También conocido como
FA
ALP
Nombre sistemático
Fosfatasa Alcalina
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Este artículo fue modificado por última vez el 25.10.2020.
Aspectos Generales
¿Por qué hacer el análisis?

Para evaluar o monitorizar las enfermedades hepáticas u óseas. Para ayudar a detectar una enfermedad de la vesícula biliar.

¿Cuándo hacer el análisis?

Como parte del perfil de rutina del estudio de la función hepática o cuando haya síntomas de enfermedad hepática, ósea o de la vesícula biliar.

¿Qué muestra se requiere?

La determinación se realiza a partir de una muestra de sangre venosa.

¿Es necesario algún tipo de preparación previa?

Para esta prueba no se necesita ninguna preparación especial. Se puede recomendar ayunar toda la noche.

Quizás pueda encontrar los resultados de los análisis que se le han realizado en la página web de su laboratorio. Sin embargo, actualmente está en Lab Tests Online. Es posible que haya sido dirigido aquí por el sitio web de su laboratorio para que así pueda conseguir información útil sobre la (s) prueba (s) que se realizó.

Lab Tests Online es un sitio web de educación para el paciente que ofrece información sobre pruebas de laboratorio y que fue galardonado en el año 2009 con el Premio a las Mejores Iniciativas de Servicio al Paciente que convoca la Fundación Farmaindustria en el apartado correspondiente a sociedades científicas y profesionales.

El contenido de esta página ha sido revisado por especialistas del laboratorio. En ella, se proporcionan explicaciones generales de lo que podrían significar los resultados para cada una de las pruebas aquí desarrolladas. Por ejemplo, lo que podría significar obtener un valor alto o bajo en el contexto de su estado de salud.

Para conseguir los resultados de su análisis, deberá dirigirse al sitio web de su laboratorio o comunicarse con su médico.

Los rangos de referencia de las pruebas que se le han realizado los encontrará seguramente en su informe de laboratorio. Normalmente se encuentran a la derecha de los resultados.

Si no dispone del informe de laboratorio y desea obtener un rango de referencia, consulte a su médico o al laboratorio que realizó los análisis. Los resultados de las pruebas de laboratorio no tienen sentido por sí mismos. Toman significado cuando se comparan con los rangos de referencia. Los rangos de referencia son los valores esperados para una persona sana. A veces se les llama también valores "normales". Al comparar el resultado de una prueba con los valores de referencia, se puede ver si el resultado se encuentra fuera del rango de valores esperados. Los valores que están fuera de los rangos esperados pueden proporcionar pistas para ayudar a identificar posibles enfermedades o trastornos. Si bien la precisión de las pruebas de laboratorio ha evolucionado significativamente en las últimas décadas, puede existir cierta variabilidad entre laboratorios debido a las diferencias en los reactivos químicos empleados, las técnicas de medida y los analizadores o instrumentos que se utilizan. Esta es la razón por la que se proporcionan tan pocos rangos de referencia en esta página web. Es importante saber que, para evaluar si los resultados están "dentro de los límites normales", se debe aplicar el rango de referencia proporcionado por el laboratorio que realizó el análisis. Si desea obtener más información, refiérase al artículo Intervalos de referencia y su significado.

¿Qué es lo que se analiza?

La fosfatasa alcalina (FA) es una enzima que está presente en varios tejidos del organismo como hígado, hueso, riñón, intestino y placenta de las mujeres embarazadas. No obstante, sus concentraciones más elevadas se observan en las células óseas y hepáticas. Esta prueba mide la cantidad de fosfatasa alcalina en sangre.

En el hígado, la fosfatasa alcalina se encuentra en los bordes de las células que se unen para formar los conductos biliares, tubos diminutos que drenan la bilis del hígado a los intestinos donde se necesita para facilitar la digestión de las grasas. La fosfatasa alcalina ósea es producida por unas células conocidas como osteoblastos, implicadas en la formación del hueso. Cada uno de estos distintos tejidos u órganos produce distintas formas de fosfatasa alcalina, que se conocen como isoenzimas.

Las concentraciones elevadas de fosfatasa alcalina en sangre suelen asociarse a los trastornos hepáticos u óseos. Los valores de la enzima pueden aumentar considerablemente, por ejemplo cuando existe una obstrucción de uno o varios conductos biliares. Esto puede ocurrir como resultado de la inflamación de la vesícula biliar (colecistitis) o por los cálculos biliares. Los aumentos no tan marcados se observan en el cáncer de hígado y en la cirrosis, así como en la hepatitis y por el uso de fármacos tóxicos para el hígado.

Cualquier situación que suponga una formación ósea excesiva, como la enfermedad de Paget, también puede acompañarse de un aumento de los valores de fosfatasa alcalina en sangre. En los niños y adolescentes es característico hallar concentraciones de fosfatasa alcalina aumentadas, debido a que sus huesos todavía están formándose. Por este motivo, los resultados de la determinación de la fosfatasa alcalina deben interpretarse de manera diferente en los niños y adultos.

Se pueden diferenciar los distintos tipos de formas (isoenzimas) de fosfatasa alcalina producidos por el organismo. Si los síntomas y signos clínicos no permiten conocer el origen del aumento de la fosfatasa alcalina (hueso o hígado), se puede realizar una prueba para determinar cuál es el isoenzima que contribuye a su elevación en sangre y asegurar que la causa es ósea o hepática.

¿Cómo se obtiene la muestra para el análisis?

Extracción de la muestra por punción de una vena del antebrazo.

¿Se requiere algún tipo de preparación para garantizar la calidad de la muestra?

Se recomienda estar en ayunas, aunque no es imprescindible. Tras una comida, es posible que los valores de fosfatasa alcalina se mantengan moderadamente elevados durante unas pocas horas. Por este motivo, se recomienda realizar la prueba después de haber mantenido el ayuno durante toda la noche.

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Preguntas Comunes
  • ¿Cómo se utiliza?

    La fosfatasa alcalina es útil para detectar las enfermedades óseas o hepáticas.

    • Cuando existe daño hepático, las células lesionadas liberan cantidades importantes de fosfatasa alcalina hacia la sangre. Por este motivo, esta prueba a menudo se utiliza para detectar las obstrucciones de los conductos biliares, ya que la fosfatasa alcalina se encuentra en concentraciones elevadas en los márgenes de las células que limitan los conductos. Si existe obstrucción de uno o varios conductos, por ejemplo debido a la presencia de un tumor, a menudo la concentración de fosfatasa alcalina en sangre está elevada.
    • Cualquier situación que repercuta sobre el crecimiento óseo o genere un aumento de la actividad de las células óseas puede hacer aumentar los valores de fosfatasa alcalina en sangre. La determinación de fosfatasa alcalina puede utilizarse, por ejemplo, para detectar cánceres que se han extendido hacia el hueso, o también para diagnosticar la enfermedad de Paget; en esta enfermedad en la que los huesos se deforman, así como en los déficits de vitamina D, la fosfatasa alcalina puede ser útil para monitorizar el tratamiento.

    Si existe un aumento de fosfatasa alcalina pero no resulta claro si el origen de este aumento es hepático u óseo, la determinación de las isoenzimas de la fosfatasa alcalina puede ser de utilidad; también pueden determinarse con esta finalidad la gamma-glutamil transferasa (GGT) o la 5'-nucleotidasa como parte del perfil hepático. Estas dos últimas enzimas aumentan en las enfermedades hepáticas, pero no en las óseas.

  • ¿Cuándo se solicita?

    La fosfatasa alcalina suele formar parte del  perfil de rutina del laboratorio, y a menudo forma parte de una serie de pruebas conocidas como perfil hepático, especialmente si la persona presenta síntomas o signos de enfermedad hepática u ósea.

    Entre los síntomas y signos de afectación hepática se incluyen:

    • Debilidad, fatiga
    • Pérdida del apetito
    • Náuseas, vómitos
    • Distensión y/o dolor abdominal
    • Ictericia
    • Orinas oscuras, heces descoloridas
    • Picor (prurito)

    Algunos ejemplos de signos y síntomas sugestivos de enfermedad ósea son:

    • Dolor óseo o articular
    • Fracturas frecuentes
    • Deformidades óseas

     Se puede solicitar una prueba de FA cuando se observan síntomas de una obstrucción del conducto biliar (por ejemplo, cálculo biliar), como:

    • Dolor abdominal intenso, especialmente en la parte superior derecha o en el centro del abdomen
    • Dolor que se extiende a la espalda o al omóplato derecho
    • Náuseas que se presentan al mismo tiempo que el dolor abdominal
    • Dolor abdominal relacionado con ingerir una comida grasosa (cuando la vesícula se contrae)
    • Normalmente, el dolor intenso dura al menos 30 minutos pero comienza a remitir en una hora. Un ataque de cólico biliar suele durar menos de 6 horas.

     

  • ¿Qué significa el resultado?

    Los resultados de la prueba de FA generalmente se interpretan junto con los resultados de la GGT y con otras pruebas que pueden haberse realizado al mismo tiempo, como un perfil hepático, así como en el contexto de su historial médico y examen físico.

     

    • Si también se detecta un aumento de los valores de otras pruebas hepáticas como bilirrubina, aspartato aminotransferasa (AST) o alanina aminotransferasa (ALT), el aumento de fosfatasa alcalina podrá seguramente atribuirse al hígado. Si además la GGT también está aumentada, las probabilidades de que la causa sea hepática aumentan. Una FA significativamente elevada puede indicar obstrucción del conducto biliar y / o inflamación de la vesícula biliar.
    • Contrariamente, si los resultados de estas pruebas son normales, es más probable que la afectación sea ósea. De manera similar, si el calcio y el fosfato (fósforo) están alterados, es más probable que el aumento de la fosfatasa alcalina sea por una causa ósea.

    Si la determinación de fosfatasa alcalina o la de otras pruebas no permiten conocer si la causa puede ser hepática u ósea, resulta de utilidad determinar los isoenzimas de la fosfatasa alcalina.

    Fosfatasa alcalina en enfermedad hepática

    Los valores de fosfatasa alcalina suelen interpretarse conjuntamente con los de otras pruebas específicas de enfermedad hepática. En las hepatitis, la fosfatasa alcalina está mucho menos aumentada que las transaminasas (AST y ALT). Cuando existen obstrucciones de la vía biliar (normalmente por cálculos biliares, o por problemas anteriores que han dejado cicatrices o estrecheces, o por intervenciones quirúrgicas o por cánceres), los aumentos de fosfatasa alcalina y de bilirrubina son muy superiores a los de las transaminasas. La fosfatasa alcalina puede aumentar en el cáncer de hígado.

    Fosfatasa alcalina en enfermedad ósea

    La fosfatasa alcalina puede estar elevada en algunas enfermedades, como la enfermedad de Paget en la que los huesos se ensanchan y se deforman, o en algunos cánceres que se extienden hacia el hueso.

    Si el tratamiento de la enfermedad de Paget es efectivo, los niveles de fosfatasa alcalina se normalizarán o disminuirán. De manera similar, si el tratamiento de un cáncer óseo o hepático resulta efectivo, los niveles de fosfatasa alcalina tenderán a disminuir.

    Otros trastornos como el linfoma de Hodgkin, la insuficiencia cardíaca congestiva, la colitis ulcerosa y ciertas infecciones bacterianas pueden producir un aumento de los valores de fosfatasa alcalina en sangre.

    Pueden observarse valores disminuidos de fosfatasa alcalina de manera transitoria después de una transfusión sanguínea o de un by-pass cardíaco. Los déficits de zinc pueden también hacer disminuir los valores de fosfatasa alcalina. Pueden existir disminuciones muy marcadas de fosfatasa alcalina en un trastorno genético raro del metabolismo óseo, conocido como hipofosfatasia. Otras causas de disminución de los niveles de fosfatasa alcalina pueden ser la malnutrición, un déficit proteico o la enfermedad de Wilson.

  • ¿Hay algo más que debería saber?

    La concentración de fosfatasa alcalina puede aumentar durante el embarazo, y también durante el proceso de reparación de las fracturas óseas.

    Los niños y los adolescentes tienen valores de fosfatasa alcalina más elevados debido a que sus huesos están creciendo y la concentración de la misma suele ser muy elevada durante el "estirón", que se da a diferentes edades en chicos y chicas.

    Algunos fármacos pueden alterar los valores de fosfatasa alcalina. Por ejemplo, los contraceptivos orales pueden hacerlos disminuir, mientras que los antiepilépticos los pueden hacer aumentar.

     

  • ¿Qué otras pruebas se utilizan para evaluar las enfermedades hepáticas?

    Otras pruebas comúnmente usadas incluyen enzimas que se encuentran en células hepáticas, como la ALT y la AST. También puede evaluarse la bilirrubina, sustancia procedente de la rotura de los glóbulos rojos o hematíes que se metaboliza en el hígado. Estas pruebas, junto con la GGT, lactato deshidrogenasa (LDH) y tiempo de protrombina (PT) suelen solicitarse en un perfil hepático.

  • ¿Quién tiene riesgo de padecer una afectación o enfermedad hepática?

    Algunos de las personas con riesgo de padecer una enfermedad hepática son:

  • ¿Qué otras pruebas de laboratorio se pueden hacer si tengo un trastorno óseo?

    Dependiendo de la causa, su afección puede diagnosticarse y / o controlarse mediante otras pruebas, como calcio, fósforo, hormona paratiroidea, vitamina D o marcadores óseos (un grupo de pruebas que se utilizan para medir la formación y resorción ósea).

     

Bibliografía

Este artículo está basado en las fuentes bibliográficas que se citan a continuación, así como en la propia experiencia del Comité de expertos y revisores de Lab Tests Online. Además, este apartado es revisado periódicamente por el Consejo Editorial, con el fin de mantenerlo actualizado.

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