También conocido como
DHEA-SO4
DHEA sulfato
Nombre sistemático
Dehidroepiandrosterona sulfato
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15.01.2018.
Apectos Generales
¿Por qué hacer el análisis?

Para determinar si la concentración de DHEAS es normal; para evaluar la funcionalidad de la glándula suprarrenal; para detectar tumores o cánceres suprarrenales; en mujeres para determinar la causa de una virilización y en chicos, para determinar la causa de una pubertad precoz.

¿Cuándo hacer el análisis?

Cuando un mujer presenta un exceso de vello facial y corporal (hirsutismo), acné, amenorrea o infertilidad; cuando un niño experimenta una pubertad precoz (antes de tiempo) o cuando una niña muestra signos de virilización.

¿Qué muestra se requiere?

La determinación se realiza a partir de una muestra de sangre venosa

¿Es necesario algún tipo de preparación previa?

Para esta prueba no se necesita ninguna preparación especial, aunque al médico le puede interesar que en la mujer la muestra se obtenga una semana antes o después de la menstruación.

Quizás pueda encontrar los resultados de los análisis que se le han realizado en la página web de su laboratorio. Sin embargo, actualmente está en Lab Tests Online. Es posible que haya sido dirigido aquí por el sitio web de su laboratorio para que así pueda conseguir información útil sobre la (s) prueba (s) que se realizó.

Lab Tests Online es un sitio web de educación para el paciente que ofrece información sobre pruebas de laboratorio y que fue galardonado en el año 2009 con el Premio a las Mejores Iniciativas de Servicio al Paciente que convoca la Fundación Farmaindustria en el apartado correspondiente a sociedades científicas y profesionales.

El contenido de esta página ha sido revisado por especialistas del laboratorio. En ella, se proporcionan explicaciones generales de lo que podrían significar los resultados para cada una de las pruebas aquí desarrolladas. Por ejemplo, lo que podría significar obtener un valor alto o bajo en el contexto de su estado de salud.

Para conseguir los resultados de su análisis, deberá dirigirse al sitio web de su laboratorio o comunicarse con su médico.

Los rangos de referencia de las pruebas que se le han realizado los encontrará seguramente en su informe de laboratorio. Normalmente se encuentran a la derecha de los resultados.

Si no dispone del informe de laboratorio y desea obtener un rango de referencia, consulte a su médico o al laboratorio que realizó los análisis. Los resultados de las pruebas de laboratorio no tienen sentido por sí mismos. Toman significado cuando se comparan con los rangos de referencia. Los rangos de referencia son los valores esperados para una persona sana. A veces se les llama también valores "normales". Al comparar el resultado de una prueba con los valores de referencia, se puede ver si el resultado se encuentra fuera del rango de valores esperados. Los valores que están fuera de los rangos esperados pueden proporcionar pistas para ayudar a identificar posibles enfermedades o trastornos. Si bien la precisión de las pruebas de laboratorio ha evolucionado significativamente en las últimas décadas, puede existir cierta variabilidad entre laboratorios debido a las diferencias en los reactivos químicos empleados, las técnicas de medida y los analizadores o instrumentos que se utilizan. Esta es la razón por la que se proporcionan tan pocos rangos de referencia en esta página web. Es importante saber que, para evaluar si los resultados están "dentro de los límites normales", se debe aplicar el rango de referencia proporcionado por el laboratorio que realizó el análisis. Si desea obtener más información, refiérase al artículo Intervalos de referencia y su significado.

¿Qué es lo que se analiza?

La dehidroepiandrosterona sulfato (DHEAS) es un andrógeno, una hormona sexual  masculina que se encuentra en sangre tanto en hombres como en mujeres. Juega un papel importante en el desarrollo de los caracteres sexuales masculinos secundarios durante la pubertad y puede metabolizarse en el organismo a andrógenos más potentes como la testosterona o la androstenodiona, o puede transformarse hacia hormonas femeninas como los estrógenos. La DHEAS se produce principalmente en el córtex suprarrenal, la parte más externa de la glándula suprarrenal, y en pequeñas cantidades también en los ovarios en las mujeres y en los testículos en los hombres. La secreción de DHEAS está regulada por la hormona adrenocorticotropa (ACTH) secretada por la hipófisis y por otros factores hipofisarios.

Debido a que se produce principalmente en las glándulas suprarenales, la DHEAS es un marcador muy útil de función adrenal. Los tumores en las glándulas suprarrenales y las hiperplasias (crecimiento excesivo del tejido productor de hormona) pueden conducir a una sobreproducción de DHEAS. La concentración elevada de DHEAS puede pasar desapercibida en los hombres adultos mientras que en las mujeres puede producir amenorrea y síntomas visibles de virilización.

Unos niveles excesivamente elevados de DHEAS en la infancia puede ocasionar en niños una pubertad precoz, y en niñas unos genitales externos ambiguos, un exceso de vello corporal y menstruaciones irregulares.

¿Cómo se obtiene la muestra para el análisis?
Extracción de la muestra por punción de una vena del antebrazo.

¿Es necesario algún  tipo de preparación previa?
No. En mujeres es conveniente concretar con el médico el día ideal en el que desea que se le extraiga la muestra; es posible que interese realizar la extracción de sangre una semana antes de la menstrución o una vez ésta haya acabado.

NOTA: En el apartado, El laboratorio por dentro, encontrará información sobre la recogida y procesamiento de las muestras de sangre y los cultivos de esputo.

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Preguntas Comunes
  • ¿Cómo se utiliza?

    La DHEAS, la testosterona y otros andrógenos se utilizan para evaluar la función suprarrenal y para distinguir los trastornos suprarrenales de hipersecreción de andrógenos de aquellos que se originan en los ovarios o en los testículos. La DHEAS también puede determinarse para facilitar el diagnóstico de los tumores adrenocorticales (tumores en el córtex de las glándulas suprarrenales), de cánceres suprarrenales y de hiperplasia suprarrenal (que puede ser congénita o de aparición adulta) y para diferenciar estos casos de tumores y cánceres ováricos.

    La concentración de DHEAS también suele determinarse juntamente con otras hormonas como FSH, LH, prolactina, estrógenos y testosterona para facilitar el diagnóstico del síndrome del ovario poliquístico (SOP) y para ayudar a resolver otras posibles causas de infertilidad, amenorrea e hirsutismo.

    La determinación de DHEAS también suele solicitarse junto a otras hormonas para investigar y diagnosticar la causa de virilización en niñas y de pubertad precoz en niños.

  • ¿Cuándo se solicita?

    La concentración de DHEAS no suele determinarse de manera rutinaria. La DHEAS suele determinarse junto a otras hormonas siempre que se sospeche un exceso (o más raramente disminución) de la producción de andrógenos, y también si al médico le interesa evaluar la función de la glándula suprarrenal.

    Acostumbra a solicitarse en mujeres que presentan signos y síntomas como amenorrea, infertilidad y/o relacionados con una virilización. El grado de severidad de estas alteraciones puede variar entre las distintas personas afectadas e incluyen:

    • voz más grave
    • hirsutismo (crecimiento excesivo del vello en la cara o en el cuerpo)
    • calvicie de patrón masculino
    • aumento de la musculatura
    • acné
    • engrandecimiento de la nuez de Adán
    • pecho poco voluminoso

    También se solicita cuando una niña presenta una ambigüedad de genitales externos, en los que el clítoris está aumentado de tamaño pero los órganos sexuales internos parecen normales.

    La DHEAS también suele determinarse en chicos con signos de pubertad precoz, como presencia de un tono de voz muy grave, vello púbico, mucha masa muscular y pene de gran tamaño.

  • ¿Qué significa el resultado?

    Niveles normales de DHEAS, junto con niveles normales de otros andrógenos, suelen indicar que las glándulas suprarrenales funcionan correctamente; más raramente puede existir un tumor o cáncer suprarrenal pero que no está secretando hormonas. En el SOP los niveles de DHEAS pueden ser normales o estar aumentados puesto que este trastorno está más relacionado con la producción ovárica de andrógenos (principalmente testosterona).

    Concentraciones de DHEAS elevadas pueden indicar la presencia de tumor adrenocortical, cáncer suprarrenal o hiperplasia adrenal. La concentración elevada de DHEAS no es diagnóstica de una situación concreta; suele indicar la necesidad de realizar más pruebas para identificar la causa del desequilibrio hormonal.

    Cuando la DHEAS está disminuida puede deberse a una disfunción adrenal o a un hipopituitarismo (un trastorno que provoca descenso en las hormonas pituitarias que regulan la producción y secreción de las hormonas adrenales).

  • ¿Hay algo más que debería saber?

    La concentración de DHEAS suele estar elevada de manera fisiológica en recién nacidos (tanto niños como niñas). Disminuye de manera brusca justo después del nacimiento y vuelve a aumentar durante la pubertad.  La concentración de DHEAS experimenta un pico después de la pubertad y más adelante, como sucede con la mayoría de hormonas femeninas y masculinas, los niveles tienden a disminuir con la edad.

  • ¿Por qué no debería obtenerse la muestra de sangre para medir la DHEAS por la mañana?

    La concentración de algunas hormonas está aumentada por la mañana, mientras que la de otras aumenta y disminuye a lo largo del día. Otras se liberan de manera intermitente o en función de aumentos de la actividad o en respuesta al estrés. Ciertas hormonas presentan concentraciones más elevadas ciertos días del mes mientras que otras se mantienen relativamente estables. A menudo la extracción de la muestra de sangre se realiza en un momento concreto que permita evaluar la concentración de hormonas cuando éstas se encuentran en sus niveles más altos o más bajos. Sin embargo, como la concentración de DHEAS se mantiene estable, la muestra puede obtenerse en cualquier momento del día sin que se afecte el resultado.

  • ¿Todas las personas con niveles aumentados de DHEAS presentan síntomas?

    No necesariamente. En los hombres adultos puede ser difícil saber en qué momento existe una DHEAS elevada (puesto que ya tienen desarrollados los caracteres sexuales secundarios) y las mujeres de algunos grupos étnicos (por ejemplo las asiáticas) pueden tener también la DHEAS y la testosterona elevadas sin presentar ningún signo externo como exceso de vello o acné. Por otra parte, la sintomatología y la severidad pueden variar de persona a persona.

Bibliografía

Este artículo está basado en las fuentes bibliográficas que se citan a continuación, así como en la propia experiencia del Comité de expertos y revisores de Lab Tests Online. Además, este apartado es revisado periódicamente por el Consejo Editorial, con el fin de mantenerlo actualizado.

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*Importante*: No es posible interpretar los resultados de los análisis clínicos fuera del contexto de la historia clínica del paciente. Rogamos no remita resultados para su interpretación, ya que ésta debe ser realizada exclusivamente por su médico. Si tiene dudas sobre esta prueba, puede completar un formulario y solicitar interpretación más detallada sobre el análisis en cuestión. Su consulta se tratará de manera confidencial y será respondida por un profesional del laboratorio clínico.

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