También conocido como
Inmunoglobulina E total
Nombre sistemático
Inmunoglobulina E
Este artículo fue revisado por última vez el
Este artículo fue modificado por última vez el 29.05.2022.

Aspectos Generales

¿Por qué hacer el análisis?

Para detectar una alergia; a veces para detectar infecciones parasitarias.

¿Cuándo hacer el análisis?

Cuando una persona presenta signos o síntomas persistentes de tipo cutáneo, respiratorio o digestivo sugerentes de alergia; cuando se sospecha una infección por parásitos.

¿Qué muestra se requiere?

La determinación se realiza a partir de una muestra de sangre venosa del brazo.

¿Es necesario algún tipo de preparación previa?

Para esta prueba no se necesita ninguna preparación especial.

¿Qué es lo que se analiza?

La inmunoglobulina E (IgE) es un anticuerpo producido por el sistema inmunitario en respuesta a algún factor o agente que el organismo percibe como una amenaza. La IgE es uno de los cinco tipos de inmunoglobulinas (A, G, M, D y E). Normalmente, su concentración en sangre es muy baja. Esta prueba mide la cantidad total de IgE en sangre.

Las inmunoglobulinas son proteínas que juegan un papel fundamental en el organismo. Se producen por unas células específicas conocidas como células plasmáticas en respuesta a estímulos como bacterias, virus u otros microorganismos, o bien ante la presencia de sustancias que el organismo no reconoce como propias (antígenos).

La IgE se asocia a respuestas alérgicas (como el asma) y en menor grado a la presencia de parásitos. En las alergias, el organismo reacciona de forma exagerada a una o varias sustancias ambientales (alérgenos) que en otras personas no originan respuesta. Una persona puede desarrollar alergia tras exponerse a un alérgeno, como por ejemplo el polen, los cacahuetes, los huevos, las fresas, el veneno de abeja y centenares de otras sustancias. 

En la primera exposición al alérgeno (conocida como sensibilización) la persona alérgica produce IgE dirigida específicamente frente al alérgeno en cuestión. La IgE se une a un tipo de leucocitos especializados que liberan sustancias como la histamina. En los individuos alérgicos o asmáticos, esta reacción puede asociarse a constricción de los bronquios pulmonares. Las sustancias liberadas también son las responsables de la congestión nasal, el picor en los ojos y el picor en la piel propios de esta situación.

Cada vez que una persona alérgica se expone a un alérgeno concreto, después de la primera exposición, la IgE se produce muy rápidamente y su título en sangre aumenta de manera significativa desencadenando una reacción alérgica. La gravedad de la reacción y de los signos o síntomas de cada episodio son variables, y pueden incluir desde enrojecimiento y picor localizados en la piel hasta dificultades respiratorias, vómitos y diarrea. En algunos casos se desencadena una reacción anafiláctica (anafilaxis) que puede poner en peligro la vida. La gravedad varía de una persona a otra o en diferentes episodios de un mismo paciente, pudiendo empeorar con el tiempo.

Con la prueba de la IgE se mide la cantidad total de IgE en sangre y no concretamente la cantidad de IgE específica contra cada alérgeno. Esta prueba permite detectar reacciones alérgicas de manera generalizada y complementa la información proporcionada por las pruebas de alergia que detectan IgE específica del alérgeno.

Preguntas Comunes

¿Cómo se utiliza?

La determinación de inmunoglobulina E (IgE) total es útil para detectar alergia. Puede solicitarse de forma aislada o junto con las pruebas de alergia (IgE específica contra alérgeno) en función de si se han identificado las sustancias sospechosas de desencadenar la reacción alérgica.

La inmunoglobulina E (IgE) es un anticuerpo producido por el sistema inmunitario en respuesta a algún factor o agente que el organismo percibe como una amenaza. La IgE es uno de los cinco tipos de inmunoglobulinas (A, G, M, D y E). Normalmente, su concentración en sangre es muy baja. La IgE se asocia a respuestas alérgicas (como el asma) y en menor grado a la presencia de parásitos.

Como la IgE puede aumentar en infecciones parasitarias, a veces se emplea esta prueba para detectar este tipo de infecciones.

¿Cuándo se solicita?

La IgE total se solicita cuando una persona presenta signos o síntomas persistentes o recurrentes que sugieran una reacción alérgica, especialmente cuando se desconoce el posible alérgeno. Los signos y síntomas pueden ser de tipo cutáneo, respiratorio o digestivo, e incluyen:

  • Picor persistente o recurrente.
  • Urticaria y formación de habones.
  • Escozor, picor en los ojos.
  • Eczema.
  • Náuseas, vómitos, diarrea persistente.
  • Estornudos, tos, congestión nasal.
  • Dificultad para respirar.
  • Asma: sibilancias, sensación de falta de aire (disnea), tos, opresión torácica.

A veces la IgE se solicita como una prueba de cribado cuando una persona presenta diarrea persistente sugerente de una infestación por parásitos. También suele solicitarse un hemograma y una fórmula leucocitaria para determinar si el número de eosinófilos está aumentado.

¿Qué significa el resultado?

Un aumento de IgE total indica que probablemente la persona afectada presente una o varias alergias. El título de IgE específica contra alérgeno aumenta tras la exposición y disminuye progresivamente, incidiendo sobre el título de IgE total en sangre. Si se tiene una alergia de carácter estacional, como una alergia debida al polen, aumentarán tanto el título de IgE total como el de IgE específica contra el alérgeno durante la época del año en la que se encuentra dicho alérgeno. Cuando existe alergia a uno o varios alimentos, el título de IgE total refleja las exposiciones a los alimentos en cuestión. Si la alergia es debida a un alérgeno para el cual se mantiene una exposición constante, como moho, polvo o pelos de animales domésticos, el título de IgE total puede estar aumentado de manera persistente.
Un aumento del título de IgE total indica que es bastante probable que exista un proceso alérgico, aunque no indica qué sustancia produce la alergia. Por norma general, cuanto mayor es el número de sustancias frente a las cuales se tiene alergia, más elevado será el título de IgE total. Los aumentos del título de IgE también se asocian a infestación por parásitos; sin embargo no permiten determinar el tipo de parásito que lo causa.
Es poco probable que exista una alergia si el título de IgE es normal. No obstante, no puede descartarse una alergia ya que cuando no hay exposición al alérgeno el título de IgE puede disminuir marcadamente.
Ocasionalmente pueden existir trastornos del sistema inmunitario que impiden que la persona produzca inmunoglobulinas en cantidades normales. En estas situaciones el título de IgE total no refleja o descarta la presencia de una alergia.

¿Hay algo más que debería saber?

Para identificar las alergias se deben solicitar las pruebas de alergia que detectan la IgE específica contra el alérgeno. Así, si se determinara la IgE específica contra el pelo de gato en una persona con alergia al pelo de perro, el resultado sería negativo. Por este motivo, se solicita la IgE total para diagnosticar una alergia y se realiza toda una serie de pruebas de alergia en las que se evalúan distintos tipos de IgE específica contra alérgeno para determinar el alérgeno causante. Entre los alérgenos más comunes se incluyen hierba, polen, levaduras (moho), ácaros del polvo, pelo de animales y alimentos.
Los signos o síntomas que se desarrollan durante la reacción alérgica no se correlacionan necesariamente con el título de IgE total.
Muy raramente se solicita la IgE para diagnosticar una enfermedad rara conocida como síndrome de la hiperinmunoglobulina E (síndrome de Job). En esta enfermedad el título de IgE a menudo es superior al de una persona sana. Las personas con este síndrome pueden presentar eczema, sinusitis y bronquitis recurrentes, anomalías óseas e infecciones cutáneas graves. La presencia de un título marcadamente elevado de IgE puede ser indicativo de esta enfermedad y se puede solicitar el estudio de la mutación del gen STAT3 como prueba adicional.
Aunque tampoco es frecuente, se puede solicitar la determinación de IgE (además de una electroforesis de proteínas e inmunofijación) en el mieloma múltiple productor de IgE monoclonal.

¿Cómo se puede reducir el título de inmunoglobulina E (IgE)?

El título de IgE no se puede disminuir si no se evita la exposición a las sustancias que causan la alergia, ya que no se ve afectado por otros cambios en los hábitos de vida. Además, una disminución del título IgE no hace que disminuya la gravedad de la alergia.

¿Puede medirse el título de IgE en la misma consulta médica?

En algunos casos, en consultas especializadas en alergia, aunque lo más habitual es que la muestra se envíe a un laboratorio.

¿Hasta qué punto son efectivas las pruebas de alergia cutáneas?

En las pruebas de alergia cutáneas se pincha la piel del brazo o de la espalda con agujas o lancetas que contienen los alérgenos específicos. En el caso de que exista alergia, aparece hinchazón y enrojecimiento en la zona de aplicación y la prueba se considera positiva. Se trata de pruebas específicas, aunque es necesario realizar varios pinchazos con cada uno de los alérgenos a analizar. Posteriormente, un profesional con experiencia evalúa si se ha producido o no reacción con cada uno de los alérgenos aplicados.

Bibliografía

Este artículo está basado en las fuentes bibliográficas que se citan a continuación, así como en la propia experiencia del Comité de expertos y revisores de Lab Tests Online. Además, este apartado es revisado periódicamente por el Consejo Editorial, con el fin de mantenerlo actualizado.

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*Importante*: No es posible interpretar los resultados de los análisis clínicos fuera del contexto de la historia clínica del paciente. Rogamos no remita resultados para su interpretación, ya que esta debe ser realizada exclusivamente por su médico. Si tiene dudas sobre esta prueba, puede completar un formulario y solicitar interpretación más detallada sobre el análisis en cuestión. Su consulta se tratará de manera confidencial y será respondida por un profesional del laboratorio clínico.

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