También conocido como
Toxoplasma gondii; T. gondii
Nombre sistemático
Anticuerpos (Ig G e IgM) contra Toxoplasma gondii; Detección molecular de Toxoplasma gondii por PCR
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Este artículo fue modificado por última vez el
20.04.2018.
Aspectos Generales
¿Por qué hacer el análisis?

Para detectar una infección por Toxoplasma gondii en embarazadas, recién nacidos o personas inmunocomprometidasque presentan síntomas similares a los de la gripe sugestivos de una infección por Toxoplasma gondii; en algunas ocasiones, para detectar una infección pasada o para saber si las complicaciones se deben a una infección por Toxoplasma.

¿Cuándo hacer el análisis?

Cuando una embarazada o una persona inmunocomprometida ha sido expuesta a T. gondii y/o presentan síntomas similares a los de la gripe, una infección ocular o cerebral grave que pueden atribuirse a la toxoplasmosis.

¿Qué muestra se requiere?

La determinación se realiza a partir de una muestra de sangre venosa. En algunas ocasiones, puede utilizarse una muestra de líquido cefalorraquídeo o líquido amniótico.

¿Es necesario algún tipo de preparación previa?

Para esta prueba no se necesita ninguna preparación especial.

Quizás pueda encontrar los resultados de los análisis que se le han realizado en la página web de su laboratorio. Sin embargo, actualmente está en Lab Tests Online. Es posible que haya sido dirigido aquí por el sitio web de su laboratorio para que así pueda conseguir información útil sobre la (s) prueba (s) que se realizó.

Lab Tests Online es un sitio web de educación para el paciente que ofrece información sobre pruebas de laboratorio y que fue galardonado en el año 2009 con el Premio a las Mejores Iniciativas de Servicio al Paciente que convoca la Fundación Farmaindustria en el apartado correspondiente a sociedades científicas y profesionales.

El contenido de esta página ha sido revisado por especialistas del laboratorio. En ella, se proporcionan explicaciones generales de lo que podrían significar los resultados para cada una de las pruebas aquí desarrolladas. Por ejemplo, lo que podría significar obtener un valor alto o bajo en el contexto de su estado de salud.

Para conseguir los resultados de su análisis, deberá dirigirse al sitio web de su laboratorio o comunicarse con su médico.

Los rangos de referencia de las pruebas que se le han realizado los encontrará seguramente en su informe de laboratorio. Normalmente se encuentran a la derecha de los resultados.

Si no dispone del informe de laboratorio y desea obtener un rango de referencia, consulte a su médico o al laboratorio que realizó los análisis. Los resultados de las pruebas de laboratorio no tienen sentido por sí mismos. Toman significado cuando se comparan con los rangos de referencia. Los rangos de referencia son los valores esperados para una persona sana. A veces se les llama también valores "normales". Al comparar el resultado de una prueba con los valores de referencia, se puede ver si el resultado se encuentra fuera del rango de valores esperados. Los valores que están fuera de los rangos esperados pueden proporcionar pistas para ayudar a identificar posibles enfermedades o trastornos. Si bien la precisión de las pruebas de laboratorio ha evolucionado significativamente en las últimas décadas, puede existir cierta variabilidad entre laboratorios debido a las diferencias en los reactivos químicos empleados, las técnicas de medida y los analizadores o instrumentos que se utilizan. Esta es la razón por la que se proporcionan tan pocos rangos de referencia en esta página web. Es importante saber que, para evaluar si los resultados están "dentro de los límites normales", se debe aplicar el rango de referencia proporcionado por el laboratorio que realizó el análisis. Si desea obtener más información, refiérase al artículo Intervalos de referencia y su significado.

¿Qué es lo que se analiza?

La Toxoplasmosis es una infección causada por el parásito Toxoplasma gondii. La prueba de la toxoplasmosis detecta y mide en sangre los anticuerpos que el sistema inmunitario produce en respuesta a la infección, o detecta el material genético (ADN) del parásito en la sangre. La prueba se realiza para detectar y diagnosticar una infección reciente o antigua.

T. gondii es un parásito que no puede observarse a simple vista (microscópico). En la mayoría de las personas sanas, la infección no causa síntomas o solo unos leves síntomas similares a los de la gripe. Sin embargo, si una embarazada se infecta y transmite la infección al feto, o se infecta una persona inmunocomprometida, el parásito puede causar complicaciones graves.

T. gondii es muy frecuente. Su distribución es mundial, y en algunos países ha infectado hasta el 95% de la población. La infección puede adquirirse a través de la ingesta de agua o alimentos contaminados, especialmente el consumo de carne cruda o poco cocinada, el manejo de excrementos de gato contaminados o de arena contaminada, por transmisión de la madre al feto, y más raramente puede transmitirse durante un trasplante de órganos o por transfusión de sangre.

El huésped definitivo de T. gondii es el gato, salvaje y doméstico. Los gatos se infectan al comer aves infectadas, roedores o carne cruda contaminada. Una vez se ha producido la infección, T. gondii se replica y forma huevos protegidos por unas cubiertas (oocitos). Durante una infección activa, los gatos pueden liberar millones de oocitos microscópicos a través de las heces durante varias semanas. Los oocitos liberados se vuelven infecciosos al cabo de unos 2 días, y a partir de entonces pueden seguir siendo  infecciosos durante varios meses. En el resto de huéspedes, incluidos los humanos, T. gondii solo llega a completar una parte de su ciclo de vida, y en este momento forma unos quistes inactivos en los músculos, cerebro y ojos. El sistema inmunológico del huésped mantiene estos quistes en estado latente y protege el cuerpo frente a la infección. Esta fase latente puede persistir durante toda la vida del huésped, a menos que el sistema inmunitario se vea comprometido.

Una infección por T. gondii reciente o re-activada puede causar síntomas importantes en personas inmunocomprometidas, como aquellas que tienen el VIH/ SIDA, aquellas en tratamiento con quimioterapia,recientemente sometidas a un trasplante de órganos, o en tratamiento con medicamentos inmunosupresores. La infección puede afectar el sistema nervioso y los ojos, causando dolores de cabeza, convulsiones, confusión, fiebre, encefalitis, pérdida de la coordinación y visión borrosa.

Cuando se infecta una embarazada, existe entre el 30-40% de posibilidades de transmitir la infección al feto. Si esta infección congénita sucede durante las primeras semanas del embarazo, puede causar abortos involuntarios o muertes fetales, o causar complicaciones graves en el recién nacido, como retraso mental, convulsiones, ceguera y agrandamiento del hígado o el bazo. Muchos recién nacidos infectados, especialmente aquellos expuestos durante el último período del embarazo, pueden no presentar síntomas al nacer pero pueden desarrollar complicaciones, como infecciones graves en los ojos, pérdida de la capacidad auditiva o problemas de aprendizaje, años más tarde.

¿Cómo se obtiene la muestra para el análisis?
Extracción de la muestra por punción de una vena del antebrazo. De forma menos frecuente, se puede recoger una muestra de líquido cefalorraquídeo por punción lumbar, o una muestra de líquido amniótico, en una mujer embarazada, por amniocentesis.

¿Se requiere alguna preparación previa para asegurar la calidad de la muestra?
Para esta prueba no se requiere ninguna preparación especial.

NOTA: En el apartado, El laboratorio por dentro, encontrará información sobre la recogida y procesamiento de las muestras de sangre y los cultivos de esputo.

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Preguntas Comunes
  • ¿Cómo se utiliza?

    La prueba de la Toxoplasmosis se utiliza para detectar una infección reciente o antigua por el parásito Toxoplasma gondii. Generalmente, se solicita:

    • Durante la planificación de un embarazo, o durante éste, para determinar si ha habido exposición previa aToxoplasma gondii; durante el embarazo, si se sospecha de su exposición
    • En personas inmunocomprometidas que presentan síntomas típicos de la gripe
    • En personas que presentan signos y síntomas de toxoplasmosis
    • En un feto, en este caso se realiza el estudio en el líquido amniótico

    T. gondii es un parásito microscópico que infecta los gatos y que puede encontrarse en el suelo. La infección puede adquirirse por la ingesta de alimentos o agua contaminados, por el manejo de excrementos contaminados de gato, o por transmisión de la madre al feto. En la mayoría de personas con un buen estado de salud, la infección no causa síntomas o solo unos leves síntomas similares a los de la gripe. El sistema inmunológico mantiene la infección en estado latente y protege el cuerpo frente a futuras infecciones, a menos que el sistema inmunitario se vea comprometido, en cuyo caso la infección puede re-activarse.

    Existen diferentes métodos para la detección de T. gondii. La elección de una u otra prueba y del tipo de muestra a estudiar depende de cada individuo, de los síntomas que se presenten, y de los hallazgos clínicos encontrados.

    Detección de anticuerpos

    Cuando una persona ha quedado expuesta a T. gondii, su sistema inmunitario responde produciendo anticuerpos contra el parásito. Existen dos tipos de anticuerpos producidos en respuesta a una infección por T. gondii, de tipo IgM y de tipo IgG, ambos detectables en sangre.

    Los anticuerpos de tipo IgM son los que el organismo produce primero en respuesta a la infección por Toxoplasma. Se detectan en la mayor parte de las personas una semana o dos después de la exposición. La producción de IgM aumenta durante un corto período de tiempo y después va disminuyendo. Normalmente, después de pocos meses,el nivel (título) de anticuerpos IgM cae por debajo de los valores detectables. Si la infección latente se reactiva en algún momento y/o se vuelve crónica, se producen más anticuerpos de tipo IgM de nuevo.

    Los anticuerpos IgG se producen varias semanas después de la infección inicial para proporcionar protección a largo plazo. Los anticuerpos IgG aumentan durante la infección activa y posteriormente se estabilizan a medida que la infección por Toxoplasmase resuelve y el parásito se vuelve inactivo. Una vez ha existido una exposición a T. gondii, siempre queda cierta cantidad de anticuerpos de tipo IgG detectable en sangre durante el resto de la vida.

    La determinación de anticuerpos puede realizarse como parte del perfil TORCH. TORCH es el acrónimo de un grupo de enfermedades infecciosas que pueden provocar defectos congénitos en los recién nacidos, y generalmente incluye: Toxoplasmosis, Rubéola, Citomegalovirus y Herpes simple.

    Pruebas moleculares

    Las pruebas moleculares pueden realizarse para detectar y medir el ADN de T. gondii en muestras de sangre, líquido cefalorraquídeo o líquido amniótico.

  • ¿Cuándo se solicita?

    El análisis de anticuerpos frente a T. gondii no se solicita de forma rutinaria en embarazadas, pero puede realizarse si se quiere saber si previamente se ha producido una infección por toxoplasma, o si la embarazada ha sido expuesta a heces contaminadas de gato, carne cruda o poco cocinada, o alimentos o agua contaminados. Aunque la prueba de anticuerpos sea negativa, si la sospecha de infección es alta puede repetirse la prueba una o varias veces a lo largo del embarazo.

    La determinación de anticuerpos frente a T. gondii puede solicitarse en personas inmunocomprometidas que presentan síntomas similares a los de la gripe, y en cualquier individuo que presenta síntomas sugerentes de toxoplasmosis. Entre los signos y síntomas de la toxoplasmosis, se incluye:

    • Inflamación de los ganglios linfáticos
    • Fiebre, sudores nocturnos
    • Debilidad, fatiga
    • Dolor de cabeza
    • Dolores musculares
    • A veces, dolor de garganta

    Si la infección es más grave, puede afectar el sistema nervioso central, incluyendo el cerebro; en este caso, se pueden presentar alteraciones visuales y mentales, o convulsiones, entre otras.

    Las pruebas moleculares pueden realizarse cuando se sospecha una toxoplasmosis en personas inmunocomprometidas o para determinar si se ha producido una transmisión de la infección de la madre al feto. El análisis en líquido amniótico puede realizarse cuando existe evidencia de infección aguda durante el embarazo al haberse obtenido un resultado positivo en la prueba de los anticuerpos IgM frente a Toxoplasma.

  • ¿Qué significa el resultado?

    Se debe prestar especial atención al interpretar los resultados de las pruebas de toxoplasmosis. Las personas inmunodeprimidas pueden no tener una gran respuesta inmunitaria frente a la infección por T. gondii - puede causar que tengan los anticuerpos IgG e IgM por debajo de lo normal aunque se trate de una infección activa por toxoplasma.

    Detección de anticuerpos

    IgM IgG Posible interpretación
    Negativo Positivo Infección aguda
    Negativo Negativo Infección no presente, o infección muy reciente; no exposición previa
    Positivo Negativo Infección reciente; en un recién nacido, indica infección congénita
    Positivo Positivo Infección activa; infección crónica; puede indicar re-activación; IgM pueden ser positivos durante varios meses después que se resuelva la infección

    A veces, se puede dar un resultado falso positivo. En la mayoría de los casos, resultados IgM positivos deberían confirmarse con otro método, generalmente enviando la muestra a un laboratorio de referencia especializado para este tipo de análisis.

    Los anticuerpos IgM son la única clase de anticuerpos producidos por el feto. Cuando un recién nacido presenta anticuerpos IgM, estos indican una infección congénita.

    Detección de ADN

    Si las pruebas moleculares para T. gondii son positivas, significa que la persona presenta una infección activa por toxoplasma. Un resultado negativo indica que es menos probable que la infección exista, pero no la descarta – Toxoplasma puede estar presente en cantidades insuficientes en la sangre o en la muestra de fluido analizado para poder ser detectado.

  • ¿Hay algo más que debería saber?

    La exposición a Toxoplasma gondii se produce principalmente al comer carne poco cocida o cruda, especialmente de cerdo, cordero y de venado, aunque también puede provenir de frutas y vegetales sin lavar cultivados en tierras contaminadas, del propio suelo, de agua contaminada, y de leche no pasteurizada.

    La infección por T. gondii es la principal causa de inflamación intraocular en el mundo. En aquellos casos que se presentan complicaciones, pueden aparecer cicatrices en la retina y causar infecciones graves en los ojos.

    En algunos casos pueden realizarse otras pruebas más específicas, como la prueba de avidez de IgG, en laboratorios de referencia, para confirmar una infección por T. gondii. Raramente se realizan pruebas como un cultivo de tejidos o una biopsia.

  • ¿Es contagiosa, la toxoplasmosis?

    La toxoplasmosis no se transmite de persona a persona, con excepción de la transmisión de la madre al feto. La mayoría de las infecciones provienen de la ingesta de alimentos y/o agua contaminados, o manipulación de material contaminado.

  • ¿Debería realizarse todo el mundo las pruebas de la toxoplasmosis?

    Puesto que la infección es muy frecuente y en la mayoría de los casos no causa síntomas, no se recomienda el cribado general a toda la población.

  • ¿Puede volver a presentarse una infección por Toxoplasma gondii si ya se ha padecido la infección?

    En general, una vez se ha sido infectado y la infección primaria ha pasado a un estado latente, si se dispone de un buen estado de salud se habrá adquirido inmunidad contra otra posible reinfección externa. Sin embargo, si el sistema inmunitario está debilitado (inmunocomprometido), una infección latente puede reactivarse. En personas inmunocomprometidas, como por ejemplo aquellas con HIV/SIDA, la mayoría de las infecciones se debe a reactivaciones y no a nuevas infecciones.

  • ¿Por qué la tasa de infección por T. gondii llega a ser tan alta, hasta el 95%, en algunos países?

    La tasa de infección es muy alta en climas cálidos y húmedos, y depende de la dieta de la región. Por este motivo, la tasa es mayor en zonas en las que es habitual el consumo de carne poco cocida.

  • ¿Existe algún tratamiento, para la Toxoplasmosis?

    Aunque la mayoría de los individuos en buen estado de salud no requiere tratamiento, existen tratamientos disponibles para personas inmunocomprometidas, para embarazadas - con el objetivo de disminuir el riesgo de transmisión al feto-, y para recién nacidos con toxoplasmosis congénita.

  • ¿Cómo se puede prevenir, la infección por Toxoplasmosis?

    Entre algunas de las acciones que se pueden tomar, se incluye:

    • Utilizar guantes para la limpieza de la caja de arena de los gatos, cambiando la arena cada día para evitar la presencia de oocitos
    • Si es posible, no dejar salir al gato al exterior para prevenir que coma carne o tierra contaminadas, así como evitar darle de comer carne cruda
    • No adquirir un nuevo gato ni adoptar gatos callejeros durante el embarazo
    • Cubrir los areneros de los niños cuando no se utilizan, para evitar que se utilicen como caja de arena
    • Utilizar guantes durante la práctica de la jardinería
    • No comer carne cruda o poco cocinada
    • Lavar las tablas de cortar, las manos y los utensilios utilizados para preparar la carne cruda con agua caliente con jabón, y evitar la contaminación cruzada
    • No tomar leche no pasteurizada
    • Lavar y/o pelar las frutas y verduras
Bibliografía

Este artículo está basado en las fuentes bibliográficas que se citan a continuación, así como en la propia experiencia del Comité de expertos y revisores de LabTests Online. Además, este apartado es revisado periódicamente por el Consejo Editorial, con el fin de mantenerlo actualizado.

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