También conocido como
Cl
Cl-
Cloro
Nombre sistemático
Cloruro
Este artículo fue revisado por última vez el
Este artículo fue modificado por última vez el 17.11.2020.
Aspectos Generales
¿Por qué hacer el análisis?

Para determinar si existe algún problema con los electrolitos o con el equilibrio ácido-base (pH) y durante el seguimiento de algunos tratamientos; como parte de una revisión rutinaria de salud.

¿Cuándo hacer el análisis?

Como parte de un perfil básico de electrolitos o de un perfil metabólico; si el médico piensa que los signos y síntomas del paciente pueden estar relacionados con un desequilibrio electrolítico.

¿Qué muestra se requiere?

La determinación se realiza a partir de una muestra de sangre venosa del brazo; en algunos casos se puede utilizar una muestra de orina aleatoria o una orina de 24 horas.

¿Es necesario algún tipo de preparación previa?

Para esta prueba no se necesita ninguna preparación especial.

Quizás pueda encontrar los resultados de los análisis que se le han realizado en la página web de su laboratorio. Sin embargo, actualmente está en Lab Tests Online. Es posible que haya sido dirigido aquí por el sitio web de su laboratorio para que así pueda conseguir información útil sobre la (s) prueba (s) que se realizó.

Lab Tests Online es un sitio web de educación para el paciente que ofrece información sobre pruebas de laboratorio y que fue galardonado en el año 2009 con el Premio a las Mejores Iniciativas de Servicio al Paciente que convoca la Fundación Farmaindustria en el apartado correspondiente a sociedades científicas y profesionales.

El contenido de esta página ha sido revisado por especialistas del laboratorio. En ella, se proporcionan explicaciones generales de lo que podrían significar los resultados para cada una de las pruebas aquí desarrolladas. Por ejemplo, lo que podría significar obtener un valor alto o bajo en el contexto de su estado de salud.

Para conseguir los resultados de su análisis, deberá dirigirse al sitio web de su laboratorio o comunicarse con su médico.

Los rangos de referencia de las pruebas que se le han realizado los encontrará seguramente en su informe de laboratorio. Normalmente se encuentran a la derecha de los resultados.

Si no dispone del informe de laboratorio y desea obtener un rango de referencia, consulte a su médico o al laboratorio que realizó los análisis. Los resultados de las pruebas de laboratorio no tienen sentido por sí mismos. Toman significado cuando se comparan con los rangos de referencia. Los rangos de referencia son los valores esperados para una persona sana. A veces se les llama también valores "normales". Al comparar el resultado de una prueba con los valores de referencia, se puede ver si el resultado se encuentra fuera del rango de valores esperados. Los valores que están fuera de los rangos esperados pueden proporcionar pistas para ayudar a identificar posibles enfermedades o trastornos. Si bien la precisión de las pruebas de laboratorio ha evolucionado significativamente en las últimas décadas, puede existir cierta variabilidad entre laboratorios debido a las diferencias en los reactivos químicos empleados, las técnicas de medida y los analizadores o instrumentos que se utilizan. Esta es la razón por la que se proporcionan tan pocos rangos de referencia en esta página web. Es importante saber que, para evaluar si los resultados están "dentro de los límites normales", se debe aplicar el rango de referencia proporcionado por el laboratorio que realizó el análisis. Si desea obtener más información, refiérase al artículo Intervalos de referencia y su significado.

¿Qué es lo que se analiza?

El cloruro es un electrolito. Se trata de un ion cargado negativamente que actúa en conjunto con otros electrolitos como el potasio, el sodio y con el bicarbonato para regular la cantidad de líquido en el organismo y mantener el equilibrio ácido-base. Esta prueba mide la cantidad de cloruro en la sangre o en la orina.

El cloruro está presente en todos los líquidos del organismo, pero se encuentra en mayor concentración en la sangre y en el líquido extracelular. La mayoría de las veces, las concentraciones de cloruro se correlacionan con las de sodio, aumentando y disminuyendo al mismo tiempo y por las mismas razones y en relación directamente proporcional. Sin embargo, cuando hay un desequilibrio ácido-base, la concentración de cloruro en la sangre puede cambiar independientemente de la concentración de sodio, ya que el cloruro actúa como tampón, ayudando a mantener  la neutralidad eléctrica a nivel celular, entrando y saliendo de las células cuando así se requiere.

El cloruro entra en el organismo a través de la dieta y de la sal de mesa, que está constituida por iones de sodio y cloruro. La mayor parte del cloruro se absorbe a nivel intestinal y el exceso se elimina por vía urinaria. La concentración de cloruro en la sangre se mantiene estable, con una ligera disminución después de las comidas, momento en el que el estómago produce ácido clorhídrico para lo cual utiliza el cloruro de la sangre.

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Preguntas Comunes
  • ¿Cómo se utiliza?

    La determinación de cloruro en sangre suele solicitarse, junto con otros electrolitos, como parte de un examen rutinario de laboratorio en diversas situaciones.

    Las determinaciones de cloruro y de otros electrolitos también se pueden solicitar para evaluar la causa de que existan signos o síntomas, como vómitos de larga duración, diarrea, debilidad y dificultad para respirar. Si se detecta un desequilibrio electrolítico, el médico buscará la causa para corregir la enfermedad, proceso o medicación que lo está causando y puede solicitar la determinación de los electrolitos a intervalos regulares, para vigilar la efectividad del tratamiento. Si se sospecha que exista un desequilibrio ácido-base, el médico puede solicitar una determinación de gases en sangre para evaluar la severidad y la causa del desequilibrio.

    La determinación de cloruro en orina permite valorar si la causa de una alcalosis se debe a una pérdida de sal (deshidratación, vómitos, uso de diuréticos, en cuyo caso el cloruro en orina será muy bajo) o por un exceso de ciertas hormonas como el cortisol o la aldosterona, que pueden alterar la excreción de cloruro.

  • ¿Cuándo se solicita?

    El cloruro en sangre casi nunca se solicita de forma aislada. Normalmente forma parte de un perfil de electrolitos o de la analítica de un examen médico de rutina.

    El cloruro puede solicitarse cuando se sospecha la existencia de acidosis o alcalosis o cuando el paciente presenta una patología aguda con signos o síntomas como:

    • Vómitos o diarreas prolongados.
    • Debilidad, fatiga.
    • Dificultad para respirar (distrés respiratorio).

    Los electrolitos también pueden solicitarse a intervalos regulares cuando el paciente tiene alguna patología o está tomando algún tipo de medicación que pueda afectar al equilibrio electrolítico. Los perfiles de electrolitos se usan frecuentemente para el seguimiento de ciertas patologías como  la hipertensión, la insuficiencia cardíaca, la enfermedad renal o la enfermedad hepática.

    El cloruro en orina puede determinarse a la vez que el sodio en la orina o en la sangre cuando se evalúa la causa de una concentración elevada o disminuida de cloruro en la sangre. El médico valorará si los cambios en la concentración de cloruro correlacionan con los de sodio. Esto ayuda a determinar si hay un desequilibrio ácido-base y seleccionar el tratamiento adecuado.

  • ¿Qué significa el resultado?

    La concentración de cloruro se suele interpretar en conjunto con los resultados de otras pruebas realizadas en el mismo momento, como pueden ser otros electrolitos. Las concentraciones altas o bajas de cloruro pueden deberse a diferentes situaciones.

    Una concentración elevada de cloruro (conocida como hipercloremia) normalmente indica deshidratación, pero puede darse también con cualquier otro problema que curse con una concentración elevada de sodio en la sangre, como un síndrome de Cushing o una enfermedad renal. La hipercloremia también puede darse cuando hay una pérdida excesiva de bases (produciendo una acidosis metabólica) o cuando una persona hiperventila (causando alcalosis respiratoria).

    Una concentración disminuida de cloruro en sangre (conocida como hipocloremia) se observa cuando hay algún problema que curse con una concentración disminuida de sodio en la sangre. La hipocloremia también puede ocurrir en la insuficiencia cardíaca congestiva, la cetoacidosis diabética, los vómitos prolongados o tras una aspiración gástrica, la enfermedad de Addison, el enfisema u otras enfermedades pulmonares crónicas (causando acidosis respiratoria) y cuando existen pérdidas de ácido del organismo (causando alcalosis metabólica).

    Un aumento de las concentraciones de cloruro en orina pueden indicar la existencia de deshidratación, ayuno, enfermedad de Addison o aumento de la ingesta de sal.

    Una disminución de las concentraciones de cloruro en orina pueden observarse en el síndrome de Cushing, el hiperaldosteronismo primario (síndrome de Conn), la insuficiencia cardíaca congestiva, en los síndromes de malabsorción y en las diarreas.

  • ¿Qué puede significar una pequeña alteración de la concentración de cloruro?

    El médico interpreta el resultado de la determinación del cloruro en el contexto del paciente, en función de otras pruebas que se hayan realizado, la historia clínica y la exploración física. Un resultado aislado que se encuentre ligeramente fuera del intervalo de referencia puede no tener ninguna significación clínica. Por ello es importante repetir y confirmar las alteraciones, además de comparar los resultados actuales con los antecedentes del paciente.

    Por otra parte, un resultado alterado puede ser indicativo de la presencia de alguna patología que necesite seguimiento. El médico valorará los resultados para determinar si su alteración puede ser significativa o no.

  • ¿Existen recomendaciones dietéticas para la ingesta de cloruro?

    Sí. Normalmente se recomienda que el consumo de cloruro en adultos sanos hasta los 50 años de edad sea aproximadamente de 2,3 gramos (3,8 gramos de sal) al día. Las recomendaciones pueden variar en función de la edad, del sexo y de otros factores. Esta cantidad reemplaza el cloruro que se pierde diariamente a través del sudor. El cloruro está presente en muchos vegetales y en otros alimentos como las algas, mantequilla, tomates, lechugas, apio y aceitunas. La sal de mesa y los alimentos precocinados contribuyen a que la población probablemente consuma más cloruro del necesario.

  • ¿Cuál es el tratamiento recomendado ante un resultado de cloruro anormal?

    El tratamiento es el mismo que se utiliza para las alteraciones en el sodio (diuréticos, reemplazo de fluidos).

  • ¿Hay algo más que debería saber?

    Los fármacos que repercuten sobre las concentraciones de sodio también provocarán cambios en la concentración de cloruro. Además, ingerir grandes cantidades de bicarbonato de sodio o tomar más dosis de antiácidos de lo recomendado, puede hacer descender la concentración de cloruro.

Enlaces
Bibliografía

Este artículo está basado en las fuentes bibliográficas que se citan a continuación, así como en la propia experiencia del Comité de expertos y revisores de Lab Tests Online. Además, este apartado es revisado periódicamente por el Consejo Editorial, con el fin de mantenerlo actualizado.

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*Importante*: No es posible interpretar los resultados de los análisis clínicos fuera del contexto de la historia clínica del paciente. Rogamos no remita resultados para su interpretación, ya que ésta debe ser realizada exclusivamente por su médico. Si tiene dudas sobre esta prueba, puede completar un formulario y solicitar interpretación más detallada sobre el análisis en cuestión. Su consulta se tratará de manera confidencial y será respondida por un profesional del laboratorio clínico.

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