También conocido como
HPT
Hp
Proteína fijadora de la hemoglobina
Nombre sistemático
Haptoglobina
Este artículo fue revisado por última vez el
Este artículo fue modificado por última vez el 18.12.2020.
Aspectos Generales
¿Por qué hacer el análisis?

Para detectar y evaluar una anemia debida a una destrucción de los glóbulos rojos (anemia hemolítica).

 

¿Cuándo hacer el análisis?

Cuando hay signos de anemia como debilidad, palidez o ictericia y se sospecha que puede deberse a una anemia hemolítica.

¿Qué muestra se requiere?

La determinación se realiza a partir de una muestra de sangre venosa.

¿Es necesario algún tipo de preparación previa?

Para esta prueba no se necesita ninguna preparación especial.

Quizás pueda encontrar los resultados de los análisis que se le han realizado en la página web de su laboratorio. Sin embargo, actualmente está en Lab Tests Online. Es posible que haya sido dirigido aquí por el sitio web de su laboratorio para que así pueda conseguir información útil sobre la (s) prueba (s) que se realizó.

Lab Tests Online es un sitio web de educación para el paciente que ofrece información sobre pruebas de laboratorio y que fue galardonado en el año 2009 con el Premio a las Mejores Iniciativas de Servicio al Paciente que convoca la Fundación Farmaindustria en el apartado correspondiente a sociedades científicas y profesionales.

El contenido de esta página ha sido revisado por especialistas del laboratorio. En ella, se proporcionan explicaciones generales de lo que podrían significar los resultados para cada una de las pruebas aquí desarrolladas. Por ejemplo, lo que podría significar obtener un valor alto o bajo en el contexto de su estado de salud.

Para conseguir los resultados de su análisis, deberá dirigirse al sitio web de su laboratorio o comunicarse con su médico.

Los rangos de referencia de las pruebas que se le han realizado los encontrará seguramente en su informe de laboratorio. Normalmente se encuentran a la derecha de los resultados.

Si no dispone del informe de laboratorio y desea obtener un rango de referencia, consulte a su médico o al laboratorio que realizó los análisis. Los resultados de las pruebas de laboratorio no tienen sentido por sí mismos. Toman significado cuando se comparan con los rangos de referencia. Los rangos de referencia son los valores esperados para una persona sana. A veces se les llama también valores "normales". Al comparar el resultado de una prueba con los valores de referencia, se puede ver si el resultado se encuentra fuera del rango de valores esperados. Los valores que están fuera de los rangos esperados pueden proporcionar pistas para ayudar a identificar posibles enfermedades o trastornos. Si bien la precisión de las pruebas de laboratorio ha evolucionado significativamente en las últimas décadas, puede existir cierta variabilidad entre laboratorios debido a las diferencias en los reactivos químicos empleados, las técnicas de medida y los analizadores o instrumentos que se utilizan. Esta es la razón por la que se proporcionan tan pocos rangos de referencia en esta página web. Es importante saber que, para evaluar si los resultados están "dentro de los límites normales", se debe aplicar el rango de referencia proporcionado por el laboratorio que realizó el análisis. Si desea obtener más información, refiérase al artículo Intervalos de referencia y su significado.

¿Qué es lo que se analiza?

La haptoglobina es una proteína que se produce en el hígado. Su función es detectar la hemoglobina libre en la sangre y unirse a ella. Esta prueba determina la cantidad de haptoglobina en la sangre.

La hemoglobina es una proteína que contiene hierro y que transporta oxígeno por todo el organismo. Se encuentra normalmente en el interior de los hematíes y, en pequeñas cantidades, de forma libre. La haptoglobina se une a la hemoglobina libre en la sangre. Esto forma un complejo de haptoglobina-hemoglobina que el hígado elimina rápidamente de la circulación para que pueda descomponerse y reciclarse el hierro. La formación del complejo haptoglobina-hemoglobina también evita que la hemoglobina sea filtrada por los riñones y pase a la orina, que puede ser tóxica para los riñones.

Cuando hay una destrucción masiva de glóbulos rojos, la concentración de haptoglobina en la sangre desciende de manera temporal porque la necesidad de utilizarla (toda la haptoglobina se utiliza para fijar a la hemoglobina libre) es mayor que la velocidad de producción del hígado.

El aumento de la destrucción de los glóbulos rojos se puede deber a trastornos hereditarios o adquiridos que causan su hemólisis, a reacciones transfusionales, a ciertos medicamentos y/o a roturas mecánicas como las que se pueden ver en las personas portadoras de prótesis valvulares en el corazón. La destrucción puede ser ligera o severa, aguda o crónica y puede conducir a una anemia hemolítica. Las personas con anemia hemolítica pueden experimentar síntomas como fatiga, debilidad, dificultad para respirar y piel pálida o ictérica (amarillenta).

Las enfermedades hepáticas también pueden producir un descenso en la concentración de haptoglobina, puesto que las lesiones en el hígado pueden tanto inhibir la producción de haptoglobina como impedir la eliminación de los complejos haptoglobina-hemoglobina libre.

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Preguntas Comunes
  • ¿Cómo se utiliza?

    La prueba de la haptoglobina se emplea principalmente para facilitar la detección de la anemia hemolítica y para distinguirla de otros tipos de anemia. La prueba se utiliza para ayudar a determinar si los glóbulos rojos se están destruyendo prematuramente. Se puede usar junto con otras pruebas de laboratorio, como un hemograma completo, recuento de reticulocitos, lactato deshidrogenasa, bilirrubina, prueba de antiglobulina directa y extensión de sangre.

    Aunque la prueba de haptoglobina es una prueba sensible para la anemia hemolítica, no se puede utilizar para diagnosticar la causa de la afección. Es posible que se necesiten otras pruebas de laboratorio para ayudar a determinar la causa, como pruebas de autoanticuerpos para detectar causas autoinmunes, pruebas para la anemia falciforme, glucosa-6-fosfato deshidrogenasa G6PDH o una evaluación de hemoglobinopatías.

    Si se ha recibido una transfusión de sangre, se puede solicitar una prueba de haptoglobina junto con una prueba de antiglobulina directa, para ayudar a determinar si ha habido una reacción a la transfusión.

    En el caso de que la concentración de haptoglobina sea baja o inesperadamente alta, se recomienda repetir la medida al cabo de un tiempo para evaluar los posibles cambios en su concentración.

  • ¿Cuándo se solicita?

    La determinación de haptoglobina se solicita cuando un individuo presenta síntomas y signos de anemia, tales como:

    • Fatiga, debilidad.
    • Palidez.
    • Dificultad para respirar.
    • Aumento de la frecuencia cardíaca.
    • Ictericia.
    • Oscurecimiento de la orina. A veces se solicita junto con la determinación de bilirrubina total o indirecta, con la finalidad de evaluar la función hepática, ya que en las enfermedades hepáticas pueden existir ictericia y oscurecimiento de la orina.

    Esta prueba puede solicitarse cuando los resultados de otras pruebas de laboratorio son compatibles con anemia hemolítica como: un aumento de bilirrubina, hemoglobina en la orina (hemoglobinuria), disminución del recuento de hematíes,  aumento de lactato deshidrogenasa y aumento de reticulocitos.

  • ¿Qué significa el resultado?

    Los resultados se deben interpretar cuidadosamente y junto con el resultado de otras pruebas como la determinación de la lactato deshidrogenasa, un recuento de reticulocitos, un recuento de hematíes, la hemoglobina, el hematocrito o el hemograma completo.

    Cuando la haptoglobina se encuentra disminuida, juntamente con un recuento de reticulocitos elevado y normalmente también acompañado por un recuento bajo de hematíes, de hemoglobina o del hematocrito, es bastante probable que exista un cierto grado de anemia hemolítica, con destrucción de los hematíes en la circulación (hemólisis intravascular).

    Si la concentración de haptoglobina es normal y el recuento de reticulocitos está elevado, es probable que la destrucción de los hematíes se esté produciendo en los propios órganos como el bazo o el hígado (hemólisis extravascular). Como la hemoglobina libre no se liberará al torrente sanguíneo, no es necesario emplear la haptoglobina y consiguientemente su concentración será normal.

    Si la concentración de haptoglobina es normal y el recuento de reticulocitos no está aumentado, es probable que la causa de la anemia no sea una destrucción de hematíes.

    La siguiente tabla resume la posible interpretación de los resultados de la haptoglobina:

    Haptoglobina

    Recuento de reticulocitos

    Recuento bajo de hematíes, hemoglobina o hematocrito

    Posible interpretación

    Disminución importante

    Incrementado

    Disminuido

    Destrucción de los hematíes en la circulación (hemólisis intravascular).

     

    Normal o ligeramente disminuido

    Incrementado

    Disminuido

    Destrucción de los hematíes se produce en los propios órganos (hemólisis extravascular).

    Normal

    No incrementado

    Disminuido

    Anemia por otras causas y no por destrucción de los hematíes.

    Si la concentración de haptoglobina se encuentra disminuida sin que haya ningún síntoma ni signo de anemia hemolítica, es probable que el hígado no esté fabricando cantidades suficientes de dicha proteína. Esto puede suceder en las enfermedades hepáticas; sin embargo, la haptoglobina no se solicita normalmente para el diagnóstico ni la monitorización de dichas enfermedades.

  • ¿Hay algo más que debería saber?

    La deficiencia congénita de haptoglobina (llamada "anhaptoglobinemia" que no está relacionada con la hemólisis o enfermedad hepática) también se observa en la población general y afecta aproximadamente al 0,1% de los caucásicos y al 4% de los afroamericanos (hasta un 30% en los africanos de cierto origen de África Occidental). El médico puede solicitar pruebas adicionales (p. ej., prueba de hemopexina) para ayudar a determinar si la haptoglobina baja es congénita o está relacionada con la hemólisis de los glóbulos rojos.

    Un valor bajo de haptoglobina es normal para los recién nacidos y los bebés menores de 6 meses.

  • ¿Qué otros factores pueden afectar a los valores de haptoglobina?

    La haptoglobina se considera como una proteína de fase aguda; esto significa que se encontrará elevada en cualquier proceso inflamatorio, como en la colitis ulcerosa, enfermedades reumáticas agudas, infartos de miocardio e infecciones graves. Por todo ello, la interpretación de los resultados de la haptoglobina resulta complicada. La haptoglobina no suele determinarse para el diagnóstico o monitorización de estos trastornos.

    La concentración de haptoglobina puede verse afectada por las pérdidas masivas de sangre o por disfunciones renales, así como por las enfermedades hepáticas.

    Entre los fármacos que pueden hacer aumentar la haptoglobina se encuentran los andrógenos y los corticosteroides; entre los fármacos que pueden hacerla disminuir se incluyen la isoniazida, quinidina, estreptomicina y las píldoras anticonceptivas.

  • ¿Cuánto tiempo tarda la haptoglobina en recuperar valores normales si se encuentra disminuida?

    Dependerá de la causa que esté provocando el descenso. Si se debe a una hemólisis aguda, tal como puede observarse en las reacciones transfusionales, la haptoglobina volverá a la normalidad una vez que se haya eliminado toda la sangre del donante. Si se debe a una hemólisis crónica, la concentración debería volver a la normalidad una vez resuelto el trastorno que la causaba. Si no puede resolverse la causa subyacente o si la disminución en la concentración de haptoglobina se debe a una disminución en la producción, la haptoglobina se mantendrá siempre por debajo de la normalidad.

  • ¿Debería medirse la haptoglobina a todo el mundo?

    No, no está justificado un cribado general de la población con esta prueba.

  • ¿Puede medirse la haptoglobina en la misma consulta médica?

    No. Esta prueba suele medirse en laboratorios hospitalarios o bien en laboratorios de referencia.

  • ¿Se usa la prueba de haptoglobina para algo más?

    La prueba de la haptoglobina también se podría solicitar en el laboratorio para diferenciar entre la hemólisis debida a la destrucción de los glóbulos rojos dentro del cuerpo (hemólisis intravascular) y aquella debida a la destrucción de los glóbulos rojos por una incorrecta extracción de sangre. Sin embargo, hay pocos estudios que apoyen este uso.

Bibliografía

Este artículo está basado en las fuentes bibliográficas que se citan a continuación, así como en la propia experiencia del Comité de expertos y revisores de Lab Tests Online. Además, este apartado es revisado periódicamente por el Consejo Editorial, con el fin de mantenerlo actualizado.

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