También conocido como
K
K+
Nombre sistemático
Ion potasio
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Este artículo fue modificado por última vez el 17.11.2020.
Aspectos Generales
¿Por qué hacer el análisis?

Para determinar si la concentración de potasio está dentro del intervalo de referencia y para ayudar a evaluar un desequilibrio electrolítico; para el seguimiento de las patologías que puedan provocar alteraciones en la concentración de potasio.

¿Cuándo hacer el análisis?

Como parte de un examen médico de rutina, cuando hay síntomas tales como debilidad o arritmia cardiaca o cuando se sospecha un desequilibrio electrolítico; a intervalos regulares cuando se está tomando medicación o cuando existe una enfermedad o proceso que pueda afectar a la concentración de potasio, como la hipertensión o la enfermedad renal.

¿Qué muestra se requiere?

La determinación se realiza a partir de una muestra de sangre venosa del brazo; en algunos casos se puede utilizar una muestra de orina aleatoria o una orina de 24 horas.

¿Es necesario algún tipo de preparación previa?

Para esta prueba no se necesita ninguna preparación especial.

Quizás pueda encontrar los resultados de los análisis que se le han realizado en la página web de su laboratorio. Sin embargo, actualmente está en Lab Tests Online. Es posible que haya sido dirigido aquí por el sitio web de su laboratorio para que así pueda conseguir información útil sobre la (s) prueba (s) que se realizó.

Lab Tests Online es un sitio web de educación para el paciente que ofrece información sobre pruebas de laboratorio y que fue galardonado en el año 2009 con el Premio a las Mejores Iniciativas de Servicio al Paciente que convoca la Fundación Farmaindustria en el apartado correspondiente a sociedades científicas y profesionales.

El contenido de esta página ha sido revisado por especialistas del laboratorio. En ella, se proporcionan explicaciones generales de lo que podrían significar los resultados para cada una de las pruebas aquí desarrolladas. Por ejemplo, lo que podría significar obtener un valor alto o bajo en el contexto de su estado de salud.

Para conseguir los resultados de su análisis, deberá dirigirse al sitio web de su laboratorio o comunicarse con su médico.

Los rangos de referencia de las pruebas que se le han realizado los encontrará seguramente en su informe de laboratorio. Normalmente se encuentran a la derecha de los resultados.

Si no dispone del informe de laboratorio y desea obtener un rango de referencia, consulte a su médico o al laboratorio que realizó los análisis. Los resultados de las pruebas de laboratorio no tienen sentido por sí mismos. Toman significado cuando se comparan con los rangos de referencia. Los rangos de referencia son los valores esperados para una persona sana. A veces se les llama también valores "normales". Al comparar el resultado de una prueba con los valores de referencia, se puede ver si el resultado se encuentra fuera del rango de valores esperados. Los valores que están fuera de los rangos esperados pueden proporcionar pistas para ayudar a identificar posibles enfermedades o trastornos. Si bien la precisión de las pruebas de laboratorio ha evolucionado significativamente en las últimas décadas, puede existir cierta variabilidad entre laboratorios debido a las diferencias en los reactivos químicos empleados, las técnicas de medida y los analizadores o instrumentos que se utilizan. Esta es la razón por la que se proporcionan tan pocos rangos de referencia en esta página web. Es importante saber que, para evaluar si los resultados están "dentro de los límites normales", se debe aplicar el rango de referencia proporcionado por el laboratorio que realizó el análisis. Si desea obtener más información, refiérase al artículo Intervalos de referencia y su significado.

¿Qué es lo que se analiza?

En esta prueba se mide la cantidad de potasio en sangre. El potasio es un electrolito vital para el metabolismo celular. Colabora en el transporte de los nutrientes al interior de las células y en la eliminación de los productos de desecho. También juega un papel importante en la función muscular, permitiendo la transmisión de la información entre los nervios y los músculos.

Los electrolitos son minerales con carga eléctrica que se encuentran en el interior del organismo. El potasio, junto con otros electrolitos como el sodio, el cloruro, y con el bicarbonato colaboran en la regulación de la cantidad de líquido en el organismo, para estimular la contracción muscular y mantener estable el equilibrio ácido-base. El potasio está presente en todos los fluidos del organismo, pero la mayor parte se encuentra dentro de las células. Una pequeña fracción se encuentra en los líquidos extracelulares y en la parte líquida de la sangre (llamada suero o plasma).

La mayoría del potasio necesario se obtiene a partir de la dieta. La mayoría de la población ingiere la cantidad necesaria de potasio. El organismo utiliza el potasio que necesita y los riñones eliminan el exceso por la orina. El organismo trata de mantener una concentración de potasio dentro de unos rangos muy estrechos mediante la aldosterona, una hormona producida por las glándulas suprarrenales, situadas encima de los riñones.

El potasio tiene una baja concentración en la sangre, por ello cualquier cambio por pequeño que sea, puede tener unas consecuencias significativas. Si la concentración de potasio desciende o aumenta demasiado, puede afectar seriamente a la salud. Puede haber riesgo de desarrollar un shock, insuficiencia respiratoria o alteración del ritmo cardiaco, o el músculo cardiaco puede perder la capacidad de contraerse.

La medición del potasio dentro de una revisión de salud rutinaria permite diagnosticar las alteraciones electrolíticas y situaciones como la acidosis y la alcalosis. La acidosis y la alcalosis son alteraciones debidas a un desequilibrio en el pH de la sangre por un exceso de ácido o de base, respectivamente. Este desequilibrio suele aparecer de forma secundaria por la presencia de alguna patología de base.

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Preguntas Comunes
  • ¿Cómo se utiliza?

    La determinación de potasio en sangre se solicita para detectar las concentraciones de potasio elevadas (hiperpotasemia) o disminuidas (hipopotasemia).

    La determinación de potasio también se puede utilizar para:

    • Detectar, evaluar y realizar el seguimiento de las alteraciones electrolíticas o del pH (acidosis y alcalosis).
    • Realizar la valoración y el seguimiento de una serie de patologías agudas o crónicas, como la hipertensión arterial o la enfermedad renal, siendo esta última la causa más frecuente de concentraciones altas de potasio en la sangre.
    • Detectar las alteraciones electrolíticas en los pacientes con diarrea, vómitos o sudoración excesiva.
    • Determinar la causa de los síntomas que afectan al corazón (p.ej, arritmias).
    • Controlar a los pacientes que tienen prescritos medicamentos que puedan causar que los riñones pierdan potasio, especialmente los diuréticos, o medicamentos que reducen esta eliminación, pudiendo resultar en un aumento de la concentración de potasio en el cuerpo.

    La determinación de potasio en orina se puede solicitar en los pacientes con concentraciones alteradas de potasio en sangre para determinar la causa. Esta prueba también se utiliza en las personas con resultados alterados en alguna de las pruebas del perfil renal, para ayudar al médico a determinar la causa de la enfermedad renal y para orientar el tratamiento.

  • ¿Cuándo se solicita?

    La determinación de potasio en suero o plasma suele realizarse de manera rutinaria en la mayoría de los pacientes y también en aquellos a los que se les está estudiando algún tipo de enfermedad grave.

    Esta determinación se puede realizar cuando el paciente padece:

    Este tipo de pruebas se suelen solicitar a intervalos regulares para realizar el diagnóstico de la cetoacidosis diabética o de la enfermedad renal, o en el seguimiento de los pacientes que están en tratamiento en diálisis, en tratamiento con diuréticos o en tratamiento con fluidos intravenosos.

  • ¿Qué significa el resultado?

    Los resultados de potasio se suelen interpretar junto con otras pruebas realizadas al mismo tiempo. Este desequilibrio suele aparecer de forma secundaria a la presencia de alguna patología de base.

    Se observan concentraciones elevadas de potasio (hiperpotasemia) en las siguientes situaciones:

    Pueden observarse concentraciones bajas de potasio (hipopotasemia) en las siguientes situaciones:

    • Trastornos gastrointestinales asociados a diarrea y vómitos.
    • Hiperaldosteronismo primario (síndrome de Conn).
    • Ingesta dietética insuficiente de potasio (raro).
    • Como complicación de una sobredosis de paracetamol.
    • En las personas diabéticas, el potasio puede disminuir después de administrar insulina, especialmente si el individuo no realiza un control adecuado de su diabetes.
    • Es frecuente que unas concentraciones bajas de potasio obedezcan a la toma de diuréticos (que favorecen que se pierda potasio por la orina); en estos casos el médico realizará determinaciones seriadas para vigilar la concentración de potasio.
    • Algunos fármacos como los corticoides, agonistas beta-adrenérgicos como isoproterenol, antagonistas alfa-adrenérgicos como clonidina, antibióticos como la gentamicina y carbenicilina, y antifúngicos como la anfotericina B.

    La concentración de potasio en la orina generalmente se evalúa en comparación con su concentración en sangre. El organismo elimina el exceso de potasio por medio de la orina, por lo que su concentración urinaria puede aumentar cuando hay una elevación en la sangre. El potasio en orina también puede estar elevado cuando se produce una pérdida excesiva de potasio. En este caso, el potasio en sangre estará disminuido. Si la concentración de potasio en sangre es baja por la falta de ingesta, la concentración en orina también será baja.

    • Una disminución del potasio en la orina puede deberse a la toma de ciertos fármacos como los antiinflamatorios no esteroideos, los betabloqueantes o el litio, o bien porque las glándulas suprarrenales no fabrican suficiente aldosterona.
    • Un aumento del potasio en la orina puede ser secundario a una enfermedad renal, trastornos de la conducta alimentaria como la anorexia, o daño muscular.
  • ¿Qué puede significar una pequeña alteración de la concentración de potasio?

    El médico interpreta el resultado de la determinación del potasio en el contexto del paciente, en función de otras pruebas que se hayan realizado, la historia clínica y la exploración física. Un resultado aislado que se encuentre ligeramente fuera del intervalo de referencia puede no tener ninguna significación clínica. Por ello, es importante repetir y confirmar las alteraciones, además de comparar los resultados actuales con los antecedentes del paciente.

    Por otra parte, un resultado alterado puede ser indicativo de la presencia de alguna patología que necesite seguimiento. El médico valorará los resultados para determinar si la alteración puede ser significativa o no.

  • ¿Qué tratamiento se recomienda para las causas más frecuentes de hiperpotasemia o de hipopotasemia?

    El tratamiento para la hipopotasemia incluye la toma de suplementos de cloruro potásico o seguir una dieta rica en potasio, que incluya alimentos como los plátanos, la ternera o las espinacas. El tratamiento para la hiperpotasemia incluye el uso de diuréticos, diálisis o insulina.

  • ¿Cuáles son las mejores fuentes alimenticias de potasio?

    Hay un gran número de frutas y vegetales, como plátanos, melones, pomelos, naranjas, tomates, calabacines, patatas, frutos secos, semillas y legumbres.

  • ¿Existe algún tipo de prueba que permita medir el potasio en casa?

    No. La determinación de electrolitos debe realizarse en el laboratorio por personal experto, ya que se utilizan instrumentos muy sensibles.

  • ¿Hay algo más que debería saber?

    Diversos factores vinculados a la extracción de la sangre y al transporte de la muestra pueden afectar a la concentración de potasio, dando valores falsamente aumentados. Por ejemplo, si se aprieta y relaja el puño mientras se realiza la extracción de sangre, es posible que el potasio de la muestra aumente. Si las muestras de sangre no llegan al laboratorio con rapidez o si los tubos se manipulan o se agitan vigorosamente durante el transporte, puede producirse una ruptura de los hematíes, que a su vez producirá un falso aumento del potasio en suero. Los médicos suelen dudar acerca de una elevación de potasio si no se acompaña de una clínica determinada. Si existe alguna duda sobre el procedimiento de la extracción de la sangre, es posible que el médico solicite la repetición de la prueba para verificar los resultados.

Enlaces

Pruebas relacionadas:

Estados fisiológicos y enfermedades:

En otras webs:

 

Bibliografía

Este artículo está basado en las fuentes bibliográficas que se citan a continuación, así como en la propia experiencia del Comité de expertos y revisores de Lab Tests Online. Además, este apartado es revisado periódicamente por el Consejo Editorial, con el fin de mantenerlo actualizado.

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