También conocido como
ARJ, Artritis juvenil idiopática, AJI
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08.02.2018.
¿En qué consiste?

La artritis reumatoide juvenil (ARJ), también conocida como artritis juvenil idiopática, es el tipo más común de artritis en niños. Se define por la presencia de artritis persistente durante un mínimo de 6 semanas en una persona menor de 16 años de edad, y se caracteriza por inflamación, dolor, hinchazón, enrojecimiento y rigidez de las articulaciones. La ARJ puede dañar las articulaciones e incluso puede producir problemas en el desarrollo. Además puede afectar a órganos internos causando inflamación así como a los ojos, causando uveítis.

Se cree que la ARJ es un trastorno autoinmune. A pesar de que se piensa que puede existir un factor hereditario que predisponga a la enfermedad, se cree que seguramente es necesario un factor desencadenante para hacer que la ARJ se manifieste. Como no se han identificado los posibles factores desencadenantes a menudo se habla de artritis juvenil idiopática (AJI).

Los sistemas de clasificación de la ARJ son variables aunque se suelen incluir los siguientes tipos principales:

  • Pauciarticular (oligoartritis) - representa aproximadamente el 50% de todos los casos de ARJ siendo el número de articulaciones afectadas de cuatro o menos y normalmente rodillas o muñecas; se asocia a inflamación ocular
  • Poliarticular - se afectan como mínimo cinco articulaciones, especialmente de dedos de manos y pies; se subdivide a su vez en dos tipos en función del factor reumatoide (FR), positivo o negativo. La forma con FR negativo afecta más a chicas que a chicos. La forma con FR positivo se comporta como la artritris reumatoide del adulto.
  • Sistémica - es la forma menos común de ARJ; se afectan varias partes del organismo, tanto articulaciones como órganos internos. Los niños con este tipo de ARJ pueden tener fiebre y erupciones frecuentes, aunque aparecen y desaparecen rápidamente.
  • Artritis psoriásica - asociada a la psoriasis cutánea
  • Artritis asociada a entesitis - se afectan las extremidades inferiores y la columna vertebral
  • Artritis indiferenciada - artritis que no encaja en ninguna de las categorías anteriores, o que cumple criterios de más de una de las categorías

Los síntomas varían con frecuencia incluso en cada niño; además, la enfermedad cursa con brotes y remisiones. En algunos niños los síntomas persisten y en otros desaparecen para siempre. Los síntomas incluyen rigidez matutina, cojera, reticencia a movilizar la articulación afectada, dolor e hinchazón articular. Además los niños pueden presentar fiebre intermitente, erupciones, hinchazón de los ganglios linfáticos y en algunos casos afectación del hígado, bazo y más raramente, pulmones.

La ARJ puede asociarse a complicaciones oculares como uveítis y problemas relacionados con el desarrollo de la articulación. La enfermedad puede provocar que la articulación afectada se desarrolle demasiaso rápido o bien demasiado lentamente, de tal modo que un brazo o una pierna podrían ser más cortos o largos que los otros. También puede darse un desarrollo irregular dentro de una misma articulación e incluso una alteración del desarrollo en general.

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Acerca de Artritis reumatoide juvenil
  • Pruebas relacionadas

    El objetivo de estas pruebas es el de intentar distinguir la artritis reumatoide juvenil (ARJ) de otros tipos de artritis y enfermedades que producen síntomas similares, además de evaluar la severidad de la afectación. Las pruebas sirven para monitorizar la enfermedad y sus posibles complicaciones, así como para monitorizar la respuesta al tratamiento y efectos indeseables asociados a ciertos fármacos.

    El diagnóstico de la artritis reumatoide juvenil se basa en los signos y síntomas clínicos, como la artritis persistente en una o más articulaciones durante por lo menos seis semanas, no atribuible a ninguna otra causa. También puede asociarse a aumento de tamaño del hígado o del bazo, inflamación de los ganglios linfáticos, anemia, problemas cardíacos e inflamacion ocular.

    Pruebas de laboratorio
    A pesar de que en muchos niños con ARJ los resultados pueden ser normales, las pruebas de laboratorio que pueden ayudar al diagnóstico de la ARJ son:

    • Anticuerpos antinucleares (ANA) - para detectar la presencia de autoanticuerpos; es la prueba que resulta positiva más frecuentemente en niños con ARJ; aproximadamente un 80% de los niños con afectación ocular presenta un resultado positivo
    • Factor reumatoide (FR) - puede ser positivo o negativo según el tipo de ARJ
    • Velocidad de sedimentación globular (VSG) o proteína C reactiva (PCR) - para detectar inflamación
    • Hemograma - evalúa los glóbulos rojos y blancos de la sangre y la hemoglobina, y permite detectar complicaciones como anemia y/o disminución del recuento de leucocitos
    • Panel metabólico con pruebas de función renal y hepática

    Otras pruebas de aboratorio
    Pueden ser útiles para descartar otras enfermedades que cursan con síntomas similares:

    • HLA-B27 - puede ser útil para saber si la artritis puede cursar con afectación de la columna vertebral (espondilitis)
    • Análisis del líquido sinovial - a veces solicitado para detectar posibles cristales que pueden estar presentes en la articulación y para buscar signos de infección articular
    • Hemocultivo - para descartar infecciones
    • Otras pruebas de laboratorio - por ejemplo, pruebas para detectar la enfermedad de Lyme

    Otras pruebas diagnósticas (ajenas al laboratorio)

    • Radiografías articulares y del tórax - para identificar la presencia de inflamación articular y acumulación de líquido alrededor del corazón o los pulmones; útil para descartar fracturas, tumores, infecciones o alteraciones congénitas
    • Examen ocular - para detectar la inflamación de estructuras del ojo
    • Electrocardiograma - para detectar inflamación cardíaca
  • Tratamiento

    La artritis reumatoide juvenil es una enfermedad que no se cura. Los objetivos del tratamiento consisten en disminuir el dolor y la inflamación, en mantener la movilidad y la función articular, y en minimizar las complicaciones y el deterioro articular. El tratamiento varía en cada niño y a menudo va cambiando a lo largo del tiempo.

    Se recomienda guardar un reposo adecuado y realizar un ejercicio físico apropiado, y no sobrecargar las articulaciones afectadas. Por otra parte, se administran fármacos para aliviar el dolor, antiinflamatorios no esteroideos (AINES) para reducir la inflamación, fármacos antirreumáticos para enlentecer el curso de la enfermedad (DMARDs), y ciertos agentes biológicos para reducir la inflamación y el daño articular. En ocasiones se prescriben inmunosupresores.

    La terapia física y la práctica de ejercicio regular son aspectos importantes del tratamiento. Ayudan a mantener la flexibilidad, la amplitud de movimientos de la articulación, la fuerza muscular y la movilidad articular. A veces se utilizan férulas para mantener una articulación en la posición adecuada. La rigidez matutina puede combatirse con aplicaciones de frío y/o calor.

    Aunque a veces se decide adaptar el entorno (en casa o en el colegio) para facilitar los desplazamientos de los niños con ARJ, estos suelen ser capaces de llevar una vida prácticamente normal.

Bibliografía

NOTA: Este artículo está basado en las fuentes bibliográficas que se citan a continuación, así como en la propia experiencia del Comité de expertos y revisores de Lab Tests Online. Además, este apartado es revisado periódicamente por el Consejo Editorial, con el fin de mantenerlo actualizado.

Los enlaces dirigidos a páginas web pueden no estar disponibles por causas ajenas a nuestra voluntad, por lo que pedimos disculpas y agradeceremos que nos informe de estas anomalías para poder subsanarlas.

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