También conocido como
KOH prep
Frotis fúngicos
Pruebas micológicas
Nombre sistemático
Preparación con hidróxido de potasio; Cultivo de hongos; Pruebas de antígenos y anticuerpos fúngicos; Tinción blanca Calcofluor
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18.06.2018.
Aspectos Generales
¿Por qué hacer el análisis?

Para detectar infecciones fúngicas, para determinar qué tipo de hongos están presentes, y en ocasiones para aislar y hacer crecer los hongos para posteriores pruebas de susceptibilidad.

¿Cuándo hacer el análisis?

Cuando el médico sospecha que pueda existir una infección fúngica cutánea, pulmonar o sistémica; a veces, para monitorizar la eficacia de un tratamiento.

¿Qué muestra se requiere?

La muestra recogida para el análisis depende de la localización de la posible infección. Típicamente se incluye: muestras de piel, uñas y cabellos, fluidos, sangre y/o alguna biopsia.

¿Es necesario algún tipo de preparación previa?

Para esta prueba no se necesita ninguna preparación especial.

Quizás pueda encontrar los resultados de los análisis que se le han realizado en la página web de su laboratorio. Sin embargo, actualmente está en Lab Tests Online. Es posible que haya sido dirigido aquí por el sitio web de su laboratorio para que así pueda conseguir información útil sobre la (s) prueba (s) que se realizó.

Lab Tests Online es un sitio web de educación para el paciente que ofrece información sobre pruebas de laboratorio y que fue galardonado en el año 2009 con el Premio a las Mejores Iniciativas de Servicio al Paciente que convoca la Fundación Farmaindustria en el apartado correspondiente a sociedades científicas y profesionales.

El contenido de esta página ha sido revisado por especialistas del laboratorio. En ella, se proporcionan explicaciones generales de lo que podrían significar los resultados para cada una de las pruebas aquí desarrolladas. Por ejemplo, lo que podría significar obtener un valor alto o bajo en el contexto de su estado de salud.

Para conseguir los resultados de su análisis, deberá dirigirse al sitio web de su laboratorio o comunicarse con su médico.

Los rangos de referencia de las pruebas que se le han realizado los encontrará seguramente en su informe de laboratorio. Normalmente se encuentran a la derecha de los resultados.

Si no dispone del informe de laboratorio y desea obtener un rango de referencia, consulte a su médico o al laboratorio que realizó los análisis. Los resultados de las pruebas de laboratorio no tienen sentido por sí mismos. Toman significado cuando se comparan con los rangos de referencia. Los rangos de referencia son los valores esperados para una persona sana. A veces se les llama también valores "normales". Al comparar el resultado de una prueba con los valores de referencia, se puede ver si el resultado se encuentra fuera del rango de valores esperados. Los valores que están fuera de los rangos esperados pueden proporcionar pistas para ayudar a identificar posibles enfermedades o trastornos. Si bien la precisión de las pruebas de laboratorio ha evolucionado significativamente en las últimas décadas, puede existir cierta variabilidad entre laboratorios debido a las diferencias en los reactivos químicos empleados, las técnicas de medida y los analizadores o instrumentos que se utilizan. Esta es la razón por la que se proporcionan tan pocos rangos de referencia en esta página web. Es importante saber que, para evaluar si los resultados están "dentro de los límites normales", se debe aplicar el rango de referencia proporcionado por el laboratorio que realizó el análisis. Si desea obtener más información, refiérase al artículo Intervalos de referencia y su significado.

¿Qué es lo que se analiza?

Los hongos son microorganismos que existen en la naturaleza como levaduras unicelulares o como mohos filamentosos ramificados. Existen más de 50.000 especies de hongos en nuestro entorno, aunque son menos de 200 las especies que se asocian a enfermedades humanas. De estas 200, tan sólo unas 20 ó 25 constituyen una causa común de infección.

En las infecciones por hongos (o fúngicas) se produce una invasión de los tejidos del organismo por una o varias especies de hongos, pudiendo producir desde lesiones cutáneas superficiales hasta enfermedades graves en la sangre, en pulmones, en tejidos profundos o sistémicas. Las infecciones fúngicas superficiales son muy comunes. Puede tratarse de infecciones en las uñas, o de infecciones cutáneas en las que aparecen escamas enrojecidas que producen picor (como las popularmente conocidas pie de atleta y tiña), o de infecciones que generan placas blanquecinas en la boca (aftas) o en la vagina (con flujo vaginal y picor). Según los Centers for Disease Control and Prevention (CDC), casi un 75% de las mujeres presenta en algún momento de la vida alguna infección por hongos.

Aunque no es lo más común, los hongos pueden penetrar desde su localización original hacia tejidos más profundos del organismo, o también pueden ocasionar infecciones pulmonares graves, septicemia e infecciones sistémicas que pueden afectar a cualquier órgano. Las infecciones pulmonares por hongos suelen empezar por la inhalación accidental de esporas fúngicas microscópicas. A pesar de que cualquier persona puede tener una infección pulmonar por hongos o incluso sistémica, lo normal es que tan sólo se presenten síntomas similares a los de la gripe. Sin embargo, las personas inmunodeprimidas, como pueden serlo las que están infectadas por el VIH/SIDA, las que han recibido un transplante de algún órgano y aquellas con alguna enfermedad subyacente como diabetes o una enfermedad pulmonar, presentan mayor riesgo de desarrollar infecciones fúngicas graves, infecciones sistémicas por hongos y/o infecciones de tipo recurrente.

Las pruebas para el análisis de hongos son útiles para detectar e identificar estos microorganismos y permitir así el diagnóstico de la infección y el mejor tratamiento. Los estudios incluyen característicamente un examen microcópico de la muestra, siendo necesario a veces emplear tinciones o preparaciones específicas para hongos. Esta primera aproximación suele ser suficiente para conocer si existe una infección por hongos o no, y en caso de tratarse de una infección superficial, ya no se requieren estudios adicionales. Sin embargo, en infecciones persistentes, profundas o sistémicas es necesario ampliar el estudio con otras pruebas como cultivos, antibiograma y/o pruebas de detección de antígenos y/o anticuerpos.

¿Cómo se obtiene la muestra para el análisis?
Depende de la localización de la infección. Si se trata de una infección superficial es suficiente tomar una muestra de la piel (raspado), de la uña, del cabello o bien de secreciones vaginales tomadas con una torunda e incluso una muestra de orina. Si la infección afecta a tejidos más profundos, a órganos o es sistémica, es necesario tomar una muestra de sangre o de esputo, y/o realizar una biopsia. Si se sospecha una meningitis, es necesario tomar una muestra de líquido cefalorraquídeo.

¿Se requiere algún tipo de preparación para garantizar la calidad de la muestra?
Para esta prueba no se requiere ninguna preparación especial.

NOTA: En el apartado, El laboratorio por dentro, encontrará información sobre la recogida y procesamiento de las muestras de sangre y los cultivos de esputo.

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Preguntas Comunes
  • ¿Cómo se utiliza?

    Las pruebas para el estudio de hongos son útiles para detectar y diagnosticar infecciones por hongos, para pautar el tratamiento adecuado y/o, a veces, para monitorizar la eficacia de un tratamiento. Para conocer si existe alguna infección fúngica, en el caso de las infecciones cutáneas superficiales, suelen ser suficientes una buena exploración física del paciente así como un examen microscópico de la muestra. No es siempre necesario identificar el microorganismo específico que ocasiona la infección, ya que el médico cuenta con múltiples opciones terapéuticas tópicas o de administración oral que le permiten establecer, junto a su experiencia y a las guías de práctica clínica, un tratamiento correcto. En las infecciones fúngicas persistentes y en los casos en que la infección afecta a tejidos más profundos, o bien es pulmonar o sistémica, se recurre a cultivos específicos que ayudan a identificar el hongo que origina la infección. Los hongos suelen tener un crecimiento lento. Los nutrientes que se emplean en los medios de cultivo inhiben el crecimiento bacteriano pero favorecen el crecimiento de los hongos. Las pruebas de susceptibilidad (antibiograma) realizadas en hongos aislados a partir de los cultivos se utilizan para determinar cual es el mejor antifúngico para el tratamiento. Para conocer si una persona tiene o ha tenido recientemente una infección por hongos se pueden estudiar en sangre antígenos y anticuerpos fúngicos. Son pruebas más rápidas que los cultivos, sin embargo, sólo permiten analizar un tipo específico de hongo a la vez; por este motivo el médico debe saber el tipo de hongo que le interesa estudiar. Muchas personas presentan anticuerpos frente a hongos como consecuencia de exposiciones previas, de manera que una única prueba de detección de anticuerpos no confirma siempre la presencia de una infección en el momento del análisis. Si se realizan dos pruebas de detección de anticuerpos separadas por un intervalo de unas semanas (muestra en el momento de la infección o "aguda" y muestra en la fase de convalescencia), se puede conocer si los niveles de anticuerpos varían.

  • ¿Cuándo se utiliza?

    Estas pruebas se solicitan siempre que se sospeche de una posible infección por hongos. También pueden solicitarse después o periódicamente durante un tratamiento para evaluar la eficacia del mismo. En algunos pacientes se solicitan periódicamente para monitorizar posibles recurrencias de la infección. Muchos de los signos y síntomas de las infeciones fúngicas son similares a los causados por infecciones víricas y/o bacterianas; y por este motivo, para aclarar la causa del proceso que afecta al paciente, se pueden solicitar estas pruebas.

     

    En las infeciones superficiales se solicita este tipo de pruebas cuando existen síntomas y signos que afectan a uñas, piel o mucosa, como por ejemplo:

    • enrojecimiento de piel con aparición de escamas y con picor
    • uñas quebradizas, deformadas o engrosadas
    • placas blanquecinas en la boca (aftas)
    • picor vaginal y aumento del flujo (infecciones por levaduras)

    En las infecciones profundas y sistémicas se puede observar una gran variedad de síntomas, en función de la zona del organismo afectada. Así, por ejemplo:

    • en las infecciones pulmonares aparecen síntomas y signos similares a los de una gripe, como tos, fiebre, dolores musculares, dolores de cabeza y erupciones cutáneas
    • las infecciones de la sangre (septicemia) pueden ocasionar escalofríos, fiebre, náuseas, taquicardia
    • las infecciones del sistema nervioso central (SNC) (meningitis) pueden acompañarse de dolores de cabeza graves y persistentes, rigidez de nuca, e hipersensibilidad a la luz.
  • ¿Qué significa el resultado?

    Infecciones Superficiales
    Muchas de las infecciones por hongos superficiales pueden diagnosticarse con una buena exploración física. Además de los síntomas generales, muchas de las infecciones cutáneas se acompañan de signos característicos (como la apariencia de unas uñas infectadas) y suelen afectar a zonas determinadas del organismo (como el pie de atleta entre los dedos del pie). Sin embargo, el médico no puede saber con certeza el tipo de hongo en concreto que causa la infección. Algunas pruebas de laboratorio pueden ser útiles para confirmar una infección por hongos y establecer un tratamiento:

    PRUEBA MUESTRA DESCRIPCIÓN USO TIEMPO DE ENTREGA DEL RESULTADO
    KOH prep (solución de hidróxido potásico) Piel, cabello, uñas, tejido, esputo, fluidos del organismo, muestra vaginal obtenida con una torunda Disuelve elementos no fúngicos de la muestra. Al microscopio, se observan las levaduras y las hifas de los hongos (filamentos ramificados) Como cribado. Detecta hongos aunque no permite conocer qué tipo específico de hongo causa la infección Rápido
    Tinción blanca "calcofluor" Piel, cabello, uñas, torunda vaginal, esputo o fluidos Los hongos de la muestra fijan el colorante y se observa la fluorescencia bajo el efecto de la luz ultravioleta. Puede observarse al microscopio. Una de las formas más sensibles de visualizar hongos Detecta hongos pero no informa del tipo específico que causa la infección Rápido
    Cultivo de hongos Piel, cabello, uñas, torunda vaginal, esputo o fluidos Se inocula una muestra en un medio de cultivo y se incuba para permitir el crecimiento de cualquier hongo que pudiera estar presente en la muestra Prueba de primera elección para diagnosticar una infección por hongos. Permite el crecimiento de hongos, para posteriormente identificarlos con otras pruebas y para realizar pruebas de susceptibilidad Semanas

     

     

    Infecciones profundas y sistémicas
    En el caso de infecciones persistentes, profundas o sistémicas es necesario un diagnóstico definitivo; éste requiere un estudio más exhaustivo para conseguir identificar el hongo que causa la infección y saber cómo abordar el tratamiento. Para ello suele ser necesaria una combinación de las distintas pruebas mencionadas anteriormente además de las que se listan a continuación:

     

    PRUEBA MUESTRA DESCRIPCIÓN USO TIEMPO DE ENTREGA DEL RESULTADO
    Prueba de susceptibilidad (antibiograma) Muestra de hongos aislados de cultivos Después de un cultivo. Una vez se identifica un hongo patógeno, puede solicitarse una prueba de susceptibilidad para determinar el tratamiento antifúngico más eficaz Para establecer un tratamiento Unos días o semanas después del cultivo
    Detección de antígenos Sangre, LCR, fluidos corporales Detecta proteínas asociadas a hongos específicos. Prueba disponible para varios tipos de hongos Diagnóstico específico de la infección Día(s)
    Detección de anticuerpos Sangre, LCR, fluidos corporales Detecta respuesta inmune específica frente a algún hongo. Puede realizarse en una sola ocasión o en dos muestras separadas por un intervalo de unas semanas Diagnóstico de una infección reciente o actual, monitorización del tratamiento Días a semanas
    Pruebas moleculares de ADNARN Muestra de un hongo aislado de un cultivo, sangre, LCR, fluidos corporales Detecta material genético de un hongo específico Detecta algunos hongos. Todavía no ampliamente disponible. A veces con finalidades de investigación Días a semanas

     

    Si se consigue identificar hongos mediante la preparación de KOH o con la tinción Calcofluor, se puede afirmar que el hongo está presente en la muestra estudiada; tanto puede ser el causante de los síntomas del paciente como ser un hongo inocuo colonizador habitual de la piel. La presencia de múltiples microorganismos en el cultivo para hongos puede indicar que existen múltiples patógenos o que se trata de flora normal. Si en el cultivo sólo existe flora normal, la infección puede ser de tipo oportunista (causada por un microorganismo de la flora normal), o bien puede ser que el patógeno no haya podido evidenciarse en la muestra estudiada, o bien que la condición que afecta al paciente sea debida a otra causa.

    Si una prueba de detección de antígeno es positiva, es probable que el hongo identificado sea el causante de la infección. Un resultado positivo en la prueba de detección de anticuerpos obtenido de una única muestra puede indicar exposición a un tipo concreto de hongo, aunque no indica cuando se produjo la exposición. Un aumento de los niveles de anticuerpos en dos muestras de suero obtenidas en un intervalo de unas semanas (muestra en fase aguda y muestra en fase convalesciente) es indicativo de una infección fúngica activa o reciente. Es posible que algunos pacientes, a pesar de tener una infección por algún hongo, presenten unos niveles de anticuerpos inferiores a los esperados.

    Si no se consigue aislar hongos en la muestra, puede asumirse que no existe infección por hongos o que no existía suficiente cantidad de hongos en la muestra para poderlos poner en evidencia.

  • ¿Hay algo más que debería saber?

    Las infecciones por hongos deben distinguirse de las debidas a otros microorganismos, como bacterias. En ocasiones, pueden estar presentes en la misma infección hongos y bacterias. Entre las pruebas que pueden emplearse para identificar o descartar otras causas de infección se incluyen:

    • Tinción de Gram – Prueba rápida que permite detectar al microscopio bacterias y/o hongos presentes en una muestra.
    • Cultivo bacteriano – Utilizado para conocer si existe una infección bacteriana.
    • Cultivo de micobacterias – Solicitado normalmente cuando se sospecha la existencia de una tuberculosis.
    • Hemocultivo – Solicitado cuando se sospecha una septicemia.

    Los hongos se desarrollan bien en medios húmedos, como por ejemplo piscinas públicas, así como en taquillas de los vestuarios, en el interior de zapatos sudados, en prendas que se ajustan mucho al cuerpo y en los pliegues cutáneos. Las infecciones por hongos pueden minimizarse calzando sandalias o calzados especiales para piscinas, limitándose así la exposición directa; también cambiándose frecuentemente de calcetines, secando los zapatos que pudieran estar sudados y manteniendo las áreas más propensas del organismo limpias y secas.

  • ¿Por qué cuando una persona presenta tos persistente y fiebre, el médico pregunta si ha viajado y quiere información acerca de las actividades que se han estado haciendo?

    Algunos hongos se hallan en áreas geográficas concretas. De manera similar, una persona puede haber estado expuesta a esporas de hongos si ha estado realizando espeleología o ha frecuentado zonas en las que se está excavando, a pesar de no haber realizado ningún viaje. Es posible que infecciones pulmonares causadas por hongos no se pongan de manifiesto hasta después de meses o incluso años después de la exposición. (Si desea más información acerca de este tema, consulte Enfermedades del Viajero).

  • ¿A pesar de que el médico piense que se padece una infección por hongos, por qué realiza la prueba de la tuberculosis?

    Muchos de los signos y síntomas asociados a infecciones fúngicas podrían ser debidos también a una tuberculosis. Normalmente el médico solicitará pruebas como un cultivo de micobacterias para asegurarse de que los síntomas no son causados por una tuberculosis. Ambos tipos de microorganismos (hongos y micobacterias) presentan un crecimiento muy lento, tanto en el laboratorio como en el organismo.

  • ¿Por qué se toman múltiples tipos de muestra?

    Para saber hasta qué punto la infección se ha propagado por distintas partes del organismo, y a veces, tan sólo para aumentar las probabilidades de detectar el hongo.

  • ¿Es posible que una infección por hongos se resuelva sin ningún tipo de tratamiento?

    Aunque algunas pueden resolverse espontáneamente, la mayoría requieren tratamiento. Las infecciones pulmonares y sistémicas pueden progresar lentamente e irse agravando, causando lesiones tisulares y orgánicas a pesar de que los síntomas no parezcan severos. Algunas infecciones profundas pueden ser mortales si no se tratan.

  • ¿Es realmente necesario seguir el tratamiento durante un período de tiempo prolongado?

    Sí. A pesar de notar una mejoría al cabo de poco tiempo, es imprescindible seguir las recomendaciones del médico. Las infecciones por levaduras pueden resolverse en días o semanas, pero otras infecciones fúngicas requieren varios meses o incluso años de tratamiento.

Bibliografía

Este artículo está basado en las fuentes bibliográficas que se citan a continuación, así como en la propia experiencia del Comité de expertos y revisores de Lab Tests Online. Además, este apartado es revisado periódicamente por el Consejo Editorial, con el fin de mantenerlo actualizado.

Los enlaces dirigidos a páginas web pueden no estar disponibles por causas ajenas a nuestra voluntad, por lo que pedimos disculpas y agradeceremos que nos informe de estas anomalías para poder subsanarlas.

Centers for Disease Control and Prevention Types of Fungal Diseases. http://www.cdc.gov/fungal/diseases/index.html

Blackwell M. The Fungi: 1, 2, 3 ... 5.1 Million Species? American Journal of Botany. 2011; 98(3): 426–438.

American Thoracic Society. Aspergillosis. http://www.thoracic.org/patients/patient-resources/resources/aspergillosis.pdf

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American Thoracic Society. Coccidiodomycosis. http://www.thoracic.org/patients/patient-resources/resources/coccidioidomycosis.pdf

American Thoracic Society. Histoplasmosis. http://www.thoracic.org/patients/patient-resources/resources/histoplasmosis.pdf

Mayo Medical Laboratories. Aspergillus (Galactomannan) Antigen, Serum. http://www.mayomedicallaboratories.com/test-catalog/Overview/84356

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*Importante*: No es posible interpretar los resultados de los análisis clínicos fuera del contexto de la historia clínica del paciente. Rogamos no remita resultados para su interpretación, ya que ésta debe ser realizada exclusivamente por su médico. Si tiene dudas sobre esta prueba, puede completar un formulario y solicitar interpretación más detallada sobre el análisis en cuestión. Su consulta se tratará de manera confidencial y será respondida por un profesional del laboratorio clínico.

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