También conocido como
Ion litio
Nombre sistemático
Litio
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Este artículo fue modificado por última vez el 18.12.2020.
Aspectos Generales
¿Por qué hacer el análisis?

Para conocer la concentración de litio en sangre y así determinar el valor terapéutico al iniciar la medicación con litio; para monitorizar los valores y que se mantengan dentro del rango terapéutico; para determinar la toxicidad del litio.

¿Cuándo hacer el análisis?

Al inicio del tratamiento con litio para ajustar la dosis hasta alcanzar el rango terapéutico; de forma periódica para monitorizar los valores de litio; según sea necesario para detectar valores bajos o valores altos (tóxicos).

¿Qué muestra se requiere?  

La determinación se realiza a partir de una muestra de sangre venosa.

¿Es necesario algún tipo de preparación previa?

Para esta prueba no se necesita ninguna preparación especial. Sin embargo, el momento de la recogida de la muestra puede afectar a los resultados. Generalmente, los niveles de litio en sangre se realizan 12 horas después de la última dosis (también conocido como nivel "mínimo").

Es importante indicarle a la persona que realiza la extracción cuándo se tomó la última dosis para que los resultados se puedan interpretar correctamente.

Quizás pueda encontrar los resultados de los análisis que se le han realizado en la página web de su laboratorio. Sin embargo, actualmente está en Lab Tests Online. Es posible que haya sido dirigido aquí por el sitio web de su laboratorio para que así pueda conseguir información útil sobre la (s) prueba (s) que se realizó.

Lab Tests Online es un sitio web de educación para el paciente que ofrece información sobre pruebas de laboratorio y que fue galardonado en el año 2009 con el Premio a las Mejores Iniciativas de Servicio al Paciente que convoca la Fundación Farmaindustria en el apartado correspondiente a sociedades científicas y profesionales.

El contenido de esta página ha sido revisado por especialistas del laboratorio. En ella, se proporcionan explicaciones generales de lo que podrían significar los resultados para cada una de las pruebas aquí desarrolladas. Por ejemplo, lo que podría significar obtener un valor alto o bajo en el contexto de su estado de salud.

Para conseguir los resultados de su análisis, deberá dirigirse al sitio web de su laboratorio o comunicarse con su médico.

Los rangos de referencia de las pruebas que se le han realizado los encontrará seguramente en su informe de laboratorio. Normalmente se encuentran a la derecha de los resultados.

Si no dispone del informe de laboratorio y desea obtener un rango de referencia, consulte a su médico o al laboratorio que realizó los análisis. Los resultados de las pruebas de laboratorio no tienen sentido por sí mismos. Toman significado cuando se comparan con los rangos de referencia. Los rangos de referencia son los valores esperados para una persona sana. A veces se les llama también valores "normales". Al comparar el resultado de una prueba con los valores de referencia, se puede ver si el resultado se encuentra fuera del rango de valores esperados. Los valores que están fuera de los rangos esperados pueden proporcionar pistas para ayudar a identificar posibles enfermedades o trastornos. Si bien la precisión de las pruebas de laboratorio ha evolucionado significativamente en las últimas décadas, puede existir cierta variabilidad entre laboratorios debido a las diferencias en los reactivos químicos empleados, las técnicas de medida y los analizadores o instrumentos que se utilizan. Esta es la razón por la que se proporcionan tan pocos rangos de referencia en esta página web. Es importante saber que, para evaluar si los resultados están "dentro de los límites normales", se debe aplicar el rango de referencia proporcionado por el laboratorio que realizó el análisis. Si desea obtener más información, refiérase al artículo Intervalos de referencia y su significado.

¿Qué es lo que se analiza?

El litio es un fármaco aprobado por la U.S. Food and Drug Administration (FDA) como antipsicótico para el tratamiento del trastorno bipolar. Esta prueba mide la concentración de litio en la sangre.

En ocasiones, se puede usar en otros trastornos en combinación con un antidepresivo que no es eficaz para el tratamiento de la depresión. El trastorno bipolar es una enfermedad mental que puede afectar tanto adultos como a niños y que se caracteriza por presentar ciclos alternativos de depresión y manía. Estos ciclos pueden durar desde días o semanas hasta meses o años.

  • Durante el episodio depresivo el individuo está triste, desanimado y con poco interés por las actividades de la vida diaria. Puede tener fatiga debida a un sueño no reparador, experimentar pérdida o ganancia de peso, tener dificultades para concentrarse e incluso tener pensamientos suicidas.
  • Durante el episodio maníaco la persona se muestra eufórica, irritable, con mucha energía e ideas grandiosas, con una capacidad de juicio pobre que le lleva a tomar decisiones arriesgadas. A veces las personas afectadas pueden tener episodios mixtos con aspectos característicos, tanto de manía como de depresión.

El litio tiene la función de regular el estado de ánimo del individuo con trastorno bipolar y por ello a menudo se le conoce como un estabilizador del humor. A veces, también se prescribe a las personas con depresión que no responden bien a otros fármacos. Aunque más raramente, el litio también puede prescribirse para la prevención de trastornos psicoafectivos y de un tipo de dolor de cabeza (cefaleas acuminadas o en racimo).

El efecto del litio puede tardar semanas en notarse, ya que el litio posee un mecanismo de acción lento. La dosis se ajusta hasta que se consigue una concentración estable en la sangre y dentro de unos márgenes terapéuticos. Esta dosis varía en cada persona, ya que depende de la edad, del estado general de salud y de los fármacos que se puedan estar tomando.

El margen terapéutico del litio es muy estrecho y esto justifica que sus valores se monitoricen regularmente. Si la dosis es baja no hará efecto, pero si es demasiado alta puede provocar una intoxicación por litio con toda la sintomatología asociada a la toxicidad por el fármaco.

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Preguntas Comunes
  • ¿Cómo se utiliza?

    El litio se emplea para medir y monitorizar la cantidad de litio en sangre y conocer si la concentración está dentro del margen terapéutico. La prueba se puede solicitar unos días después de haber empezado el tratamiento con litio, para conseguir ajustar adecuadamente la dosis y alcanzar el valor terapéutico deseado; también puede medirse de una forma periódica para el seguimiento o siempre que se considere necesario para monitorizar las concentraciones sanguíneas de litio. También se puede solicitar cuando una persona empieza a tomar otros fármacos que podrían afectar al metabolismo del litio. Por último, se puede solicitar esta prueba si se sospecha una intoxicación por litio.

  • ¿Cuándo se solicita?

    El litio se solicita frecuentemente al inicio de un tratamiento con litio. Una vez se ha conseguido estabilizar la concentración dentro del rango terapéutico, el litio se determina de forma periódica para confirmar que los valores siguen estando dentro de este rango.

    La prueba se solicita en las personas que no parecen estar respondiendo al tratamiento con el litio, ya sea porque la concentración de litio es demasiado baja, porque el fármaco no es efectivo y/o porque no se lo están tomando de forma regular. También se le puede solicitar a los individuos que sufren efectos secundarios debidos al tratamiento con litio o que tienen síntomas sugestivos de una intoxicación, como:

    • Síntomas de una reacción alérgica al litio como urticaria, dificultad para respirar, hinchazón de la cara, labios, lengua o garganta.
    • Falta de energía.
    • Mareos.
    • Debilidad muscular.
    • Falta de coordinación.
    • Dificultad para hablar.
    • Náuseas, vómitos y/o diarrea.
    • Confusión.
    • Temblores o espasmos irregulares.
    • Inquietud.
    • Apatía.
    • Orinar con frecuencia.
    • Sensación de mucha sed.
    • Fiebre.

    Si los valores de litio son extremadamente elevados se puede presentar estupor, convulsiones, insuficiencia renal y muerte.

    La muestra para la determinación de litio se suele recoger 12 horas después de la última dosis. La frecuencia con la que se toma el medicamento y su formulación puede variar entre las diferentes marcas comerciales, por lo que las instrucciones para su obtención pueden variar.

    Si los niveles de litio son extremadamente elevados se puede presentar estupor, convulsiones, insuficiencia renal y muerte.

    La muestra para la determinación de litio se suele recoger entre 12 y 18 horas después de la última dosis. La frecuencia con la que se toma el medicamento y su formulación puede variar entre las diferentes marcas comerciales, por lo que las instrucciones para su obtención pueden variar.

  • ¿Qué significa el resultado?

    El rango terapéutico del litio es de 0,6 -1,2 mmol/L. Dentro de este rango la mayoría de las personas no presentan síntomas de toxicidad.

    La respuesta al fármaco y los efectos secundarios varían según el individuo. Es posible que ciertas personas con trastorno bipolar no respondan adecuadamente si las concentraciones de litio se encuentran en la zona baja del margen terapéutico; otras experimentan efectos secundarios excesivos aunque estén en el límite alto permitido del margen terapéutico. Por ello la dosificación y la concentración deseable se debe establecer en cada individuo.

    En general, cuando la concentración de litio está dentro del margen terapéutico y el individuo está bien clínicamente y no presenta efectos secundarios, la dosis de litio suele ser adecuada. Si la concentración de litio se sitúa por debajo del margen terapéutico, seguramente el individuo no estará recibiendo la dosis correcta. Si la concentración de litio se sitúa por encima del margen terapéutico o el individuo presenta síntomas secundarios, probablemente la dosis sea demasiado alta. No obstante, el individuo en tratamiento no puede cambiar la dosis sin consultarlo previamente al médico, ya que los síntomas del trastorno bipolar podrían empeorar. Las determinaciones sanguíneas y los ajustes de medicación deben establecerse para cada individuo.

  • ¿Durante cuánto tiempo se tiene que tomar litio?

    El litio se suele tomar una vez al día durante toda la vida. El trastorno bipolar se llega a controlar, pero no se cura.

  • ¿Quién solicita la determinación del litio?

    Normalmente el médico de cabecera monitoriza los valores de litio, aunque también puede hacerlo un psiquiatra.

  • ¿Se puede determinar el litio en casa?

    No, ya que la medida requiere una instrumentación especial. La muestra se obtiene por punción de una vena del antebrazo y se lleva al laboratorio.

  • ¿Qué otras pruebas de laboratorio podrían solicitarse después de comenzar a tomar litio?

    El litio tiene efectos adversos sobre los riñones, la glándula tiroides y las glándulas paratiroides, lo que requiere un estrecho seguimiento del correcto funcionamiento de estos órganos mediante análisis de sangre periódicos:

    • El litio se excreta principalmente por los riñones. Si se toma litio durante mucho tiempo la función renal puede deteriorarse. En las personas con enfermedad renal, los valores de litio pueden estar más elevados de lo esperado debido a una menor eliminación por el riñón. El médico monitorizará la función renal midiendo los valores de creatinina y urea.
    • El litio puede provocar hipotiroidismo; el médico suele monitorizar la función tiroidea midiendo los valores de tirotropina (TSH). También se recomiendan otras pruebas como la T3 y la T4 libre.
  • ¿Hay algo más que debería saber?

    Existen muchos fármacos, suplementos y preparados que se dispensan sin receta médica que pueden interferir en la concentración de litio en sangre, aumentando o disminuyendo su concentración en sangre.

    La concentración de litio y sus efectos secundarios pueden aumentar con la pérdida corporal de agua y sal, como ocurre en las dietas hiposódicas, o si existe sudoración excesiva o en las enfermedades que producen vómitos y diarrea. Para mantener estables los valores de litio en sangre, el National Institute of Health (NIH) recomiendan evitar el alcohol y beber entre 8 y 10 vasos de agua u otros líquidos al día, sin que sea necesario modificar la ingesta habitual de sal y de cafeína.

Bibliografía

Este artículo está basado en las fuentes bibliográficas que se citan a continuación, así como en la propia experiencia del Comité de expertos y revisores de Lab Tests Online. Además, este apartado es revisado periódicamente por el Consejo Editorial, con el fin de mantenerlo actualizado.

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