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Este artículo fue modificado por última vez el 05.06.2022.

¿En qué consiste?

El cáncer de mama es un tumor maligno que se produce por el crecimiento descontrolado de las células de la mama. Afecta principalmente a las células ductales, que transportan la leche hacia el pezón, y secundariamente a los lóbulos, es decir, a las glándulas productoras de leche.

Cada uno de los distintos cánceres de mama tiene sus propias características. Algunos son de crecimiento lento, mientras que otros pueden ser agresivos. Aunque algunos son sensibles a las hormonas, como estrógenos y progesterona, otros pueden sobreexpresar ciertas proteínas. Las características de cada cáncer tienen una repercusión directa sobre las opciones de tratamiento y sobre las probabilidades de curación o de recurrencia.

En España, aunque la mortalidad por cáncer de mama ha descendido en los últimos años gracias a los programas de cribado y a la mejora de los tratamientos, el cáncer de mama representa la primera causa de muerte por cáncer en la mujer (en los varones es el cáncer de pulmón). Según la Sociedad Española de Oncología Médica (SEOM) se estimaba para el año 2021 unos 33.375 nuevos casos de cáncer de mama en España. Se calcula que 1 de cada 8 mujeres españolas tendrá cáncer de mama en algún momento de su vida. La edad de máxima incidencia está por encima de los 50 años, pero aproximadamente un 10% se diagnostica en las mujeres menores de 40 años.

En esta página, la atención se dedica exclusivamente al cáncer de mama en las mujeres, pero los varones también pueden desarrollarlo. Se recomienda a los varones diagnosticados de cáncer de mama que consulten con su médico para obtener cualquier información más específica en relación a su dolencia; si desea más información acceda al artículo el si usted es un hombre con cáncer de mama.

Acerca del cáncer de mama

Factores de riesgo

El cáncer de mama puede desarrollarse a cualquier edad, pero el riesgo de desarrollarlo aumenta a medida que la mujer envejece. La mayoría de los casos de cáncer de mama se producen sin causa aparente. 

De acuerdo a la Sociedad Española de Oncología Médica (SEOM), los factores de riesgo para padecer un cáncer de mama son:

  1. La edad es el principal factor de riesgo para padecer un cáncer de mama, el riesgo aumenta conforme aumenta la edad.
  2. Historia personal de cáncer de mama invasivo (las mujeres que han tenido un cáncer de mama invasivo tienen más riesgo de padecer un cáncer de mama contralateral), carcinoma ductal in situ o carcinoma lobulillar in situ.
  3. Historia personal de enfermedad proliferativa benigna de la mama.
  4. Historia familiar de cáncer de mama en un familiar de primer grado (madre, hija, hermana).
  5. Portadoras de mutaciones en los genes BRCA1 y BRCA2 o en otros genes que aumentan el riesgo de padecer un cáncer de mama.
  6. Densidad mamaria elevada en las mamografías.
  7. Factores reproductivos que aumentan la exposición a los estrógenos endógenos, como la aparición temprana de la primera regla, la menopausia tardía o la nuliparidad (no haber estado embarazada nunca).
  8. El uso de terapia hormonal sustitutiva después de la menopausia aumenta el riesgo de padecer un cáncer de mama, al igual que lo hace el uso de una combinación de las hormonas estrógeno y progesterona posterior a la menopausia.
  9. La exposición a radiaciones ionizantes, sobre todo durante la pubertad, y las mutaciones hereditarias relacionadas con el cáncer de mama, también aumentan el riesgo.
  10. El consumo de alcohol.
  11. La obesidad.
Mutación BRCA1 o BRCA2
  • Hay mujeres que son portadoras de una mutación hereditaria en los genes del cáncer de mama, generalmente BRCA1 o BRCA2. Alrededor del 5% al 10% de los cánceres de mama son hereditarios, y la causa más común de cáncer de mama hereditario es la mutación BRCA1/BRCA2. BRCA1 y BRCA2 son dos genes supresores de tumores que ayudan a prevenir el cáncer al producir proteínas que suprimen el crecimiento celular anormal. Las mutaciones en estos genes pueden afectar a su función normal, lo que permite el crecimiento celular descontrolado y aumenta el riesgo de cáncer. Las mujeres con mutaciones hereditarias de BRCA1 o BRCA2 tienen un riesgo en su vida de aproximadamente 72 % o 69 % de desarrollar cáncer de mama, respectivamente.
  • Para aquellas mujeres que tienen una mutación del gen BRCA1 o BRCA2 (a veces llamada variante patógena) que aumenta el riesgo de cáncer de mama, la mastectomía profiláctica es una opción. Las mujeres que eligen esta opción eligen extirparse ambos senos antes de desarrollar cáncer en lugar de correr el alto riesgo de desarrollar la enfermedad más adelante en su vida. Los estudios han demostrado que dicha cirugía puede reducir el riesgo de desarrollar cáncer de mama hasta en un 95%. Otras mujeres eligen someterse a una mastectomía profiláctica en su mama libre de cáncer después de desarrollar cáncer en el otro seno. Un profesional de la salud puede asesorar y trabajar con una mujer que esté considerando una mastectomía profiláctica.

El hecho de mantener un estilo de vida saludable (ejercicio físico regular, peso adecuado, limitar el consumo de alcohol) puede contribuir a minimizar el riesgo de desarrollar un cáncer de mama. En diversos estudios de investigación se siguen identificando factores que se asocian a un mayor o menor riesgo de desarrollar la enfermedad; sin embargo, no se puede decir que exista un conjunto de actitudes que causen o que impidan el desarrollo del cáncer de mama. Los factores de riesgo más importantes para el cáncer de mama son los antecedentes familiares (genética) y la exposición a estrógenos. Es conveniente consultar al médico para determinar los factores de riesgo personales y saber el modo de corregirlos. Por ejemplo, una mujer puede decidir no seguir un tratamiento hormonal sustitutivo prolongado.

Las mujeres con elevado riesgo de desarrollar un cáncer de mama pueden tomar fármacos como tamoxifeno o raloxifeno, para intentar reducir este riesgo. No obstante, el tamoxifeno puede aumentar el riesgo de formar coágulos sanguíneos, de desarrollar un cáncer de endometrio (útero) o una enfermedad cardiovascular. Por lo tanto, la decisión respecto a tomar o no este fármaco, debe valorarse con precaución, y el médico será el profesional más indicado para orientar en la toma de decisiones.

Signos y síntomas

Es importante recordar que la mayoría de masas o bultos que pueden detectarse en la mama no se corresponden con cánceres, sino que son procesos benignos. Los síntomas y signos asociados a cánceres de mama pueden deberse también a otras causas. Entre los signos y síntomas se incluyen:

  • Masa o bulto en el pecho.
  • Enrojecimiento, engrosamiento o presencia de hoyuelos en la piel del pecho.
  • Retracción del pezón.
  • Hinchazón o dolor en el pecho.
  • Dolor y/o secreción procedente del pezón.
  • Hinchazón o presencia de algún bulto en los ganglios linfáticos de la axila adyacente.
  • Descamación y pigmentación de la piel alrededor del pezón.
  • Alteración de la forma, tamaño o apariencia de la mama.

Existe una forma rara de cáncer de mama que no cursa con la presencia de bulto, masa o tumor alguno, y se conoce con el nombre de cáncer de mama inflamatorio (CMI). Algunos de los síntomas y signos de esta enfermedad son similares a los de una infección en el pecho: calor, dolor a la palpación, hinchazón, picor, engrosamiento y presencia de surcos en la piel.

Detección precoz y cribado

La detección precoz del cáncer de mama repercute de manera muy directa en la supervivencia. Por ejemplo, la supervivencia a los cinco años del diagnóstico alcanza el 98,5% cuando el cáncer se ha detectado en una fase muy inicial y localizada. La mamografía constituye la principal herramienta para la detección precoz del cáncer de mama.

Examen clínico de las mamas y autoexploración

El American College of Obstetricians and Gynecologists (ACOG) y el National Comprehensive Cancer Network (NCCN) consideran que un profesional sanitario puede ofrecer a las mujeres un examen clínico de los senos cada 1 a 3 años para las mujeres de 25 a 39 años como parte de su examen de salud regular y anualmente para mujeres de 40 años o más.

La autoexploración de los senos es importante, según ACOG y NCCN. Las mujeres de todas las edades deben hablar sobre la autoexploración de sus mamas con su profesional sanitario e informar rápidamente sobre cualquier cambio en la apariencia y el tacto normales de sus senos. Estos cambios pueden incluir dolor, una masa, secreción del pezón que no sea leche materna o enrojecimiento.

Mamografía

Además de los exámenes clínicos de los senos, la principal herramienta de detección precoz es una mamografía. La comunidad médica reconoce el valor de la detección del cáncer de mama y la mamografía, pero existen algunas diferencias en los consejos sobre la frecuencia con la que se debe realizar o cuándo se debe comenzar. La mayoría de las organizaciones de salud están de acuerdo en que las mujeres deben trabajar con su médico para evaluar su riesgo personal de desarrollar cáncer de mama y determinar lo mejor para ellas. Se debe discutir la consideración de los beneficios de la detección, así como los daños. Aunque las pruebas de detección pueden detectar el cáncer de manera temprana cuando es más tratable, también pueden generar resultados falsos positivos y ansiedad y procedimientos de seguimiento innecesarios, como biopsias. En España se realizan cribados del cáncer de mama mediante mamografías, pero varían entre las diferentes comunidades autónomas.

Recomendaciones para las mujeres con riesgo medio

Las mujeres con riesgo medio son las que no tienen historia familiar o personal de cáncer de mama ni tampoco otros factores de riesgo para desarrollarlo.

Las mamografías generalmente no se recomiendan para las mujeres menores de 40 años sin factores de riesgo conocidos.

La siguiente tabla resume las recomendaciones de varias organizaciones de salud. Es posible que desee analizar las opciones con su médico para decidir la mejor opción para usted.

Organización

Edades

Frecuencia mamografía

American Cancer Society (ACS)

40-44

Deben tener la opción de comenzar a realizar pruebas de detección anualmente

 

45-54

Examen anual

 

≥55

Cambiar a cada dos años o continuar anualmente; continuar mientras tenga salud y una expectativa de vida mayor de 10 años

U.S. Preventive Services Task Force, American College of Physicians, American Academy of Family Physicians

< 50

Decisión individual para realizar examen cada 2 años

 

50-74

Examen cada 2 años

 

≥75

Evidencia insuficiente para valorar si los beneficios de la detección superan los riesgos

American Congress of Obstetricians and Gynecologists (ACOG)

40-49

Decisión individual para comenzar cribado cada 1 ó 2 años

 

≥50 

Cribado cada 1 ó 2 años

 

>75

Decisión individual en función de la salud y la esperanza de vida

National Comprehensive Cancer Network

≥40

Debe ofrecerse un cribado anual; las mujeres que eligen el cribado deben recibir asesoramiento sobre los riesgos y beneficios. A cualquier edad, se debe tener en cuenta la salud y la esperanza de vida al decidir si continuar con las pruebas de detección

American Medical Association

≥40

Deben tener acceso a la mamografía de detección si lo desean y si están de acuerdo con su médico.

La American Cancer Society (ACS) recomienda lo siguiente:

  • Mujeres de 40 años de edad: cribado con una primera mamografía.
  • Mujeres entre los 45 y 54 años de edad: mamografía con carácter anual.
  • Mujeres mayores de 54 años: mamografía anual o cada dos años.
  • Mujeres con elevado riesgo: se puede optar por resonancia magnética además de la mamografía, a partir de los 30 años de edad.

La U.S. Preventive Services Task Force (USPSTF) recomienda:

  • Mamografía cada 2 años en las mujeres con edades comprendidas entre 50 y 74 años.
  • No recomienda el cribado con mamografía por debajo de los 50 años de edad.
  • No recomienda enseñar a autoexplorar la mama.
  • Concluye que no existe suficiente evidencia a favor o en contra del cribado con resonancia magnética.

El American College of Obstetricians and Gynecologists (ACOG) recomienda:

  • A partir de los 40 años: cribado con mamografía cada 1 ó 2 años.
  • Mujeres mayores de 40 años: exploración anual de la mama por un médico.
  • Mujeres entre 20 y 30 años: exploración de la mama por un médico cada 1 a 3 años.
  • Autoexploración de la mama: las mujeres tienen que conocer cuál es la apariencia habitual de sus pechos y tienen que informar al médico acerca de cualquier posible alteración.

La American Medical Association es partidaria de que cualquier mujer mayor de 40 años pueda tener acceso a una mamografía de cribado, siempre y cuando ella lo desee y su médico esté de acuerdo.

Recomendaciones para las mujeres con riesgo elevado

A las mujeres con ciertos factores de riesgo se les puede recomendar que comiencen a hacerse las pruebas de detección a una edad más temprana y que se las hagan con más frecuencia, con pruebas adicionales, como pruebas de imagen. Por ejemplo, la ACS dice que las mujeres con alto riesgo de cáncer de mama pueden optar por hacerse una resonancia magnética además de una mamografía anual a partir de los 30 años y durante todo el tiempo que tengan buena salud.

Pruebas relacionadas

Los objetivos de estas pruebas para el cáncer de mama son los siguientes:

  • Identificar el riesgo genético en las mujeres que tienen un riesgo elevado.
  • Detectar y diagnosticar el cáncer de mama en sus estadios más iniciales.
  • Determinar si existe diseminación o propagación.
  • Evaluar las características del cáncer con la finalidad de dirigir el tratamiento.
  • Monitorizar la efectividad del tratamiento y realizar un seguimiento adecuado de la persona para detectar y corregir cualquier recurrencia del cáncer.

En la siguiente tabla se describen algunas de las pruebas realizadas en el caso del cáncer de mama. Las pruebas en las que se necesita obtener una muestra de tejido pueden suponer la realización de una biopsia realizada por punción  y aspiración con una aguja fina para tomar células de la mama (PAAF) o bien la extirpación quirúrgica de parte del tejido mamario o de tejido tumoral (biopsia abierta).

Prueba

Descripción

Muestra  

Mamografía

Imagen de la mama mediante tecnología de rayos X: puede detectar pequeñas tumoraciones que no pueden detectarse con la autoexploración de las mamas

N/A

BRCA1 y BRCA2

Mutaciones genéticas: si están presentes, sugieren una probabilidad aumentada de presentar un cáncer de mama (70%)

Sangre

HER2

Es una prueba de la sobreexpresión de unas proteínas específicas (proteínas HER2) o de la amplificación del gen que codifica la proteína: los tumores positivos a HER2/neu pueden responder bien al tratamiento específico contra HER2, como administrar la herceptina.

Tejido

Receptores de estrógenos y progesterona

Los valores aumentados sugieren una buena respuesta al tratamiento hormonal. 

Tejido

CA15-3/CA27-29

Un aumento de estos antígenos puede estar indicando una recurrencia del cáncer

Sangre

Pruebas de expresión génica para el cáncer de mama

Pruebas genéticas utilizadas para predecir el pronóstico mediante la estimación del riesgo de recurrencia y diseminación (metástasis) del cáncer, así como para dirigir el tratamiento

Tejido

Oncotipo DX®

Prueba genética que puede ayudar a establecer el riesgo de recurrencia y a predecir quién se beneficiará de un tratamiento hormonal o de una quimioterapia

Tejido

MammaPrint ®

Prueba genética que puede ayudar a conocer si una mujer tiene riesgo de presentar una recurrencia del cáncer; puede ser de ayuda en el tratamiento.

Tejido

Pruebas de laboratorio

Las pruebas de laboratorio se pueden dividir en dos grupos en función de la finalidad de su determinación.

Riesgo genético

Mutación del gen BRCA1 y BRCA2: las mujeres que tienen un elevado riesgo debido a un antecedente personal o familiar de cáncer de mama de presentación precoz o de cáncer de ovario pueden someterse a este estudio para conocer si tienen la mutación. Una mutación en alguno de los genes indica un riesgo significativamente mayor (entre 50 % y 80%) de desarrollar cáncer de mama. Es importante recordar que la mayoría de los cánceres de mama acontecen en mujeres en las que no se detecta mutación alguna en los genes BRCA y que solo existe tal mutación en un 5-10% de los cánceres de mama. Debería ofrecerse consejo genético a la afectada, en este sentido, tanto antes de realizar la prueba como una vez recibidos los resultados.

Las mutaciones en otros genes también pueden aumentar el riesgo de cáncer de mama hereditario, pero son menos comunes que las mutaciones BRCA y aumentan el riesgo mucho menos que dichas mutaciones BRCA. Los ejemplos incluyen mutaciones en los genes ATM, CHEK2, PTEN, STK11 y PALB2. Algunos laboratorios ofrecen perfiles de pruebas que pueden detectar mutaciones en uno o más de estos genes.

Diagnóstico mediante citología y cirugía

Cuando un radiólogo detecta en una mamografía un área sospechosa (como calcificaciones o una masa no palpable), o si se ha detectado una masa durante un examen clínico o por la propia mujer, el médico solicitará alguna de las pruebas siguientes:

  • Punción aspiración con aguja fina (PAAF): se utiliza una aguja fina y una jeringa para extraer una muestra de células del área sospechosa de la mama.
  • Biopsia con aguja gruesa: se utiliza una aguja de mayor calibre para extraer un "núcleo" sólido de tejido mamario; se pueden obtener una o más muestras del núcleo.
  • Biopsia quirúrgica: un médico extirpa todo o parte del área sospechosa de la mama.

El patólogo examina las células al microscopio, buscando signos de cáncer. Este tipo de examen se realiza para conocer si la lesión es benigna o maligna.

Las células malignas presentan alteraciones respecto a las células normales. Los signos que se buscan incluyen modificaciones del aspecto, de la forma y del tamaño de los núcleos de las células y evidencia de una división celular aumentada. Las células malignas también pueden distorsionar la disposición normal de las células en el tejido mamario. Los patólogos pueden diagnosticar un cáncer basándose en los cambios observados, pueden determinar el grado de malignidad, así como establecer si existe un único tipo de alteración o varias. Estos resultados son muy valiosos para establecer el tratamiento.

La punción aspiración con aguja fina (PAAF) tiene un uso limitado debido a que se obtiene una cantidad de muestra muy pequeña. A menudo se necesita una biopsia de tejido para determinar si las células cancerosas se encuentran en una fase inicial o en un estadio invasivo. Cuando se extirpa quirúrgicamente un cáncer de mama, se examinan las células del tumor, y las células del tejido adyacente y de los ganglios linfáticos, para establecer el grado de diseminación o de propagación del cáncer.

Si desea más información puede consultar este artículo: anatomía patológica.

Determinar las opciones de tratamiento

Si el patólogo establece el diagnóstico de cáncer de mama, pueden realizarse otras pruebas en las mismas células cancerosas. Los resultados de estas pruebas proporcionan un pronóstico y son de ayuda para el oncólogo para establecer el tratamiento más adecuado. Las más utilizadas son HER2/neu y los receptores de estrógenos y progesterona.

  • HER2: es un oncogén que se asocia al crecimiento celular. Las células epiteliales normales contienen 2 copias del gen HER2 y producen cantidades pequeñas de la proteína HER2 en la superficie celular. Aproximadamente, en un 20%-30% de los cánceres de mama invasivos, el gen HER2 se amplifica y su proteína se encuentra sobreexpresada.  Esto constituye un hallazgo muy importante ya que estos tumores pueden tratarse con sustancias que se fijan específicamente a esta proteína que se sobreexpresa. Los fármacos dirigidos contra HER2 incluyen, por ejemplo, trastuzumab (herceptina®) y lapatinib. Las mujeres en las que existe amplificación del gen HER2 responden bien a estos fármacos y su enfermedad tiene buen pronóstico.
  • Receptores de estrógenos y progesterona: constituyen unos marcadores pronósticos muy importantes del cáncer de mama y son útiles de cara al tratamiento. Las células tumorales que presentan receptores de estrógenos y/o progesterona pueden fijar estrógenos y progesterona. Estas hormonas femeninas estimulan el crecimiento celular y por lo tanto, están favoreciendo el crecimiento de los tumores con receptores positivos. Cuanto más porcentaje de células positivas y cuanto mayor sea la intensidad de esta positividad (mayor cantidad de receptores por célula), mejor pronóstico tendrá el proceso canceroso. Así, los cánceres dependientes de hormonas suelen responder bien al tratamiento hormonal que bloquea los estrógenos o los disminuye.

Los cánceres de mama que son negativos para HER2 y con receptores de estrógenos y progesterona negativos se conocen como "triple negativo". Estos tipos de cáncer son más frecuentes en las mujeres jóvenes y en las mujeres descendientes de poblaciones africanas o hispánicas. Por otra parte, en un cáncer de mama "triple negativo", puede existir mayor predisposición a tener mutaciones del gen BRCA.

Los tumores triple negativos tienen tendencia a crecer y a diseminarse más rápidamente que otros cánceres y presentan peor pronóstico. No responden al tratamiento con trastuzumab debido a que sus células no presentan HER2, y como tampoco expresan receptores de estrógenos y progesterona, no pueden tratarse con hormonas que bloqueen dichos receptores. No obstante, se dispone de otros tipos de agentes quimioterápicos. Se están realizando nuevos estudios para evaluar nuevos medicamentos y ver si el tratamiento con estos medicamentos solos o en combinación con quimioterapia puede tratar los cánceres de mama triple negativos.

Monitorización del tratamiento

CA 15-3: se trata de una proteína producida normalmente por las células de la mama. En muchas mujeres con cáncer de mama existe un aumento de la producción de CA 15-3 y de un antígeno relacionado (CA 27-29). El CA 15-3 no produce cáncer, sino que las células cancerosas liberan la proteína hacia la circulación sanguínea, de modo que el CA 15-3 constituye un marcador tumoral de gran utilidad para el seguimiento de la enfermedad; aumenta aproximadamente en un 10% de mujeres con cáncer de mama localizado y en fases muy iniciales, pero también se eleva en un 80% de mujeres con cáncer de mama metastásico. Después del tratamiento, se puede solicitar regularmente la determinación de CA 15-3 ó CA 27-29 en sangre para monitorizar la aparición de recurrencias del cáncer. Estos marcadores no se emplean con finalidades de cribado del cáncer de mama, pero son útiles para el seguimiento.

Otras pruebas de laboratorio

Existen otras pruebas adicionales y otras en fase de investigación que evalúan múltiples patrones genéticos en el tejido tumoral de cáncer de mama. Estas pruebas se consideran como pruebas predictivas de la recurrencia del cáncer y del resultado del tratamiento. La American Society of Clinical Oncology (ASCO) menciona muchas de estas pruebas en sus recomendaciones del año 2019 en la guía clínica (Use of Biomarkers to Guide Decisions on Adjuvant Systemic Therapy for Women With Early-Stage Invasive Breast Cancer: ASCO Clinical Practice Guideline Update—Integration of Results From TAILORx) y en el año 2016 en la guía clínica (Use of Biomarkers to Guide Decisions on Systemic Therapy for Women With Metastatic Breast Cancer)

Dos de los más comunes son MammaPrint y Oncotype DX Breast. Para obtener más información, consulte el artículo sobre pruebas de expresión génica para el cáncer de mama.

  • Oncotipo DX®: la ASCO indica que esta prueba que tiene la capacidad de evaluar 21 genes, puede utilizarse para predecir el riesgo de recurrencia del cáncer en mujeres a las que se acaba de diagnosticar un cáncer de mama con las siguientes características: en sus fases más iniciales, sin afectación de ganglios linfáticos, con receptores de estrógenos positivos, y en tratamiento con tamoxifeno. 
  • MammaPrint®: esta prueba estudia patrones de actividad genética en 70 genes tumorales. Puede ser útil para predecir si va a existir recurrencia y/o si se producirán metástasis en mujeres con cáncer de mama en estadios iniciales.

Existen pruebas adicionales que pueden utilizarse en algunos casos de cáncer de mama, como la ploidía del ADN, y los marcadores de proliferación como Ki-67 u otros. Puede encontrar más información en el artículo Breast Cancer: Ploidy and Cell Proliferation. Sin embargo, la gran mayoría de expertos en el tema consideran que las pruebas más importantes y que se deben considerar en primer lugar son el HER-2 y los receptores de estrógenos y progesterona. El resto de pruebas no conlleva implicaciones terapéuticas ni son marcadores independientes que se asocien de manera significativa a un mejor o peor pronóstico de la enfermedad. Algunos centros médicos utilizan estas pruebas como fuente de información adicional en la evaluación de este subgrupo de mujeres, siendo muy importante considerarlas y discutir el valor que aportan con todos los profesionales médicos implicados en el seguimiento del cáncer de mama. 

Otras pruebas ajenas al laboratorio

Hay pruebas muy importantes que no son pruebas de laboratorio. Entre ellas se incluyen:

  • Mamografía: ampliamente recomendada como prueba de cribado. Se basa en tecnología de rayos X y produce una imagen de las mamas que puede poner de manifiesto un cáncer de mama, incluso hasta 2 años antes de que el tumor sea suficientemente grande como para que se pueda palpar en una autoexploración.
  • Ecografía o una resonancia magnética: pueden ser muy útiles en mujeres jóvenes en las que a menudo el tejido mamario es demasiado denso para permitir evidenciar la presencia de un tumor en una mamografía estándar.
  • Nuevas tecnologías: como la mamografía digital y la detección asistida por ordenador pueden proporcionar imágenes más claras que una mamografía convencional.

Para obtener más información sobre las mamografías y las pruebas de imagen puede consultar la página del Instituto Nacional del Cáncer o la de RadiologyInfo.org.

Estadios

El cáncer de mama puede dividirse en distintos estadios, que reflejan la cantidad de masa tumoral y el grado de extensión del cáncer en el organismo. Normalmente, cuanto más bajo es el estadio, menor es la diseminación del cáncer en el organismo. El hecho de disponer de un estadio minucioso del cáncer ayuda a tomar las mejores decisiones terapéuticas y a establecer un pronóstico (por ejemplo, predecir el curso de la enfermedad y las probabilidades de remisión y/o recurrencia). Si desea más información acceda al artículo sobre anatomía patológica.

Estadio

Tamaño del tumor

Localización

Estadio 0

 

Confinado en las células ductales (carcinoma in situ, CDIS) o confinado en los lobulillos (carcinoma lobulillar in situ CLIS) o dentro del pezón (enfermedad de Paget del pezón)

 

Estadio I

 

 

Estadio IA

Menos de 2 cm de diámetro

El tumor se ha extendido (o diseminado) más allá de las células ductales, pero todavía está confinado en el propio tejido mamario

Estadio IB

Menos de 2 cm de diámetro o no tumor primario

Diseminado a ganglios linfáticos axilares, pero es muy pequeño (0,2 a 2 milímetros)

Estadio II

Estadio IIA

Menos de 2 cm de diámetro o no tumor

Diseminado a ganglios linfáticos axilares (entre 1 y 3 ganglios)

 

Entre 2 y 5 cm de diámetro

No extensión hacia los ganglios linfáticos

Estadio IIB

Entre 2 y 5 cm de diámetro

Diseminado a los ganglios linfáticos

 

Más de 5 cm de diámetro

No diseminado a los ganglios linfáticos

Estadio III

Estadio IIIA

Cualquier tamaño

Diseminado a los ganglios linfáticos axilares, que además presentan adherencias entre ellos o bien con otras estructuras o tejidos, y puede existir diseminación hacia otros ganglios linfáticos torácicos

 

Propagación a la pared torácica o a la piel de la mama; puede haberse propagado a menos de 10 ganglios linfáticos en la axila y también puede haberse propagado cerca del esternón.

 

Estadio IIIB

Cualquier tamaño

Cáncer de mama inflamatorio, que es un tipo raro de cáncer que no forma una tumoración o bulto; suele incluirse en este estadio debido a su agresividad

Estadio IIIC

Cualquier tamaño

Diseminado a 10 o más ganglios linfáticos axilares y a ganglios linfáticos torácicos o a ganglios linfáticos supraclaviculares

Estadio IV

Cualquier tamaño

Diseminado a órganos distantes como, por ejemplo, hueso o hígado

Recurrente

Cualquier tamaño

Cáncer de mama que después de haber llegado a ser indetectable tras el tratamiento, vuelve a ser detectable en cualquier área del organismo

Tratamiento

Muchos de los cánceres de mama se intervienen quirúrgicamente para intentar extraer tanto tejido canceroso como sea posible, y posteriormente se establece algún otro tipo de tratamiento para controlar o eliminar totalmente cualquier otra célula cancerosa que hubiera quedado. Si se realiza una resección (eliminación) de la masa y se deja intacto el resto de tejido mamario se habla de lumpectomía. En una mastectomía la cantidad de tejido mamario eliminado puede variar según los casos. Anteriormente, la mastectomía constituía la técnica de elección, incluso en los cánceres en fases iniciales; actualmente existen otras opciones terapéuticas.

La eliminación de la masa (lumpectomía) seguida de irradiación resulta tan efectiva como la mastectomía para tratar los cánceres en fases iniciales. Tanto si se opta por una resección del cáncer como por una mastectomía, es necesario eliminar también algunos o todos los ganglios linfáticos axilares, para analizarlos también y saber si el cáncer se ha propagado.

En función de cada mujer, de las características de su cáncer y de si el tumor se ha diseminado o no, se opta por el tratamiento con radioterapia, quimioterapia y tratamientos con otros fármacos. Entre estos fármacos se incluye el tamoxifeno, los inhibidores de la aromatasa y fármacos antiestrógenos que resultan útiles en los cánceres sensibles a hormonas. Los cánceres que sobreexpresan la proteína HER-2 pueden beneficiarse del tratamiento con herceptina® (trastuzumab) y lapatinib. Estos fármacos pueden mejorar la supervivencia de manera sustancial en las mujeres con cáncer de mama invasivo HER2 positivo.

Se están dedicando grandes esfuerzos de investigación en el campo del cáncer de mama y su tratamiento; el médico es quien mejor podrá informar al respecto. Se están desarrollando también otros fármacos, algunos con menos efectos colaterales e indeseables que los medicamentos más antiguos. Finalmente, existen fármacos y vacunas prometedores dirigidos específicamente hacia el gen; algunos de ellos se utilizan, pero de manera muy limitada.

Bibliografía

Este artículo está basado en las fuentes bibliográficas que se citan a continuación, así como en la propia experiencia del Comité de expertos y revisores de Lab Tests Online. Además, este apartado es revisado periódicamente por el Consejo Editorial, con el fin de mantenerlo actualizado.

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