También conocido como
Prueba Indirecta de antiglobulinas humanas
Cribado de anticuerpos antieritrocitarios
Test de Coombs indirecto
Nombre sistemático
Prueba indirecta de antiglobulinas
Este artículo fue revisado por última vez el
Este artículo fue modificado por última vez el 06.11.2020.
Aspectos Generales
¿Por qué hacer el análisis?

Para detectar los anticuerpos dirigidos contra los antígenos de los hematíes (glóbulos rojos) de la sangre.

¿Cuándo hacer el análisis?

Antes de recibir una transfusión sanguínea, durante el embarazo y en el momento del parto.

¿Qué muestra se requiere?

La determinación se realiza a partir de una muestra de sangre venosa del brazo.

¿Es necesario algún tipo de preparación previa?

Para esta prueba no se necesita ninguna preparación especial.

Quizás pueda encontrar los resultados de los análisis que se le han realizado en la página web de su laboratorio. Sin embargo, actualmente está en Lab Tests Online. Es posible que haya sido dirigido aquí por el sitio web de su laboratorio para que así pueda conseguir información útil sobre la (s) prueba (s) que se realizó.

Lab Tests Online es un sitio web de educación para el paciente que ofrece información sobre pruebas de laboratorio y que fue galardonado en el año 2009 con el Premio a las Mejores Iniciativas de Servicio al Paciente que convoca la Fundación Farmaindustria en el apartado correspondiente a sociedades científicas y profesionales.

El contenido de esta página ha sido revisado por especialistas del laboratorio. En ella, se proporcionan explicaciones generales de lo que podrían significar los resultados para cada una de las pruebas aquí desarrolladas. Por ejemplo, lo que podría significar obtener un valor alto o bajo en el contexto de su estado de salud.

Para conseguir los resultados de su análisis, deberá dirigirse al sitio web de su laboratorio o comunicarse con su médico.

Los rangos de referencia de las pruebas que se le han realizado los encontrará seguramente en su informe de laboratorio. Normalmente se encuentran a la derecha de los resultados.

Si no dispone del informe de laboratorio y desea obtener un rango de referencia, consulte a su médico o al laboratorio que realizó los análisis. Los resultados de las pruebas de laboratorio no tienen sentido por sí mismos. Toman significado cuando se comparan con los rangos de referencia. Los rangos de referencia son los valores esperados para una persona sana. A veces se les llama también valores "normales". Al comparar el resultado de una prueba con los valores de referencia, se puede ver si el resultado se encuentra fuera del rango de valores esperados. Los valores que están fuera de los rangos esperados pueden proporcionar pistas para ayudar a identificar posibles enfermedades o trastornos. Si bien la precisión de las pruebas de laboratorio ha evolucionado significativamente en las últimas décadas, puede existir cierta variabilidad entre laboratorios debido a las diferencias en los reactivos químicos empleados, las técnicas de medida y los analizadores o instrumentos que se utilizan. Esta es la razón por la que se proporcionan tan pocos rangos de referencia en esta página web. Es importante saber que, para evaluar si los resultados están "dentro de los límites normales", se debe aplicar el rango de referencia proporcionado por el laboratorio que realizó el análisis. Si desea obtener más información, refiérase al artículo Intervalos de referencia y su significado.

¿Qué es lo que se analiza?

La prueba indirecta de antiglobulinas detecta los anticuerpos circulantes dirigidos contra los hematíes. El motivo principal para que una persona pueda tener anticuerpos dirigidos contra sus hematíes es el hecho de haber estado expuesta, a través de una transfusión de sangre o por el embarazo, a los hematíes de otra persona. La principal implicación clínica de estos anticuerpos está en su capacidad de destruir los hematíes extraños si se realiza una transfusión no compatible, o en las embarazadas porque pueden atacar a los hematíes del feto en desarrollo.

Los hematíes suelen tener unas estructuras en su superficie conocidas como antígenos. Cada persona presenta en sus hematíes un conjunto de antígenos característico, determinado por la herencia. Los antígenos principales de superficie de los hematíes humanos son los antígenos O, A y B, otorgando a los individuos unos grupos sanguíneos característicos: A, B, AB o O, en función de la presencia o ausencia de dichos antígenos.

Otro antígeno de superficie importante es el factor Rh, también llamado antígeno D. Si el antígeno D está presente en los hematíes de una persona, se dice que la persona es Rh+ (positivo); si estuviera ausente sería Rh- (negativo). Para más información, consultar el artículo sobre Tipaje sanguíneo. Por otra parte, existen otros muchos antígenos eritrocitarios que también caracterizan a otros grupos sanguíneos menos conocidos, como los grupos Kell, Lewis y Kidd.

Las causas que inducen a una persona a producir anticuerpos contra los antígenos de los hematíes pueden ser:

  • Después de una transfusión sanguínea: los anticuerpos frente a los antígenos A y B de los hematíes se producen de forma natural, sin necesidad de haber estado expuesto a la sangre de esos grupos. Antes de recibir una transfusión sanguínea, se verifica la compatibilidad ABO y Rh entre el receptor y el donante, para prevenir que se produzcan reacciones transfusionales graves. Es importante saber que los anticuerpos del receptor no reaccionan ni destruyen los hematíes del donante.

En una transfusión sanguínea, el sistema inmune del receptor también reconoce como extraños otros antígenos que sus hematíes no tengan, como los de otros grupos sanguíneos (por ejemplo: Kell o Kidd). El receptor puede entonces generar anticuerpos que se unirán a los hematíes del donante. Cuantas más transfusiones se haya recibido, más fácil es que se presenten anticuerpos frente a los hematíes.

  • En el embarazo, por incompatibilidad materno-fetal: un bebé puede heredar los antígenos paternos que no se encuentran en los hematíes de la madre. Durante el embarazo y en el momento del parto, cuando se va desprendiendo la placenta, algunas células del bebé entran en la circulación materna y entonces la madre puede quedar expuesta a antígenos extraños. Esto ocasiona que la madre comience a fabricar anticuerpos que pueden afectar a los siguientes embarazos, en los que los anticuerpos maternos cruzan la placenta y se unen a los hematíes del bebé, dando lugar a la enfermedad hemolítica del recién nacido. Una prueba de Coombs indirecta puede determinar si la madre ha producido anticuerpos distintos de los del grupo ABO.

La primera vez que una persona se expone a los antígenos extraños de hematíes, ya sea por una transfusión o durante el embarazo, puede empezar a producir anticuerpos aunque sus células no tendrán el tiempo suficiente como para llegar a producir tantos anticuerpos como para destruir a los hematíes extraños. No obstante, en la segunda exposición, la respuesta inmune puede ser mucho más intensa, de manera que la cantidad de anticuerpos producida es suficiente para unirse y hemolizar los hematíes transfundidos o los del bebé. Los anticuerpos contra los antígenos ABO ya se producen normalmente y por lo tanto no es necesario ninguna exposición a hematíes extraños para que se produzcan.

La prueba de Coombs indirecta detecta la presencia de anticuerpos contra hematíes  (distintos a los ABO) en sangre; estos anticuerpos se identifican con una prueba de identificación de anticuerpos. Para más información consultar el artículo sobre Banco de sangre.

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Preguntas Comunes
  • ¿Cómo se utiliza?

    La prueba de Coombs indirecta se utiliza para detectar los anticuerpos dirigidos contra los antígenos de hematíes, distintos de los antígenos del grupo ABO. Se realiza siempre que se prevé una transfusión de sangre o como parte de las pruebas de cribado realizadas durante el embarazo.

    La razón principal por la que una persona puede tener anticuerpos antieritrocitarios es que haya estado expuesta, mediante una transfusión o un embarazo, a hematíes distintos de los suyos propios. Estos anticuerpos tienen el potencial de causar daño si la persona se transfunde de nuevo con hematíes que los anticuerpos sean capaces de reconocer, o si una mujer embarazada tiene anticuerpos que reconozcan los hematíes del bebé.

    Si se detecta algún anticuerpo, debe procederse a una prueba de identificación de anticuerpos para conocer cuál de ellos está presente. Mediante el uso de pruebas cruzadas, y en el caso de que se detecten anticuerpos, se realiza una prueba de Coombs indirecto modificada. Es importante que la sangre del donante no contenga los antígenos frente a los cuales el receptor presenta ya anticuerpos.

    Si alguien presenta una reacción postransfusional (inmediata o tardía), el médico solicitará la prueba de antiglobulina directa para investigar la causa de la reacción (en esta prueba, se detectan los anticuerpos pegados en los hematíes). Una vez se haya resuelto la situación, puede solicitarse nuevamente la prueba de cribado para saber si el paciente ha desarrollado más anticuerpos.

    Durante el embarazo, la prueba de cribado se utiliza para detectar los anticuerpos que podrían atravesar la placenta y atacar las células del feto, causando la enfermedad hemolítica del recién nacido. Revisten especial importancia unos anticuerpos frente al llamado antígeno D, que forma parte del llamado sistema Rh.

    Una persona se considera Rh+ cuando el antígeno D está presente en sus hematíes. Por el contrario, una persona se considera Rh- si no tiene este antígeno en sus hematíes. Una madre Rh negativa puede desarrollar estos anticuerpos si resulta expuesta a los hematíes de un bebé Rh-positivo. Como prevención, se realiza a todas las madres Rh-negativo una prueba de cribado de anticuerpos antieritrocitarios durante el embarazo (a las 28 semanas) y nuevamente en el momento del parto. Si no se detectan anticuerpos Rh a las 28 semanas, se administra a la embarazada una inyección de inmunoglobulina de tipo Rh (Ig-Rh) con la finalidad de eliminar de su circulación cualquier rastro de hematíes fetales Rh positivos, así se previene el desarrollo de anticuerpos de tipo Rh por parte de la madre.

    En el momento del nacimiento se determina el sistema Rh del recién nacido. Si el bebé es Rh negativo, la madre no requerirá ninguna otra inyección de Ig-Rh; si el bebé es Rh positivo y la madre no tiene anticuerpos frente al antígeno D, se le administrará Ig-Rh.

    Esta prueba también puede realizarse para diagnosticar una anemia hemolítica autoinmune, junto con una prueba de Coombs directo. Esto sucede cuando una persona produce anticuerpos frente a sus propios antígenos, y puede ser el caso de ciertas enfermedades autoinmunes como el lupus eritematoso sistémico, de enfermedades malignas como el linfoma o la leucemia linfocítica crónica y de ciertas infecciones como por ejemplo la neumonía por micoplasma y la mononucleosis. También se puede desarrollar como consecuencia de la toma de ciertos medicamentos, como la penicilina.

  • ¿Cuándo se solicita?
    • Previamente a una transfusión de sangre previsible.
    • En mujeres embarazadas Rh-negativas, se realiza a las 28 semanas previamente a la inyección de la Ig-Rh, y después del alumbramiento si el bebé es Rh positivo. En las mujeres embarazadas Rh-negativas con anticuerpos de tipo Rh (sensibilizadas frente a antígenos extraños), se solicita a veces también para conocer de manera aproximada la cantidad de anticuerpo presente.
  • ¿Qué significa el resultado?

    Transfusión: si la prueba de Coombs indirecto es positiva, existe uno o más tipos de anticuerpos frente a los hematíes. Algunos de estos anticuerpos pueden ser más significativos que otros. Si la prueba se utiliza antes de una transfusión de sangre, un resultado positivo indica la necesidad de realizar una prueba de identificación de anticuerpos para saber qué anticuerpos están presentes. Una vez que se ha identificado el anticuerpo, se debe buscar la sangre de un donante que no contenga el antígeno correspondiente, así no se producirá la reacción de destrucción de los hematíes.

    Embarazo: si una madre Rh-negativa tiene una prueba de Coombs indirecto negativa puede administrarse durante las siguientes 72 horas la inyección de Ig-Rh para prevenir la producción de anticuerpos. Si por el contrario tiene un resultado positivo, debe identificarse el tipo de anticuerpos presentes. Si los anticuerpos resultan ser del tipo Rh, la inyección con Ig-Rh no será útil. Si se identifica un anticuerpo diferente, la inyección con inmunoglobulina Rh todavía podría administrarse para prevenir así el desarrollo de anticuerpos.

  • ¿Hay algo más que debería saber?

    Cuando existen anticuerpos circulantes frente a los hematíes, estos ya no desaparecen nunca. Si han transcurrido ya muchos años desde la exposición al antígeno, es posible que la concentración de anticuerpos disminuya hasta valores indetectables. Sin embargo, si el paciente se expone al antígeno nuevamente, la producción de anticuerpos se pondrá en marcha, atacando los hematíes extraños.

    En cada transfusión de sangre la persona se expone a la combinación de antígenos de los hematíes del donante. Siempre que los hematíes transfundidos contengan antígenos extraños para el receptor, este podrá producir anticuerpos. Si una persona recibe múltiples transfusiones de sangre, producirá anticuerpos frente a muchos antígenos y esto dificultará encontrar sangre de un donante compatible.

  • ¿Qué sucedía antes del desarrollo de inmunoglobulina Rh?

    Previamente al desarrollo de esta inyección, las madres Rh-negativas solían resultar sensibilizadas a partir de la sangre de su primer bebé Rh-positivo, empezando así a desarrollar anticuerpos anti-Rh. Cualquier otro bebé Rh-positivo podía presentar potencialmente algún grado de incompatibilidad Rh, debido a la presencia en la sangre materna de anticuerpos anti-Rh con capacidad para atacar a los hematíes del bebé. Los abortos y los recién nacidos muertos se producían de manera relativamente frecuente, y los bebés que nacían a menudo necesitaban transfusiones de sangre para sobrevivir. La inyección ha permitido evitar estas complicaciones, si bien todavía se dan casos (muy pocos) en los que la mujer desarrolla anticuerpos de tipo Rh.

  • ¿Las mujeres del grupo O pueden tener algún bebé con la enfermedad hemolítica ABO del recién nacido?

    Sí. La enfermedad hemolítica del recién nacido puede ocurrir cuando existe una incompatibilidad ABO entre madre e hijo, especialmente en las madres del grupo O. En estas situaciones la prueba de Coombs indirecto no es útil porque el organismo produce de manera natural anticuerpos frente a los antígenos A y B que no se encuentran en los hematíes. Una mujer del grupo sanguíneo A desarrollará normalmente anticuerpos frente a antígenos de superficie B de los hematíes, y viceversa. Generalmente, es una forma leve de enfermedad hemolítica fácilmente tratable.

  • ¿Se pueden adquirir anticuerpos por el hecho de ser donante de sangre?

    No, ya que en el curso de la donación no se está expuesto a la sangre de ninguna otra persona.

Enlaces

 

Pruebas relacionadas:

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Bibliografía

Este artículo está basado en las fuentes bibliográficas que se citan a continuación, así como en la propia experiencia del Comité de expertos y revisores de Lab Tests Online. Además, este apartado es revisado periódicamente por el Consejo Editorial, con el fin de mantenerlo actualizado.

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Lab Tests Online. Red Blood Cell (RBC) Antibody Screen. Actualizado el 13 de enero de 2020. Disponible online en https://labtestsonline.org/tests/red-blood-cell-rbc-antibody-screen. Último acceso el 30/10/2020.

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Vorvick, L. Coombs' test. MedlinePlus Medical Encyclopedia. Disponible online en http://www.nlm.nih.gov/medlineplus/ency/article/003344.htm. Último acceso el 30/10/2020.

 

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