También conocido como
C3
C4
Complemento total (también conocido como CH50 o CH100)
Acitvidad total hemolítica del complemento
Nombre sistemático
Actividad del complemento y proteínas del complemento, C1 – C9
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19.04.2018.
Aspectos Generales
¿Por qué hacer el análisis?

Para determinar si los déficits o las anomalías en las proteínas que forman parte del complemento están contribuyendo a un aumento de las infecciones o a un aumento de la actividad autoinmune. Para controlar la actividad de las enfermedades autoinmunes.

¿Cuándo hacer el análisis?

Cuando aparece una inflamación o edema sin causa aparente, cuando hay infecciones microbianas (normalmente bacterianas) recurrentes o síntomas sugerentes de enfermedad autoinmune. Para ayudar a la monitorización de trastornos crónicos o agudos que afectan al sistema del complemento.

¿Qué muestra se requiere?

La determinación se realiza a partir de una muestra de sangre venosa.

¿Es necesario algún tipo de preparación previa?

Si la medida de colesterol se solicita junto a un perfil lipídico, es necesario mantener un ayuno mínimo de entre 9 y 12 horas antes de la obtención de la muestra. Es importante seguir las instrucciones proporcionadas.

Quizás pueda encontrar los resultados de los análisis que se le han realizado en la página web de su laboratorio. Sin embargo, actualmente está en Lab Tests Online. Es posible que haya sido dirigido aquí por el sitio web de su laboratorio para que así pueda conseguir información útil sobre la (s) prueba (s) que se realizó.

Lab Tests Online es un sitio web de educación para el paciente que ofrece información sobre pruebas de laboratorio y que fue galardonado en el año 2009 con el Premio a las Mejores Iniciativas de Servicio al Paciente que convoca la Fundación Farmaindustria en el apartado correspondiente a sociedades científicas y profesionales.

El contenido de esta página ha sido revisado por especialistas del laboratorio. En ella, se proporcionan explicaciones generales de lo que podrían significar los resultados para cada una de las pruebas aquí desarrolladas. Por ejemplo, lo que podría significar obtener un valor alto o bajo en el contexto de su estado de salud.

Para conseguir los resultados de su análisis, deberá dirigirse al sitio web de su laboratorio o comunicarse con su médico.

Los rangos de referencia de las pruebas que se le han realizado los encontrará seguramente en su informe de laboratorio. Normalmente se encuentran a la derecha de los resultados.

Si no dispone del informe de laboratorio y desea obtener un rango de referencia, consulte a su médico o al laboratorio que realizó los análisis. Los resultados de las pruebas de laboratorio no tienen sentido por sí mismos. Toman significado cuando se comparan con los rangos de referencia. Los rangos de referencia son los valores esperados para una persona sana. A veces se les llama también valores "normales". Al comparar el resultado de una prueba con los valores de referencia, se puede ver si el resultado se encuentra fuera del rango de valores esperados. Los valores que están fuera de los rangos esperados pueden proporcionar pistas para ayudar a identificar posibles enfermedades o trastornos. Si bien la precisión de las pruebas de laboratorio ha evolucionado significativamente en las últimas décadas, puede existir cierta variabilidad entre laboratorios debido a las diferencias en los reactivos químicos empleados, las técnicas de medida y los analizadores o instrumentos que se utilizan. Esta es la razón por la que se proporcionan tan pocos rangos de referencia en esta página web. Es importante saber que, para evaluar si los resultados están "dentro de los límites normales", se debe aplicar el rango de referencia proporcionado por el laboratorio que realizó el análisis. Si desea obtener más información, refiérase al artículo Intervalos de referencia y su significado.

¿Qué es lo que se analiza?

El sistema del complemento es un conjunto de proteínas sanguíneas que actúan promoviendo las respuestas inflamatorias e inmunes. Su principal función es la de destruir sustancias extrañas como bacterias y virus. Los nueve componentes principales del sistema del complemento se conocen como C1 hasta C9, y su función está asistida y regulada por varios subcomponentes e inhibidores.

El sistema del complemento forma parte del sistema inmunitario innato del organismo. A diferencia del sistema inmune adquirido (que produce anticuerpos frente a sustancias específicas), el sistema inmune innato es inespecífico y tiene la capacidad de responder rápidamente a sustancias desconocidas para el organismo. Así, no requiere una exposición previa al microorganismo o sustancia y no guarda memoria de exposiciones previas. Como parte del sistema inmune innato, el sistema del complemento se ha desarrollado para reconocer complejos antígeno-anticuerpo (inmunocomplejos) así como también  ciertas estructuras y polisacáridos (complejos de carbohidratos) que se encuentran en las membranas externas de los microorganismos y en otras células extrañas.

La activación del sistema del complemento se puede producir por distintas vías, conocidas como clásica y alternativa. No obstante, el producto final de estas vías es el mismo, la formación de un complejo de ataque a la membrana (MAC). La activación del complemento desencadena una serie de acciones:

  • El MAC se une a la superficie del microorganismo o de la célula anómala que han sido identificados como extraños; causa una lesión (orificio) en la membrana, lo que provoca una lisis celular (ruptura celular con vertido del contenido al exterior de la célula, como si se reventara un globo).
  • Aumento de la permeabilidad de los vasos sanguíneos, lo que permite a los glóbulos blancos (leucocitos) trasladarse desde el torrente sanguíneo a los tejidos.
  • Atracción de los glóbulos blancos hacia el foco infeccioso.
  • Estimulación de la fagocitosis (proceso por el cual los microorganismos son engullidos por macrófagos y neutrófilos, y son eliminados).
  • Se produce también un aumento de la solubilidad de los inmunocomplejos y, de esta manera, se eliminan del suero.

Las proteínas del complemento promueven y regulan estas actividades. Las deficiencias heredadas o adquiridas u otras anomalías en uno o más componentes del complemento pueden afectar de manera adversa a la integridad de la funcionalidad del sistema inmune. También es posible que exista un déficit de complemento debido a una disminución de la producción o a un aumento del consumo de una o más proteínas del complemento.

Estas pruebas miden la cantidad o la función (actividad) de las proteínas del complemento en la sangre. Para conocer si el sistema inmune está funcionando correctamente, los componentes del complemento se pueden evaluar individualmente o conjuntamente. Las proteínas del sistema del complemento que más suelen determinarse son el C3 y el C4. La actividad total del complemento (CH50) puede medirse cuando existe una sospecha de déficit que no puede determinarse mediante el C3 y el C4. CH50 mide la función completa de la vía clásica del complemento, C1-C9. Si esta determinación está alterada, se pueden determinar cada una de las nueve proteínas del complemento implicadas en esta vía para determinar si existen déficits hereditarios o adquiridos.

¿Cómo se obtiene la muestra para el análisis?
Extracción de la muestra por punción de una vena del antebrazo.

NOTA: En el apartado, El laboratorio por dentro, encontrará información sobre la recogida y procesamiento de las muestras de sangre y los cultivos de esputo.

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Preguntas Comunes
  • ¿Cómo se utiliza?

    La medida de C3 y C4 se utiliza para determinar si ciertas anormalidades o deficiencias en el sistema del complemento están causando o contribuyendo a la enfermedad o trastorno del paciente. La actividad total del complento (CH50 o CH100) puede solicitarse para mirar la integridad de toda la vía clásica del complemento. Los otros componentes del complemento se solicitan para determinar déficits hereditarios.

    Las pruebas del complemento pueden solicitarse para ayudar a diagnosticar la causa de infecciones microbianas recurrentes, angioedema o inflamación. Puede utilizarse para facilitar el diagnóstico y para controlar la actividad de enfermedades autoinmunes agudas o crónicas como el Lupus Eritematoso Sistémico (LES). Puede determinarse de manera seriada para monitorizar enfermedades relacionadas con la presencia de inmunocomplejos y otras situaciones como: glomerulonefritis (trastorno renal), enfermedad del sueroartritis reumatoide y vasculitis (inflamación de vasos sanguíneos). Cuando se forman inmunocomplejos, el sistema del complemento contribuye a eliminarlos de la sangre, y por lo tanto los niveles de complemento disminuyen.

  • ¿Cuándo se solicita?

    Puede solicitarse cuando existe una inflamación o edema sin causa aparente o síntomas de enfermedad autoinmune como LES. También puede solicitarse  cuando existe sospecha de trastorno relacionado con inmunocomplejos y el médico quiere comprobar el estado del complemento.

    Los componentes que más suelen solicitarse son el C3 y el C4 pero otros, como el C1-inhibidor, también pueden solicitarse cuando se sospecha un déficit. Los componentes del complemento por separado suelen solicitarse cuando la actividad total del complemento (CH50 o CH100) está alterada para determinar cual es el componente deficitario o anómalo.

    Una vez diagnosticado un trastorno crónico o agudo, la determinación del complemento puede utilizarse para dar una idea de la severidad del trastorno (asumiendo que dicha severidad se debe a un descenso de los componentes del complemento). También puede solicitarse ocasionalmente cuando el médico quiere controlar la actividad del trastorno en un momento concreto de su evolución.

  • ¿Qué significa el resultado?

    Los componentes del complemento pueden encontrarse disminuidos por déficits hereditarios (relativamente raros) o debido a un exceso de consumo. Los déficits hereditarios en una o más proteínas del complemento suelen conllevar una alta frecuencia de infecciones bacterianas recurrentes o enfermedades autoinmunes. Si el déficit se debe a un trastorno subyacente agudo o crónico, los niveles del complemento volverán a la normalidad una vez resuelto dicho trastorno.

    Pueden observarse descensos en los componentes del complemento en:

    • Infecciones microbianas recurrentes (generalmente bacterianas)
    • Enfermedades autoinmunes, como LES o vasculitis
    • Angioedema hereditario
    • Angioedema adquirido
    • Diversas enfermedades renales, entre ellas: glomerulonefritis, nefritis lúpica, nefritis membranosa, nefropatía por IgA.
    • Malnutrición
    • Septicemia
    • Enfermedad del suero (enfermedad por inmunocomplejos)

    Las proteínas del complemento suelen encontrarse elevadas juntamente con otras proteínas conocidas como proteínas de fase aguda, durante una inflamación crónica o aguda. Todas estas proteínas volverán a niveles normales una vez se haya resuelto el trastorno subyacente. Sin embargo, no es habitual medir las proteínas del complemento en estas circunstancias, en comparación con la prueba más ampliamente solicitada que es la proteína C reactiva (PCR); la relevancia de esta medida en estas situaciones no se revisa en este artículo.

  • ¿Hay algo más que debería saber?

    El hecho de que los componentes del complemento estén evados o disminuidos no permite identificar una situación patológica concreta, pero sí que indica que el sistema inmunitario está involucrado en el proceso patológico que afecta al individuo. Los componentes del complemento pueden elevarse debido a una inflamación, aumentando incluso antes que otros marcadores como la velocidad de sedimentación globular (VSG) y la proteína C reactiva (PCR).

  • ¿Cuáles son las otras partes del sistema inmunitario innato?

    Entre las otras partes de este sistema se incluye:

    • el sistema fagocítico (células de la serie blanca de la sangre, como macrófagos, neutrófilos y monocitos) cuya función es ingerir y digerir microorganismos extraños.
    • mediadores de la inflamación producidos por distintas células como los basófilos, mastocitos y eosinófilos.
    • células asesinas o natural killer (NK) que son linfocitos especializados con capacidad de destrucción de ciertos tumores, microorganismos y células que han sido infectadas por virus.
    • reactantes de fase aguda y citoquinas que son un grupo de proteínas solubles que pueden provocar cambios en el crecimiento de algunas celulas, incluyendo los glóbulos blancos que las producen.
Bibliografía

Este artículo está basado en las fuentes bibliográficas que se citan a continuación, así como en la propia experiencia del Comité de expertos y revisores de Lab Tests Online. Además, este apartado es revisado periódicamente por el Consejo Editorial, con el fin de mantenerlo actualizado.

Los enlaces dirigidos a páginas web pueden no estar disponibles por causas ajenas a nuestra voluntad, por lo que pedimos disculpas y agradeceremos que nos informe de estas anomalías para poder subsanarlas.

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Harrison’s Principles of Internal Medicine 16th edition  Kasper, Braunwald, Fauci, Hauser, Long, Jameson, eds.  McGraw-Hill: 2005.

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*Importante*: No es posible interpretar los resultados de los análisis clínicos fuera del contexto de la historia clínica del paciente. Rogamos no remita resultados para su interpretación, ya que ésta debe ser realizada exclusivamente por su médico. Si tiene dudas sobre esta prueba, puede completar un formulario y solicitar interpretación más detallada sobre el análisis en cuestión. Su consulta se tratará de manera confidencial y será respondida por un profesional del laboratorio clínico.

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