También conocido como
Pruebas de función hepática
Nombre sistemático
Perfil hepático
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19.04.2018.
Aspectos Generales
¿Por qué hacer el análisis?

Para detectar, evaluar y monitorizar una inflamación (hepatitis) aguda y crónica del hígado, una enfermedad hepática y/o cualquier tipo de lesión hepática.

¿Cuándo hacer el análisis?

Periódicamente en la evaluación de la función hepática; siempre que exista riesgo de desarrollar un daño hepático; cuando se está tomando medicación que puede afectar a la función del hígado; cuando existe enfermedad hepática; cuando se presentan signos y síntomas asociados a daño hepático, como por ejemplo ictericia.

¿Qué muestra se requiere?

La determinación se realiza a partir de una muestra de sangre venosa.

¿Es necesario algún tipo de preparación previa?

Para esta prueba no se necesita ninguna preparación especial.

Quizás pueda encontrar los resultados de los análisis que se le han realizado en la página web de su laboratorio. Sin embargo, actualmente está en Lab Tests Online. Es posible que haya sido dirigido aquí por el sitio web de su laboratorio para que así pueda conseguir información útil sobre la (s) prueba (s) que se realizó.

Lab Tests Online es un sitio web de educación para el paciente que ofrece información sobre pruebas de laboratorio y que fue galardonado en el año 2009 con el Premio a las Mejores Iniciativas de Servicio al Paciente que convoca la Fundación Farmaindustria en el apartado correspondiente a sociedades científicas y profesionales.

El contenido de esta página ha sido revisado por especialistas del laboratorio. En ella, se proporcionan explicaciones generales de lo que podrían significar los resultados para cada una de las pruebas aquí desarrolladas. Por ejemplo, lo que podría significar obtener un valor alto o bajo en el contexto de su estado de salud.

Para conseguir los resultados de su análisis, deberá dirigirse al sitio web de su laboratorio o comunicarse con su médico.

Los rangos de referencia de las pruebas que se le han realizado los encontrará seguramente en su informe de laboratorio. Normalmente se encuentran a la derecha de los resultados.

Si no dispone del informe de laboratorio y desea obtener un rango de referencia, consulte a su médico o al laboratorio que realizó los análisis. Los resultados de las pruebas de laboratorio no tienen sentido por sí mismos. Toman significado cuando se comparan con los rangos de referencia. Los rangos de referencia son los valores esperados para una persona sana. A veces se les llama también valores "normales". Al comparar el resultado de una prueba con los valores de referencia, se puede ver si el resultado se encuentra fuera del rango de valores esperados. Los valores que están fuera de los rangos esperados pueden proporcionar pistas para ayudar a identificar posibles enfermedades o trastornos. Si bien la precisión de las pruebas de laboratorio ha evolucionado significativamente en las últimas décadas, puede existir cierta variabilidad entre laboratorios debido a las diferencias en los reactivos químicos empleados, las técnicas de medida y los analizadores o instrumentos que se utilizan. Esta es la razón por la que se proporcionan tan pocos rangos de referencia en esta página web. Es importante saber que, para evaluar si los resultados están "dentro de los límites normales", se debe aplicar el rango de referencia proporcionado por el laboratorio que realizó el análisis. Si desea obtener más información, refiérase al artículo Intervalos de referencia y su significado.

¿Qué es lo que se analiza?

Se conoce por perfil hepático a la determinación simultánea de una serie de pruebas útiles para detectar, evaluar y monitorizar daño o enfermedad hepática. El hígado es uno de los órganos más voluminosos del organismo y se localiza en la parte superior derecha del abdomen, por detrás de las últimas costillas. El hígado metaboliza fármacos y sustancias potencialmente tóxicas para el organismo. Además, produce proteínas como por ejemplo factores de la coagulación y enzimas, ayuda a mantener el equilibrio hormonal, y actúa de almacén y depósito de vitaminas y metales. También produce la bilis, que es un fluido necesario para la digestión de las grasas y que se transporta por los conductos biliares directamente hacia el intestino delgado o bien queda almacenado en la vesícula biliar para un uso posterior.

Son muchos los trastornos y enfermedades que pueden causar un daño hepático agudo o crónico, foto de el higadoocasionando inflamación (hepatitis), cicatrización (cirrosis), obstrucciones de la vía biliar, tumores hepáticos y disfunciones hepáticas. Sustancias como alcohol, fármacos, ciertos suplementos a base de hierbas y toxinas también pueden suponer una agresión para el hígado. Es posible que ya exista un grado importante de afectación hepática antes de que se manifiesten signos y/o síntomas, como ictericia, emisión de orina oscura o de heces descoloridas, prurito (picor), náuseas, cansancio, diarrea y pérdida o aumento de peso inexplicables. Para minimizar las posibles lesiones y preservar el funcionalismo del hígado, la detección precoz de estas alteraciones es crucial.

En un perfil hepático se determinan enzimas, proteínas y sustancias producidas o excretadas por el hígado, y que por lo tanto se afectarán si existe daño hepático. Algunas de estas sustancias medidas se liberan a consecuencia de la lesión de las células hepáticas, mientras que otras reflejan una disminución de la capacidad de realizar las funciones normales de este órgano. Si se miden simultáneamente, el médico tendrá una instantánea del estado de salud del hígado así como un indicador de la severidad de la afectación en caso de que exista. Por otra parte, el perfil hepático es útil para monitorizar el estado del hígado a lo largo del tiempo y para considerar si es necesaria la realización de otras pruebas adicionales.

Las pruebas incluidas en el perfil hepático (solicitadas conjuntamente en una única muestra de sangre) pueden variar según el laboratorio y el médico solicitante. Entre las pruebas se incluyen:

  • ALT - enzima localizado principalmente en el hígado; el mejor para detectar la presencia de hepatitis
  • AST - enzima localizado en el hígado pero también en otros tejidos, especialmente músculo y corazón
  • Bilirrubina - medida en sus diferentes formas y útil en casos de ictericia; la bilirrubina total mide toda la bilirrubina en sangre; la bilirrubina directa mide una forma de bilirrubina conjugada (combinada con otras sustancias)
  • Fosfatasa alcalina - enzima relacionado con los conductos biliares pero asociado también a huesos, intestinos y placenta; cuando existe obstrucción de los conductos biliares suele estar aumentada
  • GGT - enzima hallado principalmente en células del hígado
  • Albúmina - principal proteína producida por el hígado; los niveles de albúmina se alteran si el hígado o el riñón no funcionan normalmente; puede disminuir su producción por parte del hígado o aumentar sus pérdidas a nivel renal
  • Proteínas - además de medirse la albúmina, se mide el resto de proteínas plasmáticas, entre las que se incluyen los anticuerpos (inmunoglobulinas) producidos para combatir las infecciones
  • LDH - enzima liberado hacia la sangre cuando existe una lesión celular; hallado en diversas células del organismo
  • Tiempo de protrombina - el hígado produce proteínas implicadas en la coagulación de la sangre; el tiempo de protrombina evalúa la coagulación y en caso de estar alterado, puede indicar daño hepático

¿Cómo se obtiene la muestra para el análisis?
Extracción de la muestra por punción de una vena del antebrazo.

¿Se requiere alguna preparación previa para asegurar la calidad de la muestra?
Para esta prueba no se requiere ninguna preparación especial.

NOTA: En el apartado, El laboratorio por dentro, encontrará información sobre la recogida y procesamiento de las muestras de sangre y los cultivos de esputo.

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Preguntas Comunes
  • ¿Cómo se utiliza?

    El perfil hepático se solicita como cribado de daño hepático, especialmente en personas con ciertos trastornos o en tratamiento con fármacos potencialmente tóxicos para el hígado.

    El perfil hepático es útil para diagnosticar una enfermedad hepática en personas con síntomas y signos sugerentes de posible disfunción hepática. En personas con afectación hepática conocida, la determinación de estas pruebas se solicita regularmente con el fin de monitorizar el estado del órgano y evaluar la eficacia del tratamiento en caso de que exista. Por ejemplo, en un recién nacido con ictericia se solicita determinación de bilirrubina (en sus diversas formas).

    En caso de que alguna de las pruebas incluidas en el perfil hepático resulte alterada, lo habitual es repetir la determinación al mismo tiempo que se solicitan pruebas adicionales. Se podrá evaluar así si las alteraciones persisten en el tiempo y la causa de la afectación.

  • ¿Cuándo se solicita?

    El perfil hepático o una o varias de las pruebas que lo integran puede solicitarse cuando existe riesgo de disfunción hepática, como por ejemplo en:

    • Personas que toman medicación portencialmente dañina para el hígado
    • Personas que consumen alcohol en exceso
    • Personas con antecedentes de exposición (posible o conocida) a virus causantes de hepatitis
    • Personas con antecedentes familiares de enfermedad hepática
    • Personas obesas, especialmente si tienen diabetes y/o hipertensión

    El perfil hepático puede solicitarse cuando existen signos y/o síntomas de enfermedad hepática; no obstante, muchos individuos con enfermedad hepática no presentan signos ni síntomas hasta que han transcurrido muchos años, o la enfermedad alcanza una fase muy evolucionada y grave. Entre los signos y síntomas se incluyen:

    • Debilidad, cansancio
    • Pérdida del apetito
    • Náuseas, vómitos
    • Hinchazón abdominal
    • Dolor abdominal
    • Ictericia
    • Emisión de orina de color oscuro, heces descoloridas
    • Prurito (picor)

    Normalmente el diagnóstico no se establece con un conjunto establecido de pruebas de función hepática. A menudo, para determinar la causa del trastorno hepático y evaluar su severidad, se solicita el perfil hepático en diversas ocasiones y durante varias semanas.

    Una vez detectada la enfermedad hepática, su evolución y la respuesta al tratamiento se monitorizan regularmente con varias de las pruebas incluidas en el perfil hepático.

  • ¿Qué significa el resultado?

    Los resultados de las pruebas del perfil hepático no son diagnósticos; indican que seguramente existe algún problema a nivel del hígado. En personas sin signos ni síntomas o sin factores de riesgo identificables, unos resultados alterados pueden estar indicando un daño hepático transitorio o ser el reflejo de algún trastorno que afecte a otras zonas del organismo, como por ejemplo músculos, páncreas o corazón. También pueden estar indicando una enfermedad hepática inicial. La conducta habitual es la de solicitar pruebas adicionales y controles periódicos.

    Los resultados de las pruebas incluidas en el perfil hepático deben evaluarse de manera conjunta, para averiguar si las alteraciones se corresponden con algún patrón de afectación característico. Sin embargo, es posible que el patrón varíe con el tiempo. Para establecer la causa de la alteración del perfil hepático se realizan pruebas adicionales.

    En la tabla siguiente se muestran ejemplos de combinaciones de resultados que pueden observarse en algunos trastornos o enfermedades.

    Tipo de afectación hepática Bilirrubina ALT y AST Fosfatasa alcalina Albúmina Tiempo de protrombina
    Daño agudo (por ejemplo, por infecciones, toxinas o fármacos) Normal o aumentada, normalmente después del aumento de ALT y AST Normalmente muy elevadas; ALT suele aumentar más que AST Normal o moderadamente aumentada Normal Normal por regla general
    Formas crónicas diversas Normal o aumentada Moderadamente o levemente aumentadas Normal o ligeramente aumentada Normal Normal
    Hepatitis alcohólica Normal o aumentada AST aumentada; los niveles suelen ser el doble de los de ALT Normal o moderadamente aumentada Normal Normal
    Cirrosis Puede aumentar aunque suele ocurrir en fases avanzadas de la enfermedad AST más elevada que ALT, aunque los niveles suelen ser inferiores a los observados en la hepatitis de causa alcohólica Normal o aumentada Normal o disminuida Normalmente prolongado
    Obstrucción de las vías biliares, colestasis Normal o aumentada; aumentada si la obstrucción es total Normal o moderadamente aumentada Aumentada, a menudo hasta 4 veces más de los valores normales A menudo normal aunque si la enfermedad es crónica, puede disminuir Habitualmente normal
    Cáncer diseminado hacia el hígado (metástasis) Habitualmente normal Normal o moderadamente aumentada Suele estar marcadamente elevada Normal Normal
    Cáncer de origen hepático (carcinoma hepatocelular) Puede aumentar, especialmente cuando la enfermedad progresa AST más elevada que ALT, aunque los niveles son inferiores a los observados en la hepatitis de causa alcohólica Normal o aumentada Normal o disminuida Normalmente prolongado
    Autoinmune Normal o aumentada Moderadamente aumentada; ALT suele ser superior a AST Normal o moderadamente aumentada Normalmente disminuida Normal

    En personas que toman algún tipo de medicación, la alteración de pruebas del perfil hepático obliga a replantearse el tratamiento (modificación de la dosis o del tipo de fármaco). En la monitorización de la enfermedad hepática se evalúa regularmente el perfil hepático para saber si la función del hígado mejora o empeora. Un aumento de la bilirrubina o una disminución de la albúmina pueden indicar un deterioro mayor de la función del órgano. Contrariamente, si los niveles se mantienen estables o se normalizan, es posible que se haya conseguido preservar o mejorar la función del hígado .

    Interpretación individual de las pruebas:

    ALT  (alanina aminotransferasa)
    Se observan niveles muy elevados en hepatitis aguda y niveles moderadamente elevados en hepatitis crónica. En obstrucciones de la vía biliar, en cirrosis y cuando existe cáncer de hígado, los niveles de ALT pueden estar moderadamente aumentados o ser cercanos a la normalidad.

    AST  (aspartato aminotransferasa)
    Se observan niveles muy elevados de AST en hepatitis aguda y niveles moderadamente elevados o normales en hepatitis crónica. En obstrucciones de la vía biliar, en cirrosis y cuando existe cáncer de hígado, los niveles de ALT pueden estar moderadamente aumentados o ser cercanos a la normalidad. Si el daño hepático es de causa alcohólica, los niveles de AST son muy superiores a los de ALT (este patrón se observa en unos pocas enfermedades hepáticas). Después de un infarto agudo de miocardio y si existen lesiones musculares, los niveles de AST también aumentan.

    Fosfatasa alcalina
    Puede aumentar de manera muy marcada en obstrucciones de la vía biliar, cirrosis, cáncer hepático y en enfermedades óseas.

    Bilirrubina
    Su aumento en sangre puede deberse a una producción excesiva, a una disminución de su eliminación, a obstrucción de las vías biliares o a problemas relacionados con su metabolismo. En recién nacidos, típicamente en los tres primeros días de vida, es bastante frecuente que los niveles de bilirrubina aumenten.

    Albúmina
    Su concentración suele ser normal aunque en algunas enfermedades hepáticas puede disminuir por una disminución de su producción.

    Proteínas
    Su concentración suele ser normal.

    GGT
    Esta prueba puede ser útil para determinar la causa de un aumento de la fosfatasa alcalina. Ambas aumentan en obstrucciones de la vía biliar y en enfermedad hepática, pero si solo existe afectación ósea, la GGT no tiene por qué estar elevada. También aumentan los niveles de GGT en el consumo de alcohol y en otras enfermedades como la insuficiencia cardíaca congestiva.

    Lactato deshidrogenasa (LDH)
    Constituye un marcador inespecífico de lesión tisular. En la mayor parte de enfermedades hepáticas los niveles de LDH no aumentan, aunque sí pueden aumentar en enfermedades hepáticas muy agudas o en cánceres de hígado. Aumenta asimismo en multitud de trastornos que no afectan al hígado.

    Tiempo de protrombina (TP)
    Se observa una prolongación o aumento del TP cuando se toman fármacos anticoagulantes (acenocumarol), cuando existe enfermedad hepática, si existe déficit de vitamina K o de algún factor de la coagulación.

  • ¿Hay algo más que debería saber?

    Para poder diagnosticar una enfermedad hepática y para establecer la extensión de la afectación del órgano, el médico solicitará además del perfil hepático, una serie de pruebas adicionales como pruebas para detectar una posible hepatitis vírica o pruebas de imagen y/o una biopsia hepática.

  • ¿Por qué el médico necesita conocer todos los tipos de medicación y suplementos que se están tomando?

    Muchos fármacos de los que se adquieren sin receta médica y varios suplementos dietéticos o a base de hierbas pueden potencialmente afectar al funcionalismo del hígado. La lesión puede acontecer por tomar un fármaco en cantidades muy elevadas, y/o porque el hígado no es capaz de metabolizar un fármaco tomado a dosis adecuadas, y/o por tomar una combinación de fármacos nocivos para el hígado. Por ejemplo, tomar paracetamol en exceso o la combinación de paracetamol con alcohol pueden producir un daño hepático severo.

  • ¿Es posible que exista una afectación hepática sin sentir ninguna molestia ni malestar?

    Sí, es posible que la enfermedad hepática aguda en su fase más precoz y la enfermedad hepática crónica no causen síntomas o bien que sean muy leves e inespecíficos, como sensación de cansancio y náuseas.

  • ¿Pueden existir alteraciones del perfil hepático sin que exista enfermedad hepática?

    Sí, diversos trastornos como un shock, quemaduras graves, infecciones severas, traumatismos musculares, deshidratación, pancreatitis, hemólisis y el embarazo pueden alterar los niveles de distintas pruebas que se incluyen en el perfil hepático.

  • ¿Por qué son tan importantes los antecedentes familiares?

    Algunos trastornos que cursan con afectación hepática, como la hemocromatosis y la enfermedad de Wilson, son hereditarios y pueden causar una afectación progresiva del órgano. La detección precoz de estos trastornos permite tratarlos adecuadamente.

  • ¿Qué pruebas adicionales se pueden realizar para determinar la causa de la afectación del hígado si se detectan alteraciones en el perfil hepático?

    En función de los resultados de las pruebas incluidas en el perfil hepático y de otros factores como los signos y síntomas y la historia familiar, se pensará en una causa de la afectación hepática y se solicitarán pruebas adicionales.

    Tipo de enfermedad hepática sospechada Pruebas adicionales solicitadas
    Infección vírica Hepatitis A, B, C o E
    Hepatitis alcohólica GGT, etanol
    Hepatitis tóxica o inducida por fármacos Estudio de sustancias tóxicas, toxinas, fármacos, drogas de abuso
    Enfermedad de Wilson Ceruloplasmina, cobre
    Hepatitis autoinmune ANA, anticuerpos antimúsculo liso
    Hepatitis crónica Biopsia hepática
    Cáncer de hígado Alfa-fetoproteína
Bibliografía

Este artículo está basado en las fuentes bibliográficas que se citan a continuación, así como en la propia experiencia del Comité de expertos y revisores de Lab Tests Online. Además, este apartado es revisado periódicamente por el Consejo Editorial, con el fin de mantenerlo actualizado.

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