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15.02.2018.
¿En qué consiste?

La enfermedad de Lyme es una infección causada por una bacteria, la Borrelia burgdorferi (B. burgdorferi), que transmite principalmente las garrapatas. Cuando una garrapata infectada pica a una persona, ésta desarrolla esta enfermedad inflamatoria, que primero afecta a la piel y luego a las articulaciones, sistema nervioso y otras partes del organismo.

Las garrapatas responsables de la enfermedad de Lyme en humanos son diminutas, de la medida de la cabeza de un alfiler o incluso como una mota de polvo. Pueden encontrarse en cualquier parte del organismo aunque lo más frecuente es que se fijen en zonas como cuero cabelludo e ingles. Cuando una persona tiene garrapatas sin que estas últimas no le ocasionen picadura alguna no resultará infectada por B. burgdorferi; por otra parte, muchas de las personas que han sufrido una picadura de garrapata no desarrollarán la enfermedad. Esto se debe a que no todas las garrapatas están infectadas y a que la garrapata puede tardar entre 24 y 72 horas en transmitir la bacteria una vez se ha adherido al organismo.

La enfermedad de Lyme se da en todo el hemisferio norte, si bien la cepa bacteriana que causa la infección y los insectos que la transmiten varían según la zona geográfica. La mayoría de casos se dan durante la primavera y verano, cuando la gente suele permanecer más tiempo al aire libre y cuando las garrapatas se muestran más activas.

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Acerca de Enfermedad de Lyme
  • Síntomas

    La enfermedad de Lyme pasa por distintos estadios, empezando por una afectación localizada y progresando posteriormente hacia una forma más diseminada y finalmente a una forma crónica de la enfermedad. El primer signo suele ser la aparición de una erupción roja a los pocos días o hasta un mes después de la picadura. Hasta un 75% de los infectados por Borrelia burgdorferi desarrollará una erupción circular característica conocida como eritema migrans, que tiende a extenderse y dura unas cuantas semanas. La erupción puede tener un diámetro de varios centímetros y toma la forma de unos ojos de buey. Hay personas que presentan múltiples erupciones y otras que no (o como mínimo, no recuerdan haber observado erupción alguna).

    A medida que la infección progresa, se presentan síntomas similares a los de una gripe como:

    • Dolor de cabeza
    • Fatiga
    • Fiebre y escalofríos

    De no tratarse, en las siguientes semanas o meses puede aparecer:

    • Dolor muscular y articular (puede ser intermitente)
    • Debilidad y parálisis facial (parálisis de Bell)
    • Entumecimiento y dolor en brazos y piernas
    • Meningitis, con rigidez de nuca y fuertes dolores de cabeza
    • Dolor torácico y trastornos del ritmo cardíaco (raramente)
    • Irritación, enrojecimiento y dolor ocular, visión borrosa (raramente)

    En la forma crónica de la enfermedad de Lyme, los individuos pueden presentar:

    • Artritis intermitente, especialmente en rodillas
    • Dolor y debilidad muscular
    • Pérdida de memoria, dificultad para concentrarse y trastornos del sueño
  • Pruebas relacionadas

    La enfermedad de Lyme se puede diagnosticar en base a una historia clínica detallada, haciendo especial atención a signos y síntomas como la presencia de un eritema migrans o una erupción en ojos de buey, al antecedente de una picadura de garrapata y/o al hecho de haber residido o viajado a una zona geográfica en la que puede encontrarse enfermedad de Lyme. Si con la historia clínica se alcanza el diagnóstico de enfermedad de Lyme, ya no suele solicitarse pruebas de laboratorio.

    Las pruebas para la enfermedad de Lyme se solicitan cuando una persona presenta signos y síntomas sugestivos de haber contraido la enfermedad. La prueba de elección es una prueba en sangre que permite detectar la presencia de anticuerpos frente a la bacteria. En caso de presentarse síntomas o signos propios de una meningitis, la prueba debe realizarse en líquido cefalorraquídeo (LCR). Los Centers for Disease Control and Prevention (CDC) no recomiendan la realización de la prueba si la persona no presenta síntomas.

    • Anticuerpos  IgM o IgG frente a Borrelia burgdorferi - también pueden ser positivos en infecciones causadas por otras bacterias similares a B. burgdorferi, como la bacteria causante de la sífilis.
    • Western blot para B. burgdorferi - solicitado para confirmar resultados positivos o indeterminados a la prueba de los anticuerpos
    • PCR (reacción en cadena de la polimerasa) - ocasionalmente, en muestras de LCR o en líquido articular, para detectar material genético de B. burgdorferi. Es un método más sensible de detección de la infección.
    • Raramente, cultivo de una biosia de piel, para detectar la bacteria.
  • Prevención y tratamiento

    Prevención
    Actualmente no se dispone de ninguna vacuna para prevenir la enfermedad de Lyme, pero existe una serie de medidas que reducen de manera significativa el riesgo de infectarse. Entre ellas se incluyen: vestir camisas de manga larga y pantalones largos ambos de colores claros, metiendo las perneras de los pantalones por dentro de los calcetines; llevar calzado cerrado; evitar áreas verdes y boscosas, especialmente en primavera y verano; usar un repelente de insectos; verificar que no se tienen garrapatas por el cuerpo después de haber estado al aire libre, y en caso de que existan, intentar retirarlas lo más pronto posible. También debería comprobarse que las mascotas no tienen garrapatas.

    Tratamiento
    La enfermedad de Lyme se suele tratar con antibióticos orales durante 2 - 4 semanas, aunque en algunos casos puede ser necesario administrarlos por vía intravenosa. La mayoría de personas se recupera rápidamente y de forma total de la enfermedad. Ocasionalmente, en las formas más avanzadas de la enfermedad de Lyme, pueden persistir el dolor articular y la lesión neurológica. Si desea más información acerca del tratamiento de la enfermedad de Lyme, acceda a este enlace.

    En aproximadamente un 10 - 20% de las personas tratadas con antibióticos, ciertos síntomas como la fatiga y el dolor muscular y articular pueden permanecer durante más de 6 meses. A esta situación se la conoce como Síndrome post-tratamiento de la enfermedad de Lyme (PTLDS) y se sigue investigando al respecto. En caso de que estos síntomas persistan, debe consultarse al médico. Si desea más información, acceda a este enlace.

Bibliografía

NOTA: Este artículo está basado en las fuentes bibliográficas que se citan a continuación, así como en la propia experiencia del Comité de expertos y revisores de Lab Tests Online. Además, este apartado es revisado periódicamente por el Consejo Editorial, con el fin de mantenerlo actualizado.

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