También conocido como
LDL
LDL-C
Colesterol “malo”
Nombre sistemático
Colesterol de lipoproteínas de baja densidad
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15.01.2018.
Aspectos Generales
¿Por qué hacer el análisis?

Para establecer el riesgo de desarrollar enfermedad cardíaca.

¿Cuándo hacer el análisis?

En adultos, como parte de un examen rutinario junto con colesterol o perfil lipídico, como mínimo una vez cada cinco años; en niños y adolescentes, como mínimo una vez entre los 9 y los 11 años y nuevamente entre los 17 y los 21 años; periódicamente si existen factores de riesgo cardiovascular, si en algún análisis previo los resultados estaban alterados y/o para monitorizar la eficacia del tratamiento.

¿Qué muestra se requiere?

La determinación se realiza a partir de una muestra de sangre venosa; a veces por punción en un dedo.

¿Es necesario algún tipo de preparación previa?

Es necesario mantener un ayuno mínimo de 12 horas antes de la realización de la prueba; solo se permite beber agua. Es importante seguir estrictamente las instrucciones.

Quizás pueda encontrar los resultados de los análisis que se le han realizado en la página web de su laboratorio. Sin embargo, actualmente está en Lab Tests Online. Es posible que haya sido dirigido aquí por el sitio web de su laboratorio para que así pueda conseguir información útil sobre la (s) prueba (s) que se realizó.

Lab Tests Online es un sitio web de educación para el paciente que ofrece información sobre pruebas de laboratorio y que fue galardonado en el año 2009 con el Premio a las Mejores Iniciativas de Servicio al Paciente que convoca la Fundación Farmaindustria en el apartado correspondiente a sociedades científicas y profesionales.

El contenido de esta página ha sido revisado por especialistas del laboratorio. En ella, se proporcionan explicaciones generales de lo que podrían significar los resultados para cada una de las pruebas aquí desarrolladas. Por ejemplo, lo que podría significar obtener un valor alto o bajo en el contexto de su estado de salud.

Para conseguir los resultados de su análisis, deberá dirigirse al sitio web de su laboratorio o comunicarse con su médico.

Los rangos de referencia de las pruebas que se le han realizado los encontrará seguramente en su informe de laboratorio. Normalmente se encuentran a la derecha de los resultados.

Si no dispone del informe de laboratorio y desea obtener un rango de referencia, consulte a su médico o al laboratorio que realizó los análisis. Los resultados de las pruebas de laboratorio no tienen sentido por sí mismos. Toman significado cuando se comparan con los rangos de referencia. Los rangos de referencia son los valores esperados para una persona sana. A veces se les llama también valores "normales". Al comparar el resultado de una prueba con los valores de referencia, se puede ver si el resultado se encuentra fuera del rango de valores esperados. Los valores que están fuera de los rangos esperados pueden proporcionar pistas para ayudar a identificar posibles enfermedades o trastornos. Si bien la precisión de las pruebas de laboratorio ha evolucionado significativamente en las últimas décadas, puede existir cierta variabilidad entre laboratorios debido a las diferencias en los reactivos químicos empleados, las técnicas de medida y los analizadores o instrumentos que se utilizan. Esta es la razón por la que se proporcionan tan pocos rangos de referencia en esta página web. Es importante saber que, para evaluar si los resultados están "dentro de los límites normales", se debe aplicar el rango de referencia proporcionado por el laboratorio que realizó el análisis. Si desea obtener más información, refiérase al artículo Intervalos de referencia y su significado.

¿Qué es lo que se analiza?

Las lipoproteínas de baja densidad (LDL) constituyen una de las clases de lipoproteínas que transportan el colesterol en la sangre. La LDL está constituida mayoritariamente por colesterol y por otras sustancias con bajo contenido en proteínas. Normalmente, la determinación de colesterol LDL supone la aplicación de una fórmula que permite calcular la cantidad de colesterol LDL en sangre en base a otros resultados de pruebas que integran un perfil lipídico. Ocasionalmente la LDL puede medirse por un método directo.

Para tener un buen estado de salud es importante que los niveles de lípidos en sangre se mantengan dentro de unos determinados márgenes considerados como saludables. Si se come a menudo alimentos ricos en colesterol, en grasas saturadas y en grasas trans no saturadas, o en personas que presentan una predisposición hereditaria, los niveles de colesterol en sangre pueden aumentar. El colesterol en exceso puede quedar depositado en la pared de vasos sanguíneos en forma de placas. Estas placas pueden estrechar o incluso obturar la luz de los vasos sanguíneos, de manera que las arterias se endurecen (aterosclerosis) y sitúan al individuo a mayor riesgo de sufrir problemas de salud, como enfermedad cardiovascular y accidente vascular cerebral.

El colesterol LDL se considera indeseable ya que favorece el depósito del exceso de colesterol en las paredes de los vasos sanguíneos y contribuye al endurecimiento de las arterias y a la enfermedad cardíaca. Por ello el colesterol LDL recibe frecuentemente el nombre de colesterol “malo”. Contrariamente, el colesterol HDL tiende a transportar el colesterol desde la sangre hacia el hígado, y juega un papel protector frente a las enfermedades cardíacas; por este motivo se le conoce a menudo como colesterol "bueno".

Los niveles de colesterol LDL ayudan a establecer el riesgo de enfermedad cardíaca de una persona y son útiles a la hora de decidir qué tratamiento es mejor en caso de que el individuo presente un riesgo elevado. Para establecer un plan de tratamiento, los resultados del colesterol LDL deben interpretarse junto con factores de riesgo de enfermedad cardíaca. Entre las opciones terapéuticas se incluyen cambios en el estilo de vida, como dieta y ejercicio, o la toma de medicamentos que contribuyen a disminuir los niveles de lípidos, como las estatinas.

Normalmente, para calcular la concentración de colesterol LDL en sangre se utiliza una fórmula en la que intervienen el colesterol total, los triglicéridos y el colesterol HDL (refiérase a preguntas comunes). La mayor parte de las veces la fórmula proporciona una estimación correcta del colesterol LDL presente, si bien es poco exacta cuando los triglicéridos están aumentados, como podría ser el caso de un individuo que no hubiera guardado las horas de ayuno indicadas. En estas situaciones, la única manera de determinar exactamente el colesterol LDL es midiéndolo por un método directo. La medida directa de colesterol LDL no se afecta tanto por los triglicéridos y puede usarse aunque no se esté en ayunas o en los casos en que las concentraciones de triglicéridos están aumentadas (por encima de 400 mg/dL).

¿Cómo se obtiene la muestra para el análisis?
Extracción de la muestra por punción de una vena del antebrazo; a veces se obtiene una gota de sangre a partir de un pinchazo en un dedo con una lanceta. Este tipo de punción se emplea cuando la determinación de colesterol LDL se realiza en un equipo portátil.

¿Se requiere alguna preparación previa para asegurar la calidad de la muestra?
Para la estimación del colesterol LDL mediante fórmula es necesario mantener un ayuno mínimo de 12 horas antes de la realización de la prueba; solo se permite beber agua. Es importante seguir estrictamente las instrucciones.

NOTA: En el apartado, El laboratorio por dentro, encontrará información sobre la recogida y procesamiento de las muestras de sangre y los cultivos de esputo.

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Preguntas Comunes
  • ¿Cómo se utiliza?

    La determinación de colesterol LDL se utiliza, formando parte del perfil lipídico, para evaluar el riesgo de desarrollar una enfermedad cardíaca. De entre todas las formas de colesterol presentes en la sangre, se considera que el colesterol LDL es el más importante para establecer el riesgo de enfermedad cardíaca. Como las decisiones sobre el tratamiento se toman a menudo en función de los valores de LDL, esta prueba puede emplearse para monitorizar los niveles de LDL después del inicio de la dieta o el ejercicio recomendados, o para determinar si será necesario prescribir finalmente alguno de los fármacos hipolipemiantes (disminuyen los niveles de lípidos en sangre), como estatinas.

    Existe una prueba que permite medir el número de partículas LDL (LDL-P) y/o su tamaño, y que ha demostrado recientemente ser útil en la valoración del riesgo cardiovascular en ciertas personas. Si desea más información, la encontrará en Preguntas comunes o en este enlace.

  • ¿Cuándo se solicita?

    El colesterol LDL se solicita como parte del perfil lipídico, junto con colesterol total, colesterol HDL y triglicéridos. Este perfil se puede solicitar como cribado en una persona sana o como parte de un examen médico rutinario. En adultos se recomienda la realización de la prueba como mínimo cada cinco años. Es posible que el perfil lipídico se solicite más frecuentemente en personas con uno o varios factores de riesgo cardiovascular. También se solicita el perfil lipídico en pacientes con colesterol total elevado para establecer si esta elevación es debida a colesterol LDL.

    La American Academy of Pediatrics (AAP) recomienda la realización de la prueba en niños y adolescentes una vez entre los 9 y los 11 años, y nuevamente entre los 17 y los 21. En niños y adolescentes con mayor riesgo de enfermedad cardiovascular, el cribado con un perfil lipídico está altamente recomendado. Algunos de los factores de riesgo son similares a los de los adultos; se incluyen una historia familiar de enfermedad cardíaca, o diabeteshipertensión o sobrepeso. El perfil lipídico debe realizarse ya entre los 2 y los 8 años de edad en caso de que se considere que el niño presenta un elevado riesgo.

    Los niveles de colesterol LDL pueden solicitarse regularmente para valorar la eficacia del tratamiento -dieta, ejercicio o fármacos como estatinas-.

  • ¿Qué significa el resultado?

    Valores elevados de colesterol LDL son indicativos de riesgo de enfermedad cardíaca. En la evaluación de los niveles de colesterol LDL se tienen en cuenta los límites superiores deseables, en función del riesgo del individuo. Según el National Cholesterol Education Program, si la persona no presenta otros factores de riesgo, los niveles de colesterol LDL deberían interpretarse como sigue:

    • inferiores a 100 mg/dL (2.59 mmol/L) - Óptimos
    • 100 - 129 mg/dL (2.59 - 3.34 mmol/L) - Casi óptimos
    • 130 - 159 mg/dL (3.37 - 4.12 mmol/L) - Moderadamente elevados
    • 160 - 189 mg/dL (4.15 - 4.90 mmol/L) - Elevados
    • superiores a 189 mg/dL (4.90 mmol/L) - Muy elevados

    Los objetivos están basados en los factores de riesgo individuales (listados más adelante). Los cambios en el estilo de vida, como modificaciones de la dieta y práctica de ejercicio, son siempre recomendables. En ciertos casos, además, es necesario recurrir a tratamiento farmacológico con fármacos hipolipemiantes como estatinas.

    Los niveles a alcanzar en función de los factores de riesgo son:

    • colesterol LDL inferior a 100 mg/dL (2.59 mmol/L) si existe enfermedad cardíaca o diabetes*
    • colesterol LDL inferior a 130 mg/dL (3.37 mmol/L) si existen 2 o más factores de riesgo (riesgo intermedio de enfermedad cardíaca)
    • colesterol LDL inferior a 160 mg/dL (4.14 mmol/L) si existe 1 o ningún factor de riesgo (bajo riesgo de enfermedad cardíaca)

    *Algunos organismos recomiendan que la concentración de colesterol LDL sea inferior a 70 mg/dL (1.82 mmol/L) en caso de que la persona padezca enfermedad cardíaca o haya sufrido un infarto agudo de miocardio.

    Entre los factores de riesgo mayores se incluyen:

    • Fumar cigarrillos
    • Edad (hombre mayor de 45 años o mujer mayor de 55 años)
    • Hipertensión (tensión sanguínea de 140/90 o superior, o tomar medicación para la hipertensión)
    • Historia familiar de enfermedad cardíaca prematura (enfermedad cardíaca en familiares varones de primer grado menores de 55 años o menores de 65 años si el familiar es mujer)
    • Enfermedad cardíaca coronaria preexistente
    • Diabetes mellitus

    NOTA: un colesterol HDL elevado (60 mg/dL o superior) se considera como un “factor de riesgo negativo“ y su presencia permite eliminar un factor de riesgo del total.

    Según la American Academy of Pediatrics, en el caso de niños sin otros factores de riesgo, el colesterol LDL debe interpretarse como sigue:

    • inferiores a 110 mg/dL (2.85 mmol/L) - Aceptable
    • 110 - 129 mg/dL (2.85 - 3.34 mmol/L) - Moderadamente elevados
    • superiores a 130 mg/dL (3.36 mmol/L) - Elevados

    y en el caso de adolescentes:

    • inferiores a 120 mg/dL (3.10 mmol/L) - Aceptable
    • 120 - 159 mg/dL (3.10 - 4.11 mmol/L) - Moderadamente elevados
    • superiores a 160 mg/dL (4.12 mmol/L) - Elevados

    Los niveles bajos de colesterol LDL no suelen revestir ninguna importancia y no se monitorizan. Pueden observarse en personas con un déficit hereditario de lipoproteína y en estados de hipertiroidismo, en infecciones, inflamaciones o cirrosis.

  • ¿Hay algo más que debería saber?

    El colesterol LDL debe determinarse cuando el individuo no está enfermo. El colesterol LDL disminuye transitoriamente en enfermedades agudas, después de un infarto agudo de miocardio, o por estrés (cirugía o accidente). Debe esperarse por lo menos seis semanas después de cualquier enfermedad para determinar el colesterol LDL.

    Algunos tipos de fármacos pueden hacer disminuir los niveles de colesterol LDL. Es importante indicar al médico los fármacos que se están tomando.

    En las mujeres, el colesterol LDL suele elevarse durante el embarazo. Debe esperarse un mínimo de seis semanas después del parto para determinar el colesterol LDL.

  • ¿Se puede evaluar el colesterol LDL y el riesgo de enfermedad cardíaca de alguna otra manera?

    Sí. A pesar de que el colesterol LDL constituye un buen indicador de enfermedad cardiovascular (ECV), ciertas personas con niveles normales de colesterol LDL presentan un aumento del riesgo de ECV. De manera similar, ciertos individuos con enfermedades crónicas como diabetes pueden presentar un riesgo elevado a pesar de tener niveles normales de colesterol LDL. En estos casos se ha sugerido que el número de partículas LDL y/o su tamaño pueden constituir un factor adicional en el establecimiento del riesgo de ECV. En lugar de medir la cantidad de colesterol LDL se puede medir por ejemplo el número de partículas LDL (LDL-P). Si desea más información, acceda a este enlace.

  • ¿Qué tratamientos son los recomendados en el caso de que los niveles de colesterol LDL estén elevados?

    El primer paso para intentar disminuir los niveles de colesterol LDL consiste en introducir cambios en el estilo de vida, disminuyendo la cantidad de grasas saturadas de la dieta, manteniendo un peso adecuado y realizando ejercicio de forma regular. También pueden estar indicados suplementos dietéticos como fibra. En caso de que estas medidas no sean suficientes se pueden prescribir fármacos. En ciertas personas es necesario combinar diversas estrategias.

  • ¿Cómo se afectan los niveles de colesterol LDL por los cambios en el estilo de vida, como ejercicio o dieta?

    El hecho de seguir una dieta baja en grasas saturadas (menos del 7% de las calorías) consigue hacer disminuir los niveles de colesterol LDL alrededor de 10%.

  • ¿Cuál es la fórmula empleada para el cálculo del colesterol LDL?

    La fórmula más frecuentemente empleada es la fórmula de Friedewald. Combina resultados de ciertos componentes del perfil lipídico medidos directamente. La fórmula que se muestra a continuación solo puede aplicarse si los triglicéridos son inferiores a 400 mg/dL; todos los resultados numéricos deben introducirse en mg/dL.

    Colesterol LDL = Colesterol total - Colesterol HDL - (Triglicéridos / 5)

Bibliografía

Este artículo está basado en las fuentes bibliográficas que se citan a continuación, así como en la propia experiencia del Comité de expertos y revisores de Lab Tests Online. Además, este apartado es revisado periódicamente por el Consejo Editorial, con el fin de mantenerlo actualizado.

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