecuencia cardíaca
    • Aumento de peso
    • Aumento del tamaño de la tiroides (bocio)
    • Sequedad de piel
    • Estreñimiento
    • Intolerancia al frío
    • Dolor muscular y articular
    • Engrosamiento o hinchazón de la piel
    • Caída del cabello
    • Fatiga
    • Depresión
    • Lagunas mentales
    • Irregularidades menstruales o infertilidad en las mujeres

    Entre los signos y síntomas del hipertiroidismo se incluye:

    • Aumento de la frecuencia cardíaca
    • Ansiedad
    • Pérdida de peso
    • Dificultades para dormir
    • Temblores en las manos
    • Debilidad muscular
    • Aumento de la sudoración
    • Dificultad para tolerar el calor
    • Diarrea
    • Afectación ocular: hinchazón alrededor de los ojos, sequedad, irritación, y en algunos casos, ojos abultados o saltones
    • Irregularidades menstruales, períodos menstruales menos frecuentes o más ligeros
  • ¿Qué significa el resultado?

    Si el sistema de retroalimentación relacionado con la glándula tiroides no funciona correctamente (las causas pueden ser diversas), puede presentarse un aumento o disminución de la cantidad de hormonas tiroideas:

    • Cuando las concentraciones de TSH se encuentran elevadas, la tiroides producirá y liberará cantidades inapropiadas de T4 y T3, y se presentarán síntomas asociados con el hipertiroidismo.
    • Si existe una disminución de la producción de las hormonas tiroideas, se manifestaran síntomas característicos de hipotiroidismo.

    Los resultados de la prueba por sí solos no son diagnósticos, pero harán que el médico realice pruebas adicionales para investigar la causa del exceso o deficiencia y la enfermedad tiroidea que lo provoca. Como ejemplos, la causa más común de hipertiroidismo es la enfermedad de Graves y la causa más común de hipotiroidismo es la tiroiditis de Hashimoto.

    La siguiente tabla resume algunos ejemplos de posibles resultados e interpretaciones:

    TSH

    T4 libre

    T3 total o  libre

    INTERPRETACIÓN

    Normal

    Normal

    Normal

    Función tiroidea normal (p. Ej., "Eutiroidea").

    Normal o baja

    Normal o baja

    Baja

    Ajuste normal de la función tiroidea debido a una enfermedad (enfermedad no tiroidea o síndrome eutiroideo enfermo).

     

    Alta

    Normal

    Normal

    Hipotiroidismo leve (subclínico)1; en una persona en tratamiento por hipotiroidismo a la que no se le está administrando suficiente hormona tiroidea.

    Alta

    Baja

    Baja o normal

    Hipotiroidismo como resultado de un problema con la glándula tiroides en sí (hipotiroidismo primario).

    Normal o alta

    Alta

    Alta

    Hipertiroidismo como resultado de un problema con las señales que envía la glándula pituitaria (hipertiroidismo central) o bien resistencia a la hormona tiroidea por una mutación en el receptor de la hormona tiroidea.

    Baja

    Normal

    Normal

    Hipertiroidismo leve (subclínico)2; en una persona con hipotiroidismo, se está administrando demasiada hormona tiroidea.

     

    Baja

    Normal

    Alta

    Hipertiroidismo como resultado de que la glándula tiroides produce demasiada hormona tiroidea activa T3 (poco común, también conocida como toxicosis T3).

     

    Baja

    Alta

    Alta

    Hipertiroidismo debido a que la glándula produce demasiadas hormonas tiroideas (hipertiroidismo primario).

     

    Baja

    Baja

    Baja

    Hipotiroidismo resultante de un problema con el hipotálamo o las señales pituitarias que gobiernan la glándula tiroides (hipotiroidismo central).

     

     

    1. En los adultos afectados, el diagnóstico de hipotiroidismo subclínico se aplica cuando la concentración de TSH está elevada y la concentración de T4 libre es normal en la repetición de la prueba durante varias semanas o meses. Los adultos con hipotiroidismo subclínico pueden tener pocos o ningún síntoma manifiesto de hipotiroidismo. Sin embargo, el hipotiroidismo subclínico coloca a los adultos afectados en un riesgo algo mayor de un valor elevado de colesterol LDL, un mayor riesgo de enfermedad cardiovascular y una agudeza mental reducida.
    2. En los adultos afectados, el diagnóstico de hipertiroidismo subclínico se aplica cuando la concentración de TSH disminuye y la concentración de T4 libre y la de T3 son normales en las pruebas repetidas durante varias semanas o meses. Los adultos con hipertiroidismo subclínico pueden tener pocos o ningún síntoma manifiesto de hipertiroidismo. Sin embargo, el hipertiroidismo subclínico coloca a las personas afectadas en un riesgo algo mayor de fibrilación auricular y osteoporosis.
  • ¿Qué enfermedades se asocian con hipo- e hipertiroidismo?

    Las causas más comunes de alteraciones tiroideas son las de tipo autoinmune. La enfermedad de Graves causa hipertiroidismo y la Tiroiditis de Hashimoto causa hipotiroidismo. Tanto el hiper como el hipotiroidismo pueden estar causados por tiroiditis, cáncer de tiroides y producción excesiva o deficiente de TSH.

  • ¿Qué medicamentos pueden afectar las pruebas del panel de tiroides?

    Muchos multivitamínicos, suplementos (especialmente de cabello y uñas) y medicamentos de venta libre y recetados pueden afectar los resultados de la prueba de tiroides y su uso debe ser informado al médico antes de la prueba. Por ejemplo, la biotina (vitamina B7) puede interferir con algunas pruebas de laboratorio, por lo que el médico puede recomendar que se abstenga de tomar biotina o suplementos que contengan biotina durante unos días antes de la extracción de sangre para un perfil de tiroides.

  • ¿Qué otras pruebas pueden solicitarse junto con un perfil tiroideo?

    Entre las pruebas que pueden realizarse junto con un perfil tiroideo, se incluyen:

  • ¿Qué es la T3 reversa?

    La T3 reversa (rT3 o REVT3) es una forma biológicamente inactiva de la T3. En condiciones normales, cuando la T4 se convierte en T3 en el organismo, un pequeño porcentaje de T3 está en forma de RT3. Cuando el cuerpo se encuentra bajo condiciones de estrés, por ejemplo durante una enfermedad grave, las concentraciones de las hormonas tiroideas pueden estar fuera de los rangos normales a pesar de no presentar ninguna enfermedad tiroidea. Las concentraciones de RT3 pueden estar aumentadas en enfermedades no-tiroideas, particularmente en el estrés generado por la presencia de enfermedades. En general, no se recomienda realizar las pruebas tiroideas durante el período de hospitalización ni durante la fase aguda de una enfermedad. El uso de la RT3 es controvertido, por lo que no es muy solicitado.

  • ¿Hay algo más que debería saber?

    Antiguamente, los perfiles de pruebas se solicitaban con más frecuencia. Sin embargo, la práctica actual consiste en solicitar, generalmente, una prueba inicial o de cribado, y añadir pruebas adicionales, en caso de que sea necesario; con ello se intenta reducir el número de pruebas realizadas innecesariamente. Para la evaluación de la función de la tiroides, la determinación de TSH suele ser la primera prueba que se solicita, y en función de su resultado y de los signos y síntomas presentes, se añaden unas u otras pruebas.

    Las concentraciones de las hormonas tiroideas pueden variar y pueden estar afectadas por:

    • Aumentos, disminuciones y cambios (heredados o adquiridos) de las concentraciones de las proteínas que se unen a T4 y T3 (Esto es importante para las pruebas que miden la T3 total, pero probablemente no sea importante para las pruebas de T4 libre y T3 libre, que miden las hormonas tiroideas que no están unidas a las proteínas).
    • Embarazo.
    • Estrógenos y otros medicamentos.
    • Enfermedades hepáticas.
    • Enfermedades sistémicas.
    • Resistencia a las hormonas tiroideas.
Bibliografía

Este artículo está basado en las fuentes bibliográficas que se citan a continuación, así como en la propia experiencia del Comité de expertos y revisores de Lab Tests Online. Además, este apartado es revisado periódicamente por el Consejo Editorial, con el fin de mantenerlo actualizado.

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