También conocido como
VSG
Velocidad de sedimentación eritrocitaria
Nombre sistemático
Velocidad de sedimentación globular
Este artículo fue revisado por última vez el
Este artículo fue modificado por última vez el
24.04.2018.
Aspectos Generales
¿Por qué hacer el análisis?

Para detectar la presencia de inflamación debida a causas como infecciones, tumores o enfermedades autoinmunes; para monitorizar trastornos específicos como arteritis de la temporal, vasculitis sistémicas, polimialgia reumática o artritis reumatoide.

¿Cuándo hacer el análisis?

Cuando el médico piensa que los signos y síntomas pueden reconocer una causa inflamatoria; cuando se presentan signos y síntomas asociados a arteritis de la temporal, vasculitis sistémicas, polimialgia reumática o artritis reumatoide, tales como dolores de cabeza, dolor en la nuca o en los hombros, dolor pélvico, anemia, poco apetito, pérdida de peso inexplicable y rigidez articular

¿Qué muestra se requiere?

La determinación se realiza a partir de una muestra de sangre venosa.

 

¿Es necesario algún tipo de preparación previa?

Para esta prueba no se necesita ninguna preparación especial.

Quizás pueda encontrar los resultados de los análisis que se le han realizado en la página web de su laboratorio. Sin embargo, actualmente está en Lab Tests Online. Es posible que haya sido dirigido aquí por el sitio web de su laboratorio para que así pueda conseguir información útil sobre la (s) prueba (s) que se realizó.

Lab Tests Online es un sitio web de educación para el paciente que ofrece información sobre pruebas de laboratorio y que fue galardonado en el año 2009 con el Premio a las Mejores Iniciativas de Servicio al Paciente que convoca la Fundación Farmaindustria en el apartado correspondiente a sociedades científicas y profesionales.

El contenido de esta página ha sido revisado por especialistas del laboratorio. En ella, se proporcionan explicaciones generales de lo que podrían significar los resultados para cada una de las pruebas aquí desarrolladas. Por ejemplo, lo que podría significar obtener un valor alto o bajo en el contexto de su estado de salud.

Para conseguir los resultados de su análisis, deberá dirigirse al sitio web de su laboratorio o comunicarse con su médico.

Los rangos de referencia de las pruebas que se le han realizado los encontrará seguramente en su informe de laboratorio. Normalmente se encuentran a la derecha de los resultados.

Si no dispone del informe de laboratorio y desea obtener un rango de referencia, consulte a su médico o al laboratorio que realizó los análisis. Los resultados de las pruebas de laboratorio no tienen sentido por sí mismos. Toman significado cuando se comparan con los rangos de referencia. Los rangos de referencia son los valores esperados para una persona sana. A veces se les llama también valores "normales". Al comparar el resultado de una prueba con los valores de referencia, se puede ver si el resultado se encuentra fuera del rango de valores esperados. Los valores que están fuera de los rangos esperados pueden proporcionar pistas para ayudar a identificar posibles enfermedades o trastornos. Si bien la precisión de las pruebas de laboratorio ha evolucionado significativamente en las últimas décadas, puede existir cierta variabilidad entre laboratorios debido a las diferencias en los reactivos químicos empleados, las técnicas de medida y los analizadores o instrumentos que se utilizan. Esta es la razón por la que se proporcionan tan pocos rangos de referencia en esta página web. Es importante saber que, para evaluar si los resultados están "dentro de los límites normales", se debe aplicar el rango de referencia proporcionado por el laboratorio que realizó el análisis. Si desea obtener más información, refiérase al artículo Intervalos de referencia y su significado.

¿Qué es lo que se analiza?

La velocidad de sedimentación globular (VSG) constituye una medida indirecta del grado de inflamación presente en el organismo. La prueba está midiendo en realidad la velocidad de caída (sedimentación) de los eritrocitos o hematíes (glóbulos rojos) de la sangre en un tubo de ensayo largo y estrecho. Los resultados se expresan como milímetros de plasma transparente que quedan en la parte superior del tubo después de que haya transcurrido una hora.

Normalmente, los glóbulos rojos van cayendo lentamente, dejando poca cantidad de plasma transparente. El hecho de que exista una concentración elevada de ciertas proteínas conocidas como reactantes de fase aguda provoca que los glóbulos rojos de la sangre caigan más precipitadamente, aumentando así la VSG. Reactantes de fase aguda como proteína C reactiva y fibrinógeno pueden aumentar en respuesta a un proceso inflamatorio.

La inflamación forma parte de la respuesta inmune del organismo. Puede ser aguda, apareciendo ràpidamente después de un traumatismo o de una infección o puede desarrollarse de manera más lenta y prolongada en el tiempo (crónica) como sucede en las enfermedades autoinmunes o en el cáncer.

La VSG no es una prueba diagnóstica; es inespecífica y puede estar elevada en muchas y variadas situaciones. Proporciona información general acerca de la presencia o ausencia de inflamación.

Actualmente se dispone de nuevas pruebas más específicas que paulatinamente van relegando el uso de la VSG. No obstante, todavía se solicita la VSG en el diagnóstico y monitorización de la arteritis de la temporal, de vasculitis sistémicas y de la polimialgia reumática, especialmente en áreas geográficas o centros en los que no se dispone de estas nuevas pruebas.

¿Cómo se obtiene la muestra para el análisis?
Extracción de la muestra por punción de una vena del antebrazo.

¿Se requiere alguna preparación previa para asegurar la calidad de la muestra?
Para esta prueba no se requiere ninguna preparación especial.

NOTA: En el apartado, El laboratorio por dentro, encontrará información sobre la recogida y procesamiento de las muestras de sangre y los cultivos de esputo.

Accordion Title
Preguntas Comunes
  • ¿Cómo se utiliza?

    La velocidad de sedimentación globular (VSG) es una prueba sencilla, barata e inespecífica utilizada durante muchos años para detectar inflamación asociada a infecciones, cánceres y enfermedades autoinmunes.

    Se dice que la VSG es inespecífica porque sus aumentos no indican al médico el lugar exacto del organismo donde se localiza la inflamación ni su causa y también porque otras situaciones, además de la inflamación, pueden también aumentar la VSG. Por este motivo, la VSG se utiliza característicamente junto con otras pruebas como la proteína C reactiva.

    La VSG es útil para diagnosticar ciertas enfermedades inflamatorias específicas, como la arteritis de la temporal, las vasculitis sistémicas y la polimialgia reumática.

    También se utiliza la VSG para monitorizar la actividad y la respuesta al tratamiento en las enfermedades citadas anteriormente así como en el lupus eritematoso sistémico.

  • ¿Cuándo se solicita?

    Puede solicitarse la VSG cuando se sospecha que una enfermedad puede ocasionar una inflamación en alguna parte del organismo. Existen muchos trastornos inflamatorios que pueden sospecharse mediante la utilización de esta prueba. Por ejemplo, la VSG se puede solicitar cuando se sospecha que una artritis puede ser la responsable de dolor e inflamación articular, o cuando se piensa que algunos síntomas y signos gastrointestinales pueden ser ocasionados por una enfermedad inflamatoria intestinal.

    El médico suele solicitar la VSG (junto con otras pruebas) en la evaluación de un individuo que presente síntomas o signos sugerentes de polimialgia reumática, vasculitis sistémica o arteritis de la temporal, como dolores de cabeza, de la nuca o de hombros, dolores pélvicos, anemia, pérdida de peso sin causa aparente y rigidez articular. La VSG también se solicita regularmente en la monitorización de la evolución de estas enfermedades.

    Existen otras muchas situaciones que pueden ocasionar aumentos mantenidos o transitorios de la VSG.

    Antes de proceder a un estudio extensivo de la enfermedad, al médico le puede interesar repetir la VSG al cabo de un  tiempo.

  • ¿Qué significa el resultado?

    El resultado de la determinación de la velocidad de sedimentación globular (VSG) se expresa como milímetros de plasma transparente que quedan en la parte superior de un tubo de ensayo después de que haya transcurrido una hora.

    Como la VSG es una marcador inespecífico de inflamación y se afecta por otras circunstancias, los resultados deben interpretarse junto a los hallazgos clínicos que el médico haya observado, la historia clínica de la persona y junto con los resultados de otras pruebas de laboratorio. Si la VSG y los hallazgos clínicos concuerdan, es posible que el médico pueda confirmar o descartar el diagnóstico sospechado.

    Una elevación aislada de VSG, sin síntomas ni signos de una enfermedad específica, no acostumbran a proporcionar al médico información suficiente para tomar una decisión médica. Además, un resultado normal de VSG no permite asegurar que no existe inflamación o enfermedad.

    Se observan aumentos moderados de la VSG en inflamación pero también en anemias, infecciones, durante el embarazo y en ancianos.

    Una VSG muy elevada tiene normalmente una causa obvia, como una infección grave, una polimialgia reumática o una arteritis de la temporal. El médico utilizará otras pruebas adicionales, como por ejemplo un hemocultivo, en función de los síntomas del individuo. Personas con mieloma múltiple o con macroglobulinemia de Waldenstrom (tumores que producen grandes cantidades de inmunoglobulinas) presentan característicamente una VSG muy elevada, aunque no tengan inflamación.

    Un incremento de la VSG puede estar indicando un aumento de la inflamación o una baja respuesta al tratamiento; una disminución de la VSG puede estar indicando una buena respuesta al tratamiento.

  • ¿Hay algo más que debería saber?

    Algunas situaciones pueden provocar una inhibición de la sedimentación de los hematíes, como por ejemplo una elevación del recuento de hematíes (policitemia) o del recuento de leucocitos (leucocitosis) si es muy significativa, y algunas alteraciones proteicas. Anomalías en la morfología celular (como sucede en las células falciformes en la anemia falciforme) también pueden hacer disminuir la VSG.

    Tanto la VSG como la proteína C reactiva (PCR) son marcadores de inflamación. Normalmente, la VSG no se modifica tan rápidamente como lo hace la PCR, ni al inicio de la inflamación ni a medida que ésta desaparece. La PCR no se ve afectada por tantos factores como la VSG y por este motivo es un mejor marcador de inflamación. No obstante, debido a que la VSG es una prueba fácilmente realizable, son muchos los médicos que todavía utilizan la VSG como prueba inicial ante la sospecha de inflamación.

    Es característico que la VSG esté elevada por presencia de dos tipos de proteínas, globulinas o fibrinógeno. Se puede solicitar la medida del fibrinógeno (una proteína de la coagulación que también es un marcador de inflamación) y una electroforesis de proteínas séricas, para determinar cual de los dos (o ambos) es responsable del aumento de la VSG.

    Las mujeres tienden a tener valores más elevados de VSG y tanto la menstruación como el embarazo pueden originar aumentos transitorios.

    En niños, la VSG se puede solicitar para diagnosticar y monitorizar la artritis reumatoide o la enfermedad de Kawasaki.

    Fármacos como el dextrano, metildopa, anticonceptivos orales, penicilamina, procainamida, teofilina y vitamina A pueden aumentar la VSG, mientras que la aspirina, la quinina y los corticoides pueden disminuirla.

    Existe un método rápido comercializado que permite obtener un resultado en 4 minutos, por centrifugación, y que puede estar disponible en áreas de urgencias.

  • ¿Debería solicitarse la VSG a todo el mundo?

    La velocidad de sedimentación globular (VSG) no es una prueba específica, no indica concretamente ningún trastorno ni enfermedad, y puede afectarse por muchos factores distintos de la inflamación. Por este motivo, no se recomienda su uso como cribado en personas sin síntomas o aparentemente sanas.

  • ¿Qué otras pruebas puede solicitar el médico además de la VSG?

    El médico puede solicitar la proteína C reactiva así como otras pruebas generales, como un estudio metabólico exhaustivo o un hemograma, al mismo tiempo que la VSG. También puede solicitar pruebas adicionales en función de los síntomas presentados, como anticuerpos antinucleares (ANA) y factor reumatoide (FR), fibrinógeno o electroforesis de proteínas séricas.

  • ¿Qué significado tienen los cambios en la VSG?

    Las variaciones de la VSG pueden estar indicando presencia o remisión de una inflamación o infección. Si se padece una enfermedad crónica inflamatoria, la VSG puede fluctuar de acuerdo al grado de actividad del proceso.

Bibliografía

Este artículo está basado en las fuentes bibliográficas que se citan a continuación, así como en la propia experiencia del Comité de expertos y revisores de Lab Tests Online. Además, este apartado es revisado periódicamente por el Consejo Editorial, con el fin de mantenerlo actualizado.

Los enlaces dirigidos a páginas web pueden no estar disponibles por causas ajenas a nuestra voluntad, por lo que pedimos disculpas y agradeceremos que nos informe de estas anomalías para poder subsanarlas.

Henry's Clinical Diagnosis and Management by Laboratory Methods. 22nd ed. McPherson R, Pincus M, eds. Philadelphia, PA: Saunders Elsevier: 2011, Pp 519-521.

Wu a, et al. Antiquated Tests Within the Clinical Pathology Laboratory. Am J Manag Care. 2010;16(9):e220-e22. http://www.ajmc.com/publications/issue/2010/2010-09-vol16-n09/AJMC_10sep_Wu_Xcl_e220to227

Saenger A, Block D. C-Reactive Protein and Erythrocyte Sedimentation Rate Testing: Should Both Be Ordered? Mayo Clinic Communiqué. http://www.mayomedicallaboratories.com/articles/communique/2012/11utiliz.html

Fran Lowry. Inflammatory Markers Elevated in Patients With Stable Pain. Medscape Medical News. http://www.medscape.com/viewarticle/811874

Lin J. Erythrocyte Sedimentation Rate. Medscape Reference article. http://emedicine.medscape.com/article/2085201-overview#a30

Curvers J, et al. Evaluation of the Ves-Matic Cube 200 Erythrocyte Sedimentation Method Comparison With Westergren-Based Methods. American Journal of Clinical Pathology, 134, 653-660. http://ajcp.ascpjournals.org/content/134/4/653.long

Paget S. CRP and Inflammatory Diseases. Medscape Reference. http://www.medscape.com/viewarticle/449312

Stojan G, et al. Erythrocyte sedimentation rate is a predictor of renal and overall SLE disease activity, Lupus. 2013 July; 22(8): 10. http://www.ncbi.nlm.nih.gov/pmc/articles/PMC3703841/

Kermani TA, et al. Utility of erythrocyte sedimentation rate and C-reactive protein for the diagnosis of giant cell arteritis. Semin Arthritis Rheum. 2012 Jun;41(6):866-71. http://www.ncbi.nlm.nih.gov/pmc/articles/PMC3307891/

Henry’s Clinical Diagnosis and Management by Laboratory Methods. 21st ed. McPherson R, Pincus M, eds. Philadelphia, PA: Saunders Elsevier: 2007, 465-466.

Pagana K, Pagana T. Mosby's Manual of Diagnostic and Laboratory Tests. 3rd Edition, St. Louis: Mosby Elsevier; 2006, 233-235.

Cha CH, et al. Erythrocyte Sedimentation Rate Measurements by TEST 1 Better Reflect Inflammation Than Do Those by the Westergren Method in Patients With Malignancy, Autoimmune Disease, or Infection, American Journal of Clinical Pathology. 2009;131(2):189-194.

Medline Plus Medical Encyclopedia: ESR. http://www.nlm.nih.gov/medlineplus/spanish/ency/article/003638.htm

Pregúntenos

*Importante*: No es posible interpretar los resultados de los análisis clínicos fuera del contexto de la historia clínica del paciente. Rogamos no remita resultados para su interpretación, ya que ésta debe ser realizada exclusivamente por su médico. Si tiene dudas sobre esta prueba, puede completar un formulario y solicitar interpretación más detallada sobre el análisis en cuestión. Su consulta se tratará de manera confidencial y será respondida por un profesional del laboratorio clínico.

Es usted profesional sanitario?
Dirección de correo electrónico