También conocido como
Cultivo faríngeo
Nombre sistemático
Streptococcus del grupo A; Streptococcus beta hemolítico del grupo A
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14.01.2018.
Aspectos Generales
¿Por qué hacer el análisis?

Para conocer si un dolor de garganta está causado por una infección por Streptococcus del grupo A..

¿Cuándo hacer el análisis?

Si se tiene dolor de garganta y el médico cree que se puede deber a una infección bacteriana.

¿Qué muestra se requiere?

La determinación se realiza a partir de una torunda o escobillón frotado contra la parte posterior de la garganta y contra las amígdalas.

¿Es necesario algún tipo de preparación previa?

Para esta prueba no se necesita ninguna preparación especial.

Quizás pueda encontrar los resultados de los análisis que se le han realizado en la página web de su laboratorio. Sin embargo, actualmente está en Lab Tests Online. Es posible que haya sido dirigido aquí por el sitio web de su laboratorio para que así pueda conseguir información útil sobre la (s) prueba (s) que se realizó.

Lab Tests Online es un sitio web de educación para el paciente que ofrece información sobre pruebas de laboratorio y que fue galardonado en el año 2009 con el Premio a las Mejores Iniciativas de Servicio al Paciente que convoca la Fundación Farmaindustria en el apartado correspondiente a sociedades científicas y profesionales.

El contenido de esta página ha sido revisado por especialistas del laboratorio. En ella, se proporcionan explicaciones generales de lo que podrían significar los resultados para cada una de las pruebas aquí desarrolladas. Por ejemplo, lo que podría significar obtener un valor alto o bajo en el contexto de su estado de salud.

Para conseguir los resultados de su análisis, deberá dirigirse al sitio web de su laboratorio o comunicarse con su médico.

Los rangos de referencia de las pruebas que se le han realizado los encontrará seguramente en su informe de laboratorio. Normalmente se encuentran a la derecha de los resultados.

Si no dispone del informe de laboratorio y desea obtener un rango de referencia, consulte a su médico o al laboratorio que realizó los análisis. Los resultados de las pruebas de laboratorio no tienen sentido por sí mismos. Toman significado cuando se comparan con los rangos de referencia. Los rangos de referencia son los valores esperados para una persona sana. A veces se les llama también valores "normales". Al comparar el resultado de una prueba con los valores de referencia, se puede ver si el resultado se encuentra fuera del rango de valores esperados. Los valores que están fuera de los rangos esperados pueden proporcionar pistas para ayudar a identificar posibles enfermedades o trastornos. Si bien la precisión de las pruebas de laboratorio ha evolucionado significativamente en las últimas décadas, puede existir cierta variabilidad entre laboratorios debido a las diferencias en los reactivos químicos empleados, las técnicas de medida y los analizadores o instrumentos que se utilizan. Esta es la razón por la que se proporcionan tan pocos rangos de referencia en esta página web. Es importante saber que, para evaluar si los resultados están "dentro de los límites normales", se debe aplicar el rango de referencia proporcionado por el laboratorio que realizó el análisis. Si desea obtener más información, refiérase al artículo Intervalos de referencia y su significado.

¿Qué es lo que se analiza?

La bacteria Streptococcus pyogenes, también conocida como estreptococo beta-hemolítico del grupo A o estreptococo del grupo A constituye la causa más común de inflamación y dolor de garganta (faringitis). Esta prueba identifica la presencia de esta bacteria.

Las faringitis suelen ser de causa vírica y se resuelven sin tratamiento en unos pocos días. No obstante, un 5%-15% de dolores de garganta en adultos y un 20%-30% en niños son causados por este tipo de estreptococo. La detección precoz y el tratamiento rápido con antibióticos de este tipo de infección son importantes. La faringitis estreptocócia es contagiosa y por lo tanto puede extenderse dentro del círculo de personas más cercanas. En caso de que la infección no se trate se pueden desarrollar complicaciones graves, especialmente en niños. Entre las complicaciones se incluyen la fiebre reumática, que puede producir una lesión en el corazón, y la glomerulonefritis que afecta a los riñones. No obstante, estas complicaciones son cada vez más raras ya que las infecciones estreptocócicas se diagnostican y se tratan sin problemas.

Los síntomas de la faringitis estreptocócica pueden ser similares a los de otros dolores de garganta e incluyen:

  • Dolor de garganta
  • Fiebre
  • Dolor de cabeza
  • Inflamación y enrojecimiento de la garganta, con o sin la presencia de un punteado blanquecino amarillento
  • Dolor a la palpación del cuello
  • Debilidad
  • Pérdida de apetito

La prueba rápida para estreptococo o el cultivo de exudado faríngeo permiten identificar la causa más frecuente de todos estos síntomas y signos, la bacteria Streptococcus del grupo A; el médico prescribirá consiguientemente los antibióticos adecuados para tratarla.

¿Cómo se obtiene la muestra para el análisis?
Se introduce una torunda o escobillón dentro de la boca y se frota contra la parte posterior de la garganta y contra las amígdalas; el médico, enfermera o profesional sanitario se ayudará de un depresor para presionar la lengua y facilitar así la recogida de la muestra. Este escobillón permite realizar un análisis rápido en la consulta aunque lo habitual es enviarlo al laboratorio, donde además quizás se realizará un cultivo.

¿Se requiere alguna preparación previa para asegurar la calidad de la muestra?
Para esta prueba no se requiere ninguna preparación especial. La prueba debe realizarse antes de que se haya empezado a tomar antibióticos

NOTA: En el apartado, El laboratorio por dentro, encontrará información sobre la recogida y procesamiento de las muestras de sangre y los cultivos de esputo.

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Preguntas Comunes
  • ¿Cómo se utiliza?

    Esta prueba se utiliza para establecer si una faringitis es debida a una infección por estreptococo del grupo A.

    Si el resultado de la prueba ràpida (10-20 minutos) es positivo, no es necesario realizar ninguna otra prueba adicional. Si el resultado es negativo, es necesario realizar un cultivo del frotis faríngeo para observar si crece la bacteria y confirmar así el resultado, tratando la infección adecuadamente y evitando el desarrollo de complicaciones como la fiebre reumática. El cultivo faríngeo es más sensible que el análisis rápido, pero se tarda entre 24 y 48 horas en tener el resultado. Según las guías del año 2012 de la Infectious Diseases Society of America (IDSA), no se recomienda realizar la prueba de confirmación en adultos ya que las tasas de infección son menores y el desarrollo de complicaciones mucho menos probable que en niños.

  • ¿Cuándo se solicita?

    El médico solicitará esta prueba cuando una persona tenga dolor de garganta y otros síntomas o signos que puedan ser debidos a infección por estreptococo. La sospecha de infección por estreptococo será más elevada si se trata de un niño y/o si la persona afectada ha estado en contacto con otra persona diagnosticada de una faringitis estreptocócica. Los Centers for Disease Control and Prevention (CDC) recomiendan acudir a un médico ante:

    • Dolor de garganta de más de una semana de duración, o dolor de garganta recurrente
    • Fiebre alta (superior a 38ºC)
    • Enrojecimiento de las amígdalas con pus (punteado blanco o amarillento)
    • Dificultad al tragar o al respirar
    • Erupción
    • Ronquera de más de dos semanas de duración
    • Presencia de sangre o moco en la saliva
    • Babeo excesivo (bebés y niños pequeños)
    • Síntomas de deshidratación, como sed excesiva, sequedad de boca, disminución de la cantidad de orina

    Según las guías del año 2012 de la Infectious Diseases Society of America (IDSA), no se recomienda realizar la prueba en caso de que existan síntomas o signos asociados mayormente a infección vírica como:

    • Tos
    • Resfriado, congestión nasal
    • Úlceras o llagas bucales

    La infección estreptocócica es menos frecuente en menores de 3 años de edad y por ello la IDSA no recomienda la realización de la prueba a menos que se sepa que el niño puede presentar un elevado riesgo de contraer la infección, por ejemplo por tener un familiar afectado.

  • ¿Qué significa el resultado?

    Un análisis estreptocócico rápido positivo indica la presencia de la bacteria causante de la faringitis estreptocócica. Un análisis rápido negativo indica que es poco probable que el individuo en cuestión tenga una faringitis estreptocócica, pero no se puede confirmar hasta que se realice el cultivo, especialmente en niños y adolescentes.

    El individuo tiene una faringitis estreptocócica si el cultivo faríngeo es positivo para estreptococo del grupo A. Raramente, la faringitis puede estar causada por estreptococos del grupo C o del grupo G. Estos microorganismos no dan un resultado positivo en la prueba rápida aunque sí crecen en los cultivos. Si el cultivo es negativo, lo más probable es que la infección sea de causa vírica y se resolverá por sí misma.

  • ¿Hay algo más que deberia saber?

    La faringitis estreptocócica se contagia entre personas a través de las secreciones respiratorias que contienen el estreptococo. Durante la temporada de gripe, los síntomas iniciales como fiebre, escalofríos, dolor de cabeza, de garganta y muscular, pueden simular una faringitis estreptocócica. Para diferenciar entre la faringitis estreptocócica y la gripe se pueden hacer análisis rápidos de ambas.

    La mayor parte de personas con faringitis estreptocócica podría recuperarse sin tratamiento antibiótico, aunque serían contagiosas durante un largo período de tiempo y existiría un mayor riesgo de desarrollar complicaciones secundarias.

    Lo más común es que la faringitis estreptocócica se de entre los 5 y 15 años de edad. Más de un 20% de escolares es "portador", es decir, estos niños tienen la bacteria pero no presentan síntomas, por lo que pueden contagiar a otras personas.

    Si poco antes de realizar la prueba se ha recibido tratamiento antibiótico o se han realizado gárgaras, los resultados de la prueba rápida pueden verse afectados.

    Las recomendaciones del año 2012 de la IDSA referentes a cuando y como realizar la prueba no están consensuadas a nivel internacional; reflejan la opinión de expertos y su intención es la de contribuir al diagnóstico de la faringitis estreptocócica.

  • ¿Cuánto dura el tratamiento de una faringitis estreptocócica?

    Entre 10 y 14 días, según el antibiótico prescrito.

  • ¿Cuánto tiempo debería una persona permanecer alejada de otras si el resultado es positivo?

    Se deben completar 24 horas, como mínimo, de tratamiento antibiótico antes de estar en contacto con otras personas.

  • ¿Cuándo pueden volver los niños al colegio?

    Normalmente después de un día entero de tratamiento y ausencia de fiebre importante.

  • ¿Puede una familia entera caer enferma si uno de los niños tiene faringitis estreptocócica?

    Otros miembros de la familia, incluso adultos, pueden infectarse por estreptococo. El médico puede realizar el análisis a los que tengan faringitis, aunque en algunos casos puede acabar haciéndoselo a toda la familia. No suele ser necesario realizar el análisis si no se presentan síntomas.

  • ¿Se puede repetir la prueba a pesar de haber sufrido previamente una faringitis estreptocócica, tratada adecuadamente?

    Sí. Aunque los anticuerpos protegen a los que han tenido infecciones por estreptococo previamente, existen muchas cepas de este microorganismo, por lo que el sistema inmune no puede protegernos de todas ellas. Así, la gente puede sufrir la faringitis estreptocócica varias veces. La mejor manera de disminuir el riesgo de transmisión es minimizar el contacto directo entre personas cunado una de ellas está infectada, y lavarse las manos concienzudamente y a menudo.

  • ¿Qué es la antiestreptolisina O y cómo se usa para detectar una infección por estreptococo?

    La antiestreptolisina O (ASLO) ayuda al diagnóstico de una infección actual o pasada por estreptococo del grupo A (Streptococcus pyogenes). Detecta anticuerpos contra la estreptolisina O, que es uno de los múltiples antígenos del estreptococo. Actualmente esta prueba casi no se solicita en comparación con las solicitudes de 30 años atrás. Para una faringitis estreptocócica aguda, la ASLO no es útil y se usa el cultivo faríngeo. De todas formas, puede ayudar al médico a descubrir una faringitis estreptocócica reciente que no ha sido diagnosticada. Además, se usa para el diagnóstico de la fiebre reumática o de una glomerulonefritis, que aparecen unas semanas después de la faringitis estreptocócica cuando el cultivo faríngeo ya no es positivo.

  • ¿Existen otras infecciones causadas por estreptococo del grupo A?

    Los estreptococos del grupo A pueden causar otras infecciones además de la faringitis estreptocócica, como el impétigo (una infección dérmica común), y más raramente, infecciones invasivas como el síndrome del shock tóxico o la fascitis necrotizante (la bacteria se "come" la carne).

  • ¿Puede el dolor de garganta estar causado por otros tipos de estreptococo distintos del estreptococo del grupo A?

    Los estreptococos del grupo C y G, normalmente hallados en animales, pueden ocasionalmente causar faringitis en humanos. No obstante, estas bacterias no suponen el riesgo que implican las complicaciones de la infección por estreptococo del grupo A. El tratamiento antibiótico para el estreptococo del grupo A es igualmente efectivo para los del grupo C y G.

Bibliografía

Este artículo está basado en las fuentes bibliográficas que se citan a continuación, así como en la propia experiencia del Comité de expertos y revisores de Lab Tests Online. Además, este apartado es revisado periódicamente por el Consejo Editorial, con el fin de mantenerlo actualizado.

Los enlaces dirigidos a páginas web pueden no estar disponibles por causas ajenas a nuestra voluntad, por lo que pedimos disculpas y agradeceremos que nos informe de estas anomalías para poder subsanarlas.

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Shulman, S. et. al. Clinical Practice Guideline for the Diagnosis and Management of Group A Streptococcal Pharyngitis: 2012 Update by the Infectious Diseases Society of America. Clin Infect Dis. (2012) doi:10.1093/cid/cis629. http://cid.oxfordjournals.org/content/early/2012/09/06/cid.cis629.full

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