También conocido como
Péptido C insulínico
Péptido de conexión
Péptido C proinsulínico
Nombre sistemático
Péptido C
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Este artículo fue modificado por última vez el
20.06.2018.
Aspectos Generales
¿Por qué hacer el análisis?

Para evaluar la producción de insulina por parte de las células beta del páncreas o para ayudar a establecer la causa de una hipoglicemia.

¿Cuándo hacer el análisis?

Si se tiene diabetes y el médico quiere establecer si se produce suficiente cantidad de insulina; si se plantea suplementar la medicación oral con insulina inyectada y también para tomar la decisión de tratar a una persona con una bomba de administración de insulina; también para conocer si se es resistente a la acción de la insulina. El médico también puede solicitar el péptido C si el individuo tiene hipoglicemias documentadas.

¿Qué muestra se requiere?

La determinación se realiza a partir de una muestra de sangre venosa.

¿Es necesario algún tipo de preparación previa?

Suele ser necesario estar en ayunas (entre 8 y 10 horas) antes de la realización de la prueba.

Quizás pueda encontrar los resultados de los análisis que se le han realizado en la página web de su laboratorio. Sin embargo, actualmente está en Lab Tests Online. Es posible que haya sido dirigido aquí por el sitio web de su laboratorio para que así pueda conseguir información útil sobre la (s) prueba (s) que se realizó.

Lab Tests Online es un sitio web de educación para el paciente que ofrece información sobre pruebas de laboratorio y que fue galardonado en el año 2009 con el Premio a las Mejores Iniciativas de Servicio al Paciente que convoca la Fundación Farmaindustria en el apartado correspondiente a sociedades científicas y profesionales.

El contenido de esta página ha sido revisado por especialistas del laboratorio. En ella, se proporcionan explicaciones generales de lo que podrían significar los resultados para cada una de las pruebas aquí desarrolladas. Por ejemplo, lo que podría significar obtener un valor alto o bajo en el contexto de su estado de salud.

Para conseguir los resultados de su análisis, deberá dirigirse al sitio web de su laboratorio o comunicarse con su médico.

Los rangos de referencia de las pruebas que se le han realizado los encontrará seguramente en su informe de laboratorio. Normalmente se encuentran a la derecha de los resultados.

Si no dispone del informe de laboratorio y desea obtener un rango de referencia, consulte a su médico o al laboratorio que realizó los análisis. Los resultados de las pruebas de laboratorio no tienen sentido por sí mismos. Toman significado cuando se comparan con los rangos de referencia. Los rangos de referencia son los valores esperados para una persona sana. A veces se les llama también valores "normales". Al comparar el resultado de una prueba con los valores de referencia, se puede ver si el resultado se encuentra fuera del rango de valores esperados. Los valores que están fuera de los rangos esperados pueden proporcionar pistas para ayudar a identificar posibles enfermedades o trastornos. Si bien la precisión de las pruebas de laboratorio ha evolucionado significativamente en las últimas décadas, puede existir cierta variabilidad entre laboratorios debido a las diferencias en los reactivos químicos empleados, las técnicas de medida y los analizadores o instrumentos que se utilizan. Esta es la razón por la que se proporcionan tan pocos rangos de referencia en esta página web. Es importante saber que, para evaluar si los resultados están "dentro de los límites normales", se debe aplicar el rango de referencia proporcionado por el laboratorio que realizó el análisis. Si desea obtener más información, refiérase al artículo Intervalos de referencia y su significado.

¿Qué es lo que se analiza?

El péptido C consiste en una corta cadena de aminoácidos que se libera hacia la sangre durante el proceso de formación de la insulina en el páncreas. Esta prueba mide el nivel de péptido C en  sangre.

En las células beta del páncreas, la proinsulina, molécula biológicamente inactiva, se escinde en dos moléculas; una de ellas es el péptido C y la otra la insulina. La insulina es vital para el transporte de glucosa hacia el interior de las células del organismo, que la necesita diariamente. Cuando se necesita insulina y se libera desde las células beta del páncreas hacia la circulación en respuesta a niveles elevados de glucosa, se libera la misma cantidad de péptido C. Como la tasa de síntesis del péptido C es la misma que la de la insulina, el péptido C es un muy buen marcador de la producción de insulina.

El péptido C se puede usar para evaluar la producción de insulina propia del organismo (endógena) y diferenciarla de la insulina no sintetizada en el organismo (exógena) y suministrada como una medicación frente a la diabetes, por lo que no se acompaña de la generación de péptido C. Esta prueba se puede realizar junto con la de la insulina.

¿Cómo se obtiene la muestra para el análisis?
Extracción de la muestra por punción de una vena del antebrazo.

¿Se requiere alguna preparación previa para asegurar la calidad de la muestra?
Suele ser necesario estar en ayunas (entre 8 y 10 horas) antes de la realización de la prueba.

NOTA: En el apartado, El laboratorio por dentro, encontrará información sobre la recogida y procesamiento de las muestras de sangre y los cultivos de esputo.

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Preguntas Comunes
  • ¿Cómo se utiliza?

    La medida de péptido C puede realizarse con diferentes finalidades. El péptido C es una sustancia producida por las células beta del páncreas en el momento en que la proinsulina se escinde en dos partes, dando lugar a una molécula de péptido C y una molécula de insulina. La insulina es una hormona vital para que el organismo pueda utilizar su principal fuente de energía, la glucosa. Como la tasa de producción de la insulina y la de péptido C son idénticas, el péptido C constituye un muy buen marcador de la producción de insulina.

    A continuación se describen algunas de las finalidades de la determinación de los niveles de péptido C:

    • El péptido C no se emplea para diagnosticar una diabetes, sin embargo, una vez establecido el diagnóstico de diabetes, puede solicitarse para determinar qué cantidad de insulina está produciendo el páncreas de la persona en cuestión (insulina endógena)
    • En la diabetes tipo 2, el organismo es resistente a la acción de la insulina (resistencia insulínica) y para contrarrestar esta situación, se pone en marcha un aumento compensador de la producción y liberación de insulina, lo que también puede acarrear una lesión de las células beta. Los diabéticos tipo 2 se tratan normalmente con fármacos orales que estimulan el organismo para que produzca más insulina y/o para conseguir que las células sean más sensibles a la insulina que ya se produce. A veces, como consecuencia de la lesión en las células beta, los diabéticos tipo 2 producen poca cantidad de insulina y necesitan inyectársela. La cantidad de insulina producida por el organismo se reflejará en los niveles de péptido C; por lo tanto, la prueba del péptido C puede usarse para monitorizar la actividad y capacidad de las células beta a lo largo del tiempo y para ayudar al médico a determinar el momento cuando debe empezarse el tratamiento con insulina.
    • Las personas que están bajo tratamiento con insulina, independientemente de la fuente de insulina, pueden desarrollar anticuerpos frente a la insulina. Estos anticuerpos interfieren característicamente con los métodos utilizados para la determinación de insulina, y por ello es muy difícil evaluar la producción endógena de insulina. En estos casos, la medida del péptido C constituye una alternativa muy válida para evaluar la insulina.
    • La medida de péptido C puede ser de utilidad junto con la de insulina y la de la glucosa, para determinar la causa de hipoglicemia y para monitorizar su tratamiento. La hipoglicemia puede atribuirse a una administración excesiva de insulina, o a otras causas como consumo de alcohol, deficiencias hereditarias de enzimas hepáticos, enfermedad renal, enfermedad hepática o a un insulinoma.
    • La medida de péptido C puede emplearse para establecer el diagnóstico de un insulinoma. Los insulinomas son tumores de las células beta del páncreas que pueden producir cantidades importantes de insulina y péptido C de forma descontrolada, llevando a episodios agudos de hipoglicemias. La prueba del péptido C puede solicitarse periódicamente para monitorizar la eficacia del tratamiento de un insulinoma y para detectar recurrencias del mismo.
    • A veces puede utilizararse el péptido C en la evaluación de personas diagnosticadas de síndrome metabólico, caracterizado por la presencia de un conjunto de factores de riesgo que incluyen obesidad abdominal, aumento de los niveles de glucosa en sangre y/o resistencia a la insulina, dislipemia (hiperlipidemia) e hipertensión.
    • Más raramente, en casos de extirpación del páncreas o en trasplantes de células de islotes pancreáticos (dirigidos a restaurar la capacidad de producción de insulina), la medida de péptido C puede se útil para verificar la eficacia del tratamiento.
  • ¿Cuándo se solicita?

    Los niveles de péptido C se solicitan tras un diagnóstico reciente de diabetes de tipo 1, como parte de la evaluación de la función residual de las células beta.

    En la diabetes tipo 2, se puede querer monitorizar el estado de las células beta y la producción de insulina a lo largo del tiempo, para determinar si en algún momento será necesario inyectarse insulina.

    Los niveles de péptido C se pueden determinar cuando existen hipoglicemias agudas o recurrentes o si se sospecha un exceso de producción de insulina. Los síntomas de hipoglicemia incluyen:

    • Sudoración
    • Palpitaciones
    • Hambre
    • Confusión
    • Visión borrosa
    • Desmayos
    • En casos severos, convulsiones e incluso pérdida del conocimiento

    Sin embargo, muchos de estos síntomas pueden presentarse también en otras situaciones.

    Cuando se ha diagnosticado un insulinoma, puede solicitarse periódicamente el péptido C para monitorizar la eficacia del tratamiento y para detectar recurrencias del tumor.

    Aunque no es muy frecuente, si se ha extirpado el páncreas o se ha recibido un trasplante de células de islotes pancreáticos, pueden monitorizarse los niveles de péptido C para verificar la eficacia del tratamiento y el éxito de la intervención.

  • ¿Qué significa el resultado?

    Niveles elevados de péptido C normalmente indican una producción elevada de insulina endógena. Esto puede acontecer en respuesta a niveles de glucosa elevados en sangre por una ingesta de glucosa y/o por una resistencia a la insulina. También se observan niveles altos de péptido C en insulinomas y a veces en hipopotasemias (disminución de la concentración de potasioen sangre), en el síndrome de Cushing y en la insuficiencia renal.

    Niveles disminuidos de péptido C en una persona con un insulinoma indican una respuesta al tratamiento, mientras que unos valores que aumentan pueden indicar una recurrencia del tumor.

    Niveles bajos de péptido C se asocian a una producción disminuida de insulina. Esto sucede cuando las células beta producen cantidades insuficientes de insulina (como en la diabetes) o cuando la producción está suprimida por la administración de insulina exógena.

  • ¿Hay algo más que debería saber?

    La prueba del péptido C no se usa de forma generalizada y puede no estar disponible en todos los laboratorios. Si se pretende realizar una serie de medidas de péptido C, todos los análisis deberían realizarse en el mismo laboratorio y empleando el mismo método.

    A pesar de que su vía y su tasa de producción es la misma, el péptido C y la insulina abandonan el organismo por diferentes vías. La insulina se metaboliza y elimina principalmente por el hígado, mientras que el péptido C se elimina por los riñones. Debido a que la semivida del péptido C es de 30 minutos y la de la insulina de 5 minutos, normalmente habrá unas cinco veces más péptido C que insulina en la sangre.

  • ¿Puede hacerse la prueba del péptido C en casa de la misma manera que se controlan los niveles de azúcar en sangre?

    No. La determinación de péptido C necesita preparación e instrumentación especial.

  • ¿Si se requiere una bomba de insulina, será necesario hacer la prueba del péptido C?

    Es posible. Normalmente las bombas de insulina se recomiendan a personas que no producen suficiente insulina. A veces el péptido C se puede solicitar durante la evaluación inicial para comprobar el estado de las células beta y ver si todavía producen insulina.

  • ¿Para qué más se usa el péptido C?

    Los investigadores están empezando a conocer el papel del péptido C en el organismo. Se han desarrollado ensayos clínicos que incluyen péptido C en el tratamiento de la diabetes tipo 1. Los resultados son prometedores, ya que muestran una disminución de las complicaciones de la diabetes con mejoría de la función renal, circulación sanguínea y función nerviosa. De todas formas, siguen siendo necesarios estudios adicionales.

Bibliografía

Este artículo esta basado en las fuentes bibliográficas que se citan a continuación, así como en la propia experiencia del Comité de expertos y revisores de Lab Tests Online. Además, este apartado es revisado periódicamente por el Consejo Editorial, con el fin de mantenerlo actualizado.

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