También conocido como
Cuerpos cetónicos
Beta-hidroxibutirato
Acetoacetato
Acetona
Ácido acetoacético, Ácido beta-hidroxibutírico, Cetonas en suero.
Nombre sistemático
Cetonas en sangre
Este artículo fue revisado por última vez el
Este artículo fue modificado por última vez el 20.04.2021.
Aspectos Generales
¿Por qué hacer el análisis?

Para determinar la cantidad de cetonas (cuerpos cetónicos, acetona, acetoacetato, beta-hidroxibutirato) presentes en la sangre y facilitar el diagnóstico de algunas patologías con riesgo vital, como la cetoacidosis diabética o la cetoacidosis alcohólica.

¿Cuándo hacer el análisis?

Cuando existen signos o síntomas asociados a cetoacidosis, como aumento de la diuresis, sed excesiva, deshidratación, aumento de la frecuencia cardíaca y respiratoria y disnea.

¿Qué muestra se requiere?

La determinación se realiza a partir de una muestra de sangre venosa del brazo o de una gota de sangre obtenida por punción en un dedo.

¿Es necesario algún tipo de preparación previa?

Para esta prueba no se necesita ninguna preparación especial.

Quizás pueda encontrar los resultados de los análisis que se le han realizado en la página web de su laboratorio. Sin embargo, actualmente está en Lab Tests Online. Es posible que haya sido dirigido aquí por el sitio web de su laboratorio para que así pueda conseguir información útil sobre la (s) prueba (s) que se realizó.

Lab Tests Online es un sitio web de educación para el paciente que ofrece información sobre pruebas de laboratorio y que fue galardonado en el año 2009 con el Premio a las Mejores Iniciativas de Servicio al Paciente que convoca la Fundación Farmaindustria en el apartado correspondiente a sociedades científicas y profesionales.

El contenido de esta página ha sido revisado por especialistas del laboratorio. En ella, se proporcionan explicaciones generales de lo que podrían significar los resultados para cada una de las pruebas aquí desarrolladas. Por ejemplo, lo que podría significar obtener un valor alto o bajo en el contexto de su estado de salud.

Para conseguir los resultados de su análisis, deberá dirigirse al sitio web de su laboratorio o comunicarse con su médico.

Los rangos de referencia de las pruebas que se le han realizado los encontrará seguramente en su informe de laboratorio. Normalmente se encuentran a la derecha de los resultados.

Si no dispone del informe de laboratorio y desea obtener un rango de referencia, consulte a su médico o al laboratorio que realizó los análisis. Los resultados de las pruebas de laboratorio no tienen sentido por sí mismos. Toman significado cuando se comparan con los rangos de referencia. Los rangos de referencia son los valores esperados para una persona sana. A veces se les llama también valores "normales". Al comparar el resultado de una prueba con los valores de referencia, se puede ver si el resultado se encuentra fuera del rango de valores esperados. Los valores que están fuera de los rangos esperados pueden proporcionar pistas para ayudar a identificar posibles enfermedades o trastornos. Si bien la precisión de las pruebas de laboratorio ha evolucionado significativamente en las últimas décadas, puede existir cierta variabilidad entre laboratorios debido a las diferencias en los reactivos químicos empleados, las técnicas de medida y los analizadores o instrumentos que se utilizan. Esta es la razón por la que se proporcionan tan pocos rangos de referencia en esta página web. Es importante saber que, para evaluar si los resultados están "dentro de los límites normales", se debe aplicar el rango de referencia proporcionado por el laboratorio que realizó el análisis. Si desea obtener más información, refiérase al artículo Intervalos de referencia y su significado.

¿Qué es lo que se analiza?

Las cetonas o cuerpos cetónicos son subproductos del metabolismo de las grasas. Esta prueba mide la cantidad de cetonas en sangre.

Las cetonas se producen cuando no hay suficiente glucosa para satisfacer las necesidades energéticas del organismo o cuando la glucosa presente no se puede utilizar como combustible debido a que no hay suficiente insulina. En estos casos, el organismo obtiene la energía a partir de las grasas. Al metabolizar las grasas, se acumulan en sangre unos subproductos conocidos como cuerpos cetónicos, dando lugar inicialmente a una cetosis que puede progresar a un tipo de acidosis metabólica denominada cetoacidosis. Este hallazgo es frecuente sobre todo en la diabetes tipo 1 mal controlada y puede constituir una urgencia médica.

La cetoacidosis diabética se asocia a un aumento brusco de la glucosa en sangre (hiperglucemia aguda) y una deficiencia grave de insulina asociados a una alteración del equilibrio ácido-base del organismo. El exceso de cetonas y de glucosa se liberan por la orina a través de los riñones, para intentar reducir su concentración en la sangre. Consecuentemente, se produce un aumento de la cantidad y frecuencia de la orina asociado a sensación de sed, deshidratación y pérdida de electrolitos. Otros signos o síntomas asociados con la cetoacidosis diabética son el aumento de la frecuencia respiratoria, la disnea, un olor afrutado del aliento, náuseas, vómitos, fatiga, confusión y en los casos graves se puede llegar al coma.

La cetosis y la cetoacidosis también pueden aparecer en situaciones de ayuno prolongado, alcoholismo o dietas ricas en grasa y pobres en carbohidratos (como las dietas “keto” o dietas cetogénicas). En ocasiones se provoca esta situación en los niños con epilepsia que tienen convulsiones frecuentes y no responden al tratamiento farmacológico.

Existen tres cuerpos cetónicos: acetoacetato, beta-hidroxibutirato y acetona.

  • El acetoacetato es el primero que se origina durante el metabolismo de las grasas.
  • El beta-hidroxibutirato se crea a partir del acetoacetato. Se trata del cuerpo cetónico predominante en los casos graves de cetoacidosis diabética.
  • La acetona es un producto que se forma espontáneamente a partir del acetoacetato.

Los diferentes métodos de medida de cetonas en sangre determinan uno o varios cuerpos cetónicos en la muestra, y por ello los resultados de distintos métodos no son intercambiables.

El análisis de sangre proporciona una determinación puntual del estado de acumulación de cetonas en el momento en que se obtuvo la muestra. El análisis de cuerpos cetónicos en orina refleja una situación reciente de los cuerpos cetónicos en la sangre, pero no indica su situación en el mismo momento del análisis. El análisis de cuerpos cetónicos en orina es mucho más frecuente que el análisis de cetonas en sangre. Puede realizarse aisladamente, junto con una glucosa en orina o como parte de un urianálisis. Los métodos para medirlas en la orina evalúan la presencia de acetoacetato aislado o junto con acetona, pero no suelen detectar el beta-hidroxibutirato.

Las cetonas en sangre se pueden medir en el laboratorio o con analizadores portátiles “a la cabecera del paciente” (POCT). El laboratorio emplea suero (la parte líquida de la sangre) para la determinación, que generalmente es de acetoacetato. Si se desea medir el beta-hidroxibutirato, debe solicitarse explícitamente.

Cuando se analiza sangre obtenida por punción con una lanceta en un dedo mediante un dispositivo POCT, se suele evaluar el beta-hidroxibutirato. Con los dispositivos portátiles, la prueba puede realizarse en la misma planta de hospitalización, en el servicio de urgencias, en la consulta médica o en el propio domicilio.

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Preguntas Comunes
  • ¿Cómo se utiliza?

    El análisis de cetonas en sangre se emplea para el cribado, diagnóstico y seguimiento de una situación de riesgo vital conocida como cetoacidosis diabética en los pacientes con diabetes tipo 1 y a veces tipo 2. La cetoacidosis diabética se puede producir cuando la concentración de glucosa en sangre es muy elevada, durante una enfermedad intercurrente, infecciones graves, en el embarazo y en otras muchas situaciones.

    A veces puede solicitarse la determinación de cetonas en sangre junto con otras pruebas como gases en sangre, glucosa y electrolitos, para detectar estados cetoacidóticos en personas no diabéticas cuando existen signos o síntomas compatibles con cetoacidosis, por ejemplo debidos al alcoholismo.

  • ¿Cuándo se solicita?

    El análisis de cetonas en sangre se solicita cuando una persona con diabetes presenta signos o síntomas asociados a cetoacidosis diabética. También puede solicitarse siempre que exista la sospecha de que se pueda desarrollar una cetoacidosis diabética, por ejemplo en las personas diabéticas cuando enferman o durante el embarazo. Actualmente, los dispositivos POCT permiten la monitorización en el domicilio, por ello los cuerpos cetónicos pueden determinarse siempre que el médico lo considere indicado. Entre los signos y síntomas de una cetoacidosis se incluyen los siguientes:

    • Aumento de la cantidad y frecuencia de la emisión de orina.
    • Sed excesiva.
    • Sequedad de piel, manos y pies fríos, sudoración.
    • Deshidratación, pérdida de electrolitos.
    • Aumento de la frecuencia respiratoria, disnea.
    • Aliento con olor afrutado.
    • Náuseas, vómitos.
    • Cansancio.
    • Confusión.
    • Coma (a veces).

    En las personas no diabéticas, las cetonas en sangre se solicitan si existen signos o síntomas asociados a cetosis o cetoacidosis, sobre todo si existen antecedentes de alcoholismo o ayuno prolongado.

  • ¿Qué significa el resultado?

    Si se detecta un aumento de la concentración de cetonas en sangre se puede afirmar que la persona tiene algún grado de cetosis o de cetoacidosis.

    Si la concentración de cetonas es normal o está disminuida, puede ser que no esté aumentada la producción de cetonas o bien que el método empleado no sea capaz de detectar el cuerpo cetónico en concreto que está elevado.

  • ¿En personas diabéticas puede medirse solo la glucosa en lugar de las cetonas o cuerpos cetónicos?

    A pesar de que un aumento de la concentración de cetonas se asocia a concentraciones elevadas de glucosa, es cierto que pueden detectarse cetonas en sangre con glucosas moderadas en ciertas situaciones, como por ejemplo, cuando existen enfermedades intercurrentes.

  • ¿Pueden determinarse las cetonas o cuerpos cetónicos en orina en lugar de en sangre?

    Sí, a menudo se realiza el análisis en orina y no en sangre. No obstante, debido a que el método no detecta beta-hidroxibutirato, al médico le puede interesar más la determinación en sangre. El beta-hidroxibutirato es el cuerpo cetónico mayoritario en la cetoacidosis diabética.

  • ¿Puede desarrollarse una cetoacidosis diabética si se tiene una diabetes tipo 2?

    Sí se puede, aunque no es tan frecuente como en la diabetes tipo 1. En la diabetes tipo 2 puede desarrollarse una cetoacidosis especialmente si existe una enfermedad o infección grave. También pueden desarrollarse cetosis y cetoacidosis en personas no diabéticas, en los casos de alcoholismo, tras ayuno prolongado y en dietas ricas en grasas y pobres en hidratos de carbono (dieta “keto” o cetogénica). En ocasiones se provoca esta situación en los niños con epilepsia que tienen convulsiones frecuentes y no responden al tratamiento farmacológico.

  • ¿Se puede desarrollar una cetosis o cetoacidosis sin saberlo?

    Puede desarrollarse cierto grado de cetosis con pocos síntomas, aunque la acumulación de las cetonas desencadenará los signos y síntomas característicos, que serán más acusados a medida que aumente la concentración de cetonas.

  • ¿Hay algo más que debería saber?

    Recientemente, algunos estudios han demostrado que tanto la determinación de cetonas como la de beta-hidroxibutirato en suero son eficaces para diagnosticar una cetoacidosis diabética. Algunos médicos prefieren solicitar la determinación de beta-hidroxibutirato. En la cetoacidosis diabética aguda, el cociente entre beta-hidroxibutirato y acetoacetato aumenta hasta más de 10 veces (se pasa de una relación 1:1 a una relación 10:1). Al administrar insulina, la concentración de beta-hidroxibutirato disminuye antes que la de acetoacetato. Sin embargo, la determinación de beta-hidroxibutirato no está disponible en todos los laboratorios.

Bibliografía

Este artículo está basado en las fuentes bibliográficas que se citan a continuación, así como en la propia experiencia del Comité de expertos y revisores de Lab Tests Online. Además, este apartado es revisado periódicamente por el Consejo Editorial, con el fin de mantenerlo actualizado.

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*Importante*: No es posible interpretar los resultados de los análisis clínicos fuera del contexto de la historia clínica del paciente. Rogamos no remita resultados para su interpretación, ya que ésta debe ser realizada exclusivamente por su médico. Si tiene dudas sobre esta prueba, puede completar un formulario y solicitar interpretación más detallada sobre el análisis en cuestión. Su consulta se tratará de manera confidencial y será respondida por un profesional del laboratorio clínico.

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