También conocido como
Plomo sanguíneo
Niveles de plomo en sangre
Nombre sistemático
Plomo
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18.06.2018.
Aspectos Generales
¿Por qué hacer el análisis?

Para detectar una exposición excesiva al plomo.

¿Cuándo hacer el análisis?

En programas infantiles de cribado de exposición al plomo o por indicación médica; en niños en los que se considera que existe un mayor riesgo de exposición, pueden ser necesarias más determinaciones entre los 18 meses y los 6 años de edad; cuando el trabajo o una afición pueden facilitar que el individuo y su familia se expongan demasiado al plomo; cuando se tienen síntomas sugerentes de intoxicación por plomo.

¿Qué muestra se requiere?  

La determinación se realiza generalmente a partir de una muestra de sangre venosa; a veces en niños, se obtiene la muestra por punción con una lanceta en un dedo o en el talón.

¿Es necesario algún tipo de preparación previa?

Para esta prueba no se necesita ninguna preparación especial.

Quizás pueda encontrar los resultados de los análisis que se le han realizado en la página web de su laboratorio. Sin embargo, actualmente está en Lab Tests Online. Es posible que haya sido dirigido aquí por el sitio web de su laboratorio para que así pueda conseguir información útil sobre la (s) prueba (s) que se realizó.

Lab Tests Online es un sitio web de educación para el paciente que ofrece información sobre pruebas de laboratorio y que fue galardonado en el año 2009 con el Premio a las Mejores Iniciativas de Servicio al Paciente que convoca la Fundación Farmaindustria en el apartado correspondiente a sociedades científicas y profesionales.

El contenido de esta página ha sido revisado por especialistas del laboratorio. En ella, se proporcionan explicaciones generales de lo que podrían significar los resultados para cada una de las pruebas aquí desarrolladas. Por ejemplo, lo que podría significar obtener un valor alto o bajo en el contexto de su estado de salud.

Para conseguir los resultados de su análisis, deberá dirigirse al sitio web de su laboratorio o comunicarse con su médico.

Los rangos de referencia de las pruebas que se le han realizado los encontrará seguramente en su informe de laboratorio. Normalmente se encuentran a la derecha de los resultados.

Si no dispone del informe de laboratorio y desea obtener un rango de referencia, consulte a su médico o al laboratorio que realizó los análisis. Los resultados de las pruebas de laboratorio no tienen sentido por sí mismos. Toman significado cuando se comparan con los rangos de referencia. Los rangos de referencia son los valores esperados para una persona sana. A veces se les llama también valores "normales". Al comparar el resultado de una prueba con los valores de referencia, se puede ver si el resultado se encuentra fuera del rango de valores esperados. Los valores que están fuera de los rangos esperados pueden proporcionar pistas para ayudar a identificar posibles enfermedades o trastornos. Si bien la precisión de las pruebas de laboratorio ha evolucionado significativamente en las últimas décadas, puede existir cierta variabilidad entre laboratorios debido a las diferencias en los reactivos químicos empleados, las técnicas de medida y los analizadores o instrumentos que se utilizan. Esta es la razón por la que se proporcionan tan pocos rangos de referencia en esta página web. Es importante saber que, para evaluar si los resultados están "dentro de los límites normales", se debe aplicar el rango de referencia proporcionado por el laboratorio que realizó el análisis. Si desea obtener más información, refiérase al artículo Intervalos de referencia y su significado.

¿Qué es lo que se analiza?

Con esta prueba se mide la cantidad de plomo en sangre. El plomo es un metal pesado que se encuentra en el entorno. Cuando se inhala o si ingiere plomo, este metal puede dañar el cerebro, otras partes del sistema nervioso y algunos órganos. El plomo, incluso a niveles bajos, puede causar lesiones irreversibles y sin que la persona afectada presente signos ni síntomas. En los niños, puede causar daños cognitivos permanentes, trastornos de la conducta y retraso mental. La exposición a plomo puede ocasionar debilidad, anemia, náuseas, pérdida de peso, fatiga, dolores de cabeza, dolores de estómago, además de disfunciones de órganos como el riñón, el sistema nervioso y el sistema reproductor. El plomo puede pasar de la madre al feto y puede ser la causa de abortos y de nacimientos prematuros.

Anteriormente, el plomo se usaba en las pinturas, la gasolina, las cañerías y otros productos del hogar como las latas  de conserva. Aunque esta práctica se ha limitado, el plomo todavía está presente en muchos productos y en muchos procesos industriales en todo el mundo. En las construcciones anteriores a 1978 (y especialmente en las anteriores a 1950), se utilizaba pintura que contenía plomo. También aparecía plomo en los restos de polvo de los procesos de derribo y restauración de estas construcciones.

Los menores de 6 años tienen más riesgo de intoxicación porque se suelen llevar las cosas a la boca y tienen una mayor tasa de absorción de plomo. Pueden incorporar el plomo al organismo ya sea a través de la inhalación del polvo de la casa o de las pinturas, chupando o metiéndose en la boca cosas hechas de plomo o que estén contaminadas con él y/o ingerir comida o agua contaminada. Las exposiciones a plomo en adultos suelen estar más relacionadas con la profesión o con las aficiones. Los niños también se pueden exponer al plomo presente en la ropa de los padres que tengan trabajos relacionados con el plomo.

¿Cómo se obtiene la muestra para el análisis?
Extracción de la muestra por punción de una vena del antebrazo. A veces, se obtiene la sangre por punción del dedo (o del talón) con una lanceta; en estos casos, ante resultados anómalos, debe repetirse la prueba con sangre obtenida por punción venosa.

¿Se requiere alguna preparación previa para asegurar la calidad de la muestra?
Para esta prueba no se requiere ninguna preparación especial.

NOTA: En el apartado, El laboratorio por dentro, encontrará información sobre la recogida y procesamiento de las muestras de sangre y los cultivos de esputo.

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Preguntas Comunes
  • ¿Cómo se utiliza?

    La determinación de plomo permite evaluar la concentración de este metal en sangre en el momento de la recolección de la muestra. Es una prueba útil para identificar a las personas con niveles elevados de este elemento. También se puede solicitar para valorar la eficacia de un tratamiento, observando como los niveles de plomo van disminuyendo.

    La concentración de plomo en sangre se mide de forma preventiva en los trabajadores con trabajos que exponen a concentraciones elevadas de plomo, de acuerdo a la legislación vigente. Los Centers for Disease Control (CDC), la American Academy of Pediatrics (AAP) y otras organizaciones recomiendan realizar un cribado en niños. El punto de corte sobre lo que se considera normal ha cambiado mucho en los últimos 45 años. En 1991, se observó que los valores de normalidad aceptados hasta entonces no eran suficientemente bajos y en 1997 se disminuyeron los niveles de 25 microgramos por decilitro a 10, en población infantil. Desde el mes de Mayo del año 2012, los CDC recomiendan que los niveles de plomo en sangre en niños sean inferiores a 5 microgramos por decilitro.

    Los niveles de plomo se monitorizan en trabajadores que tienen contacto con el plomo, lo que sirve para valorar tanto la exposición aguda como crónica. A veces, también se solicita la protoporfirina zinc en sangre (ZPP) ya que empieza a aumentar cuando la intoxicación por plomo repercute sobre la producción de hematíes. La ZPP no es suficientemente sensible como herramienta de cribado en niños, pero en adultos permite conocer el grado de exposición durante las semanas previas al análisis.

  • ¿Cuándo se solicita?

    Con finalidades de cribado en niños:

    • Cribado al año de edad y un nuevo control a los dos años
    • Control en niños que tengan algún familiar que trabaje en la industria del plomo, o con familiares o amigos intoxicados por plomo

    En un centro de salud le informarán sobre la necesidad del cribado y los riesgos que existen en su lugar de residencia.

    Seguimiento de niños con niveles altos de plomo:
    Las muestras recogidas de la yema de los dedos de los niños se pueden contaminar dando un resultado falsamente elevado por lo que es mejor confirmarlo con una muestra de sangre venosa, normalmente una semana o un mes después de la primera. Es recomendable repetir la prueba como seguimiento a aquellos niños que tengan unos niveles de plomo en sangre superiores a 10 microgramos por decilitro (actualmente, el límite está establecido en 5 microgramos por decilitro). Es importante también investigar la fuente de exposición al plomo (casa, juguetes, artilugios, etc.) en aquellos pacientes con niveles superiores a 15-19 microgramos por decilitro durante 3 o más meses o aquellos con valores iniciales superiores a 20 microgramos por decilitro.

    Con finalidades de cribado en adultos:
    Es interesante hacer un cribado en personas con riesgo de exposición al plomo en el lugar de trabajo. También es recomendable estudiar a los familiares ya que el plomo puede llegar a casa a través de la ropa. Todas estas recomendaciones se recogen en las leyes de seguridad laboral.

    Todavía no existe una guía para el cribado del plomo en adultos a diferencia de la que existe para los niños. Los puntos de corte para considerar una intoxicación por plomo varían según el país. Según diversas guías internacionales, el objetivo es reducir los niveles de plomo por debajo de 25 microgramos por mililitro.

    Aquellas personas que trabajan en empresas con riesgo de exposición al plomo, como fábricas de fundición de metales, reparación de coches y de la construcción, deben hacerse una prueba para determinar el nivel de plomo sanguíneo, igual que aquellos con aficiones relacionadas con pinturas con plomo, cerámicas o gasolina. Si desea consultar las aficiones en las que puede existir exposición al plomo, consulte Intoxicación por Plomo.

    Existe una reglamentación sobre la monitorización de los niveles de plomo en el lugar de trabajo. Si en una empresa se encuentra un trabajador con niveles altos de plomo, por ejemplo, más de 40 microgramos por mililitro de plomo en la sangre, se repetirá el examen cada dos meses hasta que por dos veces consecutivas se alcance un valor menor. Esto implica que cuanto mayor sea el nivel de plomo en sangre, mayor será la supervisión de la empresa.

    Con finalidades diagnósticas:
    Cuando se sospecha una intoxicación, debe determinarse el plomo en sangre tanto en niños como en adultos. Los síntomasson inespecíficos e incluyen fatiga, cambios de humor, náuseas, molestias estomacales o abdominales, dolores de cabeza, temblores, pérdida de peso, neuropatía periférica, anemiainfertilidad, encefalopatía, pérdidas de memoria, crisis epilépticas e incluso coma. Muchos niños no presentan signos ni síntomas, pero a pesar de ello, las lesiones pueden ser irreversibles. Es recomendable un análisis del nivel de plomo en niños con retraso del crecimiento, anemia, problemas para dormir, pérdida de audición o déficits en el habla, el lenguaje o en la atención.

  • ¿Qué significa el resultado? 

    Cuanto más elevado sea el resultado obtenido, mayor será el nivel de plomo en sangre. De todas formas, el nivel en sangre no siempre refleja la cantidad de plomo en el organismo. Esto es así porque el plomo pasa de los pulmones o del tracto gastrointestinal hacia la sangre, y posteriormente se distribuye desde la sangre hacia tejidos como huesos y dientes, donde se acumula. El daño que el plomo puede provocar en los órganos depende de la edad y el estado de salud de la persona, de la intensidad de la exposición y del tiempo durante el que se han mantenido los niveles altos de plomo en el ambiente.

    La exposición al plomo es peligrosa para todo el mundo, pero especialmente para los niños. Es un objetivo de salud que todos los niños tengan una concentración de plomo menor a 10 microgramos por decilitro. Estudios recientes demuestran que no existe una concentración mínima de plomo que no tenga efectos nocivos, ya que se han observado alteraciones cognitivas en algunos niños con niveles de plomo inferiores a 10 microgramos por decilitro. Por este motivo, los Centers for Disease Control(CDC), desde Mayo del 2012, han fijado el valor umbral en 5 microgramos por decilitro.

    Para los varones y las mujeres no embarazadas, el punto de corte está establecido en 25 microgramos por decilitro. Si a un trabajador se le encuentran niveles mayores a 40 microgramos por decilitro, tendrá que cambiar de lugar de trabajo hasta que sus niveles desciendan por debajo de 40. También se recomienda el cambio a aquellos con valores inferiores a 40 microgramos por decilitro y que presenten síntomas. El punto de corte en las mujeres embarazadas es de 10 microgramos por decilitro, ya que existe riesgo de que el plomo atraviese la barrera placentaria; cuanto más cerca esté el valor de cero, mayor será la protección del feto.

    Muchos expertos recomiendan tratar con un quelante de plomo (succímero) a los niños con más de 45 microgramos por decilitro, a menos que presenten una encefalopatía. Cualquier nivel mayor a 70 microgramos por decilitro, tanto en adultos como en niños, debe considerarse como una emergencia médica.

    Es importante analizar la casa de todos los niños con niveles altos de plomo con el objetivo de identificar y eliminar o reducir la fuente de exposición.

  • ¿Hay algo más que debería saber?

    El plomo es especialmente dañino en niños, ya que el cerebro y otros órganos se están desarrollando. Los adultos tienden a recuperarse mejor que los niños. Si se sospecha que un niño puede estar expuesto al plomo, es mejor comprobarlo tan pronto como sea posible.

    El plomo dificulta la absorción de hierro, por lo que en caso de que los niveles de plomo resulten elevados, se recomienda evaluar también el estado del hierro en los niños.

    Como la eliminación del plomo es diferente en cada persona, los niveles de plomo deben acompañarse de un examen médico completo para estudiar al individuo.

    Es importante tener en cuenta que existen remedios caseros que pueden aumentar el riesgo de intoxicación por plomo. Algunos de estos remedios, que preparan inmigrantes del sudeste asiático, pueden ser una fuente de plomo. También debe tenerse en cuenta comidas importadas, caramelos, cosméticos, joyas, llaves, juguetes y muchos artilugios caseros que pueden estar pintados con pinturas que contienen plomo.

  • ¿Qué otros productos contienen plomo, además de las pinturas y las cerámicas?

    Algunos productos que todavía contienen plomo son las baterías de coche, los soldadores, algunas tuberías, la munición, material para techos, pinturas industriales, algunos PVC, vinilo y plásticos, objetos de metal como llaves, joyas y el material protector o blindaje de los aparatos de rayos X para realizar radiografías.

  • ¿Cómo se produce la exposición? ¿Puede aumentar el plomo en sangre sólo con tocar estos productos?

    No hay riesgo de intoxicación por el hecho de sujetar un objeto de plomo con las manos. La mayor parte de plomo está en forma inorgánica y no atraviesa la piel. Sin embargo, respirar o tragar polvo contaminado con plomo sí que puede causar una intoxicación. Algunos ejemplos de intoxicación pueden ser:

    • Llevarse a la boca las manos, juguetes o comida que hayan podido estar en contacto con plomo
    • Inhalar polvo de plomo o partículas de plomo
    • Ingerir plomo a través de trabajos de jardinería en suelos contaminados por la proximidad a una casa muy antigua o un garaje, o en suelos contaminados por plomo procedente de la combustión de gasolinas que lo contengan, o en zonas próximas a industrias abandonadas
    • Beber agua que haya circulado a través de cañerías de plomo
    • Meterse en la boca cosas hechas de plomo, como las balas de una escopeta, los plomos de las cortinas, soldaditos de plomo, un juguete, etc.
    • Inhalar humo resultante de la quema de maderas pintadas con pintura hecha con plomo o de las baterías de los coches
  • ¿En qué trabajos existe riesgo de exposición al plomo?

    En algunos trabajos existe riesgo de exposición al plomo para el trabajador y su familia:

    • Fundición de plomo
    • Construcción
    • Soldadura de acero
    • Reconstrucción de puentes
    • Rehabilitación de casas antiguas
    • Trabajo en la fundición  
    • Reciclaje del metal
    • Fabricación de vidrios tintados
    • Uso de esmaltes de plomo en cerámica
    • Uso de pintura metalizada
    • Reparaciones de coches
    • Trabajos eléctricos
    • Trabajos con cables
  • ¿Existe alguna forma de protegerse a uno mismo y a su familia de la exposición al plomo?

    Sí. Si la casa donde se habita ha sido construida antes de 1978:

    • La casa tendrá plomo, por lo que es bueno que lo confirme un profesional
    • Debe fregarse el suelo y humedecer con un trapo las superficies lisas para evitar que en ellas se depositen partículas de polvo de plomo
    • Debe pasarse el aspirador por alfombras y tapicerías, utilizando un filtro HEPA si es posible
    • Es importante identificar superficies pintadas con pintura con plomo que puedan estar dañadas y repararlas lo antes posible, limpiando esa zona del polvo que puede contener plomo
    • Deben realizarse todas las reparaciones y renovaciones con todas las medidas de seguridad para evitar la contaminación por plomo

    Es conveniente en caso de que se tengan hijos:

    • Limpiar frecuentemente las manos y los juguetes para evitar la contaminación
    • No usar remedios caseros que contengan plomo
    • Mantener alejados a los niños y a las mujeres embarazadas de las zonas en las que se están haciendo reparaciones que levantan mucho polvo que puede contener plomo
    • No dejar que los niños se metan cosas en la boca que puedan contener plomo, como llaves o joyas
    • Llevar a los hijos al médico al año o a los dos años de edad para determinar su nivel de plomo en sangre - siga las recomendaciones de cribado del área de salud en la que vive
  • ¿Hay alguna forma de protegerse a uno mismo y a su familia de la exposición al plomo si se trabaja en una área peligrosa?

    Sí. Si usted trabaja en un lugar en que está expuesto al plomo, ya sea por el polvo o por el humo, usted puede:

    • Lavarse las manos antes de comer, beber o fumar
    • Comer, beber y fumar en áreas que estén libres de polvo o humo con plomo
    • Utilizar un respirador con filtro HEPA (calificación N-100); afeitarse bien para asegurar un ajuste correcto en caso de que se tenga barba
    • Guardar la ropa de calle en un lugar limpio y cambiarse de ropa y zapatos antes de empezar a trabajar en un lugar con plomo
    • Ducharse inmediatamente después de trabajar con plomo y antes de ir a casa
    • Lavar la ropa de trabajo en un lugar diferente al de la ropa de casa y del resto de la ropa de la familia
  • ¿Cómo se puede saber si el lugar de trabajo es peligroso?

    Para más información sobre la intoxicación por plomo o la seguridad en el trabajo, acceda al siguiente enlace.

Bibliografía

Este artículo está basado en las fuentes bibliográficas que se citan a continuación, así como en la propia experiencia del Comité de expertos y revisores de Lab Tests Online. Además, este apartado es revisado periódicamente por el Consejo Editorial, con el fin de mantenerlo actualizado.

Los enlaces dirigidos a páginas web pueden no estar disponibles por causas ajenas a nuestra voluntad, por lo que pedimos disculpas y agradeceremos que nos informe de estas anomalías para poder subsanarlas.

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