También conocido como
Antitrombina III Funcional
AT III
Nombre sistemático
Antitrombina (Actividad y Antígeno)
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15.01.2018.
Aspectos Generales
¿Por qué hacer el análisis?

Para estudiar la causa de episodios coagulativos recurrentes; para diagnosticar deficiencias de antitrombina.

¿Cuándo hacer el análisis?

Un par de meses después de haber sufrido un episodio trombótico o cuando no se responde adecuadamente a un tratamiento anticoagulante con heparina.

¿Qué muestra se requiere?

La determinación se realiza a partir de una muestra de sangre venosa.

¿Es necesario algún tipo de preparación previa?

Para esta prueba no se necesita ninguna preparación especial.

Quizás pueda encontrar los resultados de los análisis que se le han realizado en la página web de su laboratorio. Sin embargo, actualmente está en Lab Tests Online. Es posible que haya sido dirigido aquí por el sitio web de su laboratorio para que así pueda conseguir información útil sobre la (s) prueba (s) que se realizó.

Lab Tests Online es un sitio web de educación para el paciente que ofrece información sobre pruebas de laboratorio y que fue galardonado en el año 2009 con el Premio a las Mejores Iniciativas de Servicio al Paciente que convoca la Fundación Farmaindustria en el apartado correspondiente a sociedades científicas y profesionales.

El contenido de esta página ha sido revisado por especialistas del laboratorio. En ella, se proporcionan explicaciones generales de lo que podrían significar los resultados para cada una de las pruebas aquí desarrolladas. Por ejemplo, lo que podría significar obtener un valor alto o bajo en el contexto de su estado de salud.

Para conseguir los resultados de su análisis, deberá dirigirse al sitio web de su laboratorio o comunicarse con su médico.

Los rangos de referencia de las pruebas que se le han realizado los encontrará seguramente en su informe de laboratorio. Normalmente se encuentran a la derecha de los resultados.

Si no dispone del informe de laboratorio y desea obtener un rango de referencia, consulte a su médico o al laboratorio que realizó los análisis. Los resultados de las pruebas de laboratorio no tienen sentido por sí mismos. Toman significado cuando se comparan con los rangos de referencia. Los rangos de referencia son los valores esperados para una persona sana. A veces se les llama también valores "normales". Al comparar el resultado de una prueba con los valores de referencia, se puede ver si el resultado se encuentra fuera del rango de valores esperados. Los valores que están fuera de los rangos esperados pueden proporcionar pistas para ayudar a identificar posibles enfermedades o trastornos. Si bien la precisión de las pruebas de laboratorio ha evolucionado significativamente en las últimas décadas, puede existir cierta variabilidad entre laboratorios debido a las diferencias en los reactivos químicos empleados, las técnicas de medida y los analizadores o instrumentos que se utilizan. Esta es la razón por la que se proporcionan tan pocos rangos de referencia en esta página web. Es importante saber que, para evaluar si los resultados están "dentro de los límites normales", se debe aplicar el rango de referencia proporcionado por el laboratorio que realizó el análisis. Si desea obtener más información, refiérase al artículo Intervalos de referencia y su significado.

¿Qué es lo que se analiza?

La antitrombina es una proteína producida por el hígado, necesaria para que el mecanismo de la coagulación sanguínea se produzca correctamente. La prueba de la antitrombina mide la actividad (función) y la cantidad de antitrombina circulante y es de utilidad para evaluar si la sangre tiene tendencia a coagular en exceso.

Normalmente, cuando se produce una lesión en un vaso sanguíneo, el organismo pone en marcha un proceso complejo conocido como hemostasia, con la finalidad de formar un coágulo sanguíneo y prevenir así cualquier posible pérdida de sangre adicional. Una parte de este proceso supone la activación consecutiva de una serie de proteínas conocidas como factores de la coagulación, en lo que se conoce como cascada de la coagulación. La antitrombina contribuye a regular este proceso inhibiendo la acción de varios factores de la coagulación activados, como por ejemplo la trombina y los factores Xa, IXa y XIa, para así limitar el proceso y asegurar que la coagulación se produce de manera adecuada y no excesiva (trombosis).

Cuando existe un trastorno por exceso de coagulación (hipercoagulabilidad) debido a una deficiencia de antitrombina, ya sea hereditaria o adquirida, se presenta un mayor riesgo de formar coágulos sanguíneos, especialmente en las venas profundas como las de las piernas (trombosis venosa). Los déficits de antitrombina de tipo hereditario son raros (aproximadamente, 1 de cada 5000 personas). Si una persona ha heredado un gen defectuoso y el otro normal (el individuo es heterocigoto) los episodios debidos a un proceso inadecuado de la coagulación empiezan sobre los 20 o 30 años de edad. Muy raramente una persona puede heredar los dos genes de la antitrombina defectuosos, y en consecuencia presentará problemas trombóticos graves poco después del nacimiento.

Los déficits adquiridos de antitrombina se pueden presentar a cualquier edad. Se asocian a una serie de situaciones como enfermedad hepática, trombosis extensa, coagulación intravascular diseminada (CID), pérdida de sangre, cáncer y síndrome nefrótico -un tipo de enfermedad renal.

Existe dos tipos de deficiencias de antitrombina. En la de tipo 1, la antitrombina producida funciona normalmente, aunque la cantidad producida es insuficiente. En la de tipo 2, la antitrombina es disfuncional a pesar de que la cantidad producida es normal. Puede detectarse, diferenciarse  y evaluarse estos dos tipos de situaciones mediante el uso de las dos siguientes pruebas para la antitrombina:

  • Actividad de antitrombina, que evalúa como funciona la antitrombina
  • Antitrombina-antígeno, que mide la cantidad de antitrombina presente

¿Cómo se obtiene la muestra para el análisis?
Extracción de la muestra por punción de una vena del antebrazo.

¿Se requiere alguna preparación previa para asegurar la calidad de la muestra?
Normalmente no. No obstante, no se recomienda la determinación de antitrombina en trastornos en los que los niveles de antitrombina se alteran (coagulación intravascular diseminada - CID) y/o si se ha tratado al individuo con heparina a consecuencia de haber formado un coágulo sanguíneo.

NOTA: En el apartado, El laboratorio por dentro, encontrará información sobre la recogida y procesamiento de las muestras de sangre y los cultivos de esputo.

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Preguntas Comunes
  • ¿Cómo se utiliza?

    El estudio de la antitrombina suele solicitarse, junto a otras pruebas dirigidas a evaluar trastornos por hipercoagulabilidad, para conocer la causa de la aparicion de coágulos de sangre (episodios trombóticos) recurrentes. Suelen evaluarse la actividad (función) de la antitrombina y la cantidad de antitrombina (antígeno).

    La prueba de actividad se realiza primero y permite evaluar si la antitrombina funciona correctamente. Si la actividad de la antitrombina es baja, se debe medir la cantidad de antitrombina en sangre. Estas dos pruebas permiten diferenciar entre los dos tipos de deficiencias de antitrombina, tipo 1 y tipo 2. Si se detecta un déficit, pueden repetirse ambas pruebas al cabo de un tiempo para confirmar los resultados obtenidos en el primer estudio.

    A veces se solicita un estudio de la antitrombina en personas que no responden adecuadamente a tratamiento anticoagulante con heparina. La heparina es un fármaco anticoagulante que se administra a personas que han desarrollado coágulos de sangre o a las que presentan mayor riesgo de formarlos. La heparina puede aumentar de manera significativa la actividad de la antitrobina, inhibiendo así la formación de coágulos de sangre. Debe tenerse en cuenta que las personas con una deficiencia de antitrombina son resistentes al tratamiento con heparina.

  • ¿Cuándo se solicita?

    La actividad de antitrombina se solicita junto a otras pruebas (como la Proteína C y la Proteína S, y el anticoagulante lúpico) cuando se han presentado episodios trombóticos recurrentes. El estudio de la antitrombina debe realizarse después de que el coágulo acabado de formar se haya tratado adecuadamente y resuelto, ya que tanto el coágulo por sí mismo como el tratamiento pueden afectar los resultados de la prueba.

    A veces se solicita un estudio de la antitrombina en personas que no responden adecuadamente a tratamiento anticoagulante con heparina, cuando se necesita administrar dosis inusualmente elevadas de heparina para alcanzar el nivel de anticoagulación deseado.

  • ¿Qué significa el resultado?

    Una disminución tanto de la actividad como del antígeno de la antitrombina sugieren una deficiencia de tipo 1. En este tipo de deficiencia, la actividad está disminuida porque existe menor cantidad de antitrombina disponible para regular la coagulación. Contrariamente, una actividad de antitrombina disminuida pero con niveles normales de antígeno son sugestivos de la deficiencia de tipo 2. Esto significa que existe suficiente antitrombina pero que ésta no funciona adecuadamente. En los dos tipos de deficiencias, está aumentado el riesgo de formar de manera inadecuada coágulos de sangre.

    Cuando el resultado de la actividad de la antitrombina es normal, no suele realizarse la otra parte del estudio (antígeno). En este caso, la antitrombina está funcionando correctamente, sugiriendo que los episodios trombóticos que padece el individuo son debidos a otra causa.

    Es posible detectar niveles de antitrombina disminuidos de manera transitoria o crónica, en situaciones que afecten su producción o su consumo, como por ejemplo:

    • CID (coagulación intravascular diseminada) - cuadro agudo o crónico caracterizado por un consumo de factores de la coagulación; en esta situación, el individuo tanto puede sangrar como formar trombos
    • TVP (trombosis venosa profunda – presencia de un coágulo, normalmente en una vena profunda de las extremidades inferiores)
    • Enfermedad hepática
    • Síndrome nefrótico
    • Situaciones que cursen con pérdidas de proteínas
    • Embolismos pulmonares
    • Tratamiento con heparina (disminución transitoria de los niveles de antitrombina)
    • Durante los primeros días de la vida (los niveles son aproximadamente la mitad de los de los adultos)
    • Tratamiento con estrógenos

    Los niveles elevados de antitrombina no suelen constituir ningún problema. Pueden observarse en hepatitis aguda, en obstrucciones de la vía biliar (colestasis), en trasplantes de riñón, en deficiencia de Vitamina K o en personas bajo tratamiento anticoagulante con acenocumarol (Sintrom®). Por lo tanto, la detección de unos niveles normales de antitrombina en personas que toman Sintrom® no excluye totalmente un déficit de antitrombina.

  • ¿Hay algo más que debería saber?

    Si un individuo con deficiencia de antitrombina presenta también otros factores de riesgo relacionados con la coagulación, como deficiencia de proteína C o S, mutación del Factor V Leiden, o bien si se utilizan contraceptivos orales, el riesgo de formar coágulos sanguíneos es significativamente mayor.

    El déficit de antitrombina puede hacer aumentar el riesgo de abortos de repetición.

    Es posible que individuos con deficiencias de antitrombina tengan que someterse a tratamientos anticoagulantes de manera preventiva, previamente a intervenciones quirúrgicas o a ciertas otras exploraciones médicas.

    Para corregir transitoriamente deficiencias agudas o crónicas de antitrombina, se dispone actualmente de concentrados de antitrombina y de antitrombina recombinante.

  • ¿Cómo puede conocerse el riesgo de desarrollar un coágulo sanguíneo?

    Si se tiene antecedentes personales o familiares de formación recurrente de coágulos (trombosis), el médico solicitará una serie de pruebas para establecer el riesgo de presentar algún trastorno relacionado con la hipercoagulabibidad de la sangre. Cuantos más factores de riesgo hereditarios o adquiridos tenga el individuo - mutación del Factor V Leiden o mutación PT 20210, o bien deficiencia de Proteína C o S), mayor será el riesgo de desarrollar trombos. Este riesgo se incrementa si se es obeso, sedentario, hipertenso, fumador y/o se están tomando contraceptivos orales. Es sin embargo importante recordar que, a pesar de conocerse estos factores de riesgo y de estimar estadísticamente el riesgo que se padece, no puede conocerse con certeza si un individuo determinado presentará realmente episodios recurrentes de trombosis.

  • ¿Es necesario informar al dentista o a otros médicos acerca de un déficit de antitrombina?

    Sí. Se trata de una información muy importante que los profesionales sanitarios deben conocer, puesto que en caso de presentar el déficit, puede afectarse la capacidad de coagulación antes o después de algún tipo de procedimiento médico.

  • ¿Qué se puede hacer para modificar la actividad o la cantidad de antitrombina?

    Normalmente no. En caso de que exista un déficit adquirido asociado a un trastorno subyacente, como por ejemplo una enfermedad hepática, el tratamiento adecuado de la causa subyacente atenuará o eliminará el déficit. Es posible que el médico administre antitrombina (como tratamiento) para corregir transitoriamente la deficiencia.

Bibliografía

Este artículo esta basado en las fuentes bibliográficas que se citan a continuación, así como en la propia experiencia del Comité de expertos y revisores de Lab Tests Online. Además, este apartado es revisado periódicamente por el Consejo Editorial, con el fin de mantenerlo actualizado.

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