También conocido como
Metanefrinas
Normetanefrina
Metanefrinas fraccionadas
Metanefrinas libres en orina
Nombre sistemático
Metanefrinas en orina, totales y fraccionadas
Este artículo fue revisado por última vez el
Este artículo fue modificado por última vez el 17.09.2019.
Aspectos Generales
¿Por qué hacer el análisis?

Para establecer o descartar el diagnóstico de un tipo de tumor de la glándula adrenal llamado feocromocitoma otros tumores neuroendocrinos cómo el paraganglioma. Estos tipos de tumores producen gran cantidad de catecolaminas que se degradan dando lugar a las metanefrinas

¿Cuándo hacer el análisis?

Cuando el médico sospeche de la presencia de un tumor productor de catecolaminas o quiera descartarlo; especialmente en pacientes mayores de 40 años con presión sanguínea elevada de manera persistente o episódica y síntomas tales como dolores de cabeza, sofocos, taquicardia y sudoración. También en casos de personas con riesgo genético de padecer estos tumores, cuando ya ha sido intervenido por un tumor previo o si se haya casualmente un tumor sospecho en un análisis rutinario

¿Qué muestra se requiere?

La determinación se realiza en una muestra de orina de 24 horas

¿Es necesario algún tipo de preparación previa?

Alimentos como el café (incluso el descafeinado), el té, el chocolate, la vainilla, los plátanos, las naranjas y otros cítricos deberían evitarse durante algunos días previos a la prueba y durante la recogida de la orina. También hay algunos medicamentos que potencialmente pueden afectar a los resultados de la prueba. Es importante consultar con el médico acerca de cualquier medicación u otros suplementos que se esté tomando. Siempre que sea posible, debería suspenderse cualquier sustancia de la que se conozca su capacidad de interferir, antes y durante la recogida de la orina. El estrés físico y emocional, así como el ejercicio intenso deberían evitarse antes y durante la recogida de la orina para el análisis, puesto que pueden producir un aumento de la secreción de catecolaminas

Quizás pueda encontrar los resultados de los análisis que se le han realizado en la página web de su laboratorio. Sin embargo, actualmente está en Lab Tests Online. Es posible que haya sido dirigido aquí por el sitio web de su laboratorio para que así pueda conseguir información útil sobre la (s) prueba (s) que se realizó.

Lab Tests Online es un sitio web de educación para el paciente que ofrece información sobre pruebas de laboratorio y que fue galardonado en el año 2009 con el Premio a las Mejores Iniciativas de Servicio al Paciente que convoca la Fundación Farmaindustria en el apartado correspondiente a sociedades científicas y profesionales.

El contenido de esta página ha sido revisado por especialistas del laboratorio. En ella, se proporcionan explicaciones generales de lo que podrían significar los resultados para cada una de las pruebas aquí desarrolladas. Por ejemplo, lo que podría significar obtener un valor alto o bajo en el contexto de su estado de salud.

Para conseguir los resultados de su análisis, deberá dirigirse al sitio web de su laboratorio o comunicarse con su médico.

Los rangos de referencia de las pruebas que se le han realizado los encontrará seguramente en su informe de laboratorio. Normalmente se encuentran a la derecha de los resultados.

Si no dispone del informe de laboratorio y desea obtener un rango de referencia, consulte a su médico o al laboratorio que realizó los análisis. Los resultados de las pruebas de laboratorio no tienen sentido por sí mismos. Toman significado cuando se comparan con los rangos de referencia. Los rangos de referencia son los valores esperados para una persona sana. A veces se les llama también valores "normales". Al comparar el resultado de una prueba con los valores de referencia, se puede ver si el resultado se encuentra fuera del rango de valores esperados. Los valores que están fuera de los rangos esperados pueden proporcionar pistas para ayudar a identificar posibles enfermedades o trastornos. Si bien la precisión de las pruebas de laboratorio ha evolucionado significativamente en las últimas décadas, puede existir cierta variabilidad entre laboratorios debido a las diferencias en los reactivos químicos empleados, las técnicas de medida y los analizadores o instrumentos que se utilizan. Esta es la razón por la que se proporcionan tan pocos rangos de referencia en esta página web. Es importante saber que, para evaluar si los resultados están "dentro de los límites normales", se debe aplicar el rango de referencia proporcionado por el laboratorio que realizó el análisis. Si desea obtener más información, refiérase al artículo Intervalos de referencia y su significado.

¿Qué es lo que se analiza?

Las catecolaminas son producidas por la glándula adrenal (en forma de hormonas), un órgano de forma triangular localizado en la parte superior de cada riñón, y por las células del sistema nervioso simpático. Las catecolaminas primarias son la dopamina, la epinefrina (adrenalina) y la norepinefrina. Estas hormonas se liberan al torrente sanguíneo como respuesta a un estrés físico o emocional y facilitan la transmisión de los impulsos nerviosos en el cerebro, aumentan la liberación de glucosa y ácidos grasos (como fuente de energía), y dilatan los bronquiolos (pequeñas vías aéreas en los pulmones) y las pupilas. La norepinefrina también provoca la constricción de los vasos sanguíneos aumentando así la presión sanguínea, y la epinefrina aumenta la frecuencia cardíaca y el metabolismo.

Esta prueba mide la cantidad de metanefrinas y normetanefrinas que se excretan en la orina durante un período de 24 horas. Las metanefrinas y las normetanefrinas son los metabolitos inactivos de las catecolaminas epinefrina (adrenalina) y norepinefrina. Las catecolaminas son un grupo de hormonas similares entre ellas sintetizadas por la médula (porción central) de la glándula adrenal. Las glándulas adrenales son unos órganos pequeños y triangulares localizados en la parte superior de cada riñón.

Una vez completada su acción, estas hormonas se metabolizan para formar compuestos inactivos. La epinefrina se transforma en metanefrina y ácido vanilmandelico (VMA) y la norepinefrina se convierte en normetanefrina y VMA. Tanto las hormonas como sus metabolitos se excretan por la orina.

Estos metabolitos normalmente están presentes en la orina en cantidades pequeñas y de manera fluctuante, aumentando de manera apreciable en la exposición frente a un factor de estrés.

Sin embargo, los feocromocitomas (tumores de la glándula adrenal, poco frecuentes) y otros tumores neuroendocrinos externos a la glándula adrenal llamados paragangliomas pueden sintetizar grandes cantidades de catecolaminas, provocando un gran aumento de las concentraciones de estas hormonas y de sus metabolitos tanto en la sangre como en la orina. Las catecolaminas producidas por los feocromocitomas pueden causar hipertensión persistente y/o crisis o episodios de hipertensión grave. Esto puede originar síntomas como dolores de cabeza, palpitaciones, sudoración, náuseas, ansiedad y sensación de hormigueo en las extremidades.

Tanto los feocromocitomas como los paragangliomas son tumores raros y aunque algunos son cancerígenos la mayoría son benignos y no se extienden más allá de su localización inicial pero siguen creciendo de tamaño. Si no se tratan, los síntomas pueden empeorar, y con el tiempo, la hipertensión puede causar daño renal, enfermedad cardiovascular, y aumentar el riesgo de que la persona afectada sufra un accidente vascular cerebral o un infarto de miocardio.

Es importante realizar el diagnóstico y tratamiento de feocromocitomas puesto que causan una forma de hipertensión potencialmente curable. En la mayoría de los casos, los tumores pueden extirparse mediante cirugía o ser tratados con el fin de disminuir de manera significativa la cantidad de catecolaminas que producen y reducir o eliminar los síntomas y complicaciones asociados a ellos.

¿Cómo se obtiene la muestra para el análisis?

Para la recogida de la orina de 24 horas, debe guardarse la orina durante un período de 24 horas (no más de 24 horas). Es importante que la muestra se mantenga refrigerada durante todo este tiempo.

¿Se requiere alguna preparación previa para asegurar la calidad de la muestra?

Las concentraciones de catecolaminas y sus metabolitos se ven afectadas por alimentos, fármacos y por el estrés. Es importante que el paciente se prepare correctamente antes de realizar la recogida de muestra para que los resultados se puedan interpretar correctamente. Hay que seguir las instrucciones que el médico solicitante de la prueba haga al paciente.

  • Hay algunos medicamentos que potencialmente pueden afectar a los resultados de la prueba. Es importante consultar con el médico acerca de cualquier medicación u otros suplementos que se esté tomando. Siempre que sea posible, debería suspenderse cualquier sustancia de la que se conozca su capacidad de interferir, antes y durante la recogida de la orina. Es muy importante no interrumpir ninguna medicación sin haberlo consultado previamente con el médico. El médico identificará las sustancias y tratamientos farmacológicos interferentes, determinará los que pueden interrumpirse de manera segura y los que deben seguirse tomando.
  • Alimentos como el café (incluso el descafeinado), el té, el chocolate, la vainilla, los plátanos, las naranjas y otros cítricos deberían evitarse durante algunos días previos a la prueba y durante la recogida de la orina.

El estrés físico y emocional, así como el ejercicio intenso deberían evitarse antes y durante la recogida de la orina para el análisis, puesto que pueden producir un aumento de la secreción de catecolaminas.

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Preguntas Comunes
  • ¿Cómo se utiliza?

    La determinación de metanefrinas en orina básicamente se utiliza para detectar o descartar la presencia de feocromocitoma o paraganglioma en personas sintomáticas. También puede solicitarse para monitorizar la eficacia del tratamiento cuando, después de diagnosticar un feocromocitoma, éste se extirpa quirúrgicamente, así como para monitorizar la aparición de recidivas.

    Las sociedades científicas de endocrinología recomiendan determinar metanefrinas libres en plasma o en orina para el diagnóstico y seguimiento de estos tumores neuroendocrinos.

    • La determinación de metanefrinas libres en plasma es más sensible y específica que en orina además permite evitar la recogida de orina de 24 horas que suele ser un inconveniente para los pacientes. 
    • Como la secreción de catecolaminas tiende a fluctuar a lo largo del tiempo, la determinación de metanefrinas o catecolaminas en orina de 24 horas puede detectar un exceso de producción que pasaría desapercibido con la determinación en la sangre.

    Le corresponde al médico decidir qué prueba o combinación de ellas le ofrecerá mayor información. En muchos casos, es preferible la determinación de metanefrinas en orina y en plasma, puesto que normalmente se encuentran en mayor cantidad que las catecolaminas en la orina, y pueden persistir en sangre incluso cuando la concentración de catecolaminas vuelve a la normalidad.

  • ¿Cuándo se solicita?

    Las metanefrinas en orina se solicitan cuando se sospecha que una persona tiene un feocromocitoma o cuando se quiere descartarlo. Suelen solicitarse cuando se presentan los siguientes signos y síntomas (especialmente en pacientes mayores de 40 años):

    • Hipertensión y especialmente la que no responde al tratamiento ya que como la producción de hormonas por el feocromocitoma se escapa de los mecanismos de regulación del organismo, la hipertensión causada por un feocromocitoma a menudo es resistente a los tratamientos convencionales.
    • Dolores de cabeza intensos
    • Sudoración
    • Enrojecimiento de la piel
    • Palpitaciones y ritmo cardíaco acelerado
    • Temblores

    En algunas ocasiones se puede solicitar esta prueba si se detecta un tumor adrenal de forma accidental o cuando existe una historia familiar de feocromocitomas. También puede ser una herramienta útil para monitorizar a los pacientes tratados por un feocromocitoma anterior.

  • ¿Qué significa el resultado?

    Concentraciones normales de metanefrina y normetanefrina significan que es improbable que se tenga un tumor productor de catecolaminas. La prueba es bastante sensible y estos tumores son raros por lo que el valor predictivo negativo es bastante bueno.

    Concentraciones altas de metanefrina y normetanefrina en una persona con síntomas sugiere presencia del tumor. Se debe de repetir la determinación y si en dos días diferentes se tienen concentraciones por encima de los límites normales se considera como un resultado positivo. Si las concentraciones persisten elevadas incluso después de realizar un tratamiento quirúrgico para extirpar el tumor sería indicativo de que no ha sido totalmente efectivo o que ha habido una recurrencia.

    Esta prueba es muy sensible y no se deberían de dar resultados falsos positivos. Sin embargo se pueden dar resultados más elevados si no se han seguido las recomendaciones previas en cuanto a reducir el estrés y evitar algunos alimentos, fármacos y fumar. En casos dudosos se suele repetir la prueba poniendo especial atención en las diferentes causas de interferencias.

  • ¿Hay algo más que debería saber?

    Aunque la determinación de metanefrinas puede ayudar a detectar y diagnosticar un feocromocitoma, no ofrece información acerca del tamaño del tumor, su localización, el número de tumores presentes o de si el tumor o los tumores (aunque generalmente sólo es uno) son benignos o no (la mayoría es benigna). Incluso los tumores pequeños son capaces de producir grandes cantidades de catecolaminas. Por lo tanto, siempre serán necesarias pruebas de imagen para determinar la localización.

    Aproximadamente un 25 % estos tumores pueden tener un componente hereditario ya que se han visto que una serie de mutaciones en unos genes específicos predisponen a tener un riesgo incrementado de padecer estos tumores. Ejemplos de síndromes hereditarios que predispondrían son el MEN-1 y el MEN-2 (Neoplasia Múltiple Endocrina).

  • ¿Se pueden tener tumores en ambas glándulas adrenales?

    Sí. Generalmente sólo se produce un único tumor adrenal en una de las glándulas, pero también pueden formarse tumores múltiples. Esto es más probable que ocurra en personas con una historia familiar de feocromocitomas.

  • ¿Es realmente necesario recoger orina durante 24 horas?

    Sí. Para obtener unos resultados de elevada precisión es esencial recoger toda la orina durante este período de tiempo. Las catecolaminas no se liberan de manera constante a lo largo del tiempo; se podría dar el caso de que en una muestra aislada de orina la cantidad de metanefrinas no fuera suficiente como para poder ser detectada.

Bibliografía

Este artículo está basado en las fuentes bibliográficas que se citan a continuación, así como en la propia experiencia del Comité de expertos y revisores de Lab Tests Online. Además, este apartado es revisado periódicamente por el Consejo Editorial, con el fin de mantenerlo actualizado.

(Actualización: 10 Agosto 2018) Blake, M. Medscape: pheochromocytoma. Disponible online en https://emedicine.medscape.com/article/124059. Accedido en Septiembre 2019.

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Loscalzo J, et al. Case 8-2018: A 55-year old woman with shock and labile blood pressure. N Engl J Med 378, 2018, páginas 1043-1053.

Alzrek R, et al. Update of Pheochromocytoma Syndromes: Genetics, Biochemical Evaluation, and Imaging. Front Endocrinol (Lausanne). 2018; 9: 515. Disponible online en https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pmc/articles/PMC6277481/. Accedido en Septiembre 2019.

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*Importante*: No es posible interpretar los resultados de los análisis clínicos fuera del contexto de la historia clínica del paciente. Rogamos no remita resultados para su interpretación, ya que ésta debe ser realizada exclusivamente por su médico. Si tiene dudas sobre esta prueba, puede completar un formulario y solicitar interpretación más detallada sobre el análisis en cuestión. Su consulta se tratará de manera confidencial y será respondida por un profesional del laboratorio clínico.

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