También conocido como
Prueba de antiglobulina directa
Coombs directo
Nombre sistemático
Prueba antiglobulina directa
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15.01.2018.
Aspectos Generales
¿Por qué hacer el análisis?

Para conocer si una anemia hemolítica puede ser debida a una enfermedad autoinmune o a fármacos; para investigar una reacción transfusional; para diagnosticar la enfermedad hemolítica en el recién nacido.

 

¿Cuándo hacer el análisis?

Si se presentan síntomas sugestivos de una anemia hemolítica; si se ha recibido recientemente una transfusión de sangre y se presentan síntomas de una reacción transfusional; también cuando un recién nacido presenta signos de enfermedad hemolítica del recien nacido.

¿Qué muestra se requiere?

La determinación se realiza a partir de una muestra de sangre venosa.

 

¿Es necesario algún tipo de preparación previa?

Para esta prueba no se necesita ninguna preparación especial.

Quizás pueda encontrar los resultados de los análisis que se le han realizado en la página web de su laboratorio. Sin embargo, actualmente está en Lab Tests Online. Es posible que haya sido dirigido aquí por el sitio web de su laboratorio para que así pueda conseguir información útil sobre la (s) prueba (s) que se realizó.

Lab Tests Online es un sitio web de educación para el paciente que ofrece información sobre pruebas de laboratorio y que fue galardonado en el año 2009 con el Premio a las Mejores Iniciativas de Servicio al Paciente que convoca la Fundación Farmaindustria en el apartado correspondiente a sociedades científicas y profesionales.

El contenido de esta página ha sido revisado por especialistas del laboratorio. En ella, se proporcionan explicaciones generales de lo que podrían significar los resultados para cada una de las pruebas aquí desarrolladas. Por ejemplo, lo que podría significar obtener un valor alto o bajo en el contexto de su estado de salud.

Para conseguir los resultados de su análisis, deberá dirigirse al sitio web de su laboratorio o comunicarse con su médico.

Los rangos de referencia de las pruebas que se le han realizado los encontrará seguramente en su informe de laboratorio. Normalmente se encuentran a la derecha de los resultados.

Si no dispone del informe de laboratorio y desea obtener un rango de referencia, consulte a su médico o al laboratorio que realizó los análisis. Los resultados de las pruebas de laboratorio no tienen sentido por sí mismos. Toman significado cuando se comparan con los rangos de referencia. Los rangos de referencia son los valores esperados para una persona sana. A veces se les llama también valores "normales". Al comparar el resultado de una prueba con los valores de referencia, se puede ver si el resultado se encuentra fuera del rango de valores esperados. Los valores que están fuera de los rangos esperados pueden proporcionar pistas para ayudar a identificar posibles enfermedades o trastornos. Si bien la precisión de las pruebas de laboratorio ha evolucionado significativamente en las últimas décadas, puede existir cierta variabilidad entre laboratorios debido a las diferencias en los reactivos químicos empleados, las técnicas de medida y los analizadores o instrumentos que se utilizan. Esta es la razón por la que se proporcionan tan pocos rangos de referencia en esta página web. Es importante saber que, para evaluar si los resultados están "dentro de los límites normales", se debe aplicar el rango de referencia proporcionado por el laboratorio que realizó el análisis. Si desea obtener más información, refiérase al artículo Intervalos de referencia y su significado.

Qué es lo que se analiza?

La prueba de Coombs directa detecta anticuerpos unidos a los glóbulos rojos de la sangre. Los hematíes o eritrocitos (glóbulos rojos) presentan en su superficie celular unas estructuras conocidas como antígenos. Cada persona tiene un conjunto de antígenos característicos de sus hematíes, determinado por lo que hereda de sus padres. Los antígenos principales de superficie de los hematíes humanos son los antígenos O, A y B, otorgando a los individuos unos grupos sanguíneos característicos: A, B, AB o O, en función de la presencia o ausencia de dichos antígenos. Otro antígeno de superficie importante es el D dentro del grupo Rh de la sangre. Si el antígeno D está presente en los hematíes de una persona, se dice que la persona es Rh+ (positivo); si estuviera ausente sería Rh- (negativo). Si desea más información acerca de estos antígenos, acceda a este enlace. Por otra parte, existen otros muchos antígenos eritrocitarios que también caracterizan a otros grupos sanguíneos menos conocidos, como los grupos Kell, Duffy y Kidd.

Los motivos por los que los anticuerpos se unen a los antígenos de los hematíes pueden ser varios:

  • En enfermedades autoinmunes y algunas otras situaciones - hay personas que producen anticuerpos dirigidos contra sus propios antígenos eritrocitarios (de los hematíes). Estos autoanticuerpos pueden generarse en enfermedades autoinmunes y/o en algunas otras situaciones como linfomas y leucemia linfocítica crónica.
  • En anemias inducidas por fármacos - algunos fármcacos inducen que anticuerpos ataquen a los antígenos de los hematíes, causando hemólisis incluso en ausencia del fármaco. A veces, los fármacos se fijan a la superficie del hematíe causando anticuerpos que reaccionan frente a los hematíes (es relativamente raro, 1 entre un millón). Los fármacos pueden inducir que los anticuerpos se dirijan tanto hacia los propios fármacos como hacia los hematíes, provocando la destrucción de los hematíes en presencia del fármaco. Esto sucede con ciertos antibióticos como con penicilinas, cefalosporinas y pipercilinas administradas por vía intravenosa. Es importante indicar al médico los fármacos que se ha estado tomando últimamente. En caso de que el médico sospeche de una anemia inducida por fármacos, suspenderá el tratamiento. Los síntomas suelen resolverse tan pronto como deja de tomarse el fármaco.
  • En incompatibilidades materno-fetales - un bebé puede heredar antígenos paternos que no se encuentran en los hematíes de la madre. Durante el embarazo y en el momento del parto, en el momento en que se va desprendiendo la placenta, cuando algunas células del bebé entran en la circulación materna la madre puede así quedar expuesta a antígenos extraños. Esto puede ocasionar la enfermedad hemolítica del recién nacido, que no suele afectar al primer hijo sino a los siguientes embarazos, en los que los anticuerpos maternos cruzan la placenta y se unen a los hematíes del bebé, hemolizándolos. No obstante, cualquier bebé puede resultar afectado por la enfermedad hemolítica del recién nacido, debido a los anticuerpos frente al sistema ABO. Por suerte, esta situación suele ser leve y constituye actualmente la primera causa de anticuerpos maternos frente a hematíes fetales. Puede evaluarse la presencia de anticuerpos en la madre al principio del embarazo y en el momento del parto. La prueba de Coombs directa realizada en el bebé de una madre con riesgo determinará si los anticuerpos maternos se han unido o no a los hematíes del bebé.
  • En una transfusión sanguínea - antes de recibir una transfusión sanguínea, se verifica la compatibilidad ABO y Rh entre el receptor y el donante, para prevenir reacciones transfusionales graves; es importante saber que los anticuerpos del receptor no reaccionen ni destruyan los hematíes del donante. En una transfusión sanguínea, el sistema inmune del receptor también reconoce como extraños otros antígenos que sus hematíes no tengan, como los de otros grupos sanguíneos (por ejemplo, Kell o Kidd). El receptor puede entonces generar anticuerpos que se unirán a los hematíes del donante. Cuantas más transfusiones se haya recibido, más fácil es que se presenten anticuerpos frente a hematíes. Cuando una persona presenta síntomas de una reacción transfusional después de haber recibido sangre se realiza una prueba de Coombs directa para determinar si los anticuerpos se han unido o no a los hematíes del donante.

¿Cómo se obtiene la muestra para el análisis?
Extracción de la muestra por punción de una vena del antebrazo.

¿Se requiere alguna preparación previa para asegurar la calidad de la muestra?
Para esta prueba no se requiere ninguna preparación especial.

NOTA: En el apartado, El laboratorio por dentro, encontrará información sobre la recogida y procesamiento de las muestras de sangre y los cultivos de esputo.

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Preguntas Comunes
  • ¿Cómo se utiliza?

    La prueba de Coombs directa se utiliza principalmente para determinar si una anemia hemolítica, en la que la tasa de destrucción de los hematíes o células rojas de la sangre es superior a la tasa de producción de las mismas, es debida a la presencia de anticuerpos frente a los hematíes. Esto puede suceder en anemias hemolíticas autoinmunes en las que la persona produce anticuerpos frente a antígenos de sus propios hematíes (autoanticuerpos). Algunos ejemplos serían ciertos trastornos autoinmunes como el lupus eritematoso sistémico, enfermedades malignas como la leucemia linfocítica crónica y linfomas, y ciertas infecciones como la neumonía por micoplasma y la mononucleosis. También hay quién puede desarrollarla como consecuencia de la toma de ciertos medicamentos, como penicilina.

    La prueba de Coombs directa también se utiliza para diagnosticar la enfermedad hemolítica del recién nacido debida a incompatibilidad sanguíneo materno-fetal. En el momento del nacimiento la madre puede haber quedado expuesta a antígenos de los hematíes del bebé y puede haber generado anticuerpos contra los hematíes de su hijo. Este sería el caso de un bebé Rh-positivo cuya madre es Rh-negativo. Anteriormente, la presencia de anticuerpos frente al antígeno Rh constituía la causa más frecuente de enfermedad hemolítica del recién nacido, si bien actualmente esta situación es rara gracias al uso de tratamientos preventivos administrados a la madre durante y después de cada embarazo. La causa más frecuente de enfermedad hemolítica del recién nacido en la actualidad es la incompatibilidad ABO entre una madre del grupo O y su bebé. Este tipo de incompatibilidad materno-fetal suele ser leve.

    La prueba de Coombs directa también puede utilizarse para evaluar una posible reacción transfusional. Si después de haber recibido una transfusión de sangre se presenta fiebre u otros síntomas sugestivos de una reacción hemolítica transfusional, la prueba de Coombs directa indicará si la persona ha generado anticuerpos contra los hematíes transfundidos. Si se detecta anticuerpos fijados a la superficie de los hematíes, éstos pueden ser destruidos (hemolizados) o eliminados de la circulación antes de lo normal.

  • ¿Cuándo se solicita?

    La prueba de Coombs directa se solicita cuando se sospecha la existencia de una anemia hemolítica y se quiere conocer su causa.

    También se solicita la prueba en recién nacidos hijos de madres con riesgo o si presentan signos de enfermedad hemolítica del recién nacido, en ausencia de otras causas que expliquen los síntomas, que pueden ser:

    • Palidez
    • Ictericia, con aumento de bilirrubina
    • Aumento del tamaño del hígado o del bazo
    • Hinchazón generalizada
    • Dificultad para respirar

    También se solicita una prueba de Coombs directa ante signos y síntomas de una reacción transfusional, como:

    • Fiebre, escalofríos
    • Dolor de espalda
    • Sangre en la orina
  • ¿Qué significa el resultado?

    Si la prueba de Coombs directa resulta positiva es indicativo de que existen anticuerpos unidos a los hematíes. Normalmente, cuanto más intensa sea la reacción (más positiva sea la prueba de Coombs), más cantidad de anticuerpo unido a los hematíes habrá. Esta prueba detecta la presencia de anticuerpos pero no indica sin embargo, el origen o el tipo exacto de anticuerpo. Es necesario realizar una buena historia clínica y un examen físico exhaustivo, que permitan determinar si el resultado positivo a la prueba obedece a una reacción transfusional, a una reacción de tipo autoinmune, a una infección, a fármacos o a una incompatibilidad Rh materno-fetal. Cabe destacar que un porcentaje pequeño de la población sana presenta también una reacción positiva a la prueba de Coombs directa sin presentar por ello anemia hemolítica.

    Si la prueba de Coombs directa es negativa, los signos y síntomas seguramente se deben a otras causas y lo más probable es que los anticuerpos no vayan dirigidos contra los hematíes.

  • ¿Hay algo más que debería saber?

    Una prueba de Coombs directa positiva debido a una infección, a una reacción transfusional o a fármacos puede persistir positiva entre 48 horas y hasta unos 3 meses. En caso de que se trate de un trastorno autoinmune, la positividad se mantendrá seguramente durante toda la vida.

  • ¿Se puede adquirir los anticuerpos a partir de una donación de sangre?

    No, no existe riesgo de exponerse a la sangre de ninguna otra persona en el curso de una donación de sangre.

  • ¿Si una madre ha presentado una incompatibilidad con un hijo, la presentará también con todos los demás?

    Depende de si el bebé presenta los antígenos correspondientes a los anticuerpos maternos. Un bebé de una madre con grupo sanguíneo O puede desarrollar una enfermedad hemolítica del recién nacido en cualquier embarazo. Una madre Rh-negativo puede desarrollar anticuerpos frente a los hematíes de su primer hijo Rh-positivo si no recibe profilaxis alguna. Cualquier bebé Rh-positivo subsiguiente podrá verse afectado por los anticuerpos Rh de la madre. Afortunadamente, esta situación es actualmente relativamente rara, ya que se administra a todas las embarazadas Rh-negativo inmunoglobulinas Rh (RhIg) para prevenir el desarrollo de anticuerpos. Es importante discutir con el médico todas las situaciones en las que otros anticuerpos pueden afectar a subsiguientes embarazos.

Bibliografía

Este artículo está basado en las fuentes bibliográficas que se citan a continuación, así como en la propia experiencia del Comité de expertos y revisores de Lab Tests Online. Además, este apartado es revisado periódicamente por el Consejo Editorial, con el fin de mantenerlo actualizado.

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