También conocido como
Calcitonina humana
Tirocalcitonina
Nombre sistemático
Calcitonina
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15.01.2018.
Aspectos Generales
¿Por qué hacer el análisis?

Como ayuda en el diagnóstico y para la monitorización de hiperplasias de células C y de cáncer medular de tiroides; como prueba de cribado en personas con riesgo de desarrollar neoplasias múltiples endocrinas de tipo 2 (MEN 2).

¿Cuándo hacer el análisis?

Si el médico sospecha de un cáncer medular de tiroides, o si se está siendo tratado por haber tenido un cáncer medular de tiroides, o si algún familiar tiene un cáncer medular de tiroides o una MEN 2.

¿Qué muestra se requiere?

La determinación se realiza a partir de una muestra de sangre venosa.

¿Es necesario algún tipo de preparación previa?

Para esta prueba no se necesita ninguna preparación especial.

Quizás pueda encontrar los resultados de los análisis que se le han realizado en la página web de su laboratorio. Sin embargo, actualmente está en Lab Tests Online. Es posible que haya sido dirigido aquí por el sitio web de su laboratorio para que así pueda conseguir información útil sobre la (s) prueba (s) que se realizó.

Lab Tests Online es un sitio web de educación para el paciente que ofrece información sobre pruebas de laboratorio y que fue galardonado en el año 2009 con el Premio a las Mejores Iniciativas de Servicio al Paciente que convoca la Fundación Farmaindustria en el apartado correspondiente a sociedades científicas y profesionales.

El contenido de esta página ha sido revisado por especialistas del laboratorio. En ella, se proporcionan explicaciones generales de lo que podrían significar los resultados para cada una de las pruebas aquí desarrolladas. Por ejemplo, lo que podría significar obtener un valor alto o bajo en el contexto de su estado de salud.

Para conseguir los resultados de su análisis, deberá dirigirse al sitio web de su laboratorio o comunicarse con su médico.

Los rangos de referencia de las pruebas que se le han realizado los encontrará seguramente en su informe de laboratorio. Normalmente se encuentran a la derecha de los resultados.

Si no dispone del informe de laboratorio y desea obtener un rango de referencia, consulte a su médico o al laboratorio que realizó los análisis. Los resultados de las pruebas de laboratorio no tienen sentido por sí mismos. Toman significado cuando se comparan con los rangos de referencia. Los rangos de referencia son los valores esperados para una persona sana. A veces se les llama también valores "normales". Al comparar el resultado de una prueba con los valores de referencia, se puede ver si el resultado se encuentra fuera del rango de valores esperados. Los valores que están fuera de los rangos esperados pueden proporcionar pistas para ayudar a identificar posibles enfermedades o trastornos. Si bien la precisión de las pruebas de laboratorio ha evolucionado significativamente en las últimas décadas, puede existir cierta variabilidad entre laboratorios debido a las diferencias en los reactivos químicos empleados, las técnicas de medida y los analizadores o instrumentos que se utilizan. Esta es la razón por la que se proporcionan tan pocos rangos de referencia en esta página web. Es importante saber que, para evaluar si los resultados están "dentro de los límites normales", se debe aplicar el rango de referencia proporcionado por el laboratorio que realizó el análisis. Si desea obtener más información, refiérase al artículo Intervalos de referencia y su significado.

¿Qué es lo que se analiza?

 

La calcitonina es una hormona producida por unas células de la gándula tiroides conocidas como células C. La glándula tiroides es una glándula pequeña, en forma de mariposa situada por debajo y adosada a la tráquea en la zona de la garganta. Produce varias hormonas que ayudan a controlar el ritmo del metabolismo, principalmente T4 (tiroxina) y T3 (triyodotironina). Esta prueba mide la cantidad de calcitonina en sangre.

La calcitonina está implicada en la regulación de los niveles de calcio en la sangre e inhibe la degradación (resorción) ósea; no obstante, el mecanismo de acción de la calcitonina en el organismo no está perfectamente conocido.

TiroidesEn dos situaciones poco frecuentes, que se corresponden con hiperplasia de las células C del tiroides y con un cáncer medular de tiroides, se producen cantidades excesivas de calcitonina. La hiperplasia de las células C consiste en un trastorno benigno que puede progresar o no a cáncer medular de tiroides. Por su parte, el cáncer medular de tiroides es un proceso maligno – puede propagarse más allá de la glándula tiroidea y puede ser de difícil tratamiento si no se detecta precozmente.

Si bien entre un 75-80% de los casos de cáncer medular de tiroides es esporádico, alrededor de un 20-25% se asocia a una mutación hereditaria en el gen RET, dando lugar a un síndrome conocido como neoplasia múltiple endocrina de tipo 2 (MEN2). MEN2 es un síndrome asociado a distintas enfermedades entre las cuales el cáncer medular de tiroides y el feocromocitoma. El gen RET alterado se hereda de forma autosómica dominante. Con sólo 1 copia del gen mutado -ya sea del padre o de la madre- ya se presenta un riesgo muy importante de desarrollar cáncer medular de tiroides. La mayor parte de los cánceres medulares de tiroides esporádicos se presenta en personas de 40 a 50 años de edad, siendo la prevalencia mayor en mujeres. La forma hereditaria afecta por igual a ambos sexos y puede aparecer a cualquier edad.

¿Cómo se obtiene la muestra para el análisis?
Extracción de la muestra por punción de una vena del antebrazo.

¿Es necesario algún tipo de preparación previa?
Para esta prueba no se requiere ninguna preparación especial.

NOTA: En el apartado, El laboratorio por dentro, encontrará información sobre la recogida y procesamiento de las muestras de sangre y los cultivos de esputo.

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Preguntas Comunes
  • ¿Cómo se utiliza?

    La calcitonina se solicita principalmente para diagnosticar hiperplasia de células C y cáncer medular de tiroides, para evaluar la respuesta al tratamiento de un cáncer medular de tiroides, y para detectar recurrencias de la enfermedad. También se utiliza como prueba de cribado del cáncer medular de tiroides en familiares de personas con neoplasia múltiple endocrina de tipo 2 (MEN2).

    Las pruebas de estimulación son más sensibles que la medida de la calcitonina por sí sola. Estas pruebas conllevan la obtención de una muestra basal, previa a la administración intravenosa de calcio o de pentagastrina para estimular la producción de calcitonina. En los minutos siguientes a la inyección se recogen más muestras de sangre para medir el efecto producido por la estimulación. Los individuos con hiperplasia de células C y/o con cáncer medular de tiroides detectados en una etapa temprana suelen mostrar unos niveles muy aumentados de calcitonina con esta prueba.

  • ¿Cuándo se solicita?

    La determinación de calcitonina suele solicitarse ante la sospecha de un cáncer medular de tiroides y/o de una hiperplasia de células C. Es posible que el individuo presente signos y síntomas como:

    • Aparición de un bulto o hinchazón en la parte anterior del cuello
    • Dolor en la parte anterior del cuello o en la garganta
    • Cambios del tono de voz, ronquera
    • Dificultad al tragar o al respirar
    • Tos persistente no asociada a resfriados

    Recientemente, también se está recomendando la medida de la calcitonina previamente a la extirpación quirúrgica de nódulos de la glándula tiroides, si bien existen detractores a tal práctica. Las pruebas de estimulación pueden solicitarse cuando un individuo presenta niveles normales de calcitonina y la sospecha clínica sigue siendo elevada. Las pruebas pueden realizarse regularmente en familiares de afectados por MEN2 ya desde edades jóvenes, para detectar cuanto antes mejor un posible cáncer medular de tiroides o hiperplasias de células C. Después de recibir tratamiento frente a un cáncer medular de tiroides, la calcitonina se mide regularmente para detectar recurrencias de la enfermedad y monitorizar el tratamiento.

  • ¿Qué significa el resultado?

    Unos niveles bajos de calcitonina indican que los signos y/o síntomas probablemente obedecerán a una causa distinta al cáncer medular de tiroides o a la hiperplasia de células C.

    Una concentración elevada de calcitonina significa que la hormona se está produciendo en cantidad excesiva. Unos niveles significativamente aumentados de calcitonina constituyen un buen indicador de cáncer medular de tiroides o de hiperplasia de células C; sin embargo, el médico utilizará también otras pruebas, como una biopsia de tiroides, ecografías o tomografías computarizadas para confirmar el diagnóstico.

    Los niveles de calcitonina suelen disminuir si el tratamiento del cáncer medular de tiroides ha sido correcto; éste consiste en la extirpación quirúrgica de la glándula tiroides y a menudo del tejido adyacente. Si los niveles permanecen bajos durante tiempo, es muy probable que el tratamiento haya sido efectivo. En algunos casos, los niveles de calcitonina, a pesar de disminuir, siguen manteniéndose moderadamente elevados. Esto significa que ha quedado parte de tejido productor de calcitonina. El médico deberá monitorizar los niveles de calcitonina para detectar así posibles incrementos. Si los niveles de calcitonina empiezan a aumentar nuevamente, es probable que se haya producido una recurrencia del cáncer medular de tiroides.

  • ¿Hay algo más que debería saber?

    En el cáncer medular de tiroides y en las hiperplasias de células C, otras pruebas tiroideas como la T4, la T3 y la TSH no suelen alterarse, pero la calcitonina está aumentada.

    Las concentraciones de calcitonina también pueden aumentar en el cáncer de mama, cáncer de páncreas, cáncer de pulmón, en insulinomas y en unos tumores pancreáticos conocidos como VIPomas (asociados a la producción hormonal de péptido intestinal vasoactivo). Algunos fármacos pueden hacer aumentar la concentración de calcitonina, como por ejemplo epinefrina, glucagón y contraceptivos orales. Los niveles de calcitonina también son más elevados durante el embarazo y en recién nacidos.

  • ¿Por qué no se utiliza esta prueba como prueba de cribado rutinario?

    Tanto el cáncer medular de tiroides como la hiperplasia de células C son suficientemente raros como para que su cribado en la población general no esté justificado.

  • ¿En caso de extirpación de la glándula tiroides, es necesario recibir suplementos de calcitonina?

    No, el organismo puede prescindir de ella. Sin embargo, será necesario medicarse con hormonas tiroideas (normalmente T4) para asegurar una correcta regulación del metabolismo.

  • ¿Existe alguna situación en la que esté indicado utilizar calcitonina como suplemento?

    Sí, pero en un contexto totalmente distinto. A veces se administra calcitonina en personas con osteoporosis, debido a que a elevadas dosis inhibe la resorción (degradación) ósea. La calcitonina contribuye a mantener la densidad ósea y alivia el dolor óseo. En estos casos se prescribe en forma de inyectable o de spray nasal. La calcitonina se inactiva a nivel gástrico y por este motivo no puede administrarse por vía oral.

Bibliografía

Este artículo está basado en las fuentes bibliográficas que se citan a continuación, así como en la propia experiencia del Comité de expertos y revisores de Lab Tests Online. Además, este apartado es revisado periódicamente por el Consejo Editorial, con el fin de mantenerlo actualizado.

Los enlaces dirigidos a páginas web pueden no estar disponibles por causas ajenas a nuestra voluntad, por lo que pedimos disculpas y agradeceremos que nos informe de estas anomalías para poder subsanarlas.

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Test ID: CATN9160 Calcitonin, Serum. Mayo Clinic Mayo Medical Laboratories. http://www.mayomedicallaboratories.com/test-catalog/Overview/9160

Meikle, A. W. Thyroid Cancer. ARUP Consult. http://www.arupconsult.com/Topics/ThyroidCancer.html?client_ID=LTD#tabs=0

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Thomas, Clayton L., Editor (1997). Taber's Cyclopedic Medical Dictionary. F.A. Davis Company, Philadelphia, PA [18th Edition].

Pagana, Kathleen D. & Pagana, Timothy J. (2001). Mosby's Diagnostic and Laboratory Test Reference 5th Edition: Mosby, Inc., Saint Louis, MO.

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