También conocido como
Metabolitos de la nicotina
Nombre sistemático
Nicotina
Cotinina
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Este artículo fue modificado por última vez el 13.07.2020.
Aspectos Generales
¿Por qué hacer el análisis?

Para detectar la presencia o para medir la cantidad de nicotina (o su metabolito cotinina) en sangre, orina, saliva y a veces cabellos; para determinar si alguien fuma o ha sido fumador pasivo; a veces para evaluar una intoxicación aguda por nicotina.

¿Cuándo hacer el análisis?

Siempre que sea necesario confirmar el consumo de tabaco o la exposición pasiva al humo del tabaco; ocasionalmente cuando se sospecha una sobredosis de nicotina.

¿Qué muestra se requiere?

La determinación se realiza a partir de una muestra de sangre venosa o una muestra de orina aleatoria. A veces se pueden utilizar muestras de saliva o de cabellos.

¿Es necesario algún tipo de preparación previa?

Para esta prueba no se necesita ninguna preparación especial.

Quizás pueda encontrar los resultados de los análisis que se le han realizado en la página web de su laboratorio. Sin embargo, actualmente está en Lab Tests Online. Es posible que haya sido dirigido aquí por el sitio web de su laboratorio para que así pueda conseguir información útil sobre la (s) prueba (s) que se realizó.

Lab Tests Online es un sitio web de educación para el paciente que ofrece información sobre pruebas de laboratorio y que fue galardonado en el año 2009 con el Premio a las Mejores Iniciativas de Servicio al Paciente que convoca la Fundación Farmaindustria en el apartado correspondiente a sociedades científicas y profesionales.

El contenido de esta página ha sido revisado por especialistas del laboratorio. En ella, se proporcionan explicaciones generales de lo que podrían significar los resultados para cada una de las pruebas aquí desarrolladas. Por ejemplo, lo que podría significar obtener un valor alto o bajo en el contexto de su estado de salud.

Para conseguir los resultados de su análisis, deberá dirigirse al sitio web de su laboratorio o comunicarse con su médico.

Los rangos de referencia de las pruebas que se le han realizado los encontrará seguramente en su informe de laboratorio. Normalmente se encuentran a la derecha de los resultados.

Si no dispone del informe de laboratorio y desea obtener un rango de referencia, consulte a su médico o al laboratorio que realizó los análisis. Los resultados de las pruebas de laboratorio no tienen sentido por sí mismos. Toman significado cuando se comparan con los rangos de referencia. Los rangos de referencia son los valores esperados para una persona sana. A veces se les llama también valores "normales". Al comparar el resultado de una prueba con los valores de referencia, se puede ver si el resultado se encuentra fuera del rango de valores esperados. Los valores que están fuera de los rangos esperados pueden proporcionar pistas para ayudar a identificar posibles enfermedades o trastornos. Si bien la precisión de las pruebas de laboratorio ha evolucionado significativamente en las últimas décadas, puede existir cierta variabilidad entre laboratorios debido a las diferencias en los reactivos químicos empleados, las técnicas de medida y los analizadores o instrumentos que se utilizan. Esta es la razón por la que se proporcionan tan pocos rangos de referencia en esta página web. Es importante saber que, para evaluar si los resultados están "dentro de los límites normales", se debe aplicar el rango de referencia proporcionado por el laboratorio que realizó el análisis. Si desea obtener más información, refiérase al artículo Intervalos de referencia y su significado.

¿Qué es lo que se analiza?

La nicotina es una sustancia adictiva que se concentra principalmente en las hojas de la planta de tabaco, aunque también está presente en ciertos productos industriales como los cigarrillos electrónicos o los sustitutivos del tabaco (chicles, parches). Se inhala o ingiere para posteriormente absorberse hacia la sangre. Esta prueba detecta o mide nicotina y su principal producto de degradación (metabolito) que es la cotinina, en sangre, orina, saliva o cabellos.

La nicotina se metaboliza en el hígado para dar más de 20 compuestos que se eliminan por la orina. Tanto el consumo activo de tabaco como la exposición pasiva al humo del tabaco pueden hacer aumentar los niveles de nicotina y de cotinina en el organismo. Los niveles también aumentan en el caso de usar parches o chicles de nicotina y con la inhalación de vapor de nicotina (cigarrillos electrónicos). En cantidades muy importantes, la nicotina puede ser tóxica.

El consumo de tabaco a largo plazo puede aumentar el riesgo de desarrollar un gran número de enfermedades, como el cáncer de pulmón, cáncer orofaríngeo (boca), enfermedad pulmonar obstructiva crónica (EPOC), accidente vascular cerebral, enfermedad cardíaca e infecciones respiratorias. También puede agravar el asma y favorecer la formación de coágulos en la sangre (trombosis). En las mujeres embarazadas, el tabaco puede dificultar el crecimiento del feto y favorecer que el bebé tenga bajo peso al nacer. El uso de los cigarrillos electrónicos también aumenta el riesgo de cáncer orofaríngeo (mejillas, encías o labios).

La cotinina suele ser la prueba de elección para evaluar el consumo de tabaco o la exposición pasiva al humo del tabaco, ya que se trata de una sustancia estable que se produce exclusivamente durante el metabolismo de la nicotina. La vida media de la cotinina en el organismo es de de 7 a 40 horas, mientras que la de la nicotina es de 1 a 4 horas.

Las pruebas de determinación de la cotinina en sangre u orina pueden solicitarse a la vez que las de la nicotina. A veces se analizan otros metabolitos de la nicotina como 1’-N-óxido de nicotina, trans-3’-hidroxicotinina o nornicotina, u otros compuestos del tabaco, como la anabasina en orina. La presencia de anabasina en orina indica que se está consumiendo de manera activa algún derivado del tabaco, ya que esta sustancia no se halla en los productos sustitutivos de la nicotina como los parches o los chicles.

La presencia de nicotina o cotinina en una muestra es indicativa del consumo de productos derivados del tabaco o exposición al humo del tabaco. Su determinación suele realizarse en el curso de los programas de deshabituación tabáquica. En algunos países puede también determinarse antes de contratar a una persona o antes de contratar seguros de enfermedad o de vida.

La determinación de nicotina y cotinina también puede solicitarse cuando se sospecha una intoxicación por nicotina. La sobredosis de nicotina, producida, por ejemplo, cuando un niño ha tomado pastillas o chicles de nicotina son poco frecuentes, pero requieren atención médica inmediata.

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Preguntas Comunes
  • ¿Cómo se utiliza?

    La determinación de nicotina o de cotinina, su principal metabolito, se emplea para evaluar el consumo de tabaco. También realizan estas pruebas algunas compañías de seguros.

    Las pruebas para nicotina y cotinina pueden ser cualitativas o cuantitativas. Las pruebas cualitativas detectan la presencia o ausencia de una sustancia, mientras que las cuantitativas miden la cantidad de dicha sustancia. Las pruebas cuantitativas permiten distinguir entre fumadores activos, exfumadores recientes, no consumidores de tabaco expuestos de manera significativa al humo de tabaco y no consumidores no expuestos.
    La cotinina puede también medirse en saliva y, más raramente y con finalidad experimental, en cabellos (por ejemplo, para estudiar la exposición al humo del tabaco en no fumadores).
    La determinación de nicotina en sangre u orina, aisladamente o junto con la de cotinina, también se realiza en el caso de sospecha de sobredosis de nicotina.
    A veces, cuando una persona ya no fuma pero consume productos sustitutivos de la nicotina, puede determinarse nicotina, cotinina y anabasina en orina. La anabasina es un alcaloide presente en el tabaco pero no en los productos comercializados como sustitutivos de la nicotina. Un resultado positivo a anabasina indica que la persona sigue consumiendo algún derivado del tabaco.

  • ¿Cuándo se solicita?

    La determinación de nicotina y/o de cotinina se solicita siempre que se desea evaluar el consumo de tabaco o la exposición al humo del tabaco.

    Un tribunal puede solicitar la determinación de estas sustancias cuando está en juego la custodia de niños. Cuando una persona fumadora comienza un programa de deshabituación tabáquica, pueden solicitarse nicotina y/o cotinina en sangre u orina para evaluar el grado de cumplimiento con el programa. A veces se solicita la nicotina o la cotinina cuando una persona presenta signos y síntomas compatibles con una sobredosis de nicotina. Una intoxicación moderada por nicotina puede acompañarse de:

    • Náuseas, vómitos.
    • Mareos.
    • Babeo.
    • Debilidad.

    Si la intoxicación es más grave, puede aparecer:

    • Aumento de la presión arterial o de la frecuencia cardíaca, que pueden disminuir de forma brusca.
    • Dificultad para respirar o respiración lenta.
    • Dolor abdominal (retortijones).
    • Agitación, inquietud o nerviosismo.
    • Sensación de quemazón en la boca.
    • Confusión.
    • Desmayos.
    • Dolor de cabeza.
    • Espasmos musculares.
    • Convulsiones.
    • Coma.

    Es raro realizar estas pruebas en cabellos con finalidades clínicas, aunque pueden solicitarse cuando se desea evaluar un consumo prolongado de tabaco.

  • ¿Qué significa el resultado?

    Los resultados de la determinación de nicotina o cotinina se pueden informar como positivo/negativo, o con una concentración (p.ej; nanogramos/mililitro o ng/mL).

    La concentración de nicotina o cotinina en sangre depende de la cantidad de nicotina que contenga el cigarrillo y de la manera de fumar del individuo, por ejemplo en función de la profundidad de las inhalaciones. La tasa con la que se metaboliza la nicotina y se elimina la cotinina depende también de cada persona.

    Cuando una persona deja de consumir tabaco y productos con nicotina, la concentración de cotinina en sangre puede tardar en disminuir más de dos semanas hasta alcanzar la de una persona no consumidora. Para que la concentración en orina sea normal, tienen que transcurrir algunas semanas más.

    • Normalmente, una concentración elevada de nicotina o cotinina indica consumo activo de tabaco o de productos con nicotina.
    • Una concentración moderada indica que el consumidor lleva dos o tres semanas sin consumir.
    • Concentraciones más bajas son más propias de no consumidores, pero que sí han estado expuestos al humo ambiental.
    • Las concentraciones muy bajas o indetectables se asocian a no consumidores no expuestos al humo ambiental, o se observan en consumidores que llevan muchas semanas sin haber consumido ni tabaco ni productos con nicotina.
  • ¿Hay algo más que debería saber?

    Los resultados obtenidos de los distintos tipos de muestra (sangre, orina, saliva) no son intercambiables.

    Algunos pesticidas contienen elevadas cantidades de nicotina, y pueden producir una intoxicación. La nicotina es un pesticida que se utiliza a veces en la agricultura ecológica como alternativa a los derivados organofosforados o piretrinoides.

    La nicotina se encuentra en la planta del tabaco, pero también en otras plantas de la misma familia como patatas, tomates, berenjenas y pimientos rojos. La concentración de nicotina en estas plantas es muy baja comparada con la que se encuentra en la planta del tabaco. El límite inferior de las pruebas de nicotina y cotinina se ha fijado de manera que permita discriminar entre las fuentes de nicotina de origen dietético y las asociadas a los productos derivados del tabaco o a la exposición al humo.

    La tasa con la que se metaboliza la nicotina en el organismo está sujeta a una variabilidad genética. Una variación en los genes que codifican las enzimas hepáticos como CYP2A6 y CYP2B6 puede repercutir en la capacidad de metabolización de la nicotina. Para más información, consultar Pruebas farmacogenéticas.

  • ¿Existe tabaco sin nicotina?

    No, todas las formas de tabaco contienen nicotina, incluyendo el tabaco de pipa, los cigarrillos, el tabaco esnifado, los masticables, etc. En caso de consumirse cualquiera de estos productos es posible que se detecte nicotina en el organismo.

  • ¿Los cigarrillos electrónicos pueden generar un resultado positivo en la prueba de la nicotina?

    Los cigarrillos electrónicos y otros sistemas de liberación de nicotina utilizan líquidos que se calientan para liberar vapor, que posteriormente se inhala. Estos líquidos pueden contener nicotina, nicotina con aromas, o únicamente aromas. Si el líquido contiene nicotina, ésta o sus derivados podrán detectarse, además de existir el riesgo de intoxicación. Aunque socialmente se piensa que los sistemas de liberación de nicotina son menos peligrosos que el tabaco, la comunidad médica está preocupada por la popularidad de estos productos. Como aún son relativamente nuevos, todavía no se conocen los efectos en la salud a largo plazo.

Enlaces

 

Pruebas:

Estados fisiológicos y enfermedades:

En otras webs: 

Vídeos relacionados:

  • Sociedad Española de Neumología y Cirugía Torácica (SEPAR): https://youtu.be/bp-g2vFMiTg. Campaña “no me fumes”. El tabaquismo es una enfermedad adictiva crónica, en el 80% de los casos se inicia antes de los 20 años de edad, que se mantiene merced a la dependencia que produce la nicotina. Para evitar que los jóvenes empiecen a fumar es importante incidir desde la educación, en los problemas y consecuencias que produce el tabaco.

 

Bibliografía

Este artículo está basado en las fuentes bibliográficas que se citan a continuación, así como en la propia experiencia del Comité de expertos y revisores de Lab Tests Online. Además, este apartado es revisado periódicamente por el Consejo Editorial, con el fin de mantenerlo actualizado.

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*Importante*: No es posible interpretar los resultados de los análisis clínicos fuera del contexto de la historia clínica del paciente. Rogamos no remita resultados para su interpretación, ya que ésta debe ser realizada exclusivamente por su médico. Si tiene dudas sobre esta prueba, puede completar un formulario y solicitar interpretación más detallada sobre el análisis en cuestión. Su consulta se tratará de manera confidencial y será respondida por un profesional del laboratorio clínico.

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