También conocido como
Testosterona total
Nombre sistemático
Testosterona
Este artículo fue revisado por última vez el
Este artículo fue modificado por última vez el
15.01.2018.
Aspectos Generales
¿Por qué hacer el análisis?

Para determinar si las concentraciones de testosterona son anormales, tanto en varones como en mujeres; en varones puede contribuir a explicar la dificultad de erección (disfunción eréctil), incapacidad de que la pareja se quede embarazada (infertilidad), o una pubertad prematura o retrasada; en el caso de las mujeres puede contribuir a explicar la aparición de características físicas masculinas (virilización), infertilidad o síndrome del ovario poliquístico.

¿Cuándo hacer el análisis?

En el caso de los hombres, cuando el médico sospecha de la existencia de infertilidad o ante la incapacidad de mantener una erección; en el caso de los chicos, ante una maduración sexual prematura o bien retrasada.

En el caso de las mujeres, cuando aparecen características masculinas, como una voz grave o un exceso de vello en el cuerpo (hirsutismo), cuando se presentan sangrados uterinos anómalos, cuando no se menstrúa (amenorrea) o cuando existe infertilidad.

¿Qué muestra se requiere?

La determinación se realiza a partir de una muestra de sangre venosa.

¿Es necesario algún tipo de preparación previa?

Para esta prueba no se necesita ninguna preparación especial.

Quizás pueda encontrar los resultados de los análisis que se le han realizado en la página web de su laboratorio. Sin embargo, actualmente está en Lab Tests Online. Es posible que haya sido dirigido aquí por el sitio web de su laboratorio para que así pueda conseguir información útil sobre la (s) prueba (s) que se realizó.

Lab Tests Online es un sitio web de educación para el paciente que ofrece información sobre pruebas de laboratorio y que fue galardonado en el año 2009 con el Premio a las Mejores Iniciativas de Servicio al Paciente que convoca la Fundación Farmaindustria en el apartado correspondiente a sociedades científicas y profesionales.

El contenido de esta página ha sido revisado por especialistas del laboratorio. En ella, se proporcionan explicaciones generales de lo que podrían significar los resultados para cada una de las pruebas aquí desarrolladas. Por ejemplo, lo que podría significar obtener un valor alto o bajo en el contexto de su estado de salud.

Para conseguir los resultados de su análisis, deberá dirigirse al sitio web de su laboratorio o comunicarse con su médico.

Los rangos de referencia de las pruebas que se le han realizado los encontrará seguramente en su informe de laboratorio. Normalmente se encuentran a la derecha de los resultados.

Si no dispone del informe de laboratorio y desea obtener un rango de referencia, consulte a su médico o al laboratorio que realizó los análisis. Los resultados de las pruebas de laboratorio no tienen sentido por sí mismos. Toman significado cuando se comparan con los rangos de referencia. Los rangos de referencia son los valores esperados para una persona sana. A veces se les llama también valores "normales". Al comparar el resultado de una prueba con los valores de referencia, se puede ver si el resultado se encuentra fuera del rango de valores esperados. Los valores que están fuera de los rangos esperados pueden proporcionar pistas para ayudar a identificar posibles enfermedades o trastornos. Si bien la precisión de las pruebas de laboratorio ha evolucionado significativamente en las últimas décadas, puede existir cierta variabilidad entre laboratorios debido a las diferencias en los reactivos químicos empleados, las técnicas de medida y los analizadores o instrumentos que se utilizan. Esta es la razón por la que se proporcionan tan pocos rangos de referencia en esta página web. Es importante saber que, para evaluar si los resultados están "dentro de los límites normales", se debe aplicar el rango de referencia proporcionado por el laboratorio que realizó el análisis. Si desea obtener más información, refiérase al artículo Intervalos de referencia y su significado.

¿Qué es lo que se analiza?

La testosterona es una hormona esteroidea (andrógeno) sintetizada por un tejido endocrino específico (células de Leydig) localizado en los testículos en los hombres. En ambos sexos, también se produce en las glándulas suprarrenales o adrenales. Esta prueba mide el nivel de testosterona en sangre.

En los varones la testosterona estimula el desarrollo de los caracteres sexuales secundarios, como el aumento de tamaño del pene, la aparición del vello corporal y el desarrollo de la musculatura, y la presencia de una voz más grave. Se presenta, en varones, en grandes cantidades durante la pubertad y en la edad adulta para regular el deseo sexual y mantener la masa muscular. En las mujeres, la testosterona se convierte en estradiol, la principal hormona sexual femenina.

La producción de testosterona está estimulada y controlada por la LH (lutropina u hormona luteinizante), la cual se sintetiza en la glándula pituitaria. Los niveles de testosterona se regulan por un mecanismo de retroalimentación negativo: a medida que los niveles de testosterona aumentan, la producción de LH disminuye, y ello hace disminuir a su vez la producción de testosterona. Niveles disminuidos de testosterona ocasionan aumentos de LH, y esta a su vez, estimula la producción de testosterona. Los niveles máximos de testosterona se alcanzan durante la madrugada (entre las 4 y las 8), mientras que los niveles más bajos aparecen por la tarde (entre las 4 y las 8). Los niveles también aumentan después del ejercicio y disminuyen con la edad. Aproximadamente dos terceras partes de la testosterona circulan unidas a una proteína -la SHBG o globulina enlazante de hormonas tiroideas; un poco menos de una tercera parte de la testosterona circula unida a albúmina y un pequeño porcentaje (1-4 %) circula como testosterona libre.

A menudo, la medida de testosterona ya proporciona al médico toda la información que necesita obtener. Sin embargo, en ciertos casos, como por ejemplo cuando los niveles de SHBG están alterados, puede solicitarse la testosterona libre o calcularse el índice de testosterona no unida a proteína (cociente entre testosterona y SHBG), ya que puede reflejar de manera más exacta la presencia de algún posible trastorno.

¿Cómo se obtiene la muestra para el análisis?
Extracción de la muestra por punción de una vena del antebrazo.

¿Se requiere alguna preparación previa para asegurar la calidad de la muestra?
Para esta prueba no se requiere ninguna preparación especial.

NOTA: En el apartado, El laboratorio por dentro, encontrará información sobre la recogida y procesamiento de las muestras de sangre y los cultivos de esputo.

Accordion Title
Preguntas Comunes
  • ¿Cómo se utiliza?

    La determinación de testosterona se utiliza para el diagnóstico de diversos trastornos en varones, mujeres, chicos y chicas. Entre ellos se incluyen:

    En estos caso y de manera característica, se utiliza la testosterona para intentar establecer un diagnóstico. La prueba de la testosterona mide la testosterona unida a proteínas (por ejemplo a albúmina y a SHBG) así como la testosterona libre o no unida a proteínas. Si los niveles de SHBG están alterados puede interesar medir la testosterona libre o calcular el índice de testosterona no unida a proteína.

  • ¿Cuándo se solicita?

    En chicos con pubertad retrasada o con lentitud en el desarrollo puberal, la prueba se solicita normalmente junto con FSH y LH. Aunque existen diferencias entre los distintos individuos en cuanto al inicio de la pubertad, esta acontece en general alrededor de los 10 años. Entre los síntomas y signos de una pubertad retrasada se incluyen:

    • Retraso en el desarrollo de la masa muscular
    • Falta de la adquisición del tono grave de la voz o de vello corporal
    • Crecimiento lento o retrasado del pene y de los testículos

    Esta prueba también puede solicitarse cuando un adolescente parece empezar la pubertad muy precozmente, con características sexuales secundarias evidentes. Las causas de una pubertad precoz en chicos, debido a un aumento de las concentraciones de testosterona, incluyen varios tumores así como la hiperplasa adrenal (o suprarrenal) congénita.

    En los hombres, la determinación de testosterona puede solicitarse cuando se sospecha infertilidad o cuando el individuo presenta una disminución del apetito sexual o una disfunción eréctil. Algunos otros signos incluyen falta de barba y de vello corporal, disminución de la masa muscular y desarrollo de tejido mamario (ginecomastia). Niveles disminuidos de testosterona también se asocian a mayor presencia de grasa visceral, a resistencia insulínica y a mayor riesgo de enfermedad coronaria arterial.

    En las mujeres, la determinación de testosterona puede realizarse cuando existen unas menstruaciones irregulares, o estas no existen (amenorrea), cuando existen dificultades para quedarse embarazada, o aparecen características masculinas, como vello en la cara y el cuerpo, un patrón de calvicie masculina y/o una voz muy grave. Las concentraciones de testosterona pueden aumentar debido a tumores que se desarrollan en los ovarios o en la glándula adrenal, así como a otros trastornos, como el síndrome del ovario poliquístico.

  • ¿Qué significa el resultado?

    Varones:

    La concentración de testosterona en varones presenta un rango de normalidad amplio y varía en función del grado de madurez y de la edad. En condiciones normales, las concentraciones de testosterona en hombres disminuyen a partir de la tercera década de la vida. La rapidez de esta disminución puede acentuarse en individuos obesos o en enfermos crónicos, así como con la toma de ciertos fármacos.

    Niveles bajos de testosterona (hipogonadismo) pueden observarse en:

    • Alteraciones pituitarias o hipotalámicas
    • Enfermedades genéticas que causan una producción disminuida de testosterona en varones jóvenes (síndromes de Klinefelter, de Kallman y de Prader-Willi) o insuficiencia testicular e infertilidad (como en la distrofia miotónica, que es una forma de distrofia muscular)
    • Alteraciones en la producción de testosterona debido a lesiones testiculares adquiridas, como por alcoholismo, por traumatismos o por enfermedades víricas como la parotiditis

    Niveles elevados de testosterona en varones pueden indicar:

    • Tumores testiculares
    • Tumores adrenales productores de testosterona
    • Uso de andrógenos (también conocidos como esteroides anabolizantes)
    • Pubertad precoz de causa desconocida en chicos
    • Hipertiroidismo
    • Hiperplasia suprarrenal (o adrenal) congénita

    Mujeres:

    En mujeres, las concentraciones de testosterona suelen ser bajas. Niveles elevados pueden indicar:

    • Síndrome del ovario poliquístico
    • Tumor ovárico o de la glándula adrenal
    • Hiperplasia adrenocortical congénita
  • ¿Hay algo más que debería saber?

    En los hombres, el alcoholismo y la enfermedad hepática pueden producir una disminución de la concentración de testosterona. Algunos fármacos, como los andrógenos y los esteroides, también pueden producir una disminución de los niveles de testosterona.

    El cáncer de próstata responde a tratamiento con andrógenos y por ello, muchos individuos con cáncer de próstata avanzado reciben fármacos que  reducen los niveles de testosterona.

    Algunos fármacos como los anticonvulsivos, los barbituratos y el clomifeno pueden hacer aumentar los niveles de testosterona. Las mujeres que siguen un tratamiento con estrógenos pueden presentar concentraciones elevadas de testosterona.

  • ¿Deben tomarse suplementos de testosterona si se tiene una concentración baja de testosterona?

    Es posible. Los suplementos de testosterona, ya sea en parches o inyecciones, pueden aumentar la concentración de testosterona. Pueden ser útiles para aliviar algunos síntomas y/o prevenir la pérdida muscular y ósea que se produce en los hombres a medida que envejecen. Sin embargo, esto no ha sido probado definitivamente. Existe el temor de que la terapia sustitutiva con testosterona puede exacerbar un cáncer de prostata preexistente aunque no existe evidencia de que cause cáncer. A pesar de que en varones con disfunción eréctil los niveles de testosterona pueden ser bajos, a menudo la administración de testosterona no mejora los síntomas porque existen otros trastornos subyacentes. Por lo tanto, es importante consultar al médico y solicitar una evaluación médica para determinar cual será el mejor tratamiento en cada caso.

  • ¿Por qué puede ser necesario realizar la determinación de testosterona en mujeres?

    El organismo femenino también sintetiza testosterona aunque en cantidades muy pequeñas. Es necesaria para el equilibrio hormonal y para ayudar a un correcto funcionamiento del organismo de la mujer. Sin embargo, si una mujer produce demasiada testosterona puede aparecer una cantidad de vello corporal superior al normal, puede no tener menstruaciones o que estas sean anormales, o ser infértil. La determinación de la concentración de testosterona, junto con la medida de otras hormonas, puede ayudar a encontrar la causa de los síntomas.

  • ¿Es directamente proporcional la cantidad de vello corporal a las concentraciones de testosterona?

    Algunos estudios han demostrado que existe una relación proporcional entre la concentración de testosterona y la cantidad de vello corporal. El crecimiento del vello en respuesta a la testosterona es diferente en diferentes partes del cuerpo. Por ejemplo, en algunos hombres, la testosterona provoca el crecimiento del vello en el abdomen y la espalda, mientras que inhibe el crecimiento del vello en el cuero cabelludo, llevando a un patrón de calvicie masculino. La genética juega un papel muy importante en la expresión del enzima 5-alfa-reductasa, que convierte la testosterona a dihidrotestosterona -compuesto que altera el crecimiento del cabello- provocando una tendencia familiar a la calvicie. Existe un fármaco, la finasterida, que inhibe la acción de la 5-alfa-reductasa, y que en algunos varones, puede revertir el patrón de calvicie masculina.

  • ¿Qué son la testosterona libre y la biodisponible?

    La testosterona está presente en la sangre como testosterona "libre" (2-3%) o testosterona unida (cerca de un 98%). Esta última forma puede estar unida de manera laxa (38%) a la albúmina -principal proteína sérica- o a una proteína de unión específica (60%), SHBG (o globulina transportadora de esteroides sexuales). La unión de la testosterona a la albúmina no es muy resistente y es fácilmente reversible; el término testosterona biodisponible se refiere a la suma de la testosterona libre más la testosterona unida a albúmina.

    Se ha sugerido que la testosterona biodisponible representa la fracción de testosterona circulante que entra a las células fácilmente y que mejor refleja la bioactividad de la testosterona, más que la simple medida de la testosterona total en el suero. Se pueden observar disminuciones de SHBG en la obesidad, el hipotiroidismo, el uso de andrógenos y el síndrome nefrítico. Se observan concentraciones elevadas de SHBG en la cirrosis, el hipertiroidismo y con el uso de estrógenos. En estas situaciones, la medida de la testosterona libre puede ser de mayor utilidad.

Bibliografía

Este artículo está basado en las fuentes bibliográficas que se citan a continuación, así como en la propia experiencia del Comité de expertos y revisores de Lab Tests Online. Además, este apartado es revisado periódicamente por el Consejo Editorial, con el fin de mantenerlo actualizado.

Los enlaces dirigidos a páginas web pueden no estar disponibles por causas ajenas a nuestra voluntad, por lo que pedimos disculpas y agradeceremos que nos informe de estas anomalías para poder subsanarlas.

Kaplowitz. Precocious Puberty. Medscape Reference article. http://emedicine.medscape.com/article/924002-overview

Kemp S. Hypogonadism. Medscape Reference. http://emedicine.medscape.com/article/922038-overview

Lucidi R. Polycystic Ovarian Syndrome. Medscape Reference. http://emedicine.medscape.com/article/256806-overview

The Endocrine Society's Clinical Guidelines. Testosterone Therapy in Adult Men with Androgen Deficiency Syndromes. J Clin Endocrinol Metab June 2010, 5(6):2536–2559.

Harrison's Principles of Internal Medicine, 18ed, Longo DL, Fauci AS, Kasper DL, Hauser SL, Jameson JL, Loscalzo J, Eds., McGraw-Hill. (2012) Chapters 49 & 346.

Clinical Chemistry: Theory, Analysis, Correlation. 3rd Edition. Lawrence A. Kaplan and Amadeo J. Pesce, St. Louis, MO. Mosby, 1996.

Clinical Chemistry: Principles, Procedures, Correlations. Michael L. Bishop, Janet L. Duben-Engelkirk, Edward P. Fody. Lipincott Williams & Wilkins, 4th Edition.

The Gale Encyclopedia of Childhood and Adolescence: Testosterone.

Laurence M. Demers, PhD. Distinguished Professor of Pathology and Medicine, The Pennsylvania State University College of Medicine, The M. S. Hershey Medical Center, Hershey, PA.

Pagana K, Pagana T. Mosby's Manual of Diagnostic and Laboratory Tests. 3rd Edition, St. Louis: Mosby Elsevier; 2006, Pp 481-484.

The Hormone Foundation. Low Testosterone and Men's Health. http://www.hormone.org/Resources/Reproduction/upload/bilingual_Testosterone.pdf

Eugster E, Palmert M, eds. The Hormone Foundation. Precocious Puberty. http://www.hormone.org/questions-and-answers/2010/precocious-puberty

Tietz Textbook of Clinical Chemistry and Molecular Diagnostics. Burtis CA, Ashwood ER, Bruns DE, eds. St. Louis: Elsevier Saunders; 2006.

Holt E. MedlinePlus Medical Encyclopedia. Testosterone. http://www.nlm.nih.gov/medlineplus/ency/article/003707.htm

Mayo Clinic. Male hypogonadism. http://www.mayoclinic.com/health/male-hypogonadism/DS00300

Pregúntenos

*Importante*: No es posible interpretar los resultados de los análisis clínicos fuera del contexto de la historia clínica del paciente. Rogamos no remita resultados para su interpretación, ya que ésta debe ser realizada exclusivamente por su médico. Si tiene dudas sobre esta prueba, puede completar un formulario y solicitar interpretación más detallada sobre el análisis en cuestión. Su consulta se tratará de manera confidencial y será respondida por un profesional del laboratorio clínico.

Es usted profesional sanitario?
Dirección de correo electrónico