También conocido como
PCT
Nombre sistemático
Procalcitonina
Este artículo fue revisado por última vez el
Este artículo fue modificado por última vez el 30.08.2020.
Aspectos Generales
¿Por qué hacer el análisis?

En los pacientes críticos para detectar la presencia de sepsis y el riesgo de desarrollar complicaciones severas que pudieran llevar a un shock séptico, para distinguir entre infecciones bacterianas y no bacterianas y como herramienta para el manejo del tratamiento antibiótico.

¿Cuándo hacer el análisis?

En los pacientes muy graves que presenten signos y síntomas de una infección sistémica (sepsis), cuando existen síntomas de infección bacteriana y el médico quiere determinar si el tratamiento antibiótico está indicado y también se puede solicitar cada cierto tiempo para el seguimiento de la eficacia del tratamiento antibiótico.

¿Qué muestra se requiere?

La determinación se realiza a partir de una muestra de sangre venosa del brazo.

¿Es necesario algún tipo de preparación previa?

Para esta prueba no se necesita ninguna preparación especial.

Quizás pueda encontrar los resultados de los análisis que se le han realizado en la página web de su laboratorio. Sin embargo, actualmente está en Lab Tests Online. Es posible que haya sido dirigido aquí por el sitio web de su laboratorio para que así pueda conseguir información útil sobre la (s) prueba (s) que se realizó.

Lab Tests Online es un sitio web de educación para el paciente que ofrece información sobre pruebas de laboratorio y que fue galardonado en el año 2009 con el Premio a las Mejores Iniciativas de Servicio al Paciente que convoca la Fundación Farmaindustria en el apartado correspondiente a sociedades científicas y profesionales.

El contenido de esta página ha sido revisado por especialistas del laboratorio. En ella, se proporcionan explicaciones generales de lo que podrían significar los resultados para cada una de las pruebas aquí desarrolladas. Por ejemplo, lo que podría significar obtener un valor alto o bajo en el contexto de su estado de salud.

Para conseguir los resultados de su análisis, deberá dirigirse al sitio web de su laboratorio o comunicarse con su médico.

Los rangos de referencia de las pruebas que se le han realizado los encontrará seguramente en su informe de laboratorio. Normalmente se encuentran a la derecha de los resultados.

Si no dispone del informe de laboratorio y desea obtener un rango de referencia, consulte a su médico o al laboratorio que realizó los análisis. Los resultados de las pruebas de laboratorio no tienen sentido por sí mismos. Toman significado cuando se comparan con los rangos de referencia. Los rangos de referencia son los valores esperados para una persona sana. A veces se les llama también valores "normales". Al comparar el resultado de una prueba con los valores de referencia, se puede ver si el resultado se encuentra fuera del rango de valores esperados. Los valores que están fuera de los rangos esperados pueden proporcionar pistas para ayudar a identificar posibles enfermedades o trastornos. Si bien la precisión de las pruebas de laboratorio ha evolucionado significativamente en las últimas décadas, puede existir cierta variabilidad entre laboratorios debido a las diferencias en los reactivos químicos empleados, las técnicas de medida y los analizadores o instrumentos que se utilizan. Esta es la razón por la que se proporcionan tan pocos rangos de referencia en esta página web. Es importante saber que, para evaluar si los resultados están "dentro de los límites normales", se debe aplicar el rango de referencia proporcionado por el laboratorio que realizó el análisis. Si desea obtener más información, refiérase al artículo Intervalos de referencia y su significado.

¿Qué es lo que se analiza?

La procalcitonina es el precursor de la hormona calcitonina. Esta sustancia se produce por muchas de las células del cuerpo, generalmente en respuesta a las infecciones bacterianas pero también cuando existe daño en los tejidos. La concentración de procalcitonina aumenta significativamente en las infecciones bacterianas diseminadas (sistémicas) y en la sepsis. Esta prueba mide la concentración de la procalcitonina en la sangre.

La sepsis es una respuesta inflamatoria excesiva del cuerpo y que en ocasiones puede ser mortal para hacer frente a una infección bacteriana. Normalmente, el sistema inmunitario localiza el área infectada, aísla a las bacterias y limita su acción en esa zona. Sin embargo, algunas infecciones pueden diseminarse a la sangre (bacteriemia) y llegar a otras partes del cuerpo. En la sepsis, la reacción inflamatoria se produce de forma generalizada en todo el cuerpo. Esta inflamación puede provocar el ascenso o disminución brusca de la temperatura corporal, aumentar la frecuencia cardíaca y respiratoria y disminuir la presión arterial. Si no se trata de forma adecuada, la sepsis puede evolucionar a sepsis grave y shock séptico.

Otros estímulos para la síntesis de procalcitonina pueden causar una elevación leve o moderada. Algunos ejemplos de estas situaciones son los traumatismos, cirugía, pancreatitis, quemaduras, shock cardiogénico (en relación a un infarto agudo de miocardio), rechazo agudo de un órgano trasplantado y afectación renal en las infecciones del tracto urinario en los niños.

La prueba de la procalcitonina es especialmente útil para detectar la presencia de una infección bacteriana severa en sus fases más iniciales, así como para distinguir entre una infección bacteriana y otras causas en las situaciones realmente graves.

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Preguntas Comunes
  • ¿Cómo se utiliza?

    Junto con otras pruebas y la exploración física, la procalcitonina puede ser útil para valorar si una persona en estado crítico tiene una sepsis. Se mide en los pacientes que acuden a los servicios de urgencias o entran en las unidades de cuidados intensivos (UCI) con signos y síntomas compatibles con una sepsis.

    La prueba de la procalcitonina se puede utilizar con varias finalidades:

    • Determinar el riesgo de que un paciente en estado crítico desarrolle una sepsis grave o un shock séptico, o el riesgo de fallecimiento.
    • Diferenciar entre las causas bacterianas y no bacterianas de infecciones como la meningitis o la neumonía.
    • Detectar la afectación de los riñones (pielonefritis) en niños con una infección del tracto urinario (ITU).
    • Detectar la aparición de una infección bacteriana secundaria en un paciente con daño tisular debido a un traumatismo, una cirugía o una infección viral como la neumonía.
    • Dirigir el tratamiento antibiótico o vigilar su éxito terapéutico. La prueba puede ser de utilidad para decidir si es necesario el tratamiento antibiótico o interrumpir el tratamiento en los pacientes con infecciones del tracto respiratorio inferior, además de ser útil para modificar el tratamiento en los pacientes con sepsis.

    La procalcitonina puede solicitarse junto con otras pruebas como la proteína C reactiva, el lactato, los gases en sangre, los cultivos bacterianos (como el hemocultivo o el urocultivo), el hemograma o el análisis del líquido cefalorraquídeo (LCR).

  • ¿Cuándo se solicita?

    La procalcitonina puede solicitarse, junto con otras pruebas, cuando una persona en estado crítico presenta los signos o síntomas sugerentes de una infección bacteriana grave o una sepsis. Entre los signos y síntomas de la sepsis se incluyen:

    • Fiebre, escalofríos, temblores.
    • Piel sudorosa o resbaladiza.
    • Disconfort o dolor intenso.
    • Respiración acelerada, taquicardia.
    • Confusión y desorientación.
    • Disminución de la emisión de orina.

    La prueba se puede realizar cuando el paciente tiene una infección, como la meningitis o la neumonía y no se sabe si la causa es bacteriana. En ocasiones también se solicita cuando un niño tiene signos o síntomas compatibles con una infección del tracto urinario

    A veces, la procalcitonina se puede medir repetidamente para vigilar la eficacia de un tratamiento antimicrobiano y decidir el momento más adecuado para finalizar dicho tratamiento.

    Ocasionalmente, también puede solicitarse si existen daños tisulares debidos a traumatismos, cirugía o quemaduras, o cuando el médico teme que un paciente con una infección vírica, como una neumonía, esté desarrollando una infección bacteriana secundaria.

  • ¿Qué significa el resultado?

    El resultado de la prueba de la procalcitonina debe interpretarse en conjunto con los hallazgos de la exploración clínica y con otras pruebas de laboratorio.

    Una concentración baja de procalcitonina en un paciente crítico indica que el riesgo de desarrollar sepsis, y de su evolución hacia una sepsis grave o un shock séptico es bajo, aunque no lo excluye.

    Esta concentración baja puede indicar que los síntomas del paciente se deben a una causa diferente de la infección bacteriana, como puede ser una infección vírica. También es posible que la infección bacteriana esté localizada y aún no haya progresado a infección sistémica, o también que se trate de una infección sistémica con menos de seis horas de evolución.

    Una concentración elevada de procalcitonina indica una elevada probabilidad de sepsis, con un elevado riesgo de progresión a sepsis severa y shock séptico. También se puede observar una concentración elevada de procalcitonina en los pacientes con infecciones localizadas graves, como la meningitis.

    Los aumentos moderados de la procalcitonina pueden ser debidos a que existan trastornos no infecciosos o bien a una infección en sus fases iniciales, por lo que se debe valorar con cautela. También pueden aparecer aumentos elevados en los niños con una infección del riñón (pielonefritis).

    La disminución de la concentración de la procalcitonina en las personas que tienen una infección bacteriana en tratamiento antibiótico indica una buena respuesta al mismo. Una concentración mantenida o en aumento indica que es necesario continuar con el tratamiento antibiótico.

  • ¿Hay algo más que debería saber?

    Pueden observarse concentraciones muy elevadas de procalcitonina en el caso de que el paciente tenga un cáncer medular de tiroides, pero esta prueba no se utiliza para el diagnóstico o el seguimiento de esta enfermedad.

    Actualmente, la procalcitonina no se considera como un sustituto de otras pruebas de laboratorio. Al contrario, proporciona información adicional que puede ser de gran ayuda a la hora de establecer y finalizar un tratamiento antibiótico lo antes posible.

    La detección precoz de las infecciones bacterianas sistémicas, incluyendo las neumonías y las meningitis bacterianas, es de crucial importancia, ya que siendo fáciles de tratar, pueden poner en peligro la vida del individuo. No obstante, la utilización inapropiada de los antibióticos cuando la enfermedad no es de origen bacteriano, puede retrasar la implantación del tratamiento adecuado y favorecer el desarrollo de microorganismos resistentes a antibióticos.

    La utilidad de la procalcitonina en otros grupos poblacionales distintos de los pacientes críticos hospitalizados en UCI sigue en evaluación. Su utilidad clínica y su abanico de utilización se conocerá mejor y con mayor exactitud a medida que se disponga de más estudios.

  • ¿Qué personas pueden estar en riesgo de desarrollar sepsis?

    La sepsis es más frecuente en los recién nacidos, bebés y ancianos, pero también existe un riesgo aumentado durante el postoperatorio y en las personas con implantes de dispositivos médicos como catéteres, los que tienen enfermedades crónicas como la diabetes o un sistema inmunitario debilitado. Aunque es menos frecuente, incluso los niños y adultos sanos pueden desarrollar sepsis a partir de una infección que progresa sin haber sido detectada y tratada.

    ¿Qué tipo de infecciones pueden dar lugar a la sepsis?

    Las infecciones que dan lugar a una sepsis con mayor frecuencia son las del pulmón (neumonía), tracto urinario, piel y tracto digestivo. Las bacterias que más frecuentemente provocan sepsis son el Staphylococcus aureus, Escherichia coli y algunos Streptococcus.

    ¿Qué otras pruebas se deben realizar ante la sospecha de una infección bacteriana sistémica o de sepsis?

    La procalcitonina puede solicitarse junto con otras pruebas como la proteína C reactiva, el lactato, los gases en sangre, los cultivos bacterianos (como el hemocultivo o el urocultivo), el tiempo de protrombina, el tiempo de tromboplastina parcial, el hemograma o el análisis del líquido cefalorraquídeo (LCR).

    Para más información, consultar el artículo: Sepsis.

  • ¿Cuánto tardan los resultados?

    El tiempo que tarda depende del laboratorio que realice la prueba. La procalcitonina en sangre se suele realizar en los casos graves y de emergencia, por lo que lo normal es que los resultados se encuentren disponibles aproximadamente en una hora.

Enlaces

Videos relacionados:

https://youtu.be/AWJ1KtPnb0E 

Sociedad Española de Neumología y Cirugía Torácica: ¿Qué es la neumonía? El Año SEPAR 2019 de las infecciones respiratorias presenta este vídeo para ayudarte a conocer mejor qué es la neumonía, cómo se contagia, cómo se trata y lo que debes hacer para prevenirla.

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Bibliografía

Este artículo está basado en las fuentes bibliográficas que se citan a continuación, así como en la propia experiencia del Comité de expertos y revisores de Lab Tests Online. Además, este apartado es revisado periódicamente por el Consejo Editorial, con el fin de mantenerlo actualizado.

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