También conocido como
HSV-1
HSV-2
HHV1
HHV2
VHS
Herpes oral
Herpes labial
Herpes genital
Nombre sistemático
Virus del herpes simple tipo 1 y tipo 2
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19.04.2018.
Aspectos Generales
¿Por qué hacer el análisis?

Para hacer un cribado o un diagnóstico de la infección por el virus herpes simple (VHS).

¿Cuándo hacer el análisis?

Cuando se presentan síntomas de una infección por el virus del herpes simple, como vesículas o ampollas alrededor del área genital o signos y/o síntomas de meningits vírica; en caso de que existan ciertos factores de riesgo.

​​​​​​​¿Cómo se obtiene la muestra para el análisis?

La determinación se realiza a partir de una muestra de sangre venosa o a partir de un frotis o raspado de una vesícula o úlcera del área infectada con una torunda; en meningitis o encefalitis, una muestra de líquido cefalorraquídeo (LCR).

¿Es necesario algún tipo de preparación previa?

Para esta prueba no se necesita ninguna preparación especial.

Quizás pueda encontrar los resultados de los análisis que se le han realizado en la página web de su laboratorio. Sin embargo, actualmente está en Lab Tests Online. Es posible que haya sido dirigido aquí por el sitio web de su laboratorio para que así pueda conseguir información útil sobre la (s) prueba (s) que se realizó.

Lab Tests Online es un sitio web de educación para el paciente que ofrece información sobre pruebas de laboratorio y que fue galardonado en el año 2009 con el Premio a las Mejores Iniciativas de Servicio al Paciente que convoca la Fundación Farmaindustria en el apartado correspondiente a sociedades científicas y profesionales.

El contenido de esta página ha sido revisado por especialistas del laboratorio. En ella, se proporcionan explicaciones generales de lo que podrían significar los resultados para cada una de las pruebas aquí desarrolladas. Por ejemplo, lo que podría significar obtener un valor alto o bajo en el contexto de su estado de salud.

Para conseguir los resultados de su análisis, deberá dirigirse al sitio web de su laboratorio o comunicarse con su médico.

Los rangos de referencia de las pruebas que se le han realizado los encontrará seguramente en su informe de laboratorio. Normalmente se encuentran a la derecha de los resultados.

Si no dispone del informe de laboratorio y desea obtener un rango de referencia, consulte a su médico o al laboratorio que realizó los análisis. Los resultados de las pruebas de laboratorio no tienen sentido por sí mismos. Toman significado cuando se comparan con los rangos de referencia. Los rangos de referencia son los valores esperados para una persona sana. A veces se les llama también valores "normales". Al comparar el resultado de una prueba con los valores de referencia, se puede ver si el resultado se encuentra fuera del rango de valores esperados. Los valores que están fuera de los rangos esperados pueden proporcionar pistas para ayudar a identificar posibles enfermedades o trastornos. Si bien la precisión de las pruebas de laboratorio ha evolucionado significativamente en las últimas décadas, puede existir cierta variabilidad entre laboratorios debido a las diferencias en los reactivos químicos empleados, las técnicas de medida y los analizadores o instrumentos que se utilizan. Esta es la razón por la que se proporcionan tan pocos rangos de referencia en esta página web. Es importante saber que, para evaluar si los resultados están "dentro de los límites normales", se debe aplicar el rango de referencia proporcionado por el laboratorio que realizó el análisis. Si desea obtener más información, refiérase al artículo Intervalos de referencia y su significado.

¿Qué es lo que se analiza?

La determinación del virus del herpes simple (VHS) se realiza para identificar una infección herpética aguda o para detectar la presencia de anticuerpos frente al VHS, lo que indicaría la existencia de una exposición previa al virus. La infección por el virus del herpes simple es una de las infecciones víricas más frecuentes. Existen dos tipos de virus del herpes simple, VHS-1 y VHS-2. Ambos tipos son contagiosos y provocan periódicamente pequeñas ampollas (vesículas) que se rompen formando lesiones abiertas. El VHS-1 produce vesículas principalmente alrededor de la cavidad oral y en la boca, mientras que el VHS-2 generalmente produce las lesiones en el área genital; sin embargo, los dos tipos de VHS pueden afectar a ambas zonas.

El virus del herpes simple puede transmitirse de persona a persona a través del contacto con la piel cuando las úlceras están abiertas o en proceso de cicatrización y, a veces, puede transmitirse también cuando las úlceras todavía no son visibles a simple vista. La infección por el VHS-2 es frecuentemente una enfermedad de transmisión sexual, aunque el VHS-1 también puede transmitirse durante el sexo oral y quedar localizado en el área genital. Según la American Sexual Health Association y el Herpes Resource Center, aproximadamente el 50% de adultos tiene el VHS-1 y 17% el VHS-2. Debido a que los síntomas pueden ser leves, el 90% de los individuos con el VHS-2 puede ignorar que ha padecido una infección.

Cuando una persona se infecta por primera vez, pueden aparecer ampollas o vesículas dolorosas en el sitio de la infección; estas lesiones suelen aparecer a las dos semanas de la transmisión del virus y suelen curarse en unas dos o cuatro semanas. Las lesiones pueden aparecer también en la zona vaginal, en el pene, alrededor del ano o en nalgas y muslos. Este primer episodio puede incluir un segundo brote de ampollas acompañadas de síntomas similares a los de una gripe, como fiebre e inflamación de los ganglios linfáticos. No obstante, no todas las personas infectadas desarrollan ampollas y a veces los síntomas son tan leves que pasan desapercibidos o se confunden con otros procesos, como picaduras de insectos o erupciones.

Una vez resuelta la infección inicial, el VHS queda escondido en el organismo de forma latente. En periodos de estrés o enfermedad, el virus puede reactivarse.

Si el individuo tiene el sistema inmune debilitado o suprimido (inmunocomprometido), como sería el caso de una infección por VIH o SIDA, o en receptores de órganos, la infección por VHS puede ser más grave y los brotes pueden aparecer más frecuentemente. A pesar de que la infección por el VHS no se puede curar, existen fármacos antivíricos que permiten limitar los brotes y en caso de que se produzcan, que estos sean más cortos, con menos síntomas y con menor liberación de virus.

Raramente, una madre infectada por VHS puede transmitir la infección al bebé en el momento del parto (vaginal) y causar así un herpes neonatal. Los signos y síntomas de un herpes neonatal suelen aparecer durante el primer mes de vida y deben tratarse para evitar así daños a largo plazo en el hijo. Es muy importante monitorizar una posible reactivación de la infección por VHS en la mujer embarazada; en tales casos puede estar indicada una cesárea.

La infección por el VHS puede afectar al cerebro, ocasionando una encefalitis, que puede ser fatal o producir daño neurológico permanente en los que sobreviven a ella.

Métodos de medida

La determinación del VHS detecta al propio virus, el ADN vírico o los anticuerpos frente al virus. Durante una infección primaria aguda o una reactivación, el virus puede detectarse mediante:

  • Cultivo del virus del herpes - se recoge una muestra de líquido de una vesícula abierta que se inocula en células en las que el virus se desarrolla. Una vez el virus ha crecido, puede determinarse si se trata del VHS-1 o del VHS-2; esto puede ser interesante de cara al pronóstico. Se trata de una prueba sensible y específica, aunque se tarda un par de días en obtener el resultado. Pueden obtenerse resultados falsamente negativos cuando la cantidad de virus en la muestrra analizada es insuficiente
  • Determinación del ADN del VHS - esta prueba detecta material genético del VHS en una muestra procedente de una vesícula o ampolla, sangre o algún otro fluido biológico. La prueba del ADN del VHS suele realizarse cuando el médico alberga una elevada sospecha de la infección pero el cultivo del virus ha resultado negativo, o también cuando una persona está siendo tratada de la infección. Esta prueba permite detectar el virus así como identificar el tipo y como es más sensible que el cultivo del virus, es útil cuando hay poca cantidad de virus (como en la encefalitis vírica) o si la lesión lleva varios días de evolución. Este método es el mejor para detectar meningitis, encefalitis o queratitis (inflamación de la córnea) por VHS, debido a su mayor sensibilidad
  • Determinación de anticuerpos frente al VHS - los anticuerpos frente al VHS son proteínas específicas que el organismo produce y libera al torrente sanguíneo para protegerse de la infección. La producción de anticuerpos IgM frente al VHS se inicia pocos días después de la primera infección y pueden detectarse en sangre durante varias semanas. La producción de anticuerpos IgG frente al VHS se inicia después de la producción de los de tipo IgM. La concentración en sangre se eleva durante varias semanas, disminuye y luego se estabiliza. Cuando ha existido una infección por VHS, se continuarán produciendo pequeñas cantidades de IgG frente a VHS. La determinación de anticuerpos frente al VHS puede detectar ambos tipos de virus (VHS-1 y VHS-2) y también se dispone de pruebas que permiten detectar los anticuerpos tempranos de tipo IgM así como los anticuerpos de tipo IgG que permanecen de por vida en los individuos que han estado expuestos al virus.

¿Cómo se obtiene la muestra para el análisis?
El médico obtiene una muestra de una vesícula o úlcera de la boca o del área genital mediante una torunda o un raspasdo de la lesión. Si se sospecha meningitis o encefalitis, se obtiene una muestra de líquido cefalorraquídeo (LCR) por punción lumbar. Para la determinación de anticuerpos, se extrae la muestra por punción de una vena del antebrazo.

¿Se requiere alguna preparación previa para asegurar la calidad de la muestra?
Para esta prueba no se requiere ninguna preparación especial.

NOTA: En el apartado, El laboratorio por dentro, encontrará información sobre la recogida y procesamiento de las muestras de sangre y los cultivos de esputo.

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Preguntas Comunes
  • ¿Cómo se utiliza?

    La determinación del virus herpes simple (VHS) se utiliza para detectar la presencia del VHS en personas con úlceras genitales, encefalitis y en recién nacidos con sospecha de presentar herpes neonatal, enfermedad infrecuente pero grave en la que el herpes se adquiere durante el parto.

    Los principales métodos de determinación del virus son el cultivo del virus y la determinación (PCR) del ADN del VHS. Aunque no es tan sensible, la determinación de anticuerpos frente al VHS puede utilizarse para ayudar a diagnosticar una infección aguda por VHS si se recogen muestras de sangre durante la situación aguda y durante la fase de convalecencia. Las muestras de sangre durante la convalecencia se recogen algunas semanas después de las muestras de la fase aguda, y se comparan las concentraciones de los anticuerpos IgG frente al VHS de ambas fases para determinar si han aumentado significativamente (indicación de que la infección es reciente). La determinación de anticuerpos también puede utilizarse para el cribado de una infección previa por VHS en ciertas poblaciones como los individuos sexualmente activos, los receptores potenciales de transplantes de órganos y los individuos con infección por VIH o con SIDA.

  • ¿Cuándo se solicita?

    Puede solicitarse un cultivo del virus herpes simple (VHS) o una determinación de ADN del VHS cuando una persona presenta ampollas o vesículas en el área genital.

    La determinación del ADN del VHS se solicita en personas con encefalitis si el médico sospecha que la causa puede ser un virus.

    La determinación del VHS puede solicitarse regularmente en mujeres embarazadas con herpes. En la madre y en el recién nacido puede determinarse el VHS cuando el recién nacido presenta signos de infección por VHS, como meningitis o lesiones cutáneas.

    La determinación de los anticuerpos frente al VHS se solicita principalmente para realizar un cribado de una exposición previa al VHS. Ocasionalmente, puede solicitarse la determinación de anticuerpos frente al VHS en la fase aguda y la de convalecencia cuando se sospecha que existe una infección activa (actual).

    Al médico puede interesarle determinar los anticuerpos frente al VHS en casos en los que se detecta una enfermedad de transmisión sexual (ETS) en personas con riesgo para contraer la infección. Entre los factores de riesgo se incluyen los siguientes: tener relaciones sexuales con distintas personas, mantener relaciones sexuales con una pareja con infección por VHS, ser portador del VIH o, en varones, mantener relaciones homosexuales.

  • ¿Qué significa el resultado?

    Un resultado positivo en el cultivo del virus del herpes simple o en la determinación del ADN del VHS del raspado de una vesícula indica la presencia de una infección activa por VHS-1 o VHS-2. Un resultado negativo indica que no se ha aislado el virus del herpes simple pero no excluye definitivamente la presencia del virus. Esto se debe a que, si la muestra obtenida no contiene virus en una fase de reproducción activa o si la muestra no se transportó en condiciones óptimas, puede no ser posible la detección del virus, obteniéndose un resultado falsamente negativo.

    La presencia de anticuerpos IgM frente al VHS-1 o VHS-2 indica una infección activa o reciente. Los anticuerpos IgG frente a VHS-1 o a VHS-2 indican una infección previa. Un incremento significativo en los anticuerpos IgG frente a VHS, medido por comparación de las muestras de la fase aguda y de convalecencia, indica una infección activa o reciente. Un resultado negativo en la prueba que mide los anticuerpos frente al VHS significa que es poco probable que el individuo haya estado expuesto al VHS, o bien que el organismo no ha tenido suficiente tiempo como para iniciar la producción de los anticuerpos frente al VHS.

  • ¿Hay algo más que debería saber?

    Las infecciones por virus del herpes simple (VHS) más graves o que pueden comprometer la vida del afectado, pueden producirse en los recién nacidos que se infectan en el momento del nacimiento y en los individuos inmunocomprometidos. Las lesiones tienden a ser más extensas y a persistir más que en los individuos con un funcionamiento normal del sistema inmune.

    El virus del herpes puede hacer que ciertas personas se vuelvan más susceptibles a la infección por el VIH, y también puede hacer que los infectados por el VIH se vuelvan más infecciosos. Las infecciones por el VHS pueden hacer aumentar la carga viral del VIH. La infección por el VHS-2 es una infección oportunista importante en los individuos infectados por el VIH; más del 90% de los individuos infectados por el VIH está coinfectado por el VHS-2.

    La infección por el VHS en combinación con la infección por el virus del papiloma humano (VPH) se ha asociado a un mayor riesgo de desarrollar cáncer de cuello de útero.

  • ¿Cómo puede prevenirse el herpes?

    El herpes oral (úlceras bucales, lesiones cutáneas de localización no genital) no puede prevenirse. La exposición ocurre durante la vida cotidiana. Sin embargo, el herpes genital puede prevenirse evitando los contactos sexuales con personas con una infección activa por herpes y mediante el uso del preservativo. Si desea más información acceda a este enlace.

  • ¿Existen otros tipos de virus del herpes simple además de los tipos 1 y 2?

    Sí. La familia del virus del herpes alberga hasta 25 tipos diferentes de virus, y al menos ocho de ellos causan infecciones en humanos. Entre ellos se incluye: VHS-1, VHS-2, virus varicela-zóster (VVZ, VHH-3) asociado a la varicela y a herpes zóster, virus de Epstein-Barr (EBV, VHH4) que causa la mononucleosis infecciosa, citomegalovirus (CMV, VHH-5), virus del herpes humano tipo 6 (VHH-6) y virus del herpes humano tipo 7 (VHH-7) ambos asociados a roséola en niños, y virus del herpes humano tipo 8 (VHH-8) que se aisla en el sarcoma de Kaposi, tipo de tumor que desarrollan personas con SIDA.

Bibliografía

Este artículo está basado en las fuentes bibliográficas que se citan a continuación, así como en la propia experiencia del Comité de expertos y revisores de Lab Tests Online. Además, este apartado es revisado periódicamente por el Consejo Editorial, con el fin de mantenerlo actualizado.

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