También conocido como
VMA
Nombre sistemático
Ácido vanilmandélico en orina
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19.04.2018.
Aspectos Generales
¿Por qué hacer el análisis?

Para diagnosticar o descartar un neuroblastoma, un feocromocitoma u otros tumores neuroendocrinos; para monitorizar la efectividad de un tratamiento.

¿Cuándo hacer el análisis?

Cuando un niño presenta una masa abdominal, hematomas alrededor de los ojos, problemas al caminar o dolor óseo; cuando se presentan signos y síntomas atribuibles a un aumento de la liberación de catecolaminas, como episodios de hipertensión arterial o hipertensión arterial persistente, importantes dolores de cabeza, aumento del ritmo cardíaco y sudoración; cuando se ha recibido tratamiento por un tumor neuroendocrino, como un neuroblastoma o un feocromocitoma.

¿Qué muestra se requiere?

La determinación se realiza a partir de una muestra de orina de 24 horas; a veces se acepta una muestra de orina aleatoria.

¿Es necesario algún tipo de preparación previa?

Esta prueba se afecta por el consumo de cafeína, por ciertos fármacos y por el estrés. Es importante informar al médico acerca de cualquier medicación que se esté tomando así como seguir estrictamente las instrucciones proporcionadas por los profesionales sanitarios.

Quizás pueda encontrar los resultados de los análisis que se le han realizado en la página web de su laboratorio. Sin embargo, actualmente está en Lab Tests Online. Es posible que haya sido dirigido aquí por el sitio web de su laboratorio para que así pueda conseguir información útil sobre la (s) prueba (s) que se realizó.

Lab Tests Online es un sitio web de educación para el paciente que ofrece información sobre pruebas de laboratorio y que fue galardonado en el año 2009 con el Premio a las Mejores Iniciativas de Servicio al Paciente que convoca la Fundación Farmaindustria en el apartado correspondiente a sociedades científicas y profesionales.

El contenido de esta página ha sido revisado por especialistas del laboratorio. En ella, se proporcionan explicaciones generales de lo que podrían significar los resultados para cada una de las pruebas aquí desarrolladas. Por ejemplo, lo que podría significar obtener un valor alto o bajo en el contexto de su estado de salud.

Para conseguir los resultados de su análisis, deberá dirigirse al sitio web de su laboratorio o comunicarse con su médico.

Los rangos de referencia de las pruebas que se le han realizado los encontrará seguramente en su informe de laboratorio. Normalmente se encuentran a la derecha de los resultados.

Si no dispone del informe de laboratorio y desea obtener un rango de referencia, consulte a su médico o al laboratorio que realizó los análisis. Los resultados de las pruebas de laboratorio no tienen sentido por sí mismos. Toman significado cuando se comparan con los rangos de referencia. Los rangos de referencia son los valores esperados para una persona sana. A veces se les llama también valores "normales". Al comparar el resultado de una prueba con los valores de referencia, se puede ver si el resultado se encuentra fuera del rango de valores esperados. Los valores que están fuera de los rangos esperados pueden proporcionar pistas para ayudar a identificar posibles enfermedades o trastornos. Si bien la precisión de las pruebas de laboratorio ha evolucionado significativamente en las últimas décadas, puede existir cierta variabilidad entre laboratorios debido a las diferencias en los reactivos químicos empleados, las técnicas de medida y los analizadores o instrumentos que se utilizan. Esta es la razón por la que se proporcionan tan pocos rangos de referencia en esta página web. Es importante saber que, para evaluar si los resultados están "dentro de los límites normales", se debe aplicar el rango de referencia proporcionado por el laboratorio que realizó el análisis. Si desea obtener más información, refiérase al artículo Intervalos de referencia y su significado.

¿Qué es lo que se analiza?

El ácido vanilmandélico (VMA) es uno de los metabolitos de las catecolaminas (adrenalina y noradrenalina). Esta prueba mide la cantidad de VMA excretada por la orina, normalmente en una muestra recogida durante 24 horas, para detectar un exceso de producción de catecolaminas.

Las catecolaminas constituyen un grupo de hormonas con características similares producidas en la porción central (médula) de las glándulas adrenales o suprarrenales. Las glándulas adrenales son unos órganos pequeños y triangulares localizados en la parte superior de cada riñón. Las principales catecolaminas que liberan son dopamina, adrenalina y noradrenalina. Estas hormonas se liberan hacia la circulación sanguínea en respuesta a estrés físico o emocional. Contribuyen a transmitir el impulso nervioso en el cerebro, aumentan la liberación de glucosa y de ácidos grasos para obtener así energía, dilatan los bronquiolos y también las pupilas. La noradrenalina produce además una vasoconstricción de los vasos sanguíneos aumentando así la presión arterial, y la adrenalina aumenta la frecuencia cardíaca y el metabolismo. Después de completar su acción, las catecolaminas se metabolizan hacia compuestos inactivos. La dopamina se convierte en ácido homovanílico (HVA), la noradrenalina se convierte en normetanefrina y ácido vanilmandélico, y la adrenalina se convierte en metanefrina y VMA. Tanto las hormonas como sus metabolitos se excretan por la orina.

El VMA suele hallarse en orina en muy pequeñas cantidades y de manera fluctuante; sólo aumenta de manera apreciable durante y después de que el organismo haya sido sometido a un estrés. No obstante, los feocromocitomas, neuroblastomas y otros tumores neuroendocrinos pueden producir grandes cantidades de catecolaminas y por lo tanto se produce un aumento de la concentración de esas hormonas y de sus metabolitos. La liberación hormonal puede producir una hipertensión persistente, dolores de cabeza importantes, palpitaciones, sudoración, náuseas, ansiedad y sensación de hormigueo en las extremidades.

A pesar de que los neuroblastomas constituyen un tipo de cáncer poco frecuente, según la American Cancer Society son los cánceres más frecuentes en niños. Prácticamente un 90% de los casos se diagnostican antes de los 5 años de edad. Es más raro que el neuroblastoma se presente desde el nacimiento. Este tumor deriva de células nerviosas primitivas y por ello el cáncer puede hallarse en abdomen, glándulas adrenales, cuello, tórax o pelvis. En aproximadamente un 66% de los casos el tumor ya habrá metastatizado (diseminación a otras zonas del organismo) en el momento del diagnóstico. Sin embargo, una vez detectado, el neuroblastoma responde bien al tratamiento. Ocasionalmente, el cáncer puede desaparecer o sus células pueden madurar espontáneamente hacia células nerviosas normales, de tal manera que el neuroblastoma se convierte en un  ganglioneuroma benigno o parcialmente benigno.

Los feocromocitomas son tumores poco frecuentes que se originan en las glándulas adrenales. Según el National Cancer Institute, afectan entre 2 a 8 personas por millón y año, principalmente entre la tercera y quinta década de la vida. Aunque los feocromocitomas suelen ser benignos y no se diseminan más allá de la localización en la que se han originado, a veces metastatizan y afectan a otros órganos. En caso de no tratarse, se siguen desarrollando, producen catecolaminas y los síntomas asociados a la liberación hormonal se agravan. Con el tiempo, la hipertensión asociada al feocromocitoma genera una lesión en distintos órganos, como riñones y corazón, y aumenta el riesgo de padecer un accidente vascular cerebral o un infarto agudo de miocardio. Es importante diagnosticar un feocromocitoma ya que constituye una forma potencialmente curable de hipertensión. Normalmente se pueden extirpar quirúrgicamente y/o tratar para reducir o eliminar los síntomas asociados y sus complicaciones.

La prueba del VMA junto con catecolaminas y sus metabolitos es útil para detectar la presencia de neuroblastomas o feoromocitomas.

¿Cómo se obtiene la muestra para el análisis?
Si se desea analizar el VMA en orina, lo habitual es recoger una orina durante 24 horas, manteniendo la muestra refrigerada durante este período de tiempo. A veces se recoge una muestra de orina aleatoria.

¿Se requiere alguna preparación previa para asegurar la calidad de la muestra?
Esta prueba se afecta por el consumo de cafeína, por ciertos fármacos y por el estrés. Es importante informar al médico acerca de cualquier medicación que se esté tomando (incluso suplementos o preparados de cualquier índole o fármacos vendidos sin receta médica), así como seguir estrictamente las instrucciones proporcionadas por los profesionales sanitarios.

NOTA: En el apartado, El laboratorio por dentro, encontrará información sobre la recogida y procesamiento de las muestras de sangre y los cultivos de esputo.

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Preguntas Comunes
  • ¿Cómo se utiliza?

    La prueba del ácido vanilmandélico (VMA) se utiliza principalmente para detectar y descartar neuroblastomas en niños que presentan una masa abdominal o síntomas sugestivos de la enfermedad. Puede solicitarse junto con el ácido homovanílico (HVA) tanto para diagnosticar un neuroblastoma como para monitorizar la efectividad del tratamiento y recurrencias de la enfermedad. Normalmente suele solicitarse también la medida de creatinina en orina, especialmente si en lugar de una orina de 24 horas, el individuo recoge una muestra aleatoria de orina; los resultados de la excreción de VMA y de HVA se expresan en función de la excreción de creatinina, en forma de un cociente VMA/creatinina o HVA/creatinina.

    Anteriormente, para detectar feocromocitomas, se solicitaba la medida de VMA, pero actualmente los expertos recomiendan determinar la medida de metanefrinas y de catecolaminas en orina y plasma. Además de estas pruebas, en el análisis se incluye también la medida de VMA.

  • ¿Cuándo se solicita?

    La determinación de VMA se solicita cuando el médico sospecha que un niño puede tener un neuroblastoma o cuando le interesa descartar que no lo tiene. Si el niño presenta una masa abdominal o síntomas sugestivos de neuroblastoma, se suele solicitar el VMA junto con el HVA. Los signos y síntomas asociados a neuroblastoma son variables y dependen de la localización del tumor y del momento evolutivo de la enfermedad:

    • La mayoría de neuroblastomas se localiza en el abdomen y por ello lo más común es que se palpe una masa indolora en la zona. A veces sí existe dolor y cierta pérdida de apetito.
    • Si el tumor se localiza en el cuello, se observa una hinchazón de la zona que a veces dificulta la respiración y la deglución.
    • Si el tumor produce una compresión de los nervios cercanos a la columna vertebral puede quedar afectada la deambulación (capacidad para caminar).
    • En caso de que el tumor se haya extendido (metástasis) a estructuras óseas, puede existir dolor óseo. También puede producirse una afectación de la producción de células de la sangre en caso de que se afecte la médula ósea; en este caso existirá cansancio, palidez y posibles sangrados.

    Otras manifestaciones asociadas a neuroblastoma son: hematomas alrededor de los ojos, caída de los párpados, manchas cutáneas de color púrpura azulado y disfunción intestinal y de la vejiga urinaria. A veces se producen espasmos musculares y movimientos oculares rápidos.

    Por otra parte, una vez ya se ha diagnosticado y tratado el neuroblastoma, se puede solicitar la determinación de VMA para monitorizar recurrencias de la enfermedad.

    Cuando el médico sospecha la existencia de un feocromocitoma, además del VMA, solicita la medida de metanefrinas y/o catecolaminas. Éstas pueden solicitarse cuando la hipertensión es persistente o recurrente y no responde a los fármacos convencionales, cuando se quiere monitorizar el tratamiento del feocromocitoma y periódicamente para monitorizar posibles recurrencias de la enfermedad.

  • ¿Qué significa el resultado?

    Debido a que los neuroblastomas y los feocromocitomas son poco frecuentes y como la prueba del VMA se afecta por varios factores externos, no es raro que se obtengan más resultados falsos positivos que verdaderos positivos. Aunque un individuo excrete una gran cantidad de VMA en orina, la prueba no es diagnóstica de la enfermedad; tan solo constituye una indicación de la necesidad de realizar estudios adicionales.

    Los niveles de VMA pueden aumentar de manera moderada o más marcada ante situaciones de estrés físico o emocional. El médico debe evaluar el resultado de la prueba en el contexto clínico del individuo -estado físico, estado emocional y medicación o suplementos que está tomando-. Una vez identificadas y eliminadas las posibles sustancias interferentes, no es raro que el médico repita el análisis para cerciorarse de que realmente los niveles de VMA siguen elevados. También aprovechará seguramente para solicitar metanefrinas y catecolaminas, así como pruebas de imagen (resonancia magnética) que permitan localizar el tumor.

    Cuando una persona está siendo tratada por tener un neuroblastoma o un feocromocitoma, la disminución de los niveles de VMA constituye un indicador de la respuesta al tratamiento; si los niveles se mantienen estables o aumentan, es probable que el tratamiento no esté resultando efectivo. En personas con neuroblastomas o feocromocitomas en las que la concentración de VMA era inicialmente normal, un aumento posterior de la concentración de VMA debe hacer pensar en una recaída o recurrencia de la enfermedad.

    Aproximadamente el 90% de niños con neuroblastoma produce un exceso de VMA y de HVA. Por ello, si los niveles de VMA y de metanefrinas y/o catecolaminas son normales, será menos probable que el niño tenga realmente un neuroblastoma o que un adulto tenga un feocromocitoma. Sin embargo, no puede descartarse totalmente la existencia de dichos tumores. Los tumores no producen necesariamente catecolaminas a una tasa constante ni de manera regular. Esto explica que los niveles de las hormonas y de sus metabolitos fluctúen y por lo tanto, es posible que no estén aumentados en la muestra de orina analizada. Esta situación es especialmente cierto si se ha recogido una muestra aleatoria de orina.

  • ¿Hay algo más que debería saber?

    La cantidad de VMA producida no se corresponde necesariamente con la masa o tamaño del tumor. La cantidad producida es más bien una característica física de cada tumor. Sin embargo, para un tumor determinado, la cantidad de VMA producida aumentará conforme aumente el tamaño del tumor.

    En neuroblastomas se establece a veces un cociente entre los niveles de VMA y de HVA, de tal manera que un cociente o ratio disminuido se asocia a peor pronóstico de la enfermedad.

    Son varios los fármacos que pueden interferir en la determinación del VMA. Es muy importante que el médico esté informado acerca de toda la medicación que se está tomando. Con los datos aportados y junto con la valoración clinica realizada, el médico decidirá si se pueden dejar de tomar ciertos medicamentos antes y durante la realización de la prueba. Entre los fármacos y sustancias que pueden interferir se incluyen supresores del apetito, cafeína, clonidina, disulfiram, histamina, imipramina, insulina, adrenalina, levodopa, litio, morfina, inhibidores de la monoaminooxidasa (MAO), nitroglicerina y alcaloides de rauwolfia. Sus efectos sobre el resultado de la medida de VMA no son predecibles y además son variables entre individuos.

  • ¿Por qué se debe recoger la orina durante 24 horas?

    El motivo que justifica la recolección de orina durante 24 horas es que la cantidad de ácido vanilmandélico (VMA) que se excreta por la orina varía a lo largo del día. Al recoger la orina durante 24 horas, la cantidad de VMA medida proporciona mayor información acerca de una producción aumentada o no.

  • ¿Se puede realizar esta prueba en la misma consulta médica?

    No, para medir el VMA se requiere una instrumentación especial y por ello debe realizarse en un laboratorio especializado y con profesionales expertos. A menudo la muestra se envía a un laboratorio de referencia.

  • ¿En caso de tener que seguir tomando la medicación, los resultados serán igual de fiables?

    Si se trata de un fármaco que puede hacer aumentar o disminuir los niveles de VMA, los resultados se verán afectados. No obstante, el médico es quien debe decidir si la medicación puede interrumpirse antes y durante la obtención de la muestra. Aunque no haya más remedio que tomar los fármacos, el médico sabrá interpretar los resultados teniendo en cuenta esta circunstancia.

  • ¿Existen factores que predispongan a mayor riesgo de tener feocromocitomas o neuroblastomas?

    Las personas con antecedentes familiares de neoplasia múltiple endocrina (MEN2) presentan mayor riesgo de desarrollar feocromocitomas; incluso pueden desarrollar más de uno y antes de la tercera década de la vida. La MEN2 es una enfermedad genética asociada a mayor riesgo de desarrollar tumores de las glándulas endocrinas. La mayoría de neuroblastomas se considera esporádica, si bien entre un 1% y un 2% puede tener una base hereditaria. Las personas con antecedentes familiares de neuroblastoma pueden tener mayor riesgo de desarrollarlos.

Bibliografía

Este artículo está basado en las fuentes bibliográficas que se citan a continuación, así como en la propia experiencia del Comité de expertos y revisores de Lab Tests Online. Además, este apartado es revisado periódicamente por el Consejo Editorial, con el fin de mantenerlo actualizado.

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