También conocido como
Panel lipídico
Perfil de riesgo coronario
Nombre sistemático
Perfil lipídico
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19.04.2018.
Aspectos Generales
¿Por qué hacer el análisis?

Para establecer el risgo de desarrollar enfermedad cardiovascular; para monitorizar el tratamiento.

¿Cuándo hacer el análisis?

Con finalidades de cribado: en adultos cada cinco años; en jóvenes, una vez entre los 9 y 11 años, y nuevamente entre los 17 y 21.
Con finalidades de monitorización: a intervalos regulares cuando existen factores de riesgo, cuando resultados previos han puesto en evidencia alteraciones indicadoras de riesgo, y/o para monitorizar la eficacia del tratamiento.

¿Qué muestra se requiere?

La determinación se realiza a partir de una muestra de sangre venosa, o por punción en un dedo.

¿Es necesario algún tipo de preparación previa?

Normalmente se le indicará que guarde un ayuno de entre 9 y 12 horas antes de la realización de la prueba; sólo se permite la ingesta de agua.

Quizás pueda encontrar los resultados de los análisis que se le han realizado en la página web de su laboratorio. Sin embargo, actualmente está en Lab Tests Online. Es posible que haya sido dirigido aquí por el sitio web de su laboratorio para que así pueda conseguir información útil sobre la (s) prueba (s) que se realizó.

Lab Tests Online es un sitio web de educación para el paciente que ofrece información sobre pruebas de laboratorio y que fue galardonado en el año 2009 con el Premio a las Mejores Iniciativas de Servicio al Paciente que convoca la Fundación Farmaindustria en el apartado correspondiente a sociedades científicas y profesionales.

El contenido de esta página ha sido revisado por especialistas del laboratorio. En ella, se proporcionan explicaciones generales de lo que podrían significar los resultados para cada una de las pruebas aquí desarrolladas. Por ejemplo, lo que podría significar obtener un valor alto o bajo en el contexto de su estado de salud.

Para conseguir los resultados de su análisis, deberá dirigirse al sitio web de su laboratorio o comunicarse con su médico.

Los rangos de referencia de las pruebas que se le han realizado los encontrará seguramente en su informe de laboratorio. Normalmente se encuentran a la derecha de los resultados.

Si no dispone del informe de laboratorio y desea obtener un rango de referencia, consulte a su médico o al laboratorio que realizó los análisis. Los resultados de las pruebas de laboratorio no tienen sentido por sí mismos. Toman significado cuando se comparan con los rangos de referencia. Los rangos de referencia son los valores esperados para una persona sana. A veces se les llama también valores "normales". Al comparar el resultado de una prueba con los valores de referencia, se puede ver si el resultado se encuentra fuera del rango de valores esperados. Los valores que están fuera de los rangos esperados pueden proporcionar pistas para ayudar a identificar posibles enfermedades o trastornos. Si bien la precisión de las pruebas de laboratorio ha evolucionado significativamente en las últimas décadas, puede existir cierta variabilidad entre laboratorios debido a las diferencias en los reactivos químicos empleados, las técnicas de medida y los analizadores o instrumentos que se utilizan. Esta es la razón por la que se proporcionan tan pocos rangos de referencia en esta página web. Es importante saber que, para evaluar si los resultados están "dentro de los límites normales", se debe aplicar el rango de referencia proporcionado por el laboratorio que realizó el análisis. Si desea obtener más información, refiérase al artículo Intervalos de referencia y su significado.

¿Qué es lo que se analiza?

Los lípidos son un conjunto de grasas y de sustancias relacionadas que representan constituyentes importantes de las células y aseguran una fuente de energía. El perfil lipídico mide el nivel de algunas de estas sustancias lipídicas en la sangre.

En la sangre, unas partículas conocidas como lipoproteínas transportan unos tipos de lípidos que son el colesterol y los triglicéridos. Cada partícula está constituida por una combinación de proteína, colesterol, triglicéridos y fosfolípidos. Las partículas que se evalúan en un perfil lipídico se clasifican en función de su densidad en lipoproteínas de alta densidad (HDL), lipoproteínas de baja densidad (LDL) y lipoproteínas de muy baja densidad (VLDL).

Para gozar de un buen estado de salud es muy importante que los niveles de estos lípidos se mantengan dentro de unos límites determinados. A pesar de que el organismo puede producir el colesterol que necesita para asegurar su funcionalismo, parte del colesterol proviene de la dieta. Si se comen grandes cantidades de alimentos ricos en colesterol, en grasas saturadas y en grasas transinsaturadas, o si se tiene una predisposición genética, las concentraciones de colesterol en sangre pueden aumentar de manera importante. El colesterol sobrante puede depositarse en forma de placas en las paredes de los vasos sanguíneos. Estas placas pueden estrechar e incluso bloquear la luz de los vasos sanguíneos; todo ello produce un endurecimiento de las arterias (aterosclerosis) y un aumento del riesgo de varios trastornos o enfermedades, entre los que se incluye el infarto agudo de miocardio y el accidente vascular cerebral. Niveles elevados de triglicéridos en sangre también se asocian a mayor riesgo de desarrollar enfermedad cardiovascular (ECV).

De manera característica, un perfil lipídico incluye:

  • Colesterol total - mide todo el colesterol
  • Colesterol HDL (C-HDL) - mide el colesterol de las partículas HDL; a menudo conocido como "colesterol bueno", ya que permite que el organismo se desprenda del exceso de colesterol, transportándolo hacia el hígado para luego eliminarlo
  • Colesterol LDL (C-LDL) - calcula el colesterol de las partículas LDL; a menudo conocido como "colesterol malo" porque hace que el exceso de colesterol se deposite en las paredes de los vasos sanguíneos, contribuyendo a la aterosclerosis. Normalmente, la cantidad de C-LDL se calcula a partir del colesterol total, del C-HDL y de los triglicéridos
  • Triglicéridos - mide la totalidad de triglicéridos de todas las partículas lipoproteicas; la mayor parte se encuentra en las partículas VLDL

Además, en el perfil lipídico puede incluirse información adicional, obtenida a partir de los resultados de las pruebas comentadas anteriormente.

  • Colesterol VLDL (C-VLDL) - calculado a partir de los triglicéridos mediante una fórmula, asumiendo que la composición de las partículas VLDL es normal.
  • Colesterol no-HDL - restando al colesterol total tan sólo el colesterol HDL
  • Ratio colesterol/C-HDL - relación entre colesterol total y C-HDL

En ocasiones se emplea un perfil lipídico más complejo, en el que se incluye el recuento o la concentración de las partículas de lipoproteínas LDL. En este caso, más que medir la cantidad de C-LDL, se está valorando el número de partículas LDL. Se cree que en ciertas personas, esta medida proporciona una información más exacta del riesgo cardiovascular. Si desea más información, refiérase al apartado de Preguntas Comunes o acceda a este enlace.

¿Cómo se obtiene la muestra para el análisis?
Extracción de la muestra por punción de una vena del antebrazo. A veces, se obtiene la sangre por punción en un dedo y entonces la medida suele realizarse en dispositivos portátiles especiales.

¿Se requiere alguna preparación previa para asegurar la calidad de la muestra?
Normalmente se le indicará que guarde un ayuno de entre 9 y 12 horas antes de la realización de la prueba; sólo se permite la ingesta de agua.

NOTA: En el apartado, El laboratorio por dentro, encontrará información sobre la recogida y procesamiento de las muestras de sangre y los cultivos de esputo.

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Preguntas Comunes
  • ¿Cómo se utiliza?

    El perfil lipídico se utiliza para determinar el riesgo de enfermedad cardíaca y como guía para decidir como debe ser tratada una persona en situación de riesgo. Los resultados del perfil lipídico se consideran conjuntamente con otros factores de riesgo conocidos de enfermedad cardíaca para proporcionar un plan de tratamiento y seguimiento. En función del perfil lipídico y de otros factores de riesgo se plantean distintas alternativas terapéuticas que incluyen cambios en el estilo de vida como dieta y ejercicio físico, o tratamiento con fármacos como estatinas para reducir los niveles de colesterol.

  • ¿Cuándo se solicita?

    Adultos
    Si no existen factores de riesgo conocidos de enfermedad cardíaca, se recomienda el estudio cada cinco años. Es posible que tan sólo se solicite el colesterol total en lugar de un perfil lipídico completo, aunque si el colesterol resulta elevado, es muy probable que se realice el estudio completo.

    Si existen otros factores de riesgo o se tiene (o se había tenido anteriormente) el colesterol elevado, se recomienda la realización del perfil lipídico completo de manera más frecuente.

    Otros factores de riesgo, además de tener niveles elevados de C-LDL son:

    • Tabaquismo
    • Edad (varones mayores de 45 años o mujeres a partir de los 50-55 años)
    • Niveles de colesterol HDL disminuidos (inferiores a 40 mg/dL (1.04 mmol/L))
    • Hipertensión (de 140/90 o superior) o estar tratado con fármacos antihipertensivos
    • Historia familiar de enfermedad cardíaca prematura (familiar varón de primer grado menor de 55 años con enfermedad cardíaca, o si el familiar con enfermedad cardíaca es una mujer, menor de 65 años)
    • Diabetes

    Nota: niveles de C-HDL elevados (60 mg/dL o superiores) se consideran un "factor de riesgo negativo" y su presencia permite restar un factor de riesgo de entre todos los hallados.

    Jóvenes
    La American Academy of Pediatrics (AAP) recomienda la realización de un estudio de lípidos rutinario entre los 9 y 11 años, y nuevamente entre los 17 y 21. Se recomienda un cribado con mayor frecuencia a niños y jóvenes con riesgo aumentado de desarrollar enfermedad cardíaca. Algunos factores de riesgo son parecidos a los de los adultos e incluyen una historia familiar de enfermedad cardíaca, diabetes, hipertensión arterial o sobrepeso. A los niños con riesgo elevado se les debería de solicitar el perfil lipídico entre los 2 y los 8 años de edad, según la AAP. En menores de 2 años de edad no suele realizarse este estudio.

    Si desea más información, refiérase a niños, adolescentes, adultos jóvenes, adultos y adultos mayores de 50 años.

    También puede solicitarse regularmente el perfil lipídico para evaluar si los cambios en el estilo de vida dirigidos a reducir los niveles de lípidos (dieta, ejercicio) han resultado eficaces, y para determinar también la eficacia de un tratamiento con estatinas.

  • ¿Qué significa el resultado?

    Adultos
    Normalmente, para establecer la necesidad o no de tratamiento y el más indicado en cada situación, el médico considera cada uno de los resultados del perfil lipídico así como posibles factores de riesgo. El National Cholesterol Education Program proporciona las siguientes pautas:

    Colesterol LDL
    Óptimo:        inferior a 100 mg/dL (2.59 mmol/L)
    Subóptimo:  100-129 mg/dL (2.59-3.34 mmol/L)
    Límite alto:   130-159 mg/dL (3.37-4.12 mmol/L)
    Alto:             160-189 mg/dL (4.15-4.90 mmol/L)
    Muy alto:      superior a 190 mg/dL (4.90 mmol/L)

    Colesterol total
    Deseable:    inferior a 200 mg/dL (5.18 mmol/L)
    Límite alto:  200-239 mg/dL (5.18-6.18 mmol/L)
    Alto:            mayor o igual a 240 mg/dL (6.22 mmol/L)

    Colesterol HDL
    Bajo riesgo:                      inferior a 40 mg/dL (1.0 mmol/L) en hombres e inferior a 50 mg/dL (1.3 mmol/L) en mujeres
    Riesgo promedio:              40-50 mg/dL (1.0-1.3 mmol/L) en hombres y 50-59 mg/dL (1.3-1.5 mmol/L) en mujeres
    Inferior al riesgo promedio: mayor o igual a 60 mg/dL (1.55 mmol/L) tanto en hombres como en mujeres

    Triglicéridos
    Deseable:    inferior a 150 mg/dL (1.70 mmol/L)
    Subóptimo: 150-199 mg/dL (1.7-2.2 mmol/L)
    Alto:            200-499 mg/dL (2.3-5.6 mmol/L)
    Muy alto:     mayor o igual a 500 mg/dL (5.6 mmol/L)

    Colesterol no-HDL
    Óptimo:        inferior a 130 mg/dL (3.37 mmol/L)
    Subóptimo:   130-159 mg/dL (3.37-4.12 mmol/L)
    Límite alto:    160-189 mg/dL (4.15-4.90 mmol/L)
    Alto:             190-219 mg/dL (4.90-5.70 mmol/L)
    Muy alto:      superior a 220 mg/dL (5.70 mmol/L)

    Jóvenes
    Según la American Academy of Pediatrics, en el cribado de los jóvenes se recomienda un perfil lipídico completo. En niños, no se considera necesario guradar ayuno antes de la realización de la prueba. Para obviar el problema del ayuno, se calcula el colesterol no-HDL a partir de la medida del colesterol total y del colesterol HDL. Los valores de decisión recomendados son los siguientes:

      Prueba Aceptable (mg/dL) Subóptimo (mg/dL) Elevado (mg/dL)
    Niños y adolescentes Colesterol total inferior a 170 170 - 199 superior o igual a 200
      Colesterol no-HDL inferior a 120 120 - 144 superior o igual a 145
    Adultos jóvenes Colesterol total inferior a 190 190 - 224 superior o igual a 225
      Colesterol no-HDL inferior a 150 150 - 189 superior o igual a 190

    *Adaptado de "Expert panel on integrated guidelines for cardiovascular health and risk reduction in children and adolescents: Summary report." Pediatrics 2011; 128.

  • ¿Hay algo más que debería saber?

    Existe un interés creciente en medir los triglicéridos en personas que no han guardado el ayuno normalmente recomendado, ya que la muestra así obtenida sería más representativa de la concentración habitual de triglicéridos en la persona en cuestión; los niveles de lípidos a lo largo del día reflejan mayoritariamente los niveles post-prandiales (después de comer) y no los de los períodos de ayuno. Sin embargo, de momento no se sabe con certeza cómo se deberían de interpretar estos niveles de cara a establecer un riesgo, por lo que no se ha introducido todavía ninguna modificación a las recomendaciones actuales.

    La evaluación del riesgo cadíaco supone la solicitud de un perfil lipídico. Además, se sigue investigando en la posibilidad de evaluar otros marcadores de riesgo cardíaco, como Lp-PLA2. Si desea más información, refiérase a Riesgo cardíaco.

  • ¿Cómo se determina el tratamiento?

    El tratamiento está basado en el riesgo global de presentar enfermedad cardíaca coronaria. Se asigna por consenso un valor diana de colesterol LDL. Si el resultado de la concentración de colesterol LDL está por encima del valor diana, es necesario el tratamiento.

    El valor diana de colesterol LDL es:

    • colesterol LDL menor de 100 mg/dL (2.59 mmol/L) si se tiene enfermedad cardíaca o diabetes (idealmente < 70 mg/dL - 1.81 mmol/L)
    • colesterol LDL menor de 130 mg/dL (3.37 mmol/L) si se presentan 2 o más factores de riesgo
    • colesterol LDL menor de 160 mg/dL (4.14 mmol/L) si se presentan menos de 2 factores de riesgo

    El primer paso en el tratamiento de una concentración elevada de colesterol-LDL se centra en los cambios de estilo de vida, específicamente mediante dietas bajas en colesterol, en grasas saturadas y en grasas trans no saturadas y en la realización de ejercicio moderado. Puede ser necesario el consejo de un dietista.

    Si las dietas bajas en grasas y el ejercicio no consiguen disminuir el colesterol-LDL hasta el valor diana, el siguiente paso será el tratamiento farmacológico. Varios tipos de fármacos son efectivos para disminuir el colesterol-LDL; seguramente se le prescribirá alguno de ellos. El colesterol-LDL se irá determinando a intervalos regulares para asegurarse de que el fármaco es efectivo. Si el fármaco no permite alcanzar el valor diana de colestero-LDL, es posible que el médico aumente la dosis del fármaco o, posiblemente, añada un segundo fármaco.

  • ¿Si el resultado de una determinación de colesterol ha sido menor de 200 mg/dL (5.18 mmol/L), es necesario realizar un perfil lipídico?

    Si el colesterol total está por debajo de 200 mg/dL (5.18 mmol/L) y no se presenta historia familiar de enfermedad cardíaca u otros factores de riesgo, probablemente no es necesario realizar un perfil lipídico completo. Sin embargo, puede ser aconsejable una determinación del colesterol HDL para asegurarse de que éste no es bajo. Diversos programas de cribado incluyen actualmente tanto el colesterol total como el colesterol HDL.

  • En el informe del perfil lipídico la concentración de triglicéridos es alta, y por otra parte, no constan los valores del colesterol LDL. ¿Por qué?

    En la mayoría de perfiles lipídicos realizados con finalidades de cribado, el colesterol LDL se calcula a partir de las otras determinaciones. No obstante, este cálculo no es válido cuando la concentración de triglicéridos es superior a 400 mg/dL (4.52 mmol/L). Para obviar este problema, cuando los triglicéridos superan esta cifra deben realizarse otras pruebas especiales, como la medida del colesterol LDL directo o una ultracentrifugación que permita separar las distintas fracciones lipídicas.

  • ¿Qué es el colesterol no-HDL?

    El colesterol no-HDL se calcula restando el colesterol HDL del colesterol total, y representa el colesterol aterogénico, es decir, el colesterol que puede acumularse en las arterias, formando placas y originando estrechamiento y obstrucciones de los vasos sanguíneos. Este cálculo no se afecta por tener concentraciones altas de triglicéridos (como sucede para el colesterol LDL). El colesterol no-HDL puede ser útil para establecer el riesgo de enfermedad cardiovascular, especialmente si las concentraciones de triglicéridos son altas, debido a que el colesterol no-HDL se asocia a mayor riesgo. Según recomienda el National Education Cholesterol Program, en el epígrafe referente al plan III de tratamiento en adultos, si los niveles de triglicéridos son superiores a 200 mg/dL, el colesterol no-HDL puede utilizarse como una segunda diana de tratamiento (cambios en el estilo de vida y fármacos) para disminuir los niveles de lípidos en sangre.

  • ¿En qué consiste el estudio del número de lipoproteínas del tipo LDL?

    Se trata de una prueba que evalúa el número de partículas LDL, en lugar de medir la cantidad de colesterol LDL. Normalmente, el colesterol LDL constituye un buen indicador del riesgo cardiovascular. Sin embargo, se sabe que personas con concentraciones totalmente normales de colesterol LDL presentan un riesgo elevado de desarrollar enfermedad cardiovascular. De manera similar, personas con ciertos trastornos crónicos como diabetes, pueden presentar mayor riesgo a pesar de que sus niveles de colesterol LDL sean normales. En estos casos es cuando se sugiere que el número de partículas LDL y su tamaño pueden constituir un factor adicional a considerar a la hora de establecer el riesgo cardiovascular de un individuo. Si desea más información al respecto, acceda a este enlace.

Bibliografía

Este artículo está basado en las fuentes bibliográficas que se citan a continuación, así como en la propia experiencia del Comité de expertos y revisores de Lab Tests Online. Además, este apartado es revisado periódicamente por el Consejo Editorial, con el fin de mantenerlo actualizado.

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*Importante*: No es posible interpretar los resultados de los análisis clínicos fuera del contexto de la historia clínica del paciente. Rogamos no remita resultados para su interpretación, ya que ésta debe ser realizada exclusivamente por su médico. Si tiene dudas sobre esta prueba, puede completar un formulario y solicitar interpretación más detallada sobre el análisis en cuestión. Su consulta se tratará de manera confidencial y será respondida por un profesional del laboratorio clínico.

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