También conocido como
Capacidad de transporte de hierro
Siderofilina
Nombre sistemático
Capacidad total de transporte de hierro; Capacidad libre de transporte de hierro; Transferrina; Saturación de transferrina
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25.04.2018.
Aspectos Generales
¿Por qué hacer el análisis?

Para conocer la capacidad del organismo de transportar el hierro.

¿Cuándo hacer el análisis?

Cuando el médico sospeche que puede tenerse una cantidad excesiva o insuficiente de hierro en el organismo, debido a un gran número de causas; también como ayuda para monitorizar la funcionalidad del hígado y el estado de nutrición.

¿Qué muestra se requiere?

La determinación se realiza a partir de una muestra de sangre venosa.

¿Es necesario algún tipo de preparación previa?

Para esta prueba no se necesita ninguna preparación especial.

Quizás pueda encontrar los resultados de los análisis que se le han realizado en la página web de su laboratorio. Sin embargo, actualmente está en Lab Tests Online. Es posible que haya sido dirigido aquí por el sitio web de su laboratorio para que así pueda conseguir información útil sobre la (s) prueba (s) que se realizó.

Lab Tests Online es un sitio web de educación para el paciente que ofrece información sobre pruebas de laboratorio y que fue galardonado en el año 2009 con el Premio a las Mejores Iniciativas de Servicio al Paciente que convoca la Fundación Farmaindustria en el apartado correspondiente a sociedades científicas y profesionales.

El contenido de esta página ha sido revisado por especialistas del laboratorio. En ella, se proporcionan explicaciones generales de lo que podrían significar los resultados para cada una de las pruebas aquí desarrolladas. Por ejemplo, lo que podría significar obtener un valor alto o bajo en el contexto de su estado de salud.

Para conseguir los resultados de su análisis, deberá dirigirse al sitio web de su laboratorio o comunicarse con su médico.

Los rangos de referencia de las pruebas que se le han realizado los encontrará seguramente en su informe de laboratorio. Normalmente se encuentran a la derecha de los resultados.

Si no dispone del informe de laboratorio y desea obtener un rango de referencia, consulte a su médico o al laboratorio que realizó los análisis. Los resultados de las pruebas de laboratorio no tienen sentido por sí mismos. Toman significado cuando se comparan con los rangos de referencia. Los rangos de referencia son los valores esperados para una persona sana. A veces se les llama también valores "normales". Al comparar el resultado de una prueba con los valores de referencia, se puede ver si el resultado se encuentra fuera del rango de valores esperados. Los valores que están fuera de los rangos esperados pueden proporcionar pistas para ayudar a identificar posibles enfermedades o trastornos. Si bien la precisión de las pruebas de laboratorio ha evolucionado significativamente en las últimas décadas, puede existir cierta variabilidad entre laboratorios debido a las diferencias en los reactivos químicos empleados, las técnicas de medida y los analizadores o instrumentos que se utilizan. Esta es la razón por la que se proporcionan tan pocos rangos de referencia en esta página web. Es importante saber que, para evaluar si los resultados están "dentro de los límites normales", se debe aplicar el rango de referencia proporcionado por el laboratorio que realizó el análisis. Si desea obtener más información, refiérase al artículo Intervalos de referencia y su significado.

¿Qué es lo que se analiza?

La transferrina es la principal proteína de la sangre con capacidad de unión al hierro, transportándolo hacia todo el orgnismo. La cantidad de transferrina disponible para fijar y transportar hierro queda reflejada en la medida de la capacidad total de transporte de hierro (TIBC), en la capacidad libre de transporte de hierro (UIBC) o en la saturación de transferrina.

Normalmente el hierro se absorbe a partir de la dieta y la transferrina es la encargada de transportarlo por el organismo. La transferrina se sintetiza principalmente en el hígado. Cerca de un 70% del hierro se transporta hacia la médula ósea y se incorpora a la molécula de hemoglobina de los hematíes o eritrocitos. El hierro restante se almacena en tejidos en forma de ferritina o hemosiderina. La cantidad de transferrina en sangre depende de la función hepática del individuo así como de su estado nutricional. En condiciones normales, las zonas de unión al hierro de la transferrina están saturadas en un 30%. Esto significa que dos tercios de la capacidad se mantiene en reserva (libre).

Las prueba de la transferrina, de la capacidad total de transporte de hierro y de la capacidad libre de transporte de hierro evalúan la capacidad del organismo para fijar y transportar hierro, y reflejan las reservas de hierro del organismo.

  • La capacidad total de transporte de hierro (TIBC) mide la cantidad de hierro que puede ser fijado por proteínas en la sangre. Como la transferrina es la principal proteína sanguínea con capacidad de unión al hierro, la TIBC constituye una buena medida indirecta de la disponibilidad de transferrina
  • La capacidad libre de transporte de hierro (UIBC) determina la capacidad de reserva de transferrina, por ejemplo, la porción de transferrina que todavía no ha sido saturada con hierro. La UIBC puede medirse directamente o calcularse mediante la siguiente fórmula: (TIBC - hierro = UIBC)
  • El hierro sérico mide la cantidad total de hierro en sangre, del cual aproximadamente la mitad circula unido a transferrina. Es necesario para calcular ya sea la TIBC, ya sea la UIBC
  • La saturación de transferrina se estima mediante un cálculo (refiérase a Preguntas comunes) en el que intervienen el hierro sérico y la TIBC o la UIBC, y representa el porcentaje de transferrina que está saturado con hierro

¿Cómo se obtiene la muestra para el análisis?
Extracción de la muestra por punción de una vena del antebrazo.

¿Se requiere alguna preparación previa para asegurar la calidad de la muestra?
Para esta prueba no se requiere ninguna preparación especial, aunque a veces se recomienda guardar un ayuno de 12 horas.

NOTA: En el apartado, El laboratorio por dentro, encontrará información sobre la recogida y procesamiento de las muestras de sangre y los cultivos de esputo.

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Preguntas Comunes
  • ¿Cómo se utiliza?

    La capacidad total de transporte de hierro (TIBC) generalmente se utiliza, junto con la concentración de hierro sérico, para evaluar posibles estados deficitarios de hierro o estados en el que el hierro se acumula en exceso. La TIBC y el hierro sérico se utilizan para calcular la saturación de transferrina, que es un indicador más útil del estado del hierro en el organismo, mejor que cada una de las dos pruebas anteriores aisladamente. En condiciones normales, entre un 20% y un 40% de los sitios de unión de la transferrina se destinan al transporte de hierro.

    En el déficit de hierro, la concentración de hierro sérico está disminuida pero la TIBC se encuentra aumentada, y por ello la saturación de transferrina es muy baja. En caso de sobrecarga de hierro, como en la hemocromatosis, la concentración sanguínea de hierro está aumentada y la TIBC es baja o normal, de manera que la saturación de transferrina aumenta.

    Es habitual solicitar la medida de la transferrina (en lugar de la TIBC) cuando se pretende evaluar el estado nutricional de una persona o su función hepática. Como la transferrina se sintetiza en el hígado, si existe enfermedad hepática sus niveles estarán disminuidos. La concentración de transferrina disminuye de forma bastante rápida cuando el aporte dietético de esta proteína es insuficiente, por lo que también puede ser útil en la monitorización del estado nutricional.

  • ¿Cuándo se solicita?

    La capacidad total de transporte de hierro (TIBC) se solicita junto con el hierro sérico cuando un individuo parece tener un déficit de hierro o un exceso del mismo. Pueden solicitarse otras pruebas si existen signos o síntomas de anemia, especialmente si el resultado del hemograma muestra que los hematíes son microcíticos (pequeños) e hipocrómicos (pálidos), y la hemoglobina y el hematocrito están disminuidos.

    Entre los síntomas y signos comunes de anemia se encuentran los siguientes:

    • Cansancio crónico, fatiga
    • Mareos
    • Debilidad
    • Dolores de cabeza
    • Palidez cutánea

    Si el médico sospecha que el individuo puede estar acumulando hierro en su organismo o en casos de una historia familiar de hemocromatosis, la determinación de hierro sérico y de TIBC debe acompañarse de la solicitud de la ferritina. Las manifestaciones clínicas de una sobrecarga de hierro pueden variar de una persona a otra y suelen empeorar con el tiempo; son debidas a la acumulación de hierro en sangre y en tejidos, y entre los síntomas y signos se encuentran:

    • Dolor articular
    • Fatiga, debilidad
    • Pérdida de peso
    • Falta de energía
    • Dolor abdominal
    • Pérdida del deseo sexual
    • Pérdida de cabello
    • Problemas cardíacos, como insuficiencia cardíaca congestiva

    No obstante, muchas personas no presentan síntomas al inicio de la enfermedad.

    También se solicitan la TIBC y el hierro sérico cuando se sospecha una intoxicación por hierro. Esto puede suceder en niños que accidentalmente han tomado sobredosis de vitaminas o de suplementos que contienen hierro.

    El médico puede solicitar la transferrina junto con otras pruebas como la prealbúmina cuando desea evaluar o monitorizar el estado nutricional de una persona.

  • ¿Qué significa el resultado?

    Los resultados de la transferrina, de la capacidad total de transporte de hierro (TIBC) o de la capacidad libre de transporte de hierro (UIBC) suelen interpretarse considerando también otras pruebas relacionadas con el metabolismo del hierro. En la siguiente tabla se resumen algunas de las alteraciones observadas en las pruebas relacionadas con el metabolismo del hierro en distintas enfermedades.

    Enfermedad o trastorno Hierro sérico TIBC / Transferrina UIBC

    % de saturación de transferrina

    Ferritina
    Déficit de hierro Low Alta Alta Bajo Baja
    Hemocromatosis High Baja Baja Alto Alta
    Enfermedad crónica Low Baja Baja/Normal Bajo Normal/Alta
    Anemia hemolítica High Normal/Baja Baja/Normal Alto Alta
    Anemia sideroblástica Normal/High Normal/Baja Baja/Normal Alto Alta
    Intoxicación por hierro High Normal Baja Alto Normal

    Normalmente, un aumento de TIBC, UIBC o de transferrina indica un déficit de hierro aunque también pueden elevarse durante el embarazo o con la toma de contraceptivos orales.

    Puede observarse disminuciones de TIBC, UIBC o de transferrina en:

    • Hemocromatosis (excesiva cantidad de hierro almacenado)
    • Algunos tipos de anemia debidos a acumulación de hierro
    • Malnutrición
    • Inflamación
    • Enfermedad hepática
    • Síndrome nefrótico, una enfermedad renal que causa pérdidas de proteínas en la orina

    La saturación de transferrina disminuye en las deficiencias de hierro y aumenta cuando el hierro se acumula en exceso, como en estados de sobrecarga o en intoxicaciones.

  • ¿Hay algo más que debería saber?

    Las transfusiones de sangre pueden alterar los resultados de estas pruebas y transfusiones múltiples de sangre pueden favorecer la sobrecarga de hierro en el organismo.

  • ¿Cómo se calcula la saturación de transferrina?


    La fórmula de cálculo es la siguiente:

    Saturación de transferrina (%) = (concentración de hierro sérico x 100%) / TIBC

  • ¿Qué otros factores pueden repercutir sobre los niveles de transferrina?

    Los niveles de transferrina pueden disminuir en el curso de procesos inflamatorios, refiriéndose a ella en estos casos como reactante de fase aguda negativo. Las inflamaciones crónicas, las infecciones y los cánceres pueden alterar los niveles de transferrina.

  • ¿Existen otras causas de anemia además de la causada por déficit de hierro?

    Sí, las causas de anemia son múltiples. Sin embargo, la anemia por déficit de hierro es la más común y por este motivo se explica que las pruebas relacionadas con el metabolismo del hierro se soliciten tan frecuentemente. Si con estos resultados se puede tener la certeza de que no existe déficit de hierro, es necesario buscar otra causa de anemia. Si desea más información acceda a este enlace.

Bibliografía

Este artículo está basado en las fuentes bibliográficas que se citan a continuación, así como en la propia experiencia del Comité de expertos y revisores de Lab Tests Online. Además, este apartado es revisado periódicamente por el Consejo Editorial, con el fin de mantenerlo actualizado.

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