También conocido como
Calprotectina fecal
Calprotectina en heces
Nombre sistemático
Calprotectina
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Este artículo fue modificado por última vez el
19.04.2018.
Aspectos Generales
¿Por qué hacer el análisis?

Para detectar inflamación de los intestinos; para diferenciar entre enfermedad intestinal inflamatoria (EII) y enfermedades intestinales de causa no inflamatoria; para monitorizar la actividad de una EII.

¿Cuándo hacer el análisis?

Cuando existe diarrea acuosa o sanguinolenta, dolor abdominal, con o sin fiebre, durante unos días.

¿Qué muestra se requiere?

La determinación se realiza a partir de una muestra de heces recogida en un contenedor limpio.

¿Es necesario algún tipo de preparación previa?

Para esta prueba no se necesita ninguna preparación especial.

Quizás pueda encontrar los resultados de los análisis que se le han realizado en la página web de su laboratorio. Sin embargo, actualmente está en Lab Tests Online. Es posible que haya sido dirigido aquí por el sitio web de su laboratorio para que así pueda conseguir información útil sobre la (s) prueba (s) que se realizó.

Lab Tests Online es un sitio web de educación para el paciente que ofrece información sobre pruebas de laboratorio y que fue galardonado en el año 2009 con el Premio a las Mejores Iniciativas de Servicio al Paciente que convoca la Fundación Farmaindustria en el apartado correspondiente a sociedades científicas y profesionales.

El contenido de esta página ha sido revisado por especialistas del laboratorio. En ella, se proporcionan explicaciones generales de lo que podrían significar los resultados para cada una de las pruebas aquí desarrolladas. Por ejemplo, lo que podría significar obtener un valor alto o bajo en el contexto de su estado de salud.

Para conseguir los resultados de su análisis, deberá dirigirse al sitio web de su laboratorio o comunicarse con su médico.

Los rangos de referencia de las pruebas que se le han realizado los encontrará seguramente en su informe de laboratorio. Normalmente se encuentran a la derecha de los resultados.

Si no dispone del informe de laboratorio y desea obtener un rango de referencia, consulte a su médico o al laboratorio que realizó los análisis. Los resultados de las pruebas de laboratorio no tienen sentido por sí mismos. Toman significado cuando se comparan con los rangos de referencia. Los rangos de referencia son los valores esperados para una persona sana. A veces se les llama también valores "normales". Al comparar el resultado de una prueba con los valores de referencia, se puede ver si el resultado se encuentra fuera del rango de valores esperados. Los valores que están fuera de los rangos esperados pueden proporcionar pistas para ayudar a identificar posibles enfermedades o trastornos. Si bien la precisión de las pruebas de laboratorio ha evolucionado significativamente en las últimas décadas, puede existir cierta variabilidad entre laboratorios debido a las diferencias en los reactivos químicos empleados, las técnicas de medida y los analizadores o instrumentos que se utilizan. Esta es la razón por la que se proporcionan tan pocos rangos de referencia en esta página web. Es importante saber que, para evaluar si los resultados están "dentro de los límites normales", se debe aplicar el rango de referencia proporcionado por el laboratorio que realizó el análisis. Si desea obtener más información, refiérase al artículo Intervalos de referencia y su significado.

¿Qué es lo que se analiza?

La calprotectina es una proteína liberada por un tipo de células de la sangre conocidas como neutrófilos. Cuando existe inflamación del tracto gastrointestinal (GI), los neutrófilos se desplazan hasta el área inflamada y en este punto liberan la calprotectina. Así, la calprotectina estará aumentada en heces. Esta prueba mide el nivel de calprotectina en heces, como ayuda para detectar presencia de inflamación intestinal.

La inflamación intestinal se asocia a enfermedad inflamatoria intestinal (EII) y a ciertas infecciones bacterianas. No obstante, no se asocia a otros trastornos en los que existe alteración de la función intestinal y que ocasionan síntomas similares. La calprotectina puede ser de utilidad para distinguir entre procesos de base inflamatoria y los que no lo son.

La enfermedad inflamatoria intestinal agrupa a un conjunto de trastornos crónicos que se caracterizan por inflamación y lesión de la capa interna de los intestinos. No se conoce su causa si bien se piensa que la EII puede ser debida a un proceso autoinmune para el que existe cierta predisposición genética y algún factor desencadenante como una infección vírica o un factor ambiental. Las dos EII más comunes son la colitis ulcerosa y la enfermedad de Crohn.

Las EII suelen cursar a brotes, alternando fases activas de la enfermedad con períodos de remisión. Durante los brotes, las personas afectas tienen diarrea acuosa y/o sanguinolenta, dolor abdominal, pérdida de peso y fiebre. Entre las crisis los signos y síntomas suelen remitir. A veces los períodos de remisión son muy largos. La calprotectina permite monitorizar la actividad de la enfermedad. A pesar de que la calprotectina no es una prueba específica ni diagnóstica, puede solicitarse para detectar y evaluar el grado de inflamación.

¿Cómo se obtiene la muestra para el análisis?
Se recoge una muestra de heces en un contenedor limpio (suele proporcionarlo el laboratorio). Idealmente, la muestra no debería de estar contaminada ni por orina ni por agua.

¿Se requiere alguna preparación previa para asegurar la calidad de la muestra?
Para esta prueba no se requiere ninguna preparación especial.

NOTA: En el apartado, El laboratorio por dentro, encontrará información sobre la recogida y procesamiento de las muestras de sangre y los cultivos de esputo.

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Preguntas Comunes
  • ¿Cómo se utiliza?

    La prueba de la calprotectina se realiza en heces y es útil para detectar inflamación de los intestinos. La inflamación intestinal se asocia por ejemplo a algunas infecciones bacterianas, y en personas con enfermedad inflamatoria intestinal (EII) se asocia a actividad y severidad de la enfermedad. La prueba de la calprotectina no es diagnóstica pero puede emplearse para distinguir entre EII y enfermedades intestinales no inflamatorias, así como para monitorizar la actividad de una EII.

    El médico puede solicitar la calprotectina para investigar la causa de una diarrea acuosa o sanguinolenta persistente. La prueba suele solicitarse con otros análisis en heces, como un cultivo de heces (para detectar infección) o un test de sangre oculta en heces. En caso de que el médico sospeche que existe inflamación, se realizan también otras pruebas que detectan inflamación pero en sangre, como la velocidad de sedimentación globular y la proteína C reactiva. Las pruebas se realizan para determinar la causa de los síntomas del individuo y para descartar enfermedades con signos y síntomas similares. En función de la sospecha clínica, se solicitan unas pruebas u otras.

    En caso de EII, la calprotectina puede solicitarse para saber si la endoscopia está indicada. El diagnóstico de EII suele alcanzarse mediante endoscopia (colonoscopia o signoidoscopia) con toma de biopsia para evaluar la inflamación y observar qué cambios existen en las estructuras tisulares. La endoscopia es una prueba invasiva, a diferencia de la medida de calprotectina en heces.

    La calprotectina puede solicitarse si existen signos y síntomas sugerentes de una enfermedad que cursa a brotes, y será de utilidad para detcetar actividad de la enfermedad y para evaluar su severidad. Si el resultado de la calprotectina está moderadamente elevado se recomienda repetir la prueba al cabo de unas semanas para constatar si los niveles se mantienen, si han aumentado o si se han normalizado.

  • ¿Cuándo se solicita?

    La prueba de la calprotectina se solicita cuando existen signos y síntomas sugerentes de inflamación gastrointestinal, y al médico le interesa además distinguir entre enfermedad inflamatoria intestinal (EII) y enfermedad inflamatoria no intestinal.

    Los signos y síntomas varían entre individuos y a lo largo del tiempo. Entre ellos se incluyen:

    • Diarrea sanguinolenta o acuosa
    • Dolor abdominal
    • Fiebre
    • Pérdida de peso
    • Sangrado rectal
    • Debilidad

    El médico solicita la calprotectina para determinar también si la endoscopia (colonoscopia o sigmoidoscopia) será necesaria.

    Una vez ya se ha diagnosticado la EII, la determinación de calprotectina se realiza siempre que se sospeche de un nuevo brote de la enfermedad, tanto para confirmar la actividad de la enfermedad como para evaluar su severidad.

  • ¿Qué significa el resultado?

    Un aumento de la calprotectina indica que probablemente existe una inflamación que afecta al tracto gastrointestinal, pero no indica ni su localización ni su causa. Por norma general, cuanto más elevada la calprotectina, mayor severidad de la inflamación.

    Se observa un aumento de los niveles de calprotectina en enfermedad inflamatoria intestinal (EII) pero también en infecciones bacterianas, parasitarias y en cáncer colorrectal. Puede solicitarse una colonoscopia para determinar la causa de la inflamación, de los signos y de los síntomas.

    Los niveles de calprotectina en heces pueden estar muy elevados en el momento del diagnóstico.

    Unos niveles de calprotectina bajos indican que los signos y síntomas son atribuibles a otra causa (no inflamatoria) como por ejemplo síndrome del colon irritable e infecciones víricas. La endoscospia no está indicada cuando los resultados de la calprotectina son bajos.

    Un aumento moderado de la concentración de calprotectina puede indicar que existe inflamación intestinal.

  • ¿Hay algo más que debería saber?

    Cualquier proceso inflamatorio en los intestinos puede hacer aumentar los niveles de calprotectina en heces.

    A veces, a consecuencia del tratamiento con antiinflamatorios no esteroideos, se producen sangrados y alteraciones tisulares que pueden hacer aumentar los niveles de calprotectina.

    Otra proteína que se evalúa en heces es la lactoferrina. Tanto calprotectina como lactoferrina son sustancias liberadas por los leucocitos en las heces y se asocian a inflamación intestinal. La utilidad clínica de estas pruebas es relativamente reciente. Como punto fuerte destaca el hecho de que no son pruebas invasivas y de que son más sensibles que las existentes previamente. Sin embargo, no todos los laboratorios pueden analizarlas. La calprotectina ha sido más ampliamente estudiada que la lactoferrina y se solicita con más frecuencia que la lactoferrina. Normalmente se solicita una de las dos, pero no ambas.

    Pueden producirse resultados falsamente negativos con la calprotectina en heces. Es más frecuente observarlos en niños: la calprotectina está disminuida a pesar de que existe inflamación.

  • ¿Podría reemplazarse la determinación de calprotectina en heces por otra prueba en sangre?

    Normalmente no. Existen pruebas en sangre que detectan inflamación, como la proteína C reactiva y la velocidad de sedimentación globular, pero no proporcionan la misma información acerca de la posible inflamación gastrointestinal que la calprotectina.

  • ¿Qué se puede hacer para conseguir que disminuya el nivel de calprotectina?

    La calprotectina constituye un reflejo de la inflamación gastrointestinal y no se modifica con el estilo de vida. Si el aumento de calprotectina es debido a una infección, los niveles se normalizarán una vez se haya resuelto la misma. Si el aumento de calprotectina es debido a una enfermedad inflamatoria intestinal (EII), la proteína experimentará ascensos y disminuciones de acuerdo a la actividad de la enfermedad. Muy raramente un aumento de calprotectina puede ser debido a fármacos antiinflamatorios no esteroideos; en tal caso, al retirar los fármacos la calprotectina disminuirá.

  • ¿Puede realizarse la determinación de calprotectina en la misma consulta médica?

    No. Para esta prueba se necesita una instrumentación específica que por otra parte no está disponible en todos los laboratorios. Es probable que la muestra de heces se envíe a un laboratorio de referencia. Pueden transcurrir varios días hasta la obtención del resultado.

Bibliografía

Este artículo está basado en las fuentes bibliográficas que se citan a continuación, así como en la propia experiencia del Comité de expertos y revisores de Lab Tests Online. Además, este apartado es revisado periódicamente por el Consejo Editorial, con el fin de mantenerlo actualizado.

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