También conocido como
H. pylori
H-pylori
Anticuerpos H. pylori
Antígeno H. pylori
Análisis del aliento H. pylori
Prueba rápida de la ureasa
Nombre sistemático
Helicobacter pylori
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Este artículo fue modificado por última vez el
20.04.2018.
Aspectos Generales
¿Por qué hacer el análisis?

Para diagnosticar una infección por Helicobacter pylori, que puede causar úlceras pépticas.

¿Cuándo hacer el análisis?

Cuando se presentan síntomas propios de una úlcera como dolor gastrointestinal, pérdida de peso inexplicable y naúseas o vómitos.

¿Qué muestra se requiere?

Muestra de heces, muestra de sangre venosa, biopsia del tejido de revestimiento interno del estómago o un análisis del aliento.

¿Es necesario algún tipo de preparación previa?

Ninguna para la prueba en sangre; en los otros casos (análisis en heces, aliento o biopsia) es importante seguir las instrucciones proporcionadas e incluso evitar la toma de ciertos medicamentos.

Quizás pueda encontrar los resultados de los análisis que se le han realizado en la página web de su laboratorio. Sin embargo, actualmente está en Lab Tests Online. Es posible que haya sido dirigido aquí por el sitio web de su laboratorio para que así pueda conseguir información útil sobre la (s) prueba (s) que se realizó.

Lab Tests Online es un sitio web de educación para el paciente que ofrece información sobre pruebas de laboratorio y que fue galardonado en el año 2009 con el Premio a las Mejores Iniciativas de Servicio al Paciente que convoca la Fundación Farmaindustria en el apartado correspondiente a sociedades científicas y profesionales.

El contenido de esta página ha sido revisado por especialistas del laboratorio. En ella, se proporcionan explicaciones generales de lo que podrían significar los resultados para cada una de las pruebas aquí desarrolladas. Por ejemplo, lo que podría significar obtener un valor alto o bajo en el contexto de su estado de salud.

Para conseguir los resultados de su análisis, deberá dirigirse al sitio web de su laboratorio o comunicarse con su médico.

Los rangos de referencia de las pruebas que se le han realizado los encontrará seguramente en su informe de laboratorio. Normalmente se encuentran a la derecha de los resultados.

Si no dispone del informe de laboratorio y desea obtener un rango de referencia, consulte a su médico o al laboratorio que realizó los análisis. Los resultados de las pruebas de laboratorio no tienen sentido por sí mismos. Toman significado cuando se comparan con los rangos de referencia. Los rangos de referencia son los valores esperados para una persona sana. A veces se les llama también valores "normales". Al comparar el resultado de una prueba con los valores de referencia, se puede ver si el resultado se encuentra fuera del rango de valores esperados. Los valores que están fuera de los rangos esperados pueden proporcionar pistas para ayudar a identificar posibles enfermedades o trastornos. Si bien la precisión de las pruebas de laboratorio ha evolucionado significativamente en las últimas décadas, puede existir cierta variabilidad entre laboratorios debido a las diferencias en los reactivos químicos empleados, las técnicas de medida y los analizadores o instrumentos que se utilizan. Esta es la razón por la que se proporcionan tan pocos rangos de referencia en esta página web. Es importante saber que, para evaluar si los resultados están "dentro de los límites normales", se debe aplicar el rango de referencia proporcionado por el laboratorio que realizó el análisis. Si desea obtener más información, refiérase al artículo Intervalos de referencia y su significado.

¿Qué es lo que se analiza?

Estos análisis buscan evidencias de una infección por una bacteria, conocida como Helicobacter pylori. Actualmente se sabe que esta bacteria es una causa importante de úlcera péptica, siendo muy común especialmente en países en vías de desarrollo. Cuando existe la infección, disminuye la capacidad del estómago para producir moco, haciendo que esta víscera sea más vulnerable a lesiones por ácido y a úlceras pépticas. H. pylori también se asocia al desarrollo de cáncer gástrico.

¿Cómo se obtiene la muestra para el análisis?
La muestra que se recoge depende del análisis solicitado. Puede ser tan simple como una muestra de heces para buscar el antígeno de H. pylori o una muestra de sangre venosa extraída por punción de una vena del antebrazo para detectar anticuerpos contra la bacteria.

Una prueba más invasiva consiste en un procedimiento llamado endoscopia, en el que se coloca un tubo fino por la boca equipado con una cámara hasta el estómago para tomar una pequeña muestra de tejido (una biopsia) del revestimiento del estómago. Este procedimiento permite visualizar toda la capa interna del estómago y además obtener una pequeña porción de tejido (biopsia) para examinarla. La biopsia también permite evaluar otras causas de dolor de estómago, y puede cultivarse o analizarse para detectar la bacteria. El H. pylori produce ureasa, una enzima especial que le permite sobrevivir en el ambiente ácido del estómago. El laboratorio puede detectar la presencia de esta bacteria buscando esta enzima en la muestra de tejido o amplificando fragmentos de ADN que permitan identificar H. pylori. El tejido también puede ser examinado al microscopio por un patólogo, quien buscará esta bacteria o cualquier otro signo de enfermedad que pueda explicar los síntomas.

En ocasiones puede utilizarse una prueba del aliento (también conocida como prueba de urea en el aliento) en lugar de una biopsia. En este caso, debe beberse un líquido especial que contiene un material radioactivo inofensivo. Si H. pylori está presente en el tracto gastrointestinal, el material se transformará en dióxido de carbono marcado radiactivamente. También puede emplearse un isótopo natural no radioactivo. El análisis del aire espirado en la prueba del aliento permitirá al laboratorio determinar si la bacteria está presente en el organismo.

NOTA: En el apartado, El laboratorio por dentro, encontrará información sobre la recogida y procesamiento de las muestras de sangre y los cultivos de esputo.

¿Se requiere alguna preparación previa para asegurar la calidad de la muestra?
Para la prueba en sangre, no se necesita ninguna preparación.

En el caso de la prueba del aliento, se le indicará que se abstenga de tomar ciertos medicamentos:

  • dos semanas antes de la prueba, no tomar ningún tipo de antibiótico ni preparaciones con bismuto oral
  • cuatro semanas antes de la prueba, no tomar ningún inhibidor de la bomba de protones como omeprazol, lansoprazol o esomeprazol
  • una hora antes de la prueba, no comer ni beber (ni tan sólo agua)

En el caso de análisis en heces o de biopsia de tejido, es posible que se le obligue a abstenerse de algunos antibióticos, antiácidos, o bismuto los 14 días previos a la realización de la prueba.

Para la endoscopia, quizás le indicarán que esté en ayunas desde la noche anterior.

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Preguntas Comunes
  • ¿Cómo se utiliza?

    Esta prueba se emplea para diagnosticar una infección por H. pylori. Un resultado positivo para H. pylori indica que el dolor gastrointestinal puede estar causado por una úlcera péptica causada por esta bacteria.

    Un tratamiento basado en una combinación de antibióticos y otros medicamentos permitirá matar la bacteria y detener el dolor y la ulceración. Para saber si el tratamiento ha sido efectivo, puede repetirse la prueba al cabo de algunas semanas. Sin embargo, la prueba en sangre no puede utilizarse con esta finalidad debido a que los anticuerpos frente a la bacteria pueden persistir a pesar de que se haya resuelto la infección. Es más frecuente emplear las pruebas en heces o en aliento para la monitorización de la infección.

  • ¿Cuándo se solicita?

    Cuando se experimenta dolor gastrointestinal y síntomas propios de úlcera, el médico puede solicitar uno de los análisis de H. pylori para determinar si existen evidencias de enfermedad por este microorganismo. Entre estos síntomas se incluyen:

    • dolor abdominal intermitente
    • pérdida de peso
    • indigestiones
    • sensación de plenitud, hinchazón
    • náuseas
    • eructos

    Entre los síntomas que requieren una atención médica inmediata se incluyen la presencia de un dolor abdominal agudo, de inicio súbito y persistente, la presencia de heces sanguinolentas o negruzcas, o la aparición de vómitos de sangre o de vómitos en forma con consistencia o aspecto de poso de café.

    Estos análisis también pueden solicitarse después de finalizar el tratamiento antibiótico prescrito, para demostrar que las bacterias de H. pylori ya no están presentes en el organismo. Sin embargo, no se realiza habitualmente un análisis de seguimiento a todos los pacientes.

  • ¿Qué significa el resultado?

    Un resultado positivo para H. pylori (anticuerpos, antígeno o prueba del aliento) significa que ha habido una infección por este microorganismo. En los últimos años, diferentes hallazgos científicos sostienen que esta bacteria causa úlcera de estómago y que un tratamiento adecuado puede eliminar la bacteria y detener la enfermedad.

    Un resultado negativo en la prueba en sangre o en la muestra de heces (antígeno) indica que la persona no está infectada. No obstante, si los síntomas persisten, es posible que el médico solicite una biopsia para descartar definitivamente la posible infección.

  • ¿Hay algo más que debería saber?

    Los dolores gastrointestinales pueden estar provocados por diversas causas - una úlcera causada por H. pylori es sólo una de ellas.

    Puede obtenerse un resultado falsamente negativo en la prueba de la ureasa si el individuo ha tomado antiácidos durante la semana previa al análisis. Los antimicrobianos, los inhibidores de la bomba de protones y las preparaciones de bismuto pueden interferir con todas las pruebas para H. pylori excepto con la realizada en sangre (anticuerpos).

  • ¿Cuál es el tratamiento de la úlcera péptica causada por H. pylori?

    Normalmente el médico prescribirá una combinación de antibióticos y otros fármacos para reducir la cantidad de ácido producida por el estómago, como inhibidores de la bomba de protones o bloqueantes de los receptores de la histamina, así como una preparación de bismuto durante varias semanas.

  • ¿Desarrollan úlcera todos los infectados con H. pylori?

    No. Muchas personas tienen evidencia de infección pero no presentan síntomas de enfermedad ulcerativa. El motivo por el cual ciertas personas infectadas por H. pylori desarrollan úlceras y otras no, se desconoce.

  • ¿Cómo he podido infectarme con H. pylori?

    Se cree que las bacterias se transmiten mediante alimentos o agua contaminados con materia fecal humana, o posiblemente por el contacto directo con heces, vómitos o saliva de una persona infectada. La exposición directa a familiares infectados parece ser la mejor ocasión para adquirir la infección.

  • ¿Mejoran todos los individuos tratados de infección por H. pylori?

    La mayoría de personas que completa el tratamiento consistente en la combinación de antibióticos, elimina la bacteria del tracto gastrointestinal. Sin embargo, pueden existir resistencias a alguno de los antibióticos y, por tanto, la bacteria puede continuar multiplicándose a pesar de seguir el tratamiento adecuado.

  • ¿Existe algún otro tipo de análisis adecuado para detectar una infección por H. pylori?

    Se ha publicado recientemente en distintos estudios que los métodos moleculares que permiten detectar material genético de H. pylori en las biopsias gástricas serían útiles para diagnosticar la infección.

Bibliografía

Este artículo está basado en las fuentes bibliográficas que se citan a continuación, así como en la propia experiencia del Comité de expertos y revisores de Lab Tests Online. Además, este apartado es revisado periódicamente por el Consejo Editorial, con el fin de mantenerlo actualizado.

Los enlaces dirigidos a páginas web pueden no estar disponibles por causas ajenas a nuestra voluntad, por lo que pedimos disculpas y agradeceremos que nos informe de estas anomalías para poder subsanarlas.

National Digestive Diseases Information Clearinghouse. H. pylori and Peptic Ulcer. http://digestive.niddk.nih.gov/ddiseases/pubs/hpylori/

Michael Selgrad, Arne Kandulski and Peter Malfertheiner. Helicobacter pylori: Diagnosis and Treatment: Diagnosis of Helicobacter pylori.  Curr Opin Gastroenterol. 2009; 25(6): 549-556.

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Clinical Chemistry: Theory, Analysis, and Correlations. Kaplan L, Pesce A, eds. 2nd ed. St. Louis: The C. V. Mosby Company; 1989.

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*Importante*: No es posible interpretar los resultados de los análisis clínicos fuera del contexto de la historia clínica del paciente. Rogamos no remita resultados para su interpretación, ya que ésta debe ser realizada exclusivamente por su médico. Si tiene dudas sobre esta prueba, puede completar un formulario y solicitar interpretación más detallada sobre el análisis en cuestión. Su consulta se tratará de manera confidencial y será respondida por un profesional del laboratorio clínico.

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