También conocido como
PCR
Nombre sistemático
Proteína C reactiva
Este artículo fue revisado por última vez el
Este artículo fue modificado por última vez el
18.04.2018.
Aspectos Generales
¿Por qué hacer el análisis?

Para identificar la presencia de inflamación y para monitorizar la respuesta al tratamiento de un proceso inflamatorio.

¿Cuándo hacer el análisis?

Cuando existe una sospecha de un proceso agudo que ocasiona una inflamación, como una infección bacteriana o fúngica grave, o cuando existe una enfermedad inflamatoria como artritis o enfermedades autoinmunes o enfermedad inflamatoria intestinal.

¿Qué muestra se requiere?

La determinación se realiza a partir de una muestra de sangre venosa.

¿Es necesario algún tipo de preparación previa?

Para esta prueba no se necesita ninguna preparación especial.

Quizás pueda encontrar los resultados de los análisis que se le han realizado en la página web de su laboratorio. Sin embargo, actualmente está en Lab Tests Online. Es posible que haya sido dirigido aquí por el sitio web de su laboratorio para que así pueda conseguir información útil sobre la (s) prueba (s) que se realizó.

Lab Tests Online es un sitio web de educación para el paciente que ofrece información sobre pruebas de laboratorio y que fue galardonado en el año 2009 con el Premio a las Mejores Iniciativas de Servicio al Paciente que convoca la Fundación Farmaindustria en el apartado correspondiente a sociedades científicas y profesionales.

El contenido de esta página ha sido revisado por especialistas del laboratorio. En ella, se proporcionan explicaciones generales de lo que podrían significar los resultados para cada una de las pruebas aquí desarrolladas. Por ejemplo, lo que podría significar obtener un valor alto o bajo en el contexto de su estado de salud.

Para conseguir los resultados de su análisis, deberá dirigirse al sitio web de su laboratorio o comunicarse con su médico.

Los rangos de referencia de las pruebas que se le han realizado los encontrará seguramente en su informe de laboratorio. Normalmente se encuentran a la derecha de los resultados.

Si no dispone del informe de laboratorio y desea obtener un rango de referencia, consulte a su médico o al laboratorio que realizó los análisis. Los resultados de las pruebas de laboratorio no tienen sentido por sí mismos. Toman significado cuando se comparan con los rangos de referencia. Los rangos de referencia son los valores esperados para una persona sana. A veces se les llama también valores "normales". Al comparar el resultado de una prueba con los valores de referencia, se puede ver si el resultado se encuentra fuera del rango de valores esperados. Los valores que están fuera de los rangos esperados pueden proporcionar pistas para ayudar a identificar posibles enfermedades o trastornos. Si bien la precisión de las pruebas de laboratorio ha evolucionado significativamente en las últimas décadas, puede existir cierta variabilidad entre laboratorios debido a las diferencias en los reactivos químicos empleados, las técnicas de medida y los analizadores o instrumentos que se utilizan. Esta es la razón por la que se proporcionan tan pocos rangos de referencia en esta página web. Es importante saber que, para evaluar si los resultados están "dentro de los límites normales", se debe aplicar el rango de referencia proporcionado por el laboratorio que realizó el análisis. Si desea obtener más información, refiérase al artículo Intervalos de referencia y su significado.

¿Qué es lo que se analiza?

La proteína C reactiva (PCR) es un reactante de fase aguda. Es una proteína que se produce en el hígado y se secreta hacia la circulación sanguínea pocas horas después del inicio de una infección o de un proceso inflamatorio. Se observan concentraciones elevadas en sangre en el curso de traumatismos, infarto agudo de miocardio, en enfermedades autoinmunes y en infecciones bacterianas graves como una sepsis. La concentración de PCR puede multiplicarse por mil en respuesta a un proceso inflamatorio y su aumento en sangre puede preceder al dolor, la fiebre u otros indicadores clínicos. La prueba mide la cantidad de PCR en sangre y resulta de mucha utilidad para detectar inflamación debida a situaciones agudas y para monitorizar la actividad de procesos o enfermedades crónicas.

La PCR no es una prueba diagnóstica aunque proporciona información acerca de la existencia o no de inflamación. Esta información puede ser muy valuosa para el médico ya que, junto a los signos y síntomas que presenta el individuo, un examen físico exhaustivo y otras pruebas adicionales le permitirá establecer si la persona en cuestión sufre algún trastorno inflamatorio o está experimentando un brote o crisis de una enfermedad crónica.

¿Cómo se obtiene la muestra para el análisis?
Extracción de la muestra por punción de una vena del antebrazo.

¿Se requiere alguna preparación previa para asegurar la calidad de la muestra?
Para esta prueba no se requiere ninguna preparación especial.

NOTA: En el apartado, El laboratorio por dentro, encontrará información sobre la recogida y procesamiento de las muestras de sangre y los cultivos de esputo.

Accordion Title
Preguntas Comunes
  • ¿Cómo se utiliza?

    La proteína C reactiva (PCR) es una prueba inespecífica. El médico la emplea para detectar inflamación o infección; sin embargo la PCR no permite conocer donde se localiza la inflamación o la infección ni su causa. A pesar de no ser una prueba diagnóstica, la PCR puede emplearse junto con los signos y síntomas, y otras pruebas en casos en los que interesa evaluar individuos con trastornos inflamatorios agudos o crónicos.

    Por ejemplo, la PCR puede usarse para detectar y monitorizar procesos inflamatorios importantes en individuos en los que se sospecha que pueda existir:

    • Infección bacteriana grave, como una sepsis, o una infección fúngica
    • Enfermedad pélvica inflamatoria

    La PCR es útil en la monitorización de trastornos inflamatorios crónicos para detectar brotes de la enfermedad y/o para conocer si el tratamiento es efectivo. Algunos ejemplos son:

    • Enfermedad inflamatoria intestinal
    • Algunas formas de artritis
    • Enfermedades autoinmunes, como lupus o vasculitis

    A veces, además de la PCR se solicita la velocidad de sedimentación globular (VSG). A pesar de que la determinación de PCR no es lo suficientemente específica como para diagnosticar una enfermedad concreta, sí que constituye un marcador general de infecciones e inflamaciones, poniendo así en alerta al médico de que pueden ser necesarios otras determinaciones y/o tratamientos.

  • ¿Cuándo se solicita?

    La PCR se suele solicitar ante la sospecha de una infección bacteriana grave. Puede solicitarse por ejemplo en recién nacidos con signos de infección o cuando alguien presenta signos sugerentes de una sepsis, como fiebre, escalofríos, y aumento de la frecuencia cardíaca y respiratoria.

    También puede solicitarse para monitorizar trastornos como la artritis reumatoide y el lupus, solicitándose regularmente para conocer si el tratamiento es efectivo o no. Esta característica reviste especial utilidad en trastornos inflamatorios ya que las concentraciones de PCR disminuyen rápidamente cuando la inflamación remite.

  • ¿Qué significa el resultado?

    Normalmente, los niveles de PCR en sangre son bajos.

    Un valor elevado de PCR o un aumento progresivo de su concentración sugiere la existencia de una inflamación aunque no permite conocer la localización ni la causa de la misma. Cuando existe una sospecha clínica de infección bacteriana grave, unas concentraciones elevadas de PCR sugieren la presencia de la misma. En personas con trastornos inflamatorios crónicos, niveles elevados de PCR suelen asociarse a brotes de la enfermedad o bien a ineficacia del tratamiento.

    Una concentración elevada de PCR que posteriormente disminuye es indicativa de que la inflamación o la infección se están resolviendo y/o existe una buena respuesta al tratamiento.

  • ¿Hay algo más que debería saber?

    La concentración de PCR puede aumentar hacia el final del embarazo, así como con la toma anticonceptivos orales o en el curso de un tratamiento hormonal sustitutivo con estrógenos. En personas obesas también se ha descrito la existencia de unos valores de PCR más elevados.

    La velocidad de sedimentación globular (VSG) también aumenta en presencia de inflamación, pero la PCR aumenta antes y disminuye más rápidamente que la VSG.

  • ¿En qué consisten las enfermedades inflamatorias crónicas?

    La terminología de enfermedades inflamatorias crónicas es inespecífica y se utiliza para caracterizar inflamaciones duraderas o bien recurrentes, asociadas a enfermedades más específicas. Los trastornos inflamatorios crónicos pueden deberse a infinidad de causas como artritislupus o enfermedad inflamatoria intestinal (enfermedad de Crohn o colitis ulcerosa).

  • ¿Cuál es la diferencia entre proteína C reactiva y proteína C reactiva ultrasensible?

    Con ambas pruebas se está evaluando la misma molécula en sangre. No obstante, con la proteína C reactiva ultrasensible(PCR-us) se miden concentraciones muy bajas de PCR en sangre. La PCR-us se suele solicitar en personas aparentemente sanas para evaluar el riesgo de que puedan sufrir enfermedades cardíacas. La prueba para PCR-us permite medir concentraciones de PCR muy bajas, entre 0.5 y 10 mg/L. La determinación de la PCR convencional (no ultrasensible) se solicita en individuos con riesgo de sufrir algún tipo de infección o con enfermedades inflamatorias crónicas, y mide concentraciones de PCR entre 10 y 1000 mg/L.

  • ¿Debería realizarse la prueba de la PCR a todo el mundo?

    La PCR no se realiza como prueba de cribado general y por ello es posible que a muchas personas no se les solicite jamás. Se emplea específicamente para detectar inflamación e infección grave.

  • ¿Se puede determinar la proteína C reactiva en la misma consulta médica?

    La mayor parte de determinaciones de proteína C reactiva se realiza en el laboratorio.

Bibliografía

Este artículo está basado en las fuentes bibliográficas que se citan a continuación, así como en la propia experiencia del Comité de expertos y revisores de Lab Tests Online. Además, este apartado es revisado periódicamente por el Consejo Editorial, con el fin de mantenerlo actualizado.

Los enlaces dirigidos a páginas web pueden no estar disponibles por causas ajenas a nuestra voluntad, por lo que pedimos disculpas y agradeceremos que nos informe de estas anomalías para poder subsanarlas.

Henry's Clinical Diagnosis and Management by Laboratory Methods. 21st ed. McPherson R, Pincus M, eds. Philadelphia, PA: Saunders Elsevier: 2007, Pp 224, 240.

Clarke, W. and Dufour, D. R., Editors (2006). Contemporary Practice in Clinical Chemistry, AACC Press, Washington, DC, Pg 203.

Makover, M. C-reactive protein. MedlinePlus Medical Encyclopedia. http://www.nlm.nih.gov/medlineplus/spanish/ency/article/003356.htm

C-Reactive Protein (CRP), Serum - Unit Code 9731. Mayo Clinic Mayo Medical Laboratories. http://www.mayomedicallaboratories.com/test-catalog/Overview/9731

Rollins, G. The JUPITER Trial and CRP, Will the Results Change Clinical Practice? Clinical Laboratory News v 35 (2). http://www.aacc.org/publications/cln/2009/February/Pages/CovStory2Feb09.aspx

Ridker, P. C-Reactive Protein: Eighty Years from Discovery to Emergence as a Major Risk Marker for Cardiovascular Disease. Clinical Chemistry 55:2 209–215 (2009). http://www.clinchem.org/cgi/reprint/55/2/209

Lowry, F. CRP Test Guides Antibiotic Prescribing for Respiratory Tract Infections. From Medscape Medical News. http://www.medscape.com/viewarticle/719005

Lee, C. and Hammel, J. Temporal Arteritis in Emergency Medicine. Medscape Reference. http://emedicine.medscape.com/article/809492-overview

Pagana, K. D. & Pagana, T. J. (© 2011). Mosby’s Diagnostic and Laboratory Test Reference 10th Edition: Mosby, Inc., Saint Louis, MO. Pp 319-321.

Pregúntenos

*Importante*: No es posible interpretar los resultados de los análisis clínicos fuera del contexto de la historia clínica del paciente. Rogamos no remita resultados para su interpretación, ya que ésta debe ser realizada exclusivamente por su médico. Si tiene dudas sobre esta prueba, puede completar un formulario y solicitar interpretación más detallada sobre el análisis en cuestión. Su consulta se tratará de manera confidencial y será respondida por un profesional del laboratorio clínico.

Es usted profesional sanitario?
Dirección de correo electrónico