Nombre sistemático
Panel electrolítico
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19.04.2018.
Aspectos Generales
¿Por qué hacer el análisis?

Para detectar cualquier problema en los fluidos del organismo y en el equilibrio electrolítico.

¿Cuándo hacer el análisis?

Como parte de un chequeo rutinario, cuando existe una sospecha de exceso o déficit de uno de los electrolitos (normalmente el sodio o el potasio) o si hay sospecha de desequilibrio ácido-base.

¿Qué muestra se requiere?

La determinación se realiza a partir de una muestra de sangre venosa.

¿Es necesario algún tipo de preparación previa?

Para esta prueba no se necesita ninguna preparación especial.

Quizás pueda encontrar los resultados de los análisis que se le han realizado en la página web de su laboratorio. Sin embargo, actualmente está en Lab Tests Online. Es posible que haya sido dirigido aquí por el sitio web de su laboratorio para que así pueda conseguir información útil sobre la (s) prueba (s) que se realizó.

Lab Tests Online es un sitio web de educación para el paciente que ofrece información sobre pruebas de laboratorio y que fue galardonado en el año 2009 con el Premio a las Mejores Iniciativas de Servicio al Paciente que convoca la Fundación Farmaindustria en el apartado correspondiente a sociedades científicas y profesionales.

El contenido de esta página ha sido revisado por especialistas del laboratorio. En ella, se proporcionan explicaciones generales de lo que podrían significar los resultados para cada una de las pruebas aquí desarrolladas. Por ejemplo, lo que podría significar obtener un valor alto o bajo en el contexto de su estado de salud.

Para conseguir los resultados de su análisis, deberá dirigirse al sitio web de su laboratorio o comunicarse con su médico.

Los rangos de referencia de las pruebas que se le han realizado los encontrará seguramente en su informe de laboratorio. Normalmente se encuentran a la derecha de los resultados.

Si no dispone del informe de laboratorio y desea obtener un rango de referencia, consulte a su médico o al laboratorio que realizó los análisis. Los resultados de las pruebas de laboratorio no tienen sentido por sí mismos. Toman significado cuando se comparan con los rangos de referencia. Los rangos de referencia son los valores esperados para una persona sana. A veces se les llama también valores "normales". Al comparar el resultado de una prueba con los valores de referencia, se puede ver si el resultado se encuentra fuera del rango de valores esperados. Los valores que están fuera de los rangos esperados pueden proporcionar pistas para ayudar a identificar posibles enfermedades o trastornos. Si bien la precisión de las pruebas de laboratorio ha evolucionado significativamente en las últimas décadas, puede existir cierta variabilidad entre laboratorios debido a las diferencias en los reactivos químicos empleados, las técnicas de medida y los analizadores o instrumentos que se utilizan. Esta es la razón por la que se proporcionan tan pocos rangos de referencia en esta página web. Es importante saber que, para evaluar si los resultados están "dentro de los límites normales", se debe aplicar el rango de referencia proporcionado por el laboratorio que realizó el análisis. Si desea obtener más información, refiérase al artículo Intervalos de referencia y su significado.

¿Qué es lo que se analiza?

Los electrolitos son iones con carga eléctrica que se encuentran en los tejidos y en la sangre en forma de sales disueltas. Ayudan a hacer entrar a los nutrientes dentro de las células y a eliminar los productos de deshecho, mantienen un equilibrio hídrico saludable y ayudan a estabilizar el pH del organismo. El panel de electrolitos determina los principales electrolitos del organismo: sodio (Na+), potasio (K+), cloruro (Cl-) y bicarbonato (HCO3-, a veces expresado como CO2 total).

La mayor parte del sodio se encuentra fuera de las células, en el plasma, donde ayuda a regular la cantidad de agua en el organismo. El potasio se encuentra fundamentalmente en el interior de las células, aunque también se encuentra en el plasma en cantidades pequeñas. La monitorización del potasio es importante. Pequeños cambio de K+ pueden afectar al ritmo cardiaco y a la capacidad de contracción del corazón. El cloruro se mueve dentro y fuera de las células para mantener la carga eléctrica neutra, y su concentración suele reflejar la del sodio. El papel principal del bicarbonato (o CO2 total, una estimación del bicarbonato) que se excreta y se reabsorbe en los riñones, es mantener un pH estable (equilibrio ácido-base) y  de manera secundaria también se encarga de mantener la carga eléctrica neutra.

El sodio, el potasio y el cloruro provienen de la dieta; se excretan a través de los riñones. Por los pulmones el organismo se nutre de oxígeno y elimina CO2, que se mantiene en equilibrio con el bicarbonato. El equilibrio entre estas sustancias es un indicador del buen funcionamiento de diversos procesos que tienen lugar en el organismo, como la función renal o la cardiaca.

El panel de electrolitos se basa en determinar aisladamente cada uno de ellos: sodio, potasio, cloruro y bicarbonato (o CO2 total). La prueba que los relaciona se conoce como "anión gap". Se trata de un valor calculado utilizando el resultado del panel electrolítico. Refleja la diferencia entre los iones cargados positivamente (conocidos como cationes) y los cargados negativamente (aniones). Un resultado de anión gap anormal refleja la presencia no habitual de alguna partícula con carga en la sangre. No es especifico pero puede afectarse por productos del metabolismo generados en algunas circunstancias como inanición, diabetes o presencia de sustancias tóxicas, tales como oxalato, glicolato o aspirina. Si desea más información, refiérase al apartado de preguntas comunes en esta misma prueba.

¿Cómo se obtiene la muestra para el análisis?
Extracción de la muestra por punción de una vena del antebrazo.

¿Se requiere alguna preparación previa para asegurar la calidad de la muestra?
Para esta prueba no se requiere ninguna preparación especial.

NOTA: En el apartado, El laboratorio por dentro, encontrará información sobre la recogida y procesamiento de las muestras de sangre y los cultivos de esputo.
 

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Preguntas Comunes
  • ¿Cómo se utiliza?

    El panel de electrolitos suele solicitarse como parte de un chequeo rutinario, tanto de manera aislada como parte de un panel metabólico básico o extenso. Se utiliza para el cribado de un desequilibrio electrolítico o ácido-base y para monitorizar el efecto de un tratamiento en un desequilibrio ya conocido que afecta a alguna función orgánica. Debido a que los desequilibrios electrolíticos o ácido-base están presentes en una gran variedad de trastornos tanto agudos como crónicos, el panel de electrolitos suele solicitarse con frecuencia en el ámbito hospitalario y en aquellos pacientes que acuden a urgencias.

    Si un paciente tiene únicamente uno de los electrolitos aumentado o disminuido, como el sodio o el potasio, el médico suele solicitar una repetición de la prueba y monitorizar el desequilibrio hasta que se resuelve. Si un paciente tiene un desequilibrio ácido-base, el médico suele solicitar unos gases en sangre o gasometría, que consiste en determinar el pH, el oxígeno y el dióxido de carbono en una muestra de sangre arterial, para evaluar el grado de severidad del desequilbrio y monitorizar la respuesta al tratamiento.

  • ¿Cuándo se solicita?

    Puede solicitarse como parte de un chequeo de rutina o como ayuda diagnóstica cuando el paciente presenta síntomas como edema, náuseas, debilidad, confusión o arritmias cardiacas. Suele solicitarse con cierta frecuencia en pacientes que tienen una enfermedad crónica o aguda y que están tomando medicación que pueda alterar el equilibrio electrolítico. Los electrolitos se usan muy frecuentemente para monitorizar el tratamiento de ciertas enfermedades como la hipertensión arterial, la insuficiencia cardiaca y las enfermedades renales y hepáticas.

  • ¿Qué significa el resultado?

    Las concentraciones de los electrolitos se ven afectadas por su ingesta en la dieta, por la cantidad de agua del organismo y por la cantidad de electrolitos excretados a través de los riñones. También se ven afectados por componentes como la aldosterona, una hormona que se encarga de conservar el sodio y aumentar la excreción de potasio, y el péptido natriurético, que aumenta las pérdidas renales de sodio.

    Existen algunos trastornos en los que uno o más electrolitos se encuentran alterados. El médico suele valorar el panel electrolítico de una manera global pero prestando especial atención en las concentraciones de sodio y de potasio. Las personas que sufren problemas renales, por ejemplo, pueden retener un exceso de fluido en el organismo y diluir las concentraciones de sodio y de cloruro, de manera que se encuentran por debajo del rango de normalidad. Quienes sufren una importante pérdida de fluidos pueden tener concentraciones elevadas de sodio, potasio y cloruro. Los electrolitos pueden verse afectados también en algunos tipos de insuficiencia cardiaca, en problemas nerviosos y/o musculares y en la diabetes.

    El conocimiento de qué electrolito se encuentra en desequilibrio ayuda al médico a determinar la causa y el tratamiento para restablecer el equilibrio. Si no se trata, el desequilibrio electrolítico puede conducir a mareos, calambres, pulso irregular y posibilidad de muerte.

  • ¿Hay algo más que debería saber?

    Dependiendo de qué electrolito esté en desequilibrio, el tratamiento puede consistir en modificaciones en la dieta como la disminución en la ingesta de sal, aumento de la ingesta de fluidos para diluir la concentración de electrolitos, tomar diuréticos y tratar el desequilibrio. Una vez iniciado el tratamiento, se determinan los electrolitos a intervalos regulares para monitorizar si el tratamiento es efectivo y para asegurar que no volverá a ocurrir.

    Algunos fármacos como los anabolizantes esteroideos, corticoides, laxantes, expectorantes y contraceptivos orales pueden hacer aumentar los niveles de sodio; otros fármacos como diuréticos, carbamacepina y antidepresivos tricíclicos los pueden hacer disminuir.

    Los fármacos que alteren los niveles sanguíneos de sodio también ocasionarán alteraciones en los niveles de cloruro. Además, si se toma mucho bicarbonato o cantidades de antiácidos mayores a las recomendadas, los niveles de cloruro también pueden disminuir.

    Ciertos fármacos pueden hacer aumentar los niveles de bicarbonato (CO2 total): fludrocortisona, barbitúricos, bicarbonatos, hidrocortisona, cierto tipo de diuréticos y esteroides. Entre los fármacos que pueden hacer disminuir los niveles de bicarbonato se incluyen la meticilina, nitrofurantoína, tetraciclinas, diuréticos tiacídicos y triamterene.

    El potasio puede liberarse desde el interior de las células sanguíneas si la obtención de la muestra no ha sido correcta y el transporte hacia el laboratorio se ha demorado más de lo deseable. En estos casos, los niveles medidos de potasio serán falsamente elevados. Si el médico sospecha que el resultado del potasio no concuerda con la situación clínica del individuo, lo más normal es que solicite nuevamente la determinación en una nueva muestra de sangre.

  • ¿En qué consiste el "anión gap"?

    El anión gap (AG) es un valor calculado que surge de los resultados obtenidos en el panel electrolítico. Se utiliza para distinguir entre la acidosis metabólica con anión-gap de la que no cursa con anión-gap. Acidosis significa un exceso de ácido en el organismo; esto puede perjudicar a diversas funciones celulares y debe detectarse rápidamente. El AG suele utilizarse de manera rutinaria en el ámbito hospitalario y en los servicios de urgencias para diagnosticar y monitorizar a los pacientes con trastornos agudos. Si se detecta una acidosis metabólica con anión-gap, el AG puede utilizarse para monitorizar la efectividad del tratamiento del trastorno subyacente.

    De manera específica, el AG evalúa la diferencia entre las partículas eléctricas determinadas y las no determinadas (iones y electrolitos) en la porción líquida de la sangre. Según el principio de la neutralidad de la carga eléctrica, el número de iones positivos (cationes) debe ser igual al número de iones negativos (aniones). Sin embargo, no todos los iones se determinan de manera rutinaria. El AG calculado representa los iones no determinados y consiste principalmente en aniones; de ahí el nombre de "anión gap". La fórmula que se utiliza de manera más común es:

    Anión Gap (AG) = Sodio - (Cloruro + Bicarbonato [CO2 total])

    No obstante, existen otras fórmulas para calcular el AG. Por ello, los resultados entre diferentes laboratorios no son comparables. Cada fórmula de laboratorio debe establecer sus propios intervalos de referencia que deben quedar reflejados en el informe.

    El anión-gap no es una prueba específica. Aumenta cuando lo hace el número de aniones no determinados, indicando un proceso de acidosis metabólica con anión-gap, pero no da información sobre la causa del desequilibrio. La acidosis metabólica debe tratarse para restaurar el equilibrio ácido-base, pero también se tiene que diagnosticar y tratar el trastorno subyacente causante de esta acidosis. Las causas de una acidosis metabólica pueden ser una diabetes no controlada, la inanición, lesiones renales y la ingesta de sustancias potencialmente tóxicas como productos anticongelantes, cantidades excesivas de aspirina o metanol. También puede darse un descenso del anión-gap; esto suele verse cuando la albúmina (que es un anión a la vez que una proteína) se encuentra a concentraciones bajas, mientras que las inmunoglobulinas (que son cationes a la vez que proteínas) están aumentadas.

Bibliografía

Ambalavanan, N. Fluid, Electrolyte, and Nutrition Management of the Newborn. Medscape Drugs & Diseases. http://emedicine.medscape.com/article/976386-overview#showall

Genzen, J. and Lehman, C. Electrolyte Abnormalities, Life Threatening. ARUP Consult. http://www.arupconsult.com/Topics/ElectrolyteAbnormalities.html

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Dugdale, D. Electrolytes. MedlinePlus Medical Encyclopedia. http://www.nlm.nih.gov/medlineplus/ency/article/002350.htm

Wisse, B. Alkalosis. MedlinePlus Medical Encyclopedia. http://www.nlm.nih.gov/medlineplus/ency/article/001183.htm

Dugdale, D. Metabolic acidosis. MedlinePlus Medical Encyclopedia. http://www.nlm.nih.gov/medlineplus/ency/article/000335.htm

Electrolyte Panel, Serum. Mayo Clinic Mayo Medical Laboratories. http://www.mayomedicallaboratories.com/test-catalog/Overview/87972

Pregúntenos

*Importante*: No es posible interpretar los resultados de los análisis clínicos fuera del contexto de la historia clínica del paciente. Rogamos no remita resultados para su interpretación, ya que ésta debe ser realizada exclusivamente por su médico. Si tiene dudas sobre esta prueba, puede completar un formulario y solicitar interpretación más detallada sobre el análisis en cuestión. Su consulta se tratará de manera confidencial y será respondida por un profesional del laboratorio clínico.

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