También conocido como
TG
TRIG
Nombre sistemático
Triglicérido
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Este artículo fue modificado por última vez el 17.11.2020.
Aspectos Generales
¿Por qué hacer el análisis?

Para evaluar el riesgo de desarrollar una enfermedad cardíaca; para monitorizar la efectividad de la terapia hipolipemiante.

¿Cuándo hacer el análisis?

Cribado: en los adultos, como parte de un examen rutinario junto con el colesterol o el perfil lipídico, como mínimo una vez cada cinco años; en niños y adolescentes, como mínimo una vez entre los 9 y los 11 años y nuevamente entre los 17 y los 21 años.

Seguimiento: esta prueba se debe realizar periódicamente cuando existen factores de riesgo cardiovascular; cuando en algún análisis previo se encuentran unos resultados alterados y/o para monitorizar la eficacia del tratamiento.

 

¿Qué muestra se requiere?

La determinación se realiza a partir de una muestra de sangre venosa; a veces por punción en un dedo.

¿Es necesario algún tipo de preparación previa?

Es necesario mantener un ayuno mínimo de 9 a 12 horas antes de la realización de la prueba; sólo se permite beber agua. Por otra parte, tampoco debería de consumirse alcohol durante las 24 horas anteriores al análisis. Es importante seguir las indicaciones que se le proporcionen.

Quizás pueda encontrar los resultados de los análisis que se le han realizado en la página web de su laboratorio. Sin embargo, actualmente está en Lab Tests Online. Es posible que haya sido dirigido aquí por el sitio web de su laboratorio para que así pueda conseguir información útil sobre la (s) prueba (s) que se realizó.

Lab Tests Online es un sitio web de educación para el paciente que ofrece información sobre pruebas de laboratorio y que fue galardonado en el año 2009 con el Premio a las Mejores Iniciativas de Servicio al Paciente que convoca la Fundación Farmaindustria en el apartado correspondiente a sociedades científicas y profesionales.

El contenido de esta página ha sido revisado por especialistas del laboratorio. En ella, se proporcionan explicaciones generales de lo que podrían significar los resultados para cada una de las pruebas aquí desarrolladas. Por ejemplo, lo que podría significar obtener un valor alto o bajo en el contexto de su estado de salud.

Para conseguir los resultados de su análisis, deberá dirigirse al sitio web de su laboratorio o comunicarse con su médico.

Los rangos de referencia de las pruebas que se le han realizado los encontrará seguramente en su informe de laboratorio. Normalmente se encuentran a la derecha de los resultados.

Si no dispone del informe de laboratorio y desea obtener un rango de referencia, consulte a su médico o al laboratorio que realizó los análisis. Los resultados de las pruebas de laboratorio no tienen sentido por sí mismos. Toman significado cuando se comparan con los rangos de referencia. Los rangos de referencia son los valores esperados para una persona sana. A veces se les llama también valores "normales". Al comparar el resultado de una prueba con los valores de referencia, se puede ver si el resultado se encuentra fuera del rango de valores esperados. Los valores que están fuera de los rangos esperados pueden proporcionar pistas para ayudar a identificar posibles enfermedades o trastornos. Si bien la precisión de las pruebas de laboratorio ha evolucionado significativamente en las últimas décadas, puede existir cierta variabilidad entre laboratorios debido a las diferencias en los reactivos químicos empleados, las técnicas de medida y los analizadores o instrumentos que se utilizan. Esta es la razón por la que se proporcionan tan pocos rangos de referencia en esta página web. Es importante saber que, para evaluar si los resultados están "dentro de los límites normales", se debe aplicar el rango de referencia proporcionado por el laboratorio que realizó el análisis. Si desea obtener más información, refiérase al artículo Intervalos de referencia y su significado.

¿Qué es lo que se analiza?

Los triglicéridos (TG) son la forma en que la grasa se almacena en el organismo y constituyen la principal fuente de energía. Esta prueba determina la concentración de triglicéridos en la sangre.

La mayoría de los TG se encuentra en el tejido adiposo (tejido graso). Una cantidad menor de triglicéridos circula en la sangre para proporcionar energía para los músculos. Después de comer, cuando la grasa es transportada desde el intestino hasta el tejido adiposo para ser almacenada, pueden encontrarse valores elevados de TG en la sangre. Entre las comidas, los TG se liberan desde el tejido adiposo para poder utilizarlos como fuente de energía para el organismo. Unas lipoproteínas conocidas como lipoproteínas de muy baja densidad (VLDL) son las moléculas encargadas de transportar la mayor parte de los triglicéridos en la sangre.

Los valores elevados de TG en sangre se asocian a tener un mayor riesgo de desarrollar una enfermedad cardiovascular (ECV). Algunos factores y ciertas enfermedades pueden contribuir a aumentar los valores de TG en sangre y al riesgo de desarrollar una ECV, como la falta de ejercicio físico, el sobrepeso, el consumo de tabaco y alcohol en exceso, la diabetes y la enfermedad renal.

¿Cómo se obtiene la muestra para el análisis?

En la mayoría de las ocasiones la muestra se extrae por punción de una vena del antebrazo. Algunas veces la concentración de TG se determina a partir de una gota de sangre obtenida por punción en un dedo con una lanceta. La punción del dedo suele realizarse cuando el perfil lipídico (colesterol, colesterol HDL, colesterol LDL y TG) se determina en un dispositivo portátil.

¿Se requiere alguna preparación previa para asegurar la calidad de la muestra?

Los estándares actuales recomiendan realizar la prueba después de haber estado en ayunas entre 9 y 12 horas (sólo se permite beber agua). Por otra parte, tampoco debería de consumirse alcohol durante las 24 horas anteriores al análisis. Es importante seguir las indicaciones que se le proporcionen.

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Preguntas Comunes
  • ¿Cómo se utiliza?

    La determinación de TG forma parte habitualmente del perfil lipídico que se utiliza para identificar el riesgo de desarrollar una enfermedad cardíaca. En el contexto de un perfil lipídico, la determinación de los TG es útil para la monitorización de los individuos que tienen riesgo cardíaco, los que han tenido ya un infarto agudo de miocardio o los que se están tratando por tener hipertrigliceridemia (concentración elevada de TG en sangre).

    Entre los factores de riesgo de enfermedad cardíaca se incluyen:

    • Fumar cigarrillos.
    • Tener sobrepeso u obesidad.
    • Edad (varones mayores de 45 o mujeres mayores de 55).
    • Dieta no saludable.
    • Estar físicamente inactivo.
    • Hipertensión (tensión arterial de 140/90 o superior, o si se está en tratamiento con antihipertensivos).
    • Antecedentes familiares de enfermedad cardíaca temprana (enfermedad cardíaca en un familiar de primer grado, ya sea un familiar varón menor de 55 años o una mujer menor de 65 años).
    • Enfermedad cardíaca previa o haber sufrido un infarto agudo de miocardio.
    • Diabetes o prediabetes.

    En los individuos diabéticos es especialmente importante realizar la determinación de TG, ya que su concentración aumenta significativamente cuando el azúcar en sangre no se controla adecuadamente.

    Los resultados de la prueba de colesterol y otros componentes del perfil lipídico se utilizan junto con los factores de riesgo mencionados para desarrollar un plan de tratamiento y seguimiento. Las opciones de tratamiento pueden incluir cambios en el estilo de vida, como programas de dieta o ejercicio, o medicamentos para reducir los lípidos, como las estatinas.

  • ¿Cuándo se solicita?

    En los adultos sanos se recomienda la realización de un perfil lipídico cada 5 años para evaluar el riesgo de padecer una enfermedad cardíaca.

    La prueba se solicita con mayor frecuencia en la monitorización del tratamiento en las personas con valores elevados de TG o si existen factores de riesgo cardíaco. Entre los factores de riesgo se incluyen tener antecedentes familiares de enfermedad cardíaca u otros problemas de salud como diabetes, hipertensión o sobrepeso. Esta prueba no suele determinarse aisladamente ya que el riesgo de tener una enfermedad cardíaca se basa también en los valores de colesterol (se refiere también a colesterol HDL, colesterol LDL).

    Niños y adolescentes

    La American Academy of Pediatrics (AAP) recomienda la realización de la prueba en niños y adolescentes una vez entre los 9 y los 11 años, y nuevamente entre los 17 y los 21 años.

    Los jóvenes con un mayor riesgo de tener una enfermedad cardíaca en la edad adulta deben someterse a exámenes de detección más tempranos y frecuentes, incluyendo un perfil lipídico. Los niños de alto riesgo deben someterse a pruebas entre los 2 y los 8 años con un perfil lipídico realizado en ayunas. Los niños menores de 2 años son demasiado pequeños para hacerse la prueba.

    Monitorización

    Las pruebas de colesterol LDL pueden solicitarse regularmente para valorar la eficacia del tratamiento (dieta, ejercicio o fármacos como las estatinas). Según las guías del Colegio Estadounidense de Cardiología y la Asociación Estadounidense del Corazón se recomienda que los adultos que toman estatinas se realicen un perfil de lípidos en ayunas a las 4 a 12 semanas después de comenzar la terapia y luego cada 3 a 12 meses a partir de entonces, para asegurar que el medicamento esté funcionando.

  • ¿Qué significa el resultado?

    El resultado de la determinación de TG suele realizarse en el contexto de un perfil lipídico, se tendrán en cuenta los resultados del resto de las pruebas incluidas en dicho perfil para determinar el riesgo de tener una enfermedad cardíaca.

    En el año 2002, The National Cholesterol Education Program (NCEP) Adult Treatment Panel III (ATPIII) de EEUU proporcionó las guías para evaluar los valores de lípidos y determinar el tratamiento. En el año 2013, The American College of Cardiology y The American Heart Association emitieron pautas para adultos que recomendaban quiénes deberían recibir una terapia para reducir el colesterol.

    Sin embargo, el uso de las pautas actualizadas sigue siendo controvertido. Muchos profesionales todavía usan las pautas más antiguas del NCEP ATP III para evaluar los valores de los lípidos y el riesgo de enfermedad cardiovascular:

     

    Adultos:

    • Deseable: inferior a 150 mg/dL (1,7 mmol/L)
    • Ligeramente elevado: de 150 a 199 mg/dL (1,7 - 2,2 mmol/L)
    • Elevado: de 200 a 499 mg/dL (2,3 - 5,6 mmol/L)
    • Muy alto: superior a 500 mg/dL (5,6 mmol/L)

    Niños, adolescentes y adultos jóvenes:

    Recién nacidos y hasta los 9 años de edad

    • Aceptable: inferior a 75 mg/dL (0,85 mmol/L)
    • Ligeramente elevado: de 75 a 99 mg/dL (0,85 - 1,12 mmol/L)
    • Elevado: superior a 100 mg/dL (1,13 mmol/L)

    De 10 a 19 años de edad

    • Aceptable: inferior a 90 mg/dL (1,02 mmol/L)
    • Ligeramente elevado: de 90 a 129 mg/dL (1,02 - 1,46 mmol/L)
    • Elevado: superior a 130 mg/dL (1,47 mmol/L)

    Adultos jóvenes

    • Aceptable: inferior a 115 mg/dL (1,30 mmol/L)
    • Ligeramente elevado: de 115 a 149 mg/dL (1,30 - 1,68 mmol/L)
    • Elevado: superior a 150 mg/dL (1,7 mmol/L)

    Nota: estos valores se han establecido considerando las horas de ayuno recomendadas.

    Las concentraciones elevadas de TG se asocian a tener un mayor riesgo de desarrollar una enfermedad cardíaca. La hipertrigliceridemia puede obedecer a distintas causas como:

    • Dieta hipercalórica o rica en grasas saturadas, grasas trans y colesterol.
    • Sedentarismo, sobrepeso, obesidad.
    • Consumo de tabaco.
    • Consumo excesivo de alcohol.
    • Diabetes o enfermedad renal.
    • Hipotiroidismo.
    • Factores genéticos.

    Cuando la concentración de TG es muy elevada, superior a 1.000 mg/dL (11,30 mmol/L) existe el riesgo de desarrollar una pancreatitis, independientemente de la edad. El tratamiento para disminuir la concentración de TG debe iniciarse tan pronto como sea posible.

  • ¿Hay algo más que debería saber?

    El control inadecuado de la concentración de azúcar en sangre en las personas diabéticas puede implicar la presencia de concentraciones de TG muy elevadas.

    La concentración de TG varía de forma importante con las comidas, aumentando hasta unas cinco a diez veces respecto a las concentraciones en ayunas. Dichas concentraciones en ayunas también varían de forma considerable entre un día y otro. Por ello, las variaciones moderadas en la concentración de TG medidas en días diferentes no se consideran anormales.

    Algunos fármacos como los corticoesteroides, los inhibidores de proteasas utilizados en el tratamiento de la infección por el VIH, los beta-bloqueantes y los estrógenos pueden aumentar los valores de los triglicéridos en sangre.

    Los estudios recientes sugieren que la medida de los TG sin haber guardado el ayuno puede ser útil en la evaluación del riesgo cardíaco, ya que el valor  de los TG en sangre durante la mayor parte del día refleja más bien los valores postprandiales (después de las comidas) y no los valores en ayunas. Sin embargo, no existen actualmente recomendaciones definitivas al respecto.

  • ¿Qué estrategias pueden emplearse para disminuir los niveles de triglicéridos?

    En muchas personas, la elevada concentración de TG en sangre es causada por enfermedades como la diabetes, obesidad, enfermedad renal o alcoholismo. En estos casos lo esencial es tratar la causa primaria. Si el aumento de la concentración de TG no se asocia a otros trastornos, lo habitual es que se asocie también a un aumento de la concentración de colesterol; en estos casos el tratamiento va enfocado a disminuir los valores, tanto de TG como de colesterol. La primera estrategia que debe emplearse para intentar disminuir los valores consiste en recomendar la realización de ejercicio físico y el seguimiento de una dieta saludable. En el caso de que no sea suficiente, se prescriben fármacos como las estatinas, para reducir los valores de los lípidos en sangre.

  • ¿Pueden monitorizarse las concentraciones de triglicéridos en casa?

    Existen dispositivos portátiles que permiten medir los valores de TG en sangre. Sin embargo, los expertos no se han posicionado acerca del uso de los dispositivos portátiles en el propio domicilio. Si antes de utilizar alguno de estos dispositivos desea información adicional al respecto, acceda a este enlace (en inglés).

  • ¿Qué es el VLDL y qué relación tiene con los triglicéridos?

    La (VLDL) es una de las tres partículas lipoproteicas principales. Las otras dos son la lipoproteína de alta densidad (HDL) y la lipoproteína de baja densidad (LDL). Cada una de estas partículas contiene una mezcla de colesterol, proteínas y TG, pero en cantidades variables, propias de cada tipo de partícula. La LDL es la que contiene mayor cantidad de colesterol. La HDL es la que contiene mayor cantidad de proteínas. La VLDL es la que contiene mayor cantidad de TG. Como la VLDL contiene la mayoría de los TG circulantes y las composiciones de las diferentes partículas son relativamente constantes, es posible estimar la cantidad de colesterol VLDL dividiendo la concentración de TG (en mg/dL) por 5. Actualmente no existe un método directo simple para determinar la concentración del colesterol VLDL, por lo que en la mayoría de los laboratorios se utiliza la estimación calculada a partir de la concentración de los TG. Este cálculo no es válido cuando la concentración de TG es superior a 400 mg/dL (4,5 mmol/L). Los aumentos en los valores de colesterol VLDL se asocian a tener un mayor riesgo de enfermedad cardíaca y accidente vascular cerebral.

  • ¿Cuáles son los síntomas que se asocian a aumento de la concentración de triglicéridos?

    Normalmente las personas con un aumento de la concentración de TG en sangre no presentan síntomas y la única manera de saber que realmente las concentraciones están aumentadas es realizando la prueba en sangre. No obstante, en el caso de que los TG se mantengan de manera persistente muy elevados (por encima de 1.000 mg/dL o de 11,30 mmol/L), pueden presentarse crisis de pancreatitis agudas. Entre los signos y síntomas se incluirían dolor abdominal súbito e intenso, que empeora y se acompaña de fiebre, náuseas, vómitos y a veces ictericia. También es posible que las personas con valores muy elevados de TG presenten unas lesiones cutáneas conocidas como xantomas, que aparecen como lesiones abultadas pequeñas, múltiples, redondeadas, sólidas y amarillentas, preferentemente en la espalda, tórax, nalgas, hombros y muslos.

Bibliografía

Este artículo está basado en las fuentes bibliográficas que se citan a continuación, así como en la propia experiencia del Comité de expertos y revisores de Lab Tests Online. Además, este apartado es revisado periódicamente por el Consejo Editorial, con el fin de mantenerlo actualizado.

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