Nombre sistemático
Insulina
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Este artículo fue modificado por última vez el 24.08.2020.
Aspectos Generales
¿Por qué hacer el análisis?

Para evaluar la producción de insulina por parte de las células beta del páncreas, para diagnosticar un insulinoma en las células de los islotes pancreáticos, para establecer la causa de una hipoglucemia (disminución de la glucosa en sangre), para identificar una resistencia insulínica o para determinar el momento en que una persona con diabetes de tipo 2 necesita complementar el tratamiento oral con insulina.

¿Cuándo hacer el análisis?

Si se tiene hipoglucemia con síntomas o signos como sudoración, palpitaciones, mareos o desmayos, para realizar el seguimiento de la capacidad de producción de insulina en una persona diabética y para evaluar si existe resistencia insulínica.

¿Qué muestra se requiere?

La determinación se realiza a partir de una muestra de sangre venosa del brazo.

¿Es necesario algún tipo de preparación previa?

Generalmente es necesario permanecer en ayunas 8 horas antes de la extracción de la muestra; ocasionalmente se puede solicitar la prueba en otras circunstancias, como por ejemplo al realizar una prueba de tolerancia oral a la glucosa.

Quizás pueda encontrar los resultados de los análisis que se le han realizado en la página web de su laboratorio. Sin embargo, actualmente está en Lab Tests Online. Es posible que haya sido dirigido aquí por el sitio web de su laboratorio para que así pueda conseguir información útil sobre la (s) prueba (s) que se realizó.

Lab Tests Online es un sitio web de educación para el paciente que ofrece información sobre pruebas de laboratorio y que fue galardonado en el año 2009 con el Premio a las Mejores Iniciativas de Servicio al Paciente que convoca la Fundación Farmaindustria en el apartado correspondiente a sociedades científicas y profesionales.

El contenido de esta página ha sido revisado por especialistas del laboratorio. En ella, se proporcionan explicaciones generales de lo que podrían significar los resultados para cada una de las pruebas aquí desarrolladas. Por ejemplo, lo que podría significar obtener un valor alto o bajo en el contexto de su estado de salud.

Para conseguir los resultados de su análisis, deberá dirigirse al sitio web de su laboratorio o comunicarse con su médico.

Los rangos de referencia de las pruebas que se le han realizado los encontrará seguramente en su informe de laboratorio. Normalmente se encuentran a la derecha de los resultados.

Si no dispone del informe de laboratorio y desea obtener un rango de referencia, consulte a su médico o al laboratorio que realizó los análisis. Los resultados de las pruebas de laboratorio no tienen sentido por sí mismos. Toman significado cuando se comparan con los rangos de referencia. Los rangos de referencia son los valores esperados para una persona sana. A veces se les llama también valores "normales". Al comparar el resultado de una prueba con los valores de referencia, se puede ver si el resultado se encuentra fuera del rango de valores esperados. Los valores que están fuera de los rangos esperados pueden proporcionar pistas para ayudar a identificar posibles enfermedades o trastornos. Si bien la precisión de las pruebas de laboratorio ha evolucionado significativamente en las últimas décadas, puede existir cierta variabilidad entre laboratorios debido a las diferencias en los reactivos químicos empleados, las técnicas de medida y los analizadores o instrumentos que se utilizan. Esta es la razón por la que se proporcionan tan pocos rangos de referencia en esta página web. Es importante saber que, para evaluar si los resultados están "dentro de los límites normales", se debe aplicar el rango de referencia proporcionado por el laboratorio que realizó el análisis. Si desea obtener más información, refiérase al artículo Intervalos de referencia y su significado.

¿Qué es lo que se analiza?

La insulina es una hormona producida y almacenada en las células beta del páncreas. La insulina es vital para el transporte y almacenamiento de la glucosa en las células ya que la glucosa constituye la principal fuente de energía para el organismo. La insulina ayuda a regular los niveles de glucosa en la sangre y también interviene en el metabolismo de los lípidos. Esta prueba mide la cantidad de insulina en sangre.

Tiene que existir un equilibrio entre las concentraciones de glucosa y de insulina en la sangre. Después de una comida, los carbohidratos se escinden formando glucosa y otros azúcares simples. Estos azúcares se absorben y llegan a la sangre. El aumento de la concentración de glucosa en la sangre estimula al páncreas para que libere insulina hacia la sangre. A medida que la glucosa va entrando en las células, las concentraciones de glucosa en sangre y la liberación pancreática de insulina disminuyen.

Cuando una persona no es capaz de producir suficiente cantidad de insulina, o si las células del organismo se han hecho resistentes a la acción de la insulina (resistencia insulínica), la glucosa ya no puede entrar en la células y éstas pierden su fuente de energía. Además, al no poder entrar en las células, la concentración de glucosa en la sangre aumenta. Esto puede alterar los procesos metabólicos y producir una enfermedad renal, enfermedad cardiovascular, problemas neurológicos o alteraciones de la visión.

La diabetes es una patología caracterizada por una concentración de glucosa en sangre elevada junto con una disminución de los efectos de la insulina, y puede llegar a suponer un riesgo para la vida del paciente. Las personas con diabetes de tipo 1 producen muy poca insulina y necesitan un aporte externo mediante inyecciones. La diabetes de tipo 2 se relaciona generalmente con una resistencia a la insulina  y su prevalencia aumenta con la edad.

En la resistencia insulínica, algunas células del organismo son incapaces de responder a la acción de la insulina, por lo que la glucosa se mantiene circulando en la sangre. Como mecanismo de compensación, el organismo produce más cantidad de insulina, de forma que la concentración de insulina en sangre aumenta (hiperinsulinemia) y los tejidos que eran capaces de responder a la insulina se verán sobreestimulados. Con el tiempo, se crea un desequilibrio entre las concentraciones de glucosa e insulina que, si no se trata, puede ocasionar complicaciones en diversos órganos.

La resistencia insulínica también puede aparecer en mujeres con síndrome del ovario poliquístico (SOP), estados prediabéticos, enfermedad cardíaca, síndrome metabólico y en trastornos hipofisarios o de las glándulas adrenales.

La hiperinsulinemia se observa también en las personas con tumores de las células de los islotes pancreáticos (insulinomas) o por un exceso en la administración de insulina (exógena). Esta hiperinsulinemia puede causar hipoglucemia, dando lugar a sudoración, palpitaciones, hambre, confusión, visión borrosa, mareos, desmayos y convulsiones. Como el cerebro es totalmente dependiente de la glucosa como fuente de energía, una hipoglucemia severa debida a la hiperinsulinemia puede conducir de forma relativamente rápida a un shock insulínico y a la muerte.

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Preguntas Comunes
  • ¿Cómo se utiliza?

    Puede utilizarse la determinación de insulina en las siguientes situaciones:

    • Diagnosticar insulinomas, verificar que la extirpación del tumor se ha realizado de manera satisfactoria o vigilar la recurrencia del tumor.
    • Establecer la causa de una hipoglucemia en personas con signos y síntomas.
    • Detectar una resistencia insulínica.
    • Vigilar la cantidad de insulina producida por las células beta del páncreas (insulina endógena). En este caso se solicita también el péptido C. El organismo produce insulina y péptido C en cantidades similares, ya que este último se libera tras la conversión en el páncreas de la proinsulina en insulina. La solicitud conjunta de ambas pruebas permite conocer la cantidad de insulina producida por el organismo (endógena) y la cantidad de insulina procedente del exterior (exógena), como la que proviene de las inyecciones. La prueba de la insulina mide ambos tipos, mientras que la prueba del péptido C refleja la cantidad de insulina endógena.
    • Establecer si un paciente con diabetes de tipo 2 necesita inyectarse insulina para suplementar la medicación oral.
    • Determinar si un trasplante de células de islotes pancreáticos ha tenido éxito y se ha restablecido la capacidad del páncreas de generar insulina, al medir la cantidad de insulina producida por el tejido trasplantado.

    La concentración de insulina suele solicitarse junto con la de glucosa y péptido C; a veces se usan junto con la prueba de tolerancia oral a la glucosa en la que la glucosa (y a veces los niveles de insulina en sangre) se miden a intervalos de tiempo preestablecidos para evaluar la resistencia insulínica.

  • ¿Cúando se solicita?

    La concentración de insulina generalmente se solicita después de obtener un resultado bajo en la prueba de la glucosa o cuando un persona sufre síntomas agudos o crónicos de hipoglucemia como:

    • Sudoración.
    • Palpitaciones.
    • Hambre.
    • Confusión.
    • Visión borrosa.
    • Mareos.
    • Desmayos.
    • En casos severos, convulsiones y pérdida de conciencia.

    Sin embargo, estos signos y síntomas pueden ser debidos a otras causas diferentes de la hipoglucemia.

    También se solicita la determinación de insulina cuando se sospecha la existencia de una resistencia insulínica como por ejemplo en las personas con diabetes de tipo 2, síndrome del ovario poliquístico, estados prediabéticos, acantosis nigricans, enfermedad cardíaca o síndrome metabólico.

    El médico puede solicitar insulina y péptido C para confirmar que un insulinoma se ha extirpado satisfactoriamente y para vigilar una posible recurrencia del mismo.

    En el caso de los trasplantes de células de islotes pancreáticos, se puede realizar el seguimiento de la concentración de insulina, para determinar la capacidad de producción del implante y si el procedimiento ha resultado eficaz.

  • ¿Qué significa el resultado?

    Los niveles de insulina se deben evaluar dentro del contexto clínico del individuo.

    Condición

    Insulina en ayunas

    Glucosa en ayunas

    Personas sanas

    Normal

    Normal

    Resistencia insulínica 

    Aumentada

    Normal o ligeramente aumentada

    Producción insuficiente de insulina por las células beta  (diabetes, pancreatitis)

    Disminuida

    Aumentada

    Hipoglucemia por exceso de insulina (insulinomas, síndrome de Cushing, exceso de administración de insulina exógena)

    Normal o aumentada

    Disminuida

    Se pueden observar concentraciones elevadas de insulina en:

    Se pueden observar concentraciones disminuidas de insulina en:

  • ¿Hay algo más que debería saber?

    En el pasado, la insulina inyectada era de origen animal (de células pancreáticas de vaca y cerdo). Actualmente, la mayoría de la insulina se crea por síntesis bioquímica para reproducir de forma idéntica la actividad biológica de la insulina producida por las células humanas.

    Existen diferentes preparaciones farmacéuticas de insulina con diferentes propiedades. Algunas son de liberación rápida con duración corta y otras de liberación lenta con una duración más larga. Los pacientes diabéticos pueden recibir mezclas o diferentes tipos de insulina a lo largo del día.

    Los métodos de determinación de insulina están diseñados para que reconozcan la insulina endógena humana. Sin embargo, puede ser que distintos ensayos o métodos reaccionen de forma variable con la insulina exógena (sintética o de origen animal). El laboratorio responsable de realizar la prueba debe saber si el paciente se encuentra en tratamiento con insulina. Si se va a realizar una serie de análisis de insulina es importante que todas las mediciones se realicen en el mismo laboratorio, para asegurar su consistencia.

    Si se han desarrollado anticuerpos anti-insulina, especialmente como consecuencia de haber utilizado insulina no humana (sintética o animal), pueden interferir en la prueba. En este caso, se puede solicitar la prueba del péptido C para evaluar la producción endógena de insulina. Es importante saber que la mayoría de personas con diabetes de tipo 1 tiene anticuerpos frente a la insulina.

  • ¿Puede hacerse la prueba de insulina en casa?

    No. Aunque la concentración de glucosa se puede medir en casa, la determinación de insulina requiere instrumentos especiales y profesionales con experiencia, por lo que se realiza en los laboratorios.

  • ¿Por qué la insulina se tiene que inyectar?

    La insulina debe inyectarse o administrarse a través de una bomba de insulina. No se puede administrar por vía oral porque es una proteína y se destruye en el estómago antes de que se haya podido absorber. En el año 2015 se comenzó a comercializar una forma de insulina inhalable de acción rápida.

  • ¿Cómo se trata un insulinoma?

    Los insulinomas son tumores productores de insulina normalmente benignos. Generalmente su tratamiento es la extirpación completa, pero es raro que aparezcan de nuevo.

  • ¿Qué es la prueba de tolerancia a la insulina?

    La prueba de tolerancia a la insulina, a pesar de no ser una prueba ampliamente utilizada, permite determinar la sensibilidad (o resistencia) a la insulina, especialmente en personas obesas o con síndrome del ovario poliquístico. La prueba supone la infusión intravenosa de insulina, seguida de la medición de la concentración de glucosa e insulina.

Enlaces

Videos relacionados:

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En otras webs

 

Bibliografía

Este artículo está basado en las fuentes bibliográficas que se citan a continuación, así como en la propia experiencia del Comité de expertos y revisores de Lab Tests Online. Además, este apartado es revisado periódicamente por el Consejo Editorial, con el fin de mantenerlo actualizado.

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