También conocido como
pH
pO2
pCO2
Bicarbonato
HCO3-
Saturación de oxígeno
Nombre sistemático
Gasometría
Este artículo fue revisado por última vez el
Este artículo fue modificado por última vez el 25.11.2020.
Aspectos Generales
¿Por qué hacer el análisis?

Para evaluar la función pulmonar midiendo el pH sanguíneo, el oxígeno (O2) y el dióxido de carbono (CO2); monitorizar el tratamiento de las enfermedades pulmonares; para detectar un desequilibrio ácido-base en la sangre, que puede indicar un trastorno respiratorio, metabólico o renal; para evaluar la eficacia de la oxigenoterapia.

¿Cuándo hacer el análisis?

Cuando se presenta dificultad al respirar, cuando el ritmo respiratorio está acelerado o disminuido; cuando el paciente está en tratamiento por una enfermedad pulmonar; cuando se sospecha que exista un desequilibrio ácido-base. También puede utilizarse la prueba para monitorizar la eficacia de una oxigenoterapia que se utiliza cuando existe una falta de oxígeno, ya sea su causa aguda o crónica. Por último, en el curso de ciertos tipos de intervenciones quirúrgicas para monitorizar los niveles de ambos gases.

¿Qué muestra se requiere?

Normalmente, la determinación se realiza a partir de una muestra de sangre arterial, usualmente de la arteria radial de la zona de la muñeca. A veces la determinación se realiza a partir de una muestra de sangre venosa y en los bebés puede usarse sangre capilar obtenida mediante un pinchazo en el talón.

¿Es necesario algún tipo de preparación previa?

Normalmente no. Sin embargo, si se sigue una terapia con oxígeno, puede desconectarse el oxígeno una media hora antes de la obtención de la muestra. Si no se puede tolerar la desconexión, el médico anotará la cantidad de oxígeno que se está recibiendo.

Quizás pueda encontrar los resultados de los análisis que se le han realizado en la página web de su laboratorio. Sin embargo, actualmente está en Lab Tests Online. Es posible que haya sido dirigido aquí por el sitio web de su laboratorio para que así pueda conseguir información útil sobre la (s) prueba (s) que se realizó.

Lab Tests Online es un sitio web de educación para el paciente que ofrece información sobre pruebas de laboratorio y que fue galardonado en el año 2009 con el Premio a las Mejores Iniciativas de Servicio al Paciente que convoca la Fundación Farmaindustria en el apartado correspondiente a sociedades científicas y profesionales.

El contenido de esta página ha sido revisado por especialistas del laboratorio. En ella, se proporcionan explicaciones generales de lo que podrían significar los resultados para cada una de las pruebas aquí desarrolladas. Por ejemplo, lo que podría significar obtener un valor alto o bajo en el contexto de su estado de salud.

Para conseguir los resultados de su análisis, deberá dirigirse al sitio web de su laboratorio o comunicarse con su médico.

Los rangos de referencia de las pruebas que se le han realizado los encontrará seguramente en su informe de laboratorio. Normalmente se encuentran a la derecha de los resultados.

Si no dispone del informe de laboratorio y desea obtener un rango de referencia, consulte a su médico o al laboratorio que realizó los análisis. Los resultados de las pruebas de laboratorio no tienen sentido por sí mismos. Toman significado cuando se comparan con los rangos de referencia. Los rangos de referencia son los valores esperados para una persona sana. A veces se les llama también valores "normales". Al comparar el resultado de una prueba con los valores de referencia, se puede ver si el resultado se encuentra fuera del rango de valores esperados. Los valores que están fuera de los rangos esperados pueden proporcionar pistas para ayudar a identificar posibles enfermedades o trastornos. Si bien la precisión de las pruebas de laboratorio ha evolucionado significativamente en las últimas décadas, puede existir cierta variabilidad entre laboratorios debido a las diferencias en los reactivos químicos empleados, las técnicas de medida y los analizadores o instrumentos que se utilizan. Esta es la razón por la que se proporcionan tan pocos rangos de referencia en esta página web. Es importante saber que, para evaluar si los resultados están "dentro de los límites normales", se debe aplicar el rango de referencia proporcionado por el laboratorio que realizó el análisis. Si desea obtener más información, refiérase al artículo Intervalos de referencia y su significado.

¿Qué es lo que se analiza?

Una gasometría es un grupo de pruebas que se realizan juntamente con la finalidad de medir el pH, la cantidad de oxígeno (O2) y el dióxido de carbono (CO2) presentes en una muestra de sangre. El objetivo es evaluar la función pulmonar y ayudar a detectar un desequilibrio ácido-base que podría indicar un trastorno respiratorio, metabólico o renal.

El organismo regula de manera precisa el pH sanguíneo, manteniéndolo entre unos estrechos márgenes de 7,35 a 7,45; ni demasiado ácido (acidosis) ni demasiado alcalino/básico (alcalosis).

La regulación de los ácidos y bases en el organismo tiene un componente en el que interviene el metabolismo y los riñones. En el organismo, el proceso de conversión de una sustancia en otra para la obtención de energía (metabolismo) produce cantidades importantes de ácido, que se eliminan por los riñones.

El organismo también regula el pH eliminando CO2 (un ácido cuando se disuelve en la sangre) por los pulmones. Este componente respiratorio sirve también para proveer de oxígeno a los tejidos. Por los pulmones se inhala oxígeno que se disuelve posteriormente en sangre y se vehiculiza así hasta los tejidos.

Todos estos procesos están íntimamente relacionados con el equilibrio electrolítico del cuerpo. En una persona sana, estos procesos están en un equilibrio dinámico, de manera que se asegura que el pH sanguíneo sea estable. (Si desea más información, consulte Acidosis y Alcalosis).

Son muchas las situaciones agudas o crónicas que pueden afectar a la función renal, la producción de ácidos o a la funcionalidad pulmonar, y que por lo tanto pueden potencialmente alterar el equilibrio normal del pH, de oxígeno/dióxido de carbono y de electrolitos. Algunos ejemplos incluyen la diabetes mal controlada que puede conducir a una cetoacidosis diabética y a una acidosis metabólica; también las enfermedades pulmonares graves que pueden repercutir en el intercambio de gases (oxígeno/dióxido de carbono) en los pulmones. Incluso algunos trastornos transitorios como el shock, la ansiedad, dolor, vómitos prolongados y diarreas severas pueden llevar a una acidosis o alcalosis.

Los gases en sangre proporcionan una instantánea del pH sanguíneo y del contenido en sangre de O2 y de CO2. En una gasometría se mide directamente:

  • pH: es una medida del equilibrio entre los ácidos y bases en la sangre. El pH sanguíneo disminuye (y es por lo tanto más ácido) si aumenta la cantidad de CO2 y la de otros ácidos; contrariamente, el pH aumenta (sangre más alcalina) si disminuye la cantidad de CO2 o si aumenta la cantidad de bases en la sangre (como por ejemplo el bicarbonato o HCO3-).
  • Presión parcial de O2 (PaO2): mide la cantidad de gas oxígeno disuelto en la sangre.
  • Presión parcial de CO2 (PaCO2): mide la cantidad de gas dióxido de carbono disuelto en la sangre. A medida que la pCO2 aumenta, el pH sanguíneo disminuye (más ácido); si la pCO2 disminuye, el pH aumenta y la sangre es más alcalina.

También pueden establecerse cálculos para obtener información sobre otras magnitudes:

  • Saturación de O2 (O2Sat o SaO2): se corresponde con el porcentaje de hemoglobina que transporta oxígeno. La hemoglobina es una proteína presente en los hematíes que transporta oxígeno por las arterias, para llegar a las células de los distintos tejidos del organismo.
  • Bicarbonato (HCO3-): es la principal forma en que el CO2 se encuentra en el organismo y puede calcularse a partir del pH y de la pCO2. Constituye una medida del componente metabólico que contribuye a mantener el equilibrio ácido-base. El HCO3- se excreta y se reabsorbe por los riñones en respuesta a los desequilibrios del pH, estando directamente relacionado con el nivel de pH; a medida que la cantidad de HCO3- aumenta, también va aumentando el valor del pH.
  • Exceso o   déficit     de        base:  es        un   cálculo     que      representa la suma total de los agentes con acción tampón (aniones) de la sangre. Entre estos aniones se incluye la hemoglobina, proteínas, fosfatos y el HCO3- (es el anión dominante). Estos aniones intentan compensar cualquier posible desequilibrio del pH. El médico, mediante el HCO3- y el exceso/déficit de base, evaluará la capacidad total de tampón de la sangre y podrá decidir el mejor tratamiento para restaurar el equilibrio.

¿Cómo se obtiene la muestra para el análisis?

Casi siempre se utiliza sangre arterial, aunque en algunas ocasiones (por ejemplo bebés) se utiliza sangre total obtenida por una punción en el talón. En un recién nacido también puede obtenerse la sangre a partir del cordón umbilical. Como la sangre arterial transporta el oxígeno hacia todo el organismo y la sangre venosa recoge los productos de desecho hacia los pulmones, los gases y el nivel de pH no serán iguales en las arterias y venas. Normalmente, la mayor diferencia en los valores informados entre la sangre venosa y arterial es la PaO2, y se debe tener en cuenta el tipo de muestra al revisar los resultados.

La determinación suele realizarse a partir de una muestra de sangre arterial, normalmente de la arteria radial (zona de la muñeca del lado del dedo pulgar, donde normalmente se puede notar el pulso). Puede realizarse previamente una prueba conocida como test de Allen para asegurarse de que la circulación en la muñeca es la adecuada. El test supone la compresión de las dos arterias de la muñeca (radial y cubital) y liberar la compresión para observar si la sangre fluye correctamente hacia la mano. Si la mano no recupera normalmente su coloración, se procede a realizar la misma prueba en la otra muñeca. También puede obtenerse la sangre a partir de la arteria braquial (codo) o de la femoral (ingle), aunque en estos casos se requiere un entrenamiento especial, motivo por el cual suele realizar la punción el médico.

En los recién nacidos con dificultad respiratoria se puede obtener la sangre de la arteria y de la vena umbilical, para realizar el análisis de ambas separadamente.

Después de obtenerse la muestra de sangre arterial es importante realizar una compresión de la zona durante al menos 5 minutos, para evitar sangrados. Como la sangre se bombea hacia las arterias, en el lugar de la punción seguiría manando sangre si no se realiza una compresión. Si se están tomando anticoagulantes o aspirina, el tiempo de compresión sobre la zona se alarga (10-15 minutos). La persona encargada de obtener la muestra de sangre debe comprobar que no se produce ningún sangrado y posteriormente poner un apósito o vendaje compresivo alrededor de la muñeca, que debería de mantenerse durante aproximadamente una hora.

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Preguntas Comunes
  • ¿Cómo se utiliza?

    La medida de los gases sanguíneos es de utilidad en la evaluación del estado ácido-base y de la oxigenación de una persona. La gasometría suele solicitarse ante un empeoramiento de los síntomas de un trastorno ácido/base o ante dificultades respiratorias como asma o enfermedad pulmonar obstructiva crónica (EPOC).  Los gases en sangre también se pueden usar para monitorizar el tratamiento de las enfermedades pulmonares y evaluar la efectividad de la oxigenoterapia suplementaria.

    La gasometría también puede utilizarse para detectar un desequilibrio ácido-base, que puede ocurrir en una insuficiencia renal, insuficiencia cardíaca, diabetes no controlada, infecciones graves y sobredosis de drogas. Se puede solicitar junto a otras pruebas como: electrolitos para determinar si existe un trastorno electrolítico, glucosa para evaluar sus niveles en sangre y la urea y la creatinina para evaluar la función renal.

  • ¿Cuándo se solicita?

    El estudio de los gases sanguíneos se solicita cuando el paciente presenta síntomas de un desequilibrio del pH o de los gases O2/CO2, como dificultad respiratoria, falta de aliento, náuseas o vómitos

    Es habitual solicitar las medidas de los gases en sangre en las personas con enfermedades, ya sea respiratorias, metabólicas o renales, y que además presentan distrés respiratorio.

    En el tratamiento con oxigenoterapia (ventilación), la gasometría sanguínea puede ser útil para monitorizar regularmente la eficacia de dicho tratamiento.

    Son muchas las situaciones (agudas o crónicas) que pueden llevar a tal desequilibrio, y aunque la gasometría por sí sola no permite establecer la causa del desequilibrio, sí que puede indicar si se trata de un problema respiratorio o metabólico.

    También puede solicitarse la gasometría a los pacientes con traumatismos que afecten a la cabeza y/o el cuello, ya que las lesiones podrían afectar al mecanismo de la respiración. En los pacientes sometidos a anestesia (prolongada), especialmente en cirugía cardiaca o cerebral, también puede ser muy útil monitorizar los gases en sangre.

    En los recién nacidos, las gasometrías realizadas a partir del cordón umbilical permiten poner de manifiesto los problemas respiratorios, a la vez que permiten conocer el estado ácido-base de los bebés. Normalmente, el estudio sólo se lleva a cabo si la situación del recién nacido sugiere la existencia de una dificultad respiratoria.

  • ¿Qué significa el resultado?

    Los valores de referencia variarán de un laboratorio a otro. También dependen de la elevación sobre el nivel del mar, ya que el nivel de oxígeno en sangre de una persona será más bajo si vive por encima del nivel del mar.

    Los resultados de un análisis de gases en sangre arterial no son diagnósticos; deben usarse en combinación con los resultados de otras pruebas y exámenes para evaluar a alguien por un problema respiratorio, metabólico o renal.

    La obtención de unos resultados anómalos en la gasometría puede estar indicando:

    • Que no se recibe el aporte adecuado de oxígeno
    • Que la persona no puede desprenderse correctamente del CO2
    • Que existe alguna alteración de tipo renal

    Los resultados de la PaO2 indican la cantidad de oxígeno que una persona está inhalando y por lo tanto, la cantidad de oxígeno en sangre. Si el resultado es bajo, es indicativo de que no se está obteniendo una cantidad suficiente de oxígeno.

    Los resultados de los otros componentes de la gasometría (pH, PaCO2, HCO3-)  están muy interrelacionados y por lo tanto deben considerarse en conjunto. Algunas combinaciones concretas de resultados pueden sugerir la causa de una acidosis o de una alcalosis:

    • Una acidosis respiratoria se caracteriza por un pH bajo y un aumento de la PaCO2, y es debida a una disminución de la función respiratoria  (aporte insuficiente de oxígeno y eliminación disminuida de CO2). Las causas pueden ser muy variadas: neumonías, EPOC, sedación excesiva por narcóticos.
    • La alcalosis respiratoria se caracteriza por un pH elevado y una PaCO2 disminuida, y es debida a un aumento de la ventilación causada por ejemplo por hiperventilación, dolor, distrés emocional o ciertas enfermedades pulmonares que pueden interferir en el intercambio de gases.
    • La acidosis metabólica se caracteriza por un pH y un valor de HCO3- disminuidos. La acidez de la sangre se relaciona con un problema metabólico/renal. Entre las causas se incluyen diabetes, shock e insuficiencia renal.
    • La alcalosis metabólica se caracteriza por aumento de pH y de HCO3- y se observa en la hipopotasemia, en los vómitos crónicos (se pierde ácido del estómago) y en las sobredosis de bicarbonato sódico.

    A continuación, se resumen algunas combinaciones de resultados que pueden observarse en ciertas situaciones:

    pH

    Bicarbonato

    PaCO2

    Situación

    Causas comunes

    Inferior a 7,4

    Disminuido

    Disminuido

    Acidosis metabólica

    Insuficiencia renal, shock, cetoacidosis diabética, intoxicación por metanol, salicilato, etanol.

    Superior a 7,4

    Elevado

    Elevado

    Alcalosis metabólica

    Vómitos prolongados, hipopotasemia, insuficiencia cardíaca, cirrosis hepática

    Inferior a 7,4

    Elevado

    Elevado

    Acidosis respiratoria

    Sedación excesiva por narcóticos, enfermedades pulmonares (asma, neumonía, EPOC), miastenia gravis

    Superior a 7,4

    Disminuido

    Disminuido

    Alcalosis respiratoria

    Hiperventilación, dolor, ansiedad, ciertas drogas (salicilatos, catecolaminas)

     

    Si no se tratan, todas estas situaciones pueden ocasionar desequilibrios ácido/base que eventualmente pueden poner en peligro la vida del individuo. El médico tratará el desequilibrio y la causa que lo ha ocasionado.

  • ¿Hay algo más que debería saber?

    La punción arterial es más dolorosa que la punción venosa. Normalmente notará cierta molestia; posteriormente a la punción arterial debe realizarse una compresión de la zona para prevenir posibles sangrados.

    A veces, puede utilizarse sangre venosa obtenida de una vía central (una vena más gruesa en la que está implantado un catéter, por ejemplo), siendo la interpretación de los resultados más delicada. La sangre obtenida de una muestra periférica, como la obtenida a partir de una vena del antebrazo, no sirve para valorar el estado de oxigenación.

  • ¿Se puede realizar esta prueba en la consulta del médico?

    Normalmente, las gasometrías se realizan por personal experimentado en los pacientes hospitalizados y en las consultas de urgencias. El análisis de la muestra debe realizarse lo más rápido posible después de su obtención. No es habitual que en las consultas médicas estén disponibles los dispositivos necesarios para el análisis.

  • ¿Es necesario solicitar esta prueba si se ha tenido una neumonía y actualmente se tiene asma?

    La mayoría de los casos de neumonía o asma pueden diagnosticarse con una buena historia clínica y la auscultación, además de otras pruebas como una radiografía de tórax y una espirometría. Normalmente, el asma responde bien a la medicación pautada por el médico y la neumonía a los antibióticos. Sin embargo, puede ser necesario un análisis de gases en sangre si existen problemas respiratorios agudos graves o problemas crónicos prolongados. En estos casos, el análisis de los gases en sangre suele realizarse en una sala de urgencias o en un hospital.

  • ¿Pueden medirse los niveles de oxígeno con alguna otra prueba?

    Existe una prueba no invasiva conocida como pulsioximetría (no es necesario pinchar al paciente para obtener sangre) y que permite la monitorización continua de la saturación de O2. Consiste en un dispositivo (sensor) que se coloca en la punta del dedo o bien en el lóbulo de la oreja. El sensor mide la cantidad de luz transmitida a través de la piel. La pulsioximetría es útil para monitorizar la evolución de la saturación de O2, si bien su exactitud puede afectarse por distintos factores como:

    1. Formas anómalas de hemoglobina, como la carboxihemoglobina, presente en las intoxicaciones por monóxido de carbono
    2. Una perfusión sanguínea baja (disminución de la presión arterial)
    3. Niveles anormalmente bajos de hemoglobina debido a una anemia  severa.
  • ¿Por qué en el informe de laboratorio consta la carboxihemoglobina?¿A qué se refiere?

    Esta prueba y quizás otras relacionadas con las formas anómalas de hemoglobina aparecen si el análisis se ha realizado en un analizador conocido como cooxímetro, que no es más que un analizador de gases que puede medir las concentraciones de los derivados de la hemoglobina (como carboxihemoglobina), además de las mediciones habituales de gases en sangre. No es habitual que la medida de los gases en sangres se realice en un cooxímetro.

    La carboxihemoglobina es un derivado de la hemoglobina que se forma cuando el monóxido de carbono se une a la hemoglobina. Los niveles de carboxihemoglobina suelen aumentar en las intoxicaciones por monóxido de carbono, el cooxímetro se utiliza para medir y para monitorizar la terapia con oxígeno. La hemoglobina se une al monóxido de carbono a una velocidad 210 mayor que la velocidad a la que se une al oxígeno, con la consiguiente disminución de la capacidad de transporte del oxígeno hacia los tejidos, pudiendo aparecer graves problemas.

    Otros derivados de la hemoglobina incluyen la sulfohemoglobina (o sulfometahemoglobina) y la metahemoglobina, que pueden producirse por la toma de ciertos medicamentos o de la exposición a determinadas sustancias químicas. Estas formas alteradas de la hemoglobina no pueden cumplir con la función de transporte del oxígeno y suelen determinarse en un cooxímetro.

Bibliografía

Este artículo está basado en las fuentes bibliográficas que se citan a continuación, así como en la propia experiencia del Comité de expertos y revisores de Lab Tests Online. Además, este apartado es revisado periódicamente por el Consejo Editorial, con el fin de mantenerlo actualizado.

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