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Este artículo fue modificado por última vez el 22.07.2018.
¿En qué consiste?

El cáncer de próstata aparece cuando las células de la próstata crecen de manera descontrolada. La próstata es una glándula pequeña, del tamaño de una nuez, presente únicamente en el varón. Rodea la parte superior de la uretra y produce el líquido seminal, que forma parte del semen. En la próstata conviven distintos tipos de células, pero la mayoría de cánceres de próstata se desarrolla a partir de las células que producen el liquido prostático. A estos cánceres se les conoce como adenocarcinomas.

El cáncer de próstata es el segundo cáncer más común en los hombres después del cáncer de piel, con aproximadamente 680.000 nuevos casos al año en el mundo. En España se diagnostican unos 13.300 casos anuales, lo que representa el 13,6% de los tumores entre los hombres.

 

cáncer de próstata

El riesgo de desarrollar cáncer de próstata depende de la etnia, siendo los hombres Afroamericanos los de mayor riesgo. Otros factores de riesgo son la existencia de antecedentes familiares de cáncer de próstata y la edad avanzada. Más del 60% de los cánceres de próstata se diagnostica a partir de los 65 años.

El cáncer de próstata puede permanecer localizado (totalmente restringido en la próstata) durante muchos años, causando pocas alteraciones perceptibles. En la mayoría de casos la evolución es lenta, y los primeros síntomas empiezan a aparecer cuando el tamaño de la masa tumoral es suficientemente grande como para comprimir la uretra. Esto puede causar síntomas como:

  • Aumento en la frecuencia de orinar, especialmente durante la noche
  • Disminución de la fuerza miccional o intermitencia de la misma
  • Dolor o escozor durante la micción (acto de orinar) o la eyaculación
  • Presencia de pus o sangre en orina o semen
  • Dolor en la parte baja de la espalda, la pelvis, o en la zona superior de los muslos

Sin embargo, muchos de estos síntomas aparecen en otras condiciones, como hiperplasia benigna de próstata (HBP), infección del tracto urinario (ITU), prostatitis aguda o en enfermedades de transmisión sexual.

La HBP consiste en un aumento no maligno (no cancerígeno) del tamaño de la glándula prostática, y es bastante común en los varones a medida que se envejece. Según la Asociación Española de Urología y la American Urological Association, afecta casi al 90% de los varones mayores de 80 años. Aunque no causa cáncer de próstata, ambos pueden coexistir. El médico debe determinar si los signos y síntomas son debidos al cáncer de próstata, a la HBP, o a otra condición no cancerígena, y para ello a menudo solicita la determinación de PSA (antígeno prostático específico) y realiza un tacto rectal. En función de los resultados solicitará también una biopsia prostática.

Distintas sociedades científicas y grupos de expertos recomiendan que los hombres discutan con el médico, antes de someterse a pruebas de cribado de un posible cáncer de próstata, las ventajas e inconvenientes de dichas pruebas, como por ejemplo la medida del PSA. Otros organismos, como la U.S. Preventive Services Task Force (USPSTF), consideran que el perjuicio asociado al sobrediagnóstico y al sobretratamiento no compensa el posible beneficio, y por esta razón, desaconsejan utilizar el PSA como prueba de cribado del cáncer de próstata en varones sanos, independientemente de su edad.

Otro factor importante a considerar antes de decidir si uno desea someterse al cribado es el riesgo personal de desarrollar cáncer de próstata:

  • Riesgo promedio - varones sanos sin factores de riesgo conocidos
  • Riesgo aumentado - varones cuyo padre o algún hermano ha sido diagnosticado de cáncer de próstata antes de haber cumplido los 65 años
  • Riesgo elevado - varones con más de un familiar afectado de joven

En caso de querer someterse al cribado de la enfermedad, la American Cancer Society recomienda esperar haber cumplido los 50 años si no existe un riesgo personal y se está sano, mientras que la American Urological Association recomienda el cribado entre los 55 y 69 años de edad, y lo desaconseja una vez superados los 70.

Para los varones con elevado riesgo, se recomienda empezar el cribado a los 40 o 45 años.

A pesar de que existe una asociación entre niveles elevados de PSA y cáncer de próstata, se detectan aumentos de PSA en otras condiciones, como en casos de inflamación prostática o en hiperplasia benigna de la próstata (HBP). En caso de que el PSA esté aumentado en un primer análisis, se recomienda repetir la medida al cabo de unas semanas. En caso de que persista la elevación, es posible que el médico recomiende la determinación seriada de PSA para cerciorarse de si su concentración se mantiene elevada o fluctúa en el tiempo.

Cuando el PSA está elevado puede estar indicado realizar posteriormente una biopsia de próstata, que por otra parte puede seguirse de alguna complicación como: dolor, fiebre, sangre en la orina o infección del tracto urinario. Si se diagnostica un cáncer de próstata, el siguiente paso es determinar si es clínicamente significativo. Si se trata de un cáncer de próstata de pequeño tamaño, bien localizado, y de crecimiento lento, es posible que nunca llegue a causar problemas de salud al individuo.

Se dice que “muchos hombres mueren con el cáncer de próstata, no a consecuencia del mismo.” En estos casos, el tratamiento puede tener consecuencias peores que el propio cáncer, al tener efectos secundarios como disfunción eréctil e incontinencia. Si el cáncer de próstata es de crecimiento lento, el médico puede aconsejar monitorizar su progresión y no instaurar de entrada un tratamiento.

Sin embargo, algunos cánceres de próstata crecen y se propagan de manera agresiva por la región pélvica y por todo el organismo. En algunos casos, aunque el cáncer de próstata sea de crecimiento lento, acaba causando molestias dado su gran tamaño, por lo que se requiere una intervención médica. Para el médico, el reto consiste en detectar el cáncer de próstata, evaluar su velocidad de crecimiento y extensión, y posteriormente decidir, junto al individuo afectado, el tipo de tratamiento a seguir y el momento más adecuado para iniciarlo.

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Acerca de Cáncer de próstata
  • Pruebas relacionadas

    Pruebas de laboratorio

    Las pruebas de laboratorio se utilizan para el cribado de cáncer de próstata en individuos sintomáticos y asintomáticos, para descartar otras enfermedades y condiciones que pueden causar o agravar los síntomas, para monitorizar la efectividad del tratamiento del cáncer de próstata y para detectar posibles recurrencias.

    Estas pruebas incluyen:

    • PSA total (antígeno prostático específico total) – para el cribado y seguimiento del cáncer de próstata. Aunque el PSA es una buena herramienta, no es perfecta. Algunos organismos, como la U.S. Preventive Services Task Force (USPSTF), consideran que el perjuicio asociado al sobrediagnóstico y al sobretratamiento no compensa el posible beneficio, y por esta razón, desaconsejan utilizar el PSA como prueba de cribado del cáncer de próstata en varones sanos, independientemente de su edad. Otros organismos y sociedades, como la American Cancer Society, la American Urological Association y el American College of Physicians recomiendan que se discuta con el médico, antes de someterse a pruebas de cribado de un posible cáncer de próstata, las ventajas e inconvenientes de dichas pruebas. Si desea más información consulte el apartado "Cancer de próstata" incluido en las revisiones generales referentes a Adultos y a Adultos mayores de 50 años.

    A pesar de que existe una asociación entre niveles elevados de PSA y cáncer de próstata, se detectan aumentos de PSA en otras condiciones, como en casos de inflamación prostática, en hiperplasia benigna de la próstata (HBP), en infecciones y en otros trastornos. El médico considerará siempre tanto los valores de PSA en sangre como el tamaño de la glándula.

    • Tacto rectal - consiste en una exploración física en la que el médico realiza una palpación de la próstata a través del recto para evaluar si existe alguna anomalía.

     

    • PSA libre - el PSA circula en sangre en dos formas principales: forma unida a proteínas (cPSA) y forma libre (no unida). El PSA libre contribuye a decidir si está indicada la realización de una biopsia de próstata, en los casos en los que el PSA total solo está ligeramente aumentado. En la HBP el PSA libre suele estar más elevado que en varones con cáncer de próstata. Unos valores relativamente bajos de PSA se asocian a mayor riesgo de cáncer de próstata, a pesar de que el PSA total no esté muy elevado.

     

    • Se han desarrollado otras pruebas que sean de ayuda al médico en la decisión de si realizar biopsia o no. Las biopsias pueden acompañarse de molestias, ansiedad y a veces complicaciones. Las tres pruebas que se describen a continuación son relativamente nuevas y por este motivo no están ampliamente disponibles:
      • [-2] proPSA - se evalúa un precursor del PSA producido a mayor velocidad por las células cancerosas de la próstata que por las células prostáticas benignas. Se expresan los resultados como porcentaje de [-2] proPSA en relación al PSA total, de manera similar a como se procede con el PSA libre. En función del resultado está indicada o no una biopsia.
      • PCA3 - es una proteína producida exclusivamente en la próstata. Se mide en orina el mARN (ARN mensajero) del PCA3, que constituye una señal genética que indica a la próstata que debe producir mayor cantidad de PCA3. Existen aumentos de los niveles de mARN (sobreexpresión) en el 95% de células prostáticas cancerosas, y por lo tanto, un aumento de mARN puede indicar presencia de cáncer.
      • Fusión del gen TMPRSS2-ERG - se evalúa en orina. Se detecta un mARN que es resultado de un reordenamiento genético. El reordenamiento genético se sobreexpresa en más del 50% de cánceres de próstata.

    Estas tres pruebas no confirman que exista o no cáncer de próstata, pero son útiles para predecir si la biopsia resultará de alguna utilidad.

    La prueba de referencia para diagnosticar un cáncer de próstata es la biopsia prostática. Se toman pequeñas muestras de tejido prostático que se examinan al microscopio para identificar posibles células anómalas. En caso de que el resultado de la biopsia sea positivo para células malignas, el médico se ayudará de otras pruebas, como por ejemplo ecografías, para determinar en qué estadio (grado de extensión en el organismo) se encuentra el cáncer y el grado de malignidad (cómo son de anormales las células cancerosas). Cuanto más anormales sean las células cancerosas, más agresivo suele ser el cáncer.

    A veces se emplean otras pruebas que permiten descartar otros trastornos que pueden acompañarse de sintomatología similar:

    • Urianálisis – para el cribado de alteraciones renales y de infecciones del tracto urinario (ITU)
    • Urinocultivo – para evaluar posibles ITU
    • Urea y Creatinina – pruebas en sangre para evaluar la función renal

     

    Otras pruebas diagnósticas (ajenas al laboratorio)

    • Ecografía– la ecografía transrectal es útil para medir el tamaño de la próstata y sirve de guía en la realización de una biopsia de próstata
    • TC (tomografía computarizada) – para evaluar la extensión del cáncer
    • RMN (resonancia magnética nuclear) – para evaluar la extensión del cáncer
    • Gammagrafía ósea – en algunas ocasiones es utilizada para detectar posibles metástasis óseas
    • PET (tomografía por emisión de positrones) – se utiliza en algunas ocasiones para estadiar el cáncer metastático (aquel que se ha extendido más allá de la próstata)
  • Tratamiento

    Una vez identificado el estadio y el grado del cáncer de próstata, el especialista explicará y recomendará cual es el tratamiento más adecuado para que el afectado con el apoyo del médico pueda tomar una decisión. En caso de que el cáncer esté localizado en la próstata, causando pocos o ningún síntoma, con características de crecimiento lento, el médico y el afectado pueden decidir controlar la evolución de forma regular en lugar de instaurar un tratamiento de forma inmediata. Esta estrategia que consiste en esperar a la vez que se vigila, puede ser útil durante muchos años.

    En aquellos individuos en los que se requiere intervención médica, generalmente se utiliza una combinación de cirugía, radiación, o terapia hormonal. En caso de elegir la cirugía, ésta puede eliminar la totalidad del tumor o en casos más avanzados, aliviar las molestias asociadas a la micción.  La criocirugía, una opción quirúrgica relativamente nueva, congela y mata el tejido afectado con nitrógeno líquido. La radiación se puede administrar desde el exterior, o insertando minúsculas partículas radioactivas en la próstata. Se puede combinar la irradiación con la terapia hormonal, si lo que se desea es aliviar el dolor en personas en las que el cáncer se ha extendido a los huesos.

    La terapia hormonal es el tratamiento más utilizado en caso de existir metástasis a otras zonas del organismo. Aunque en esta etapa ya no existe curación, es útil para reducir el tamaño de los tumores, aliviar síntomas y alargar la vida del individuo. El tratamiento hormonal también es útil en etapas menos avanzadas de la enfermedad, ya sea solo o junto a radioterapia, así como para reducir el tamaño del tumor antes de la cirugía. En el cáncer de próstata no suele emplearse quimioterapia aunque puede resultar útil en casos avanzados insensibles a la terapia hormonal.

    Los efectos secundarios de los distintos tratamientos del cáncer de próstata pueden ser inexistentes o bien consistir en fatiga, pérdida de pelo, incontinencia y disfunción eréctil. En varones con niveles disminuidos de testosterona debido al tratamiento, existe un elevado riesgo de desarrollar osteoporosis.

    Las diferentes opciones de detección y tratamiento del cáncer de próstata están mejorando contínuamente, y las recomendaciones acerca de cuando y cómo utilizar dichas opciones están en evolución constante. Es importante que los especialistas discutan las opciones de cribado y tratamiento actuales junto con los afectados para que estos puedan tomar sus propias decisiones.

Bibliografía

NOTA: Este artículo está basado en las fuentes bibliográficas que se citan a continuación, así como en la propia experiencia del Comité de expertos y revisores de Lab Tests Online. Además, este apartado es revisado periódicamente por el Consejo Editorial, con el fin de mantenerlo actualizado.

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